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Auf der Liste: Zehn Premierminister, drei Präsidenten und ein König

Seit Jahrhunderten haben Spione ihre Augen auf diejenigen gerichtet, die das Schicksal von Nationen prägen: Präsidenten, Premierminister, Könige.

Und im 21. Jahrhundert tragen die meisten von ihnen Smartphones.

Dies ist die zugrunde liegende Logik für einige der verlockendsten Entdeckungen einer internationalen Untersuchung, die in den letzten Monaten eine Liste von mehr als 50.000 Telefonnummern untersuchte, die – laut forensischen Analysen von Dutzenden von iPhones – zumindest einige Personen enthielten, die von der lizenzierten Pegasus-Spyware angegriffen wurden an Regierungen weltweit.

Die Liste enthielt Hunderte von Politikern und Regierungsbeamten. Aber was ist mit den Staats- und Regierungschefs, den wohl begehrtesten Zielen?

Vierzehn. Oder genauer gesagt: drei Präsidenten, 10 Premierminister und ein König.

Keiner von ihnen bot AlkoholtogO und 16 anderen Nachrichtenorganisationen, die die Liste der Telefonnummern überprüften, ihre iPhones oder Android-Geräte an. Das bedeutet Die forensischen Tests, die möglicherweise eine Infektion mit der für NSO typischen Spyware Pegasus aufgedeckt haben, waren nicht möglich. Es war auch nicht möglich festzustellen, ob ein NSO-Kunde versucht hat, Pegasus an die Telefone dieser Staatsoberhäupter zu liefern – geschweige denn, ob es einem gelungen ist, diese sehr persönlichen Geräte in Taschenspione zu verwandeln, die in der Lage sind, fast jede Bewegung, Kommunikation und persönliche Beziehung eines Staatsoberhaupts zu verfolgen .

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Aber hier ist, wer auf der Liste steht: Drei amtierende Präsidenten, Frankreichs Emmanuel Macron, Iraks Barham Salih und Südafrikas Cyril Ramaphosa. Drei amtierende Premierminister, Imran Khan aus Pakistan, Mostafa Madbouly aus Ägypten und Saad-Eddine El Othmani aus Marokko.

Sieben ehemalige Premierminister, die laut Zeitstempeln auf der Liste noch während ihrer Amtszeit dort platziert waren: Ahmed Obeid bin Daghr aus dem Jemen, Saad Hariri aus dem Libanon, Ruhakana Rugunda aus Uganda, Édouard Philippe aus Frankreich, Bakitzhan Sagintayev aus Kasachstan, Noureddine Charles Bedoui aus Algerien und Belgien Michel.

Und ein König: Marokkos Mohammed VI.

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Die Post und ihre Partner-Nachrichtenorganisationen in 10 Ländern bestätigten den Besitz dieser und anderer in diesem Artikel zitierten Zahlen durch öffentliche Aufzeichnungen, Kontaktbücher von Journalisten und Anfragen an Regierungsbeamte oder andere enge Vertraute der potenziellen Ziele – obwohl dies in einigen Fällen der Fall war Es ist nicht möglich festzustellen, ob es sich um aktive oder ehemalige Telefonnummern handelt. Die Post bestätigte fünf der Zahlen selbst. Der Rest wurde von seinen Partnern bestätigt.

Anrufe zu fast allen Telefonnummern am Montag und Dienstag führten zu abgebrochenen Anrufen oder geänderten Nummern. Eine Handvoll Leute nahm die Leitung ab. Andere reagierten auf SMS.

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Ein französischer gemeinnütziger Journalismus, Forbidden Stories, und die Menschenrechtsgruppe Amnesty International hatten Zugang zu der Liste mit mehr als 50.000 Nummern. Sie teilten die Liste mit The Post und den anderen Nachrichtenorganisationen.

Der Zweck der Liste ist unbekannt, und die NSO bestreitet, dass es sich um eine Liste von Überwachungszielen handelte. Die Daten haben viele legitime und völlig ordnungsgemäße Verwendungen, die nichts mit Überwachung oder NSO zu tun haben, schrieb ein Anwalt aus Virginia, der das Unternehmen vertritt, Tom Clare, an Forbidden Stories.

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Die forensische Untersuchung von 67 Smartphones, die mit Nummern auf der Liste verbunden waren, durch das Sicherheitslabor von Amnesty ergab jedoch 37, die entweder erfolgreich von Pegasus durchdrungen wurden oder Anzeichen eines versuchten Eindringens zeigten. Die Analysen von Amnesty ergaben auch, dass viele der Telefone Minuten oder sogar Sekunden nach den Zeitstempeln, die für ihre Nummern auf der Liste erschienen, Anzeichen einer Infektion oder eines Infektionsversuchs aufwiesen.

NSO – nur einer von mehreren Hauptakteuren auf diesem Markt – hat nach eigenen Angaben 60 Kunden von Regierungsbehörden in 40 Ländern. Ziel seien in jedem Fall Terroristen und Kriminelle wie Pädophile, Drogenbosse und Menschenhändler. Das Unternehmen sagt, es verbiete es ausdrücklich, gesetzestreue Bürger anzugreifen, einschließlich Regierungsbeamter, die ihre gewöhnlichen Geschäfte ausüben.

NSO-Chef Shalev Hulio sagte in einem Telefoninterview mit The Post am Sonntag, dass sein Unternehmen Richtlinien zum Schutz vor Missbrauch habe, nachdem eine erste Reihe von Geschichten über das Unternehmen weltweit in Nachrichtenberichten unter der Überschrift des Pegasus-Projekts erschienen war.

Jeder Vorwurf des Missbrauchs des Systems betrifft mich. Es verletzt das Vertrauen, das wir unseren Kunden entgegenbringen, sagte Hulio. Ich glaube, wir müssen jede Anschuldigung überprüfen. Und wenn wir jede Anschuldigung überprüfen, könnten wir feststellen, dass einiges davon wahr ist. Und wenn wir feststellen, dass es wahr ist, werden wir energisch handeln.

Wie üblich das Ausspionieren nationaler Führer auch sein mag im Allgemeinen lösen öffentliche Enthüllungen darüber oft Kontroversen aus. Als der ehemalige Auftragnehmer der National Security Agency, Edward Snowden, 2013 enthüllte, dass die Vereinigten Staaten ein Telefon von Bundeskanzlerin Angela Merkel angezapft hatten, sorgte dies in diesem Land für monatelangen Aufruhr und belastete die ansonsten engen Beziehungen zwischen den beiden Nationen.

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Als Antwort auf detaillierte Fragen des Ermittlungskonsortiums sagte NSO, dass es die Verwendung seiner Spyware überwacht und den Zugriff auf das System für jeden Client, der sie missbraucht, sperrt. Es heißt aber auch, dass seine Kunden und nicht das Unternehmen selbst für seine Verwendung verantwortlich sind.

Die NSO Group wird weiterhin alle glaubwürdigen Behauptungen über Missbrauch untersuchen und basierend auf den Ergebnissen dieser Untersuchungen geeignete Maßnahmen ergreifen, heißt es in der Erklärung. Dazu gehört das Herunterfahren des Systems eines Kunden, wozu NSO seine Fähigkeit und Bereitschaft aufgrund von bestätigtem Missbrauch in der Vergangenheit mehrfach unter Beweis gestellt hat und nicht zögern wird, es wieder zu tun, wenn eine Situation dies erfordert.

In einem separaten Brief vom Dienstag hieß es außerdem, dass wir bestätigen können, dass mindestens drei Namen in Ihrer Anfrage Emmanuel Macron, König Mohammed VI und [Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation] Tedros Ghebreyesus – keine Ziele sind und nie als Ziele ausgewählt oder ausgewählt wurden Ziele der Kunden der NSO Group.

Alle französischen und belgischen Regierungsbeamten oder Diplomaten, die in der Liste erwähnt werden, sind und waren nie die Ziele von Pegasus“, fügte das Unternehmen in einem nachfolgenden Schreiben hinzu.

Die durchgesickerte Liste mit 50.000 Nummern ist keine Liste von Nummern, die für die Überwachung mit Pegasus ausgewählt wurden, schrieb ein Anwalt der NSO, Thomas Clare, am Dienstag an einen Partner des Pegasus-Projekts. Es ist eine Liste mit Zahlen, die jeder in einem Open-Source-System aus anderen Gründen als der Überwachung mit Pegasus durchsuchen kann. Die Tatsache, dass eine Nummer in dieser Liste auftaucht, ist kein Hinweis darauf, ob diese Nummer für die Überwachung mit Pegasus ausgewählt wurde.

Eine mit NSO-Operationen vertraute Person, die zuvor unter der Bedingung der Anonymität gesprochen hat, um interne Angelegenheiten zu besprechen, sagte der Post, dass sich unter den Kunden, die das Unternehmen in den letzten Jahren suspendiert hatte, Agenturen in Mexiko befanden. Die Person lehnte es ab, näher anzugeben, welche Agenturen suspendiert worden waren.

Aber Berichte über Pegasus-Missbrauch sind in Mexiko weit verbreitet, und mehr als 15.000 mexikanische Telefonnummern stehen auf der Liste, darunter die des ehemaligen Präsidenten Felipe Calderón. Die Untersuchung ergab, dass er nach dem Ende seiner Amtszeit im Jahr 2012 in die Liste aufgenommen wurde.

Burundis Premierminister Alain-Guillaume Bunyoni wurde 2018 vor seinem Amtsantritt in die Liste aufgenommen, wie die Aufzeichnungen zeigen. Ebenso die Zahlen des zukünftigen Präsidenten Kasachstans, Kassym-Jomart Tokayev, und seines zukünftigen Premierministers Askar Mamin.

Schlüsselfiguren großer internationaler Organisationen waren nicht von der Aufnahme in die Liste ausgenommen. Die Liste enthielt die Nummern mehrerer Botschafter der Vereinten Nationen und anderer Diplomaten. Es enthielt auch eine Telefonnummer eines ehemaligen Mitarbeiters von Tedros der WHO.

Insgesamt enthielt die Liste Telefonnummern von mehr als 600 Regierungsbeamten und Politikern aus 34 Ländern. Zusätzlich zu den Ländern, in denen die Telefonnummern der Top-Führungskräfte erschienen, waren die Nummern für Beamte in Afghanistan, Aserbaidschan, Bahrain, Bhutan, China, Kongo, Ägypten, Ungarn, Indien, Iran, Kasachstan, Kuwait, Mali, Mexiko, Nepal, Katar, Ruanda , Saudi-Arabien, Togo, die Türkei, die Vereinigten Arabischen Emirate, das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten.

Laut NSO-Marketingmaterialien und Sicherheitsforschern wurde Pegasus entwickelt, um Dateien, Fotos, Anrufprotokolle, Standortaufzeichnungen, Kommunikation und andere private Daten von Smartphones zu sammeln und kann in wichtigen Momenten Kameras und Mikrofone für die Echtzeitüberwachung aktivieren. Oft können diese Angriffe erfolgen, ohne dass die Ziele irgendeine Art von Alarm erhalten oder Maßnahmen ergreifen. Pegasus kann sich einfach einschleichen – sowohl auf iPhones als auch auf Android-Geräten – und Smartphones bei dem, was die Überwachungsbranche als Zero-Click-Angriffe bezeichnet, übernehmen.

Geografische Hinweise

Eine Überprüfung der Liste ergab, dass einige der Telefone der Anführer mehr als einmal eingegeben wurden, ebenso wie die Telefonnummern ihrer Freunde, Verwandten und Helfer. Telefonnummern von Mitarbeitern des mexikanischen Präsidenten Andrés Manuel López Obrador wurden der Liste im Vorfeld der Wahlen 2018 hinzugefügt, die er schließlich gewann und die Regierungspartei absetzte. Auf der Liste standen Smartphones seiner Frau, seiner Söhne, seiner Helfer, Dutzender seiner politischen Verbündeten und sogar seines persönlichen Fahrers und Kardiologen. Es gab keinen Hinweis darauf, dass das Telefon von López Obrador auf der Liste stand; Helfer sagen, er habe es sparsam verwendet.

Welcher NSO-Client die Zahlen möglicherweise hinzugefügt hat, konnte den Aufzeichnungen nicht endgültig entnommen werden. Aber die Zahlen für Calderón und die vielen Mitarbeiter von López Obrador gehörten zu den Aufzeichnungen von 2016 und 2017 dominiert von mexikanischen Zielen. Ebenfalls aufgeführt waren Dutzende von amtierenden Gouverneuren, Bundesgesetzgebern und anderen Politikern.

Jetzt erfahren wir, dass sie auch meine Frau, meine Söhne und sogar meinen Arzt, einen Kardiologen, ausspioniert haben, sagte López Obrador am Dienstag gegenüber Reportern. Abgesehen von dieser Spionage, stellen Sie sich vor, wie viel es gekostet hat! Wie viel Geld wurde für diese Spionage ausgegeben?

Nummern von Michel, Macron und Dutzenden französischen Beamten tauchten inmitten einer Gruppe von mehr als 10.000 Nummern auf, die von marokkanischen Zielen und denen im benachbarten Algerien, einem marokkanischen Rivalen, dominiert wurden. Auch die Nummern von Mohammed VI und dem Tedros-Mitarbeiter wurden in dieser Gruppe gefunden. So auch die Zahl von Romano Prodi, einem ehemaligen italienischen Ministerpräsidenten.

Wir waren uns der Bedrohungen bewusst und es wurden Maßnahmen ergriffen, um die Risiken zu begrenzen, sagte Michel einem Reporter des belgischen Le Soir, einem Partner des Pegasus-Projekts. Michel trat 2019 als belgischer Premierminister zurück, um Präsident des Europäischen Rates zu werden, einer der Top-Jobs in der Europäischen Union.

Prodi nahm am Dienstag unter der Telefonnummer ab, die auf der Liste stand, lehnte jedoch eine Stellungnahme ab.

Pakistans Khan tauchte in einer von Zahlen dominierten Gruppe in Indien auf. Salih aus dem Irak und Hariri aus dem Libanon wurden zu Zahlen zusammengefasst, die von den Vereinigten Arabischen Emiraten dominiert wurden, und zu einer separaten Gruppierung, die von saudischen Zahlen dominiert wurde.

Südafrikas Ramaphosa, Ugandas Rugunda und Burundis Bunyoni gehörten zu einer Gruppe, die von ruandischen Telefonnummern dominiert wurde.

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Ruanda, Marokko und Indien haben alle offizielle Erklärungen abgegeben, in denen sie die Beteiligung an der Ausspähung von Journalisten und Politikern bestreiten.

Ruandas Außenminister Vincent Biruta sagte, sein Land verfüge in keiner Form über diese technischen Fähigkeiten. In einer Erklärung drückte Marokko sein großes Erstaunen über die Veröffentlichung irrtümlicher Behauptungen aus, … dass Marokko die Telefone mehrerer nationaler und ausländischer Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens und von Funktionären internationaler Organisationen infiltriert habe. Die Erklärung fügte hinzu, Marokko sei ein Rechtsstaat, der die Geheimhaltung der persönlichen Kommunikation gemäß der Verfassung garantiert.

In Indien nannte der Innenminister Vorschläge, die er Journalisten und Politikern ausspionierte, die Arbeit von Disruptoren, die er als globale Organisationen definierte, die keinen Fortschritt Indiens wünschen. In einer separaten Erklärung sagte die Regierung: Die Anschuldigungen bezüglich der Überwachung bestimmter Personen durch die Regierung haben keinerlei konkrete Grundlage oder Wahrheit.

Mexiko, Saudi-Arabien, Kasachstan und die Vereinigten Arabischen Emirate reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

„Ungerechtfertigter Verstoß“

Macrons Telefonnummer wurde der Liste hinzugefügt, als er sich auf eine Tour durch Afrika mit Zwischenstopps in Kenia und Äthiopien begeben wollte. Ungefähr zur gleichen Zeit wurden die Telefone von 14 französischen Ministern und dem belgischen Michel hinzugefügt.

Wenn die Fakten stimmen, sind sie eindeutig sehr ernst, sagte der Elysée in einer Erklärung. Alles Licht wird auf diese Presse-Enthüllungen geworfen.

Damals war Marokkos Nachbar Algerien in Aufruhr. Ihr langjähriger autoritärer Herrscher Abdelaziz Bouteflika hatte gerade angekündigt, nicht mehr zur Wiederwahl antreten zu wollen. Algerien führte in den 1950er Jahren einen blutigen Unabhängigkeitskrieg gegen Frankreich, und viele Franzosen sind algerischer Abstammung; die beiden Länder unterhalten starke Verbindungen und Geheimdienstbeziehungen.

Zu dieser Zeit ratifizierten die Nationen der Afrikanischen Union auch ein großes Freihandelsabkommen. Handel und andere internationale Verhandlungen waren in der Vergangenheit wichtige Ziele für die Informationsbeschaffung der Regierung, da alle Seiten Einsicht in die Denkweise ihrer Verhandlungspartner suchen.

Hochrangige französische Regierungsbeamte haben normalerweise Zugang zu sicheren Geräten für die offizielle Kommunikation, aber französische politische Insider sagen, dass einige Geschäfte auch auf weniger sicheren iPhones und Android-Geräten abgewickelt werden.

Für sensiblere Gespräche nutzt Macron neben seinem persönlichen iPhone zwei spezielle hochsichere Handys, sagen Helfer. Sein persönliches iPhone ist das am wenigsten sichere Gerät, das er regelmäßig verwendet, und er teilte seine Nummer routinemäßig mit Journalisten, darunter einem Post-Reporter, und anderen Mitarbeitern, bevor er in ein hohes Amt gewählt wurde. Die Nummer eines seiner persönlichen Handys wurde 2017 ebenfalls online veröffentlicht, nachdem jemand das Telefon eines Journalisten gestohlen hatte, der die Kontaktdaten von Macron hatte.

Aber Beamte, die mit seinen Gewohnheiten vertraut sind, sagen, dass er normalerweise keines der Telefone für Diskussionen über geheime Informationen benutzt, aus Angst, ausspioniert zu werden. Dafür halte er sich an verschlüsselte Festnetzanschlüsse und andere Tools, sagten die Beamten und sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um sensible Angelegenheiten zu besprechen.

Der mexikanische Calderón sagte gegenüber The Post, dass solche Eingriffe eine ungerechtfertigte Verletzung der elementarsten Rechte auf Freiheit und Privatsphäre sowie anderer, die elementare Garantien der Menschenwürde darstellen, seien.

Er fügte hinzu, er sei nicht überrascht, dass seine Telefonnummer auf der Liste stand. Es ist nicht das erste Mal, und ich fürchte, es wird nicht das letzte Mal sein, dass ich an Spionage leide, sagte er. Bei einer anderen Gelegenheit enthüllten die sogenannten WikiLeaks, dass ich von den Vereinigten Staaten überwacht worden war.

Eine Untersuchung eines Konsortiums von Medienorganisationen hat ergeben, dass von einer israelischen Firma lizenzierte militärische Spyware verwendet wurde, um Smartphones zu hacken. (Jon Gerberg/AlkoholtogO)

Timberg und Harwell berichteten aus Washington. Birnbaum berichtet aus Brüssel. Sabbagh ist Reporter für den Guardian. Reed Albergotti in San Francisco; Karen DeYoung, John Hudson und Dana Priest in Washington; Niha Masih und Joanna Slater in Neu-Delhi; Mary Beth Sheridan in Mexiko-Stadt; Sarah Dadouch in Beirut; Sam Sole von der investigativen gemeinnützigen Organisation amaBhungane in Südafrika; Damien Leloup und Martin Untersinger von Le Monde; Michael Safi und David Pegg vom Guardian; Bastian Obermayer und Frederik Obermaier von der Süddeutschen Zeitung; Kristof Clerix von Knack; Joël Matriche von Le Soir; Hala Nasreddine, Alia Ibrahim und Hazem Amine von Daraj; Miranda Patrucic, Vyacheslav Abramov und Peter Jones vom Projekt zur Berichterstattung über organisierte Kriminalität und Korruption; Holger Stark von Die Zeit; Jacques Monin von Radio France; und Sandrine Rigaud von Forbidden Stories haben zu diesem Bericht beigetragen.

Das Pegasus-Projekt ist eine gemeinschaftliche Untersuchung, an der mehr als 80 Journalisten aus 17 Nachrichtenorganisationen beteiligt sind, die von Forbidden Stories mit technischer Unterstützung des Sicherheitslabors von Amnesty International koordiniert werden. Lesen Sie mehr über dieses Projekt.