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Die libanesische Währung stürzt ab, und ein Ende ist nicht in Sicht

BEIRUT – Die libanesische Währung erreichte am Freitag neue Tiefststände, als sich der finanzielle und wirtschaftliche Zusammenbruch des Landes beschleunigte und mehr Elend für die Millionen Libanesen ankündigt, die den Wert ihrer Ersparnisse und Gehälter verloren haben.

Das libanesische Pfund wurde auf dem Schwarzmarkt mit 7.000 Dollar pro Dollar gehandelt, ein Rückgang von 40 Prozent gerade in der vergangenen Woche, als die Menschen darum ringen, ihre zunehmend wertlosen lokalen Pfunde in knappe Dollar umzuwandeln, um sich gegen weitere erwartete Rückgänge abzusichern.

Die Währung hat seit Oktober 78 Prozent ihres Wertes verloren, als die Banken begannen, die Abhebungen von Dollar – der wichtigsten Fremdwährung im Libanon – einzuschränken und dann wochenlang ihre Türen schlossen. Es war das erste Anzeichen dafür, dass ihnen die Devisen ausgehen und die Wirtschaft des Landes in großen Schwierigkeiten steckt.

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Weit verbreitete Straßenproteste gegen Korruption und Vetternwirtschaft an der Wurzel der Probleme des Landes verschärften den Niedergang und lähmten die Wirtschaft wochenlang. Dann kam Anfang des Jahres die siebenwöchige Sperrung zur Eindämmung des Coronavirus, was die Schmerzen noch verstärkte.

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Die Wiedereröffnung, die jetzt in vollem Gange ist, hat wenig dazu beigetragen, die schnelle Entwicklung zu einer großen wirtschaftlichen Implosion einzudämmen, die die ohnehin schon volatile Region zu destabilisieren droht. Intermittierende Proteste gegen die Regierung, die den finanziellen freien Fall nicht aufhalten konnte, haben an das Potenzial für größere soziale Unruhen erinnert.

Dem Land gehe es nicht gut, sagte Premierminister Hassan Diab bei einem Treffen der libanesischen Spitzenpolitiker, das Präsident Michel Aoun am Donnerstag einberufen hatte, um die Ballonkrise anzugehen. Aber nur diejenigen, die die Regierung unterstützten, tauchten auf und ließen wenig Hoffnung auf einen Konsens, um die Probleme in absehbarer Zeit anzugehen.

Rettungsgespräche ins Stocken geraten

Die Regierung strebt eine Rettungsaktion des Internationalen Währungsfonds in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar an, aber die im Februar begonnenen Gespräche sind nach Angaben von mit dem Verfahren vertrauten Beamten noch nicht über die Vorstufe hinaus fortgeschritten der wegen der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Die von der Regierung versprochenen Reformen, angefangen bei ihren schwerfälligen Strukturen bis hin zu kostspieligen Subventionen für lebensnotwendige Güter wie Treibstoff und Weizen, blieben mangels politischer Einigung aus.

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Der Libanon hat den Wert seiner Währung in den letzten drei Jahrzehnten zum Kurs von 1.507 an den Dollar gekoppelt, und die Regierung hält das Niveau immer noch offiziell aufrecht, auch wenn das Pfund zusammenbricht und die Banken alle Dollarabhebungen einstellen, mit Ausnahme der sogenannten neuen Überweisungen von Dollar aus dem Ausland.

Die Banken haben andere Kurse für bestimmte Transaktionen festgelegt, was bedeutet, dass die Libanesen jetzt fünf verschiedene Wechselkurse steuern müssen, einschließlich des Schwarzmarktkurses, der als der zuverlässigste Indikator für den wahren Wert der Währung gilt.

In Ermangelung eines klaren politischen Wegs gibt es keinen Tiefpunkt für den Wert des libanesischen Pfunds, sagte Nasser Saidi, ein ehemaliger libanesischer Finanzminister, der jetzt als Finanzberater in Dubai arbeitet.

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Die Bürger haben das Vertrauen in das Bankensystem verloren und das Land stellt sich auf eine reine Bargeldwirtschaft um.

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Einige Einzelhandelsgeschäfte akzeptieren nur noch Dollar, die schwer zu finden sind. US-amerikanische und europäische Sanktionen gegen das benachbarte Syrien haben diesem Land auch den Dollar entzogen, was den Libanon zum Hauptziel für Syrer gemacht hat, die dort Importe finanzieren wollen, was die Nachfrage nach Dollar erhöht, sagte Saidi.

„Ins Unbekannte gehen“

Die Staatseinnahmen sind unterdessen aufgrund der Schließungen und des wirtschaftlichen Rückzugs zum Erliegen gekommen, was die Zentralbank gezwungen hat, libanesische Pfunde zu drucken, um die Staatsausgaben zu finanzieren, einschließlich der Gehälter für den aufgeblähten öffentlichen Dienst.

Diese gehen in den Markt und jagen immer weniger Dollar, sagte Saidi. Es gibt keinen Anker mehr für den Wert des libanesischen Pfunds und wir begeben uns ins Unbekannte.

Die Auswirkungen auf das einst lebendige Land sind spürbar.

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Die Geschäfte schließen täglich, die Arbeitslosigkeit steigt und die Preise explodieren. Der Libanon ist für mehr als 80 Prozent seines Verbrauchs von Importen abhängig, insbesondere von Nahrungsmitteln, deren Kosten sich nach Angaben der Regierung in diesem Jahr bisher fast verdoppelt haben, was das Risiko eines weit verbreiteten Hungers erhöht.

Menschen, die einst komfortabel lebten, kämpfen um ein Einkommen, das bis zu 80 Prozent ihres realen Wertes verloren hat, was die Preise für die meisten Produkte und insbesondere für Lebensmittel über ihre Verhältnisse treibt.

Wir überleben von Tag zu Tag, weil wir nicht mehr genug haben, um unseren Bedarf zu decken, sagte Hanan Hani, 48, als sie sich Anfang dieser Woche anstellte, um Essensausgaben von einer lokalen Wohltätigkeitsorganisation zu erhalten.

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Die monatliche Rente ihres Mannes beträgt nur noch etwas mehr als 200 Dollar im Monat, weit unter der Armutsgrenze der Weltbank und reicht nicht aus, um die vierköpfige Familie zu ernähren.

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Hani und ihr Mann gaben 70.000 Dollar aus, um ihren beiden Kindern ein Studium zu ermöglichen, aber sie finden keine Arbeit und leben zu Hause.

Ich dachte, sie würden für uns sorgen, wenn sie groß sind, sagte sie. Jetzt können wir es uns nicht einmal leisten, sie zu füttern.

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