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Die Gefühle der Hummer sind groß, als das britische Parlament das Tierschutzgesetz debattiert

LONDON – Wie fühlt sich ein Hummer an, wenn er in den kochenden Topf geworfen wird? Das britische Parlament will es wissen.

Ist ein Oktopus manchmal traurig? Lernt der Tintenfisch seine Lektionen? Fühlt die Biene Freude? Die Regenwurmangst? Die Peers im House of Lords debattieren derzeit darüber.

Diese Fragen stellen sich, weil Premierminister Boris Johnson versucht, sein Wahlversprechen einzuhalten, die Idee, dass Tiere fühlende Wesen sind, gesetzlich zu verankern ihre Gefühle – von Freude, Schmerz und mehr.

Die Gesetz zum Tierschutz (Sentience) ist ein potenziell weitreichendes Gesetz, das alle Regierungsbehörden – nicht nur das Landwirtschaftsministerium – dazu verpflichten könnte, bei der Formulierung von Richtlinien und beim Verfassen von Vorschriften die Sensibilität von Tieren zu berücksichtigen.

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Die Implikationen könnten moralisch und tiefgreifend sein, hoffen die Unterstützer – oder umständlich und bürokratisch, sagen Kritiker, wobei einige ein Machtspiel von veganen Aktivisten und Radikalen für Tierrechte sehen.

Der Gesetzentwurf scheint über den Schutz der Europäischen Union hinauszugehen, der einst als der umfassendste der Welt galt, und weit über die relativ laxen Gesetze in den Vereinigten Staaten hinaus.

Was ist Empfindung? Wie Charles Darwin vor 150 Jahren vermutete, könnte es die Fähigkeit sein, Freude und Schmerz, Glück und Elend zu empfinden.

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Im House of Lords fragten sich die Kollegen laut, ob sie nicht auch Seelenfragen berührten.

Das große Bild hat sich verändert, sagte Donald Besen , eine Behörde der Universität Cambridge für Tierschutz.

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Ich stelle mir die neue Idee als „eine Biologie“ vor .

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Broom sagte, er sei nicht gegen das Essen oder die Ausbeutung von Tieren, aber wir sollten sie als Individuen betrachten.

Er sagte, dass die wissenschaftliche Erforschung der Kognition, des Bewusstseins und der Empfindung von Tieren in den letzten Jahren vorangekommen sei und dass Fähigkeiten, die einst für den Menschen einzigartig gehalten wurden, auch bei nichtmenschlichen Tieren entdeckt wurden, einschließlich Werkzeuggebrauch, Sprache, Zeit- und Zukunftsgefühl, Täuschung, Empathie und Altruismus.

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Der jetzt diskutierte Gesetzentwurf hat einen beispiellosen Umfang, da er darauf abzielt, wild lebende Tiere sowie domestizierte Tiere und Haustiere wie Kühe und Hühner, Hunde und Katzen zu schützen.

Bedeutung? Die Regierung könnte bald nicht nur für das Wohlergehen einer Art auf Populationsebene – etwa des bedrohten Papageientauchers – verantwortlich sein, sondern auch für die möglichen Auswirkungen der Politik auf einzelne Papageientaucher.

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Es könnten neue Fragen auftauchen: Sind die beliebten Ausflugsboote voller Vogelbeobachter zu nah an den Brutklippen von Skomer Island? Scheint ein besonders fotogener Papageientaucher von ihnen gestört zu sein?

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Ein Kernstück der vorgeschlagenen Gesetzgebung ist die Schaffung eines unabhängigen Expertengremiums – des Animal Sentience Committee –, das Regierungsentscheidungen überprüft, um sicherzustellen, dass die Minister dem Wohlergehen von Tieren als fühlende Wesen alle gebührende Beachtung schenken, oder erklären, warum dies nicht der Fall ist.

Welche Tiere, fragen Sie? Sind alle Tiere gleich, aber einige gleicher als andere, wie George Orwell schrieb? Es scheint so.

Vielleicht um seine Verabschiedung zu beschleunigen, gilt der Gesetzentwurf in seiner eingeführten Form nur für Wirbeltiere – Tiere mit Rückgrat –, dh Säugetiere, Vögel, Reptilien, Amphibien und Fische, sowohl wilde als auch heimische.

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Das kann den Tierschutz möglicherweise weiter ausdehnen, als wir Menschen es bisher getan haben. Aber Aktivisten drängen darauf, dass der Gesetzentwurf einige Wirbellose umfasst, und basierend auf der frühen Debatte im House of Lords stimmen viele Gesetzgeber zu.

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Sie fragen sich: Gibt es eine Lobby für Hummer? Ja da ist. Es heißt Krustentier-Mitgefühl .

Ich war schockiert über die Behandlung von Tieren wie Hummer, Krabben und Tintenfischen, wie sie gelagert und sehr oft getötet wurden, sagte Janet Fookes, eine Baronin im House of Lords von der Konservativen Partei.

Fookes erzählte der Kammer von einem schrecklichen Beispiel eines Supermarkts, der eine lebende Krabbe fest in Einwegplastik verpackt – eine doppelte Abscheulichkeit, soweit es mich betrifft – und Hummer werden immer noch lebendig in kochendes Wasser getaucht.

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Fookes sagte, sie wolle absolut gute, atemberaubende Maschinen sehen, die eingesetzt werden, bevor die Krabben und Garnelen kochen, die diese Aufgabe menschlich erledigen könnten.

Eine Kollegin, Labour-Partei-Mitglied Barbara Young, die Baronin von Old Scone, plädierte dafür, bestimmte wirbellose Tiere einzubeziehen.

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Es gebe bereits genügend Beweise für Empfindungsvermögen unter Kopffüßern und Zehnfußkrebsen, sagte Young und forderte die Lords auf, sich den preisgekrönten Dokumentarfilm „My Octopus Teacher“ anzusehen, der die eher bizarre und seltsame, aber dennoch emotionale Beziehung zwischen einem Mann und einem Oktopus untersucht.

Der Film gewann dieses Jahr bei den Academy Awards die Kategorie Bester Dokumentarfilm.

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Als Lord Richard Benyon von der Konservativen Partei im Juni den Gesetzentwurf vorstellte, hob er zunächst den weltweiten Ruf Großbritanniens als Nation von Tierliebhabern hervor.

Das erste nationale Tierschutzgesetz des Landes, der Cruel Treatment of Cattle Act, wurde 1822 erlassen, als Londoner vom Anblick abgemagerter Kühe, die durch die Stadt zum Markt getrieben wurden, ekelhaft wurden. Dem folgte 1875 ein Gesetz zur Verbesserung der Bedingungen in Schlachthöfen; dann das Tierschutzgesetz von 1911; und 1986 ein weltweit führendes System zur Regulierung wissenschaftlicher Tierversuche.

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Die Idee des tierischen Empfindungsvermögens wurde in die Grundlagen der EU aufgenommen. Gesetz von 2009 im Vertrag von Lissabon. Aber mit dem Austritt Großbritanniens aus dem Block geriet Johnsons Regierung von den Wählern unter Druck, ähnliche – oder sogar noch größere – Schutzmaßnahmen einzuführen.

Mike Radford, eine Autorität für Tierschutzgesetze an der University of Aberdeen in Schottland, sagte, dass das Gesetz zur Sensibilisierung ein mutiger Strich sei, dass seine vage Sprache, Konzepte und Definitionen jedoch problematisch seien. Politisch ist es ein höllisches Durcheinander, sagte er und fügte hinzu, dass es wirklich nicht Tier oder Empfindung definiert.

Radford hielt es jedoch für sehr, sehr wahrscheinlich, dass die Gesetzgebung geändert würde, um Tintenfische, Krabben und Verwandte aufzunehmen, und sagte, dass der Widerstand gegen das Lebendkochen zum Mainstream geworden sei.

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Lebende Hummer in Töpfe zu stopfen, um sie rot zu machen, sei ein großes Problem, sagte er.

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Um die Macht der Tierschutzlobby einzuschätzen, beachten Sie, dass die Royal Society for the Protection of Birds jetzt mehr als 1,1 Millionen Mitglieder hat, mehr Mitglieder als die fünf größten politischen Parteien in Großbritannien zusammen.

Der geliebte Beschützer britischer Haustiere, die Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, unterstützt jetzt Krabben und Tintenfische. Es ist noch nicht lange her, dass die Ansicht weit verbreitet war, dass Fische keine Schmerzen empfinden, aber bahnbrechende Forschungen haben ergeben, dass sie es können. die Gesellschaft beobachtet .

Jonathan Birch, Leiter der Grundlagen des Tiergefühls Projekt an der London School of Economics, das das Thema für das Parlament untersucht, sagte, dass eine wachsende Zahl von Beweisen auf Gefühle und Emotionen bei allen Arten von Wirbellosen hindeutet.

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Obwohl er befürchtet, dass sich der neue Aufsichtsausschuss als zahnlos erweisen und sich wenig ändern könnte, ist er zuversichtlich. Es ist ein guter Ausgangspunkt, sagte er, und es ist besser als nichts.

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Der Gesetzentwurf zur Sensibilisierung hat seine zweite Lesung im House of Lords erlebt. Als nächstes geht es an den Ausschuss, wo eine zeilenweise Diskussion der Änderungsanträge stattfindet, es kann nachgedruckt und weitere Änderungen diskutiert werden, und schließlich kann es an das Unterhaus geschickt werden, wo eine ähnliche, aber detailliertere Prüfung und Debatte stattfindet. mit mehr Ausschussarbeit, Änderungen und Abstimmungen.

Es ist ein langer Weg – und Skeptiker säumen den Weg.

In der ersten House of Lords-Debatte äußerte Daniel Moylan, ein Baron, seine Befürchtungen: Die logische Konsequenz ist, dass wir in Richtung Veganismus und dem Konsum ausschließlich von nicht empfindungsfähigen Pflanzen getrieben werden.

Nicht nur das. Der Gesetzentwurf, sagte er, könnte der Regierung die uneingeschränkte Befugnis geben, . . . dass ein Regenwurm ein fühlendes Wesen ist. Dies ist eine Macht, die größer ist als die, die Gott Adam im Garten Eden gegeben hat, die, wie ich mich erinnere, auf die Macht beschränkt war, Tiere zu benennen.

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Matt Ridley, ein Viscount und populärwissenschaftlicher Autor , bemerkte: Die empfindungsfähigen Tiere, die mich im Zusammenhang mit dem Gesetzentwurf beschäftigen, sind die lebenden, fühlenden, sich freiwillig bewegenden Kreaturen, die Bürokraten genannt werden. Der Gesetzentwurf ändert wenig oder nichts an der Art und Weise, wie wir mit Tieren umgehen, aber er bietet eine wunderbare Fütterungsmöglichkeit für Homo bürokratius zu tun, was es am besten kann: ein Nest bauen und viele Arbeiter aufziehen.

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