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Drohender Showdown, als der Gouverneur von Michigan die Schließung der kanadischen Pipeline anordnet

Korrektur: In einer früheren Version dieses Artikels wurde das Hauptleitungssystem von Enbridge fälschlicherweise als Festlandsystem bezeichnet. Der Artikel wurde korrigiert.

TORONTO – Für den Gouverneur von Michigan gefährdet die 645-Meilen-Pipeline die Großen Seen. Für den kanadischen Minister für natürliche Ressourcen ist der weitere Betrieb nicht verhandelbar.

Der Zusammenstoß um die Linie 5 von Enbridge mit Sitz in Calgary, die täglich bis zu 540.000 Barrel Rohöl und flüssiges Erdgas durch Michigan und unter den Großen Seen befördert, belastet die Beziehungen zwischen den USA und Kanada – und wirft Fragen auf, wie die engen Verbündeten, die den Wunsch geäußert haben, zusammenzuarbeiten, um den Klimawandel zu bekämpfen, die Energiesicherheit mit dem Übergang zu einer sauberen Energiewirtschaft in Einklang bringen können.

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Mit Beifall von Umweltschützern und indigenen Gruppen auf beiden Seiten der Grenze befahl Michigans Gouverneurin Gretchen Whitmer (D) im November der Firma, die fast 70 Jahre alten Leitungen bis zum 12. Mai zu schließen.

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Kanadische Beamte, darunter Premierminister Justin Trudeau, haben ihre amerikanischen Amtskollegen, darunter Präsident Biden, Außenminister Antony Blinken und Energieministerin Jennifer Granholm, um Hilfe gebeten.

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Joe Comartin, Kanadas Generalkonsul in Detroit, sagte, eine Abschaltung hätte erhebliche Auswirkungen auf beide Seiten der Grenze. Er prognostizierte Auswirkungen, die von monatelangem Propanmangel über höhere Kosten für die Verbraucher bis hin zum Transport von Kraftstoffen per Bahn, Lkw oder Schiff reichen – Methoden, die seiner Meinung nach weniger emissionsfreundlich und gefährlicher sind als eine Pipeline.

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Es belastet sicherlich unsere Beziehung, sagte er, und wir haben eine sehr lange Geschichte der engen Zusammenarbeit.

Ein Ärgernis, sagte er, sei die Behauptung des Staates, dass sie dies tun, um die Großen Seen zu schützen, dass sie mehr daran interessiert sind, die Großen Seen zu schützen als wir in Kanada. Das lehnen wir grundsätzlich komplett ab.

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Die 1953 gebaute Linie 5 ist Teil des Hauptleitungssystems von Enbridge, das Kraftstoff von Albertas Ölsanden in den Mittleren Westen der Vereinigten Staaten und in den Osten Kanadas transportiert. Es verläuft von Superior, Wisconsin, nach Sarnia, Ontario und ist ein wichtiger Kanal für Raffinerien in diesen Regionen, die Gas, Propan und Heizöle sowie Düsentreibstoffe für Flughäfen in Toronto und Detroit herstellen.

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Für 4,5 Meilen unter der Straße von Michigan von Mackinac ist die Wasserstraße, wo der Lake Huron auf den Lake Michigan trifft, teilt sich die Linie 5 in zwei Pipelines auf.

Whitmer kündigte im vergangenen Herbst an, dass sie die Dienstbarkeit von 1953 widerrufen werde, die es den Linien ermöglicht, die Meerenge zu überqueren, unter Berufung auf die unangemessenes Risiko dass sie für die Großen Seen posieren, und was sie sagte, waren Enbridges anhaltende Verstöße gegen die Bedingungen der Dienstbarkeit.

In der Ankündigung wurden mehrere Verstöße aufgeführt, darunter Versäumnisse, um sicherzustellen, dass die Leitungen alle 75 Fuß gestützt und mit einer Beschichtung bedeckt sind, um Erosion zu verhindern. In den Jahren 2018 und 2019 wurden zwei Vorfälle festgestellt, bei denen die Pipelines durch Kabel oder Anker von Booten getroffen und beschädigt wurden.

Enbridge klagte den Umzug vor einem US-Bundesgericht an. Es hat geschworen, die Pipeline über die Frist von Whitmer hinaus weiter zu betreiben, ohne dass ein Gerichtsbeschluss vorliegt. Die Seiten begannen im April mit der Vermittlung.

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Umweltgruppen, mehr als ein Dutzend Generalstaatsanwälte und mehrere indigene Stämme reichten Schriftsätze ein, um das Argument des Staates zu unterstützen, dass die Angelegenheit von einem Gericht des Bundesstaates Michigan entschieden werden sollte.

Die Straße von Mackinac ist eine heilige Quelle des Lebens und der Kultur für die Stammes-Amici und andere Indianerstämme in Michigan, schrieben die Stämme in ihrem knapp . Eine Ölpest in diese Gewässer wäre kulturell, wirtschaftlich, spirituell und historisch verheerend.

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Enbridge sagte, die Zwillingsrohre unter der Meerenge seien in gutem Zustand und wahrscheinlich die am stärksten überwachten Pipeline-Segmente im Enbridge-System, wenn nicht im ganzen Land.

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Die Linie 5 verkehre sicher, zuverlässig und gesetzeskonform, sagte Tracie Kenyon, eine Sprecherin von Enbridge. Der Bundesstaat Michigan hat nie konkrete Beweise vorgelegt, die etwas anderes vermuten lassen.

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Im Jahr 2018 verhandelte das Unternehmen mit dem damaligen Gouverneur von Michigan, Rick Snyder (R), einen Vertrag über die Verlegung der Leitungen unter der Meerenge in einen Betontunnel.

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Beth Wallace von der National Wildlife Federation sagte, Linie 5 stelle eine dringende Bedrohung dar und der Prozess der Genehmigung des Tunnels und des Baus werde länger dauern, als das Unternehmen behauptet. Sie sagte, das Unternehmen habe die Auswirkungen einer Schließung überbewertet.

Seamus O’Regan, Kanadas Minister für natürliche Ressourcen, hat eine Abschaltung als Bedrohung für Kanadas Energiesicherheit bezeichnet – eine, die er wie ein Falke beobachtet. Er sagte im März vor einem Parlamentsausschuss, dass die Pipeline 53 Prozent des Rohölbedarfs Ontarios und 66 Prozent des Propanbedarfs von Quebec und 55 Prozent von Michigan liefert.

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Wie der Minister wiederholt klargestellt hat, ist der weitere sichere Betrieb der Linie 5 für die Energiesicherheit auf beiden Seiten der Grenze von entscheidender Bedeutung, sagte Ian B. Cameron, ein Sprecher von O’Regan.

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Der Bürgermeister von Sarnia, Mike Bradley, sagte, der Streit schüre viel Angst in der Grenzstadt, in der Tausende von Arbeitsplätzen gefährdet seien.

Ich habe mehr Briefe an den Gouverneur geschrieben als Saint Paul an die Korinther, sagte er dem kanadischen Gesetzgeber im März, und ich habe keine Antworten zurückbekommen.

Bradley sagte AlcoholtogO, dass Whitmers Verhalten den grenzüberschreitenden Beziehungen immensen Schaden zufüge.

Sie mag sich auf ihr einziges Thema konzentrieren, aber die Beziehung zwischen Ontario und Michigan ist meiner Meinung nach seit Jahrzehnten zurückgeworfen, sagte er.

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Whitmers Büro antwortete nicht auf Fragen zu kanadischen Bedenken hinsichtlich der bilateralen Beziehungen. Sprecher Bobby Leddy sagte, der Gouverneur stehe zu ihrer Entscheidung und Enbridges Weiterbetrieb der Linien nach dem 12. Mai wäre rechtswidrig.

Diese Ölpipelines in der Straße von Mackinac seien eine tickende Zeitbombe, sagte er. Ihre anhaltende Präsenz verletzt das öffentliche Vertrauen und stellt eine ernsthafte Bedrohung für Michigans Umwelt und Wirtschaft dar.

Kanada hat die Berufung auf ein 1977 nicht ausgeschlossen Vertrag die Beamte von Handlungen ausschließt, die eine Behinderung, Umleitung, Umleitung oder Störung der Übertragung von Kohlenwasserstoffen während des Transports bewirken, es sei denn, es liegt eine Naturkatastrophe oder ein Betriebsnotfall vor.

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Der Vertrag sei nie in Anspruch genommen worden, sagte Kristen van de Biezenbos, Professorin für Energierecht an der University of Calgary, auch weil es anscheinend keine anderen Versuche von Beamten gegeben hat, eine funktionierende Pipeline, die die USA und Kanada durchquert, zu stoppen Grenze.

Das sagt etwas darüber aus, wie ungewöhnlich Line 5 ist, sagte sie.

Mehrere Ölkonzerne haben erklärt, dass sie eine kurzfristige Abschaltung für unwahrscheinlich halten, aber sie haben Notfallpläne. Mark Little, CEO von Suncor, sagte in einer Telefonkonferenz im Februar, dass das Unternehmen eine Beteiligung an einer anderen Pipeline gekauft habe, die Öl von Maine nach Montreal importieren könnte. Eine Sprecherin der Greater Toronto Airports Authority sagte, die Treibstoffquellen für den Pearson International Airport in Toronto seien diversifiziert und daher nicht gefährdet.

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Granholm, ein ehemaliger Gouverneur von Michigan, der in Kanada geboren wurde, wurde im April in einem CNN-Rathaus nach Enbridges umstrittenem Projekt Linie 3 gefragt, das darauf abzielt, Segmente einer bestehenden Pipeline zu ersetzen. Sie sagte, das Projekt liege nicht in ihrem Zuständigkeitsbereich – hatte jedoch einige harte Worte zu Kanadas Ölsanden.

Wenn wir Rohre bauen, dann lasst uns Rohre bauen, die die Infrastruktur Amerikas auf eine zukunftsweisende Weise aufbauen, sagte Granholm, und nicht auf Treibstoffe oder Transportkraftstoffe angewiesen sind – auch wenn unsere Nachbarn im Norden es wollen – das nicht zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen beitragen.

Biden unterzeichnete an seinem ersten Tag im Amt eine Durchführungsverordnung, mit der die Genehmigung für eine Erweiterung der Keystone XL-Pipeline von TC Energy widerrufen wird 800.000 Barrel Öl pro Tag von Alberta nach Nebraska transportiert hätte.

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Trudeau drückte seine Enttäuschung aus und erinnerte daran, dass es in der Beziehung Knackpunkte geben würde, selbst wenn eine neue Regierung einen kollegialeren Ton angab.

Das habe sich offensichtlich negativ auf die Zusammenarbeit ausgewirkt, sagte Comartin. Dies wäre ein weiteres Beispiel dafür.

Das Weiße Haus lehnte eine Stellungnahme ab.

Über die Debatte in Michigan hinaus zeichnet sich ein Ölunfall ab, an dem eine andere Enbridge-Pipeline beteiligt ist. Im Jahr 2010 leckte ein Riss in der Pipeline der Linie 6B mehr als 20.000 Barrel Öl über 17 Stunden in einen Nebenfluss des Kalamazoo River in Marshall, Michigan.

Es war eine der größten und teuersten Ölkatastrophen im Inland in der Geschichte der USA. Das National Transportation Safety Board gefunden dass Enbridge keine Risse in der Pipeline repariert hatte, die es vor Jahren bemerkt hatte.

Seit 1968 gab es 33 Leckagen entlang von Abschnitten der Linie 5, die nicht durch die Straße von Mackinac führen, laut Daten, die Wallace durch öffentliche Aktenanfragen erhalten hat.

Patty Peek und ihr Mann bauten vor mehr als einem Jahrzehnt ein Haus in St. Ignace, Michigan, in der Nähe der Meerenge, aber erst 2010 erfuhren sie, dass Enbridge eine weitere Pipeline in der Nähe hatte.

Je mehr wir darüber lesen, desto besorgter werden wir, sagte Peek, Vorsitzende der Straits of Mackinac Alliance, einer Gruppe, die gegen die Pipeline ist.

Sie sagte, ein Tunnel sei nicht gut genug.

Der Tunnel zu uns ist eine Art Ablenkung vom eigentlichen Problem, nämlich dass die Pipeline aller Wahrscheinlichkeit nach nicht so sicher ist, wie Enbridge behauptet, sagte Peek.

Juliet Eilperin in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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