Mary Wilson, Mitbegründerin der Supremes, stirbt im Alter von 76 Jahren

Mary Wilson, Mitbegründerin der Supremes, stirbt im Alter von 76 Jahren

Sängerin Mary Wilson, die als 15-Jährige die Supremes in einem Wohnprojekt in Detroit mitbegründete und bis zu ihrer Auflösung im Jahr 1977 dem legendären Hitmacher-Trio Motown Records treu blieb, starb am Montagabend plötzlich in ihrem Haus in Las Vegas. berichtete ihr Publizist. Sie war 76.

Mary Wilson von den Supremes bei Sound Waves im Hard Rock Atlantic City am 16. November 2019 in Atlantic City, New Jersey. (Foto von Donald Kravitz/Getty Images) (Getty)



Die Umstände ihres Todes wurden zunächst nicht bekannt.

'Ich war äußerst schockiert und traurig, als ich vom Tod eines wichtigen Mitglieds der Motown-Familie, Mary Wilson of the Supreme, hörte', sagte Berry Gordy in einer Erklärung am Montagabend.

'Die Supremes waren immer als die 'Schätzchen von Motown' bekannt. Mary kam zusammen mit Diana Ross und Florence Ballard in den frühen 1960er Jahren nach Motown. Nach einer beispiellosen Reihe von Nr. 1-Hits, TV- und Nachtclub-Buchungen öffneten sie Türen für sich selbst, die anderen Motown-Acts und viele, viele andere. ... Ich war immer stolz auf Mary. Sie war selbst ein ziemlicher Star und hat im Laufe der Jahre hart daran gearbeitet, das Vermächtnis der Supremes zu stärken. Mary Wilson war für mich etwas ganz Besonderes. Sie war eine Wegbereiterin, eine Diva und wird sehr vermisst.'

Mit Sängerin Diana Ross und Gründungsmitglied Florence Ballard (und mit Ballards Ersatz Cindy Birdsong) trat Wilson von 1964-69 auf allen 12 Nr. 1 Pop-Hits der Supremes auf; Während dieser Zeit hat der Act – dank ihres seidigen Sounds die größte Vokalgruppe von Motown – insgesamt 16 Top-10-Pop-Singles und 19 Top-10-R&B 45s (sechs davon Chart-Topper) in die Charts aufgenommen.

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das amerikanische Motown-Pop-Gesangstrio The Supremes; Mary Wilson, Cindy Birdsong und Diana Ross, Mitte. (Foto von George Stroud/Getty Images) (Getty)

Wenn Ross als internationaler Superstar der Gruppe bekannt wurde und Ballard, der 1976 im Alter von 32 Jahren vorzeitig starb, als seine tragische Figur in Erinnerung blieb, war Wilson ihre stetige, allgegenwärtige und ausgesprochene treibende Kraft – obwohl viele sie als wenig mehr ansehen als ein Lieferant der Backup-Hooks, die Ross' Hauptarbeit unterstützten.

'Sie denken, ich sei nur ein 'Oh-Mädchen'', sagte Wilson 1986 in einem Interview mit dem San Francisco Chronicle.

Nachdem Ross 1970 die Gruppe verließ, um als Solostar zu gelten, blieb Wilson ihr Dreh- und Angelpunkt und unterstützte pflichtbewusst eine Reihe von Frontfrauen. Obwohl die Supremes nie ihre Dominanz der 60er Jahre zurückeroberten, schafften sie es dennoch, 1970 eine R&B Nr. 1 zu holen, 'Stoned Love', und kehrten fünfmal in die Pop-Top 20 zurück.

Das von Motown sorgfältig entworfene Image des Acts von Glamour und Off-Stage-Schwesterschaft wurde von Wilsons vernichtender Darstellung von Bandkollege Ross in einem Bestseller von 1986 widerlegt. Dreamgirl: Mein Leben als Supreme , der erste Wälzer von einem Mitglied der sogenannten 'Motown Family'.

In dem Buch wurde Ross – durchgehend mit ihrem Geburtsnamen Diane bezeichnet – als aufmerksamkeitsstarke und hinterhältige Diva dargestellt, die ihre Beziehung zu Motown-Gründer-Vorsitzender Berry Gordy nutzte, um beruflich und persönlich zu bekommen, was sie wollte.

Zu Beginn des Buches mit einer Episode, in der Ross sie während einer Aufzeichnung der Aufzeichnung des NBC-Jubiläums-Specials 'Motown 25' von 1983 buchstäblich auf der Bühne beiseite schubste, schrieb Wilson mit gemischten Gefühlen: 'Sie hat viele Dinge getan, um sie zu verletzen, zu demütigen, und ärgere mich, aber seltsamerweise bin ich immer noch über sie hinweg und bin stolz auf sie.'

Wilson, die zwei Soloalben veröffentlichte und erfolgreich mit einem Solo-Act tourte, der Kabarett mit Interpretationen ihrer alten Supremes-Hits kombinierte, wurde 1988 als Mitglied der Gruppe in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Mary Wilson bei den 24. Annual Heroes And Legends Awards im Beverly Hills Hotel am 22. September 2013 in Beverly Hills, Kalifornien. (WireImage)

Sie wurde am 6. März 1944 in Greenville, MS geboren. Nachdem sie mit ihren Eltern nach St. Louis und dann Chicago gezogen war, wurde sie im Alter von drei Jahren zu ihrer Tante und ihrem Onkel in Detroit geschickt, und sie wuchs in dem Glauben auf, ihre Tochter zu sein. Wer ihre wahren Eltern waren, erfuhr sie erst im Alter von sechs Jahren, als ihre Mutter nach Detroit kam, um bei der Familie zu leben. Sie zog mehrmals mit ihrer Mutter um, bis sie sich mit 12 im Brewster-Douglass Housing Project niederließ.

Wilson hatte bereits kurz in einer Gruppe gesungen, die von Aretha Franklins jüngerer Schwester Carolyn angeführt wurde, als Ballard, ein charismatischer Nachbar in den Brewster-Projekten, sie bat, eine neue Gruppe zu gründen, die den Primes als 'Schwesterakte' dienen sollte, ein Mann Quintett, zu dem Paul Williams und Eddie Kendricks gehörten, beide zukünftige Mitglieder der Motown-Einheit The Temptations.

Zu den beiden Mädchen gesellte sich bald Ross (der erst nach den ersten Hits der Gruppe den professionellen Namen 'Diana' annahm). Mit dem vierten Mitglied Betty McGlown und ihrer Nachfolgerin Barbara Martin traten sie als Primettes auf, bis sie sich Anfang 1961 in Supremes umbenannten.

Nachdem sie erfolglos für das aufstrebende Detroiter Label Motown vorgesprochen hatte, schnitt die Gruppe ein Paar Tracks für einen anderen Heimatstadt-Imprint, LuPine; Wilson sang die Hauptrolle auf der Single-B-Seite 'Pretty Baby', aber wie Ballard wurde sie bald von Ross verdrängt. Schließlich bei Motown an Bord geholt, kämpften sie darum, ihre musikalische Nische zu finden und nahmen Songs (von Smokey Robinson und anderen) auf, die entweder in den Charts schmachteten oder im Tresor landeten. 1963 verließ das vierte Mitglied Martin die Einheit.

Das Trio begann schließlich, Geld zu verdienen, als das Songwriting-Team der Brüder Brian und Eddie Holland und Lamont Dozier ihre wichtigsten Cleffers wurden. Nachdem die Supremes Ende 1963 mit den Autoren 'When the Lovelight Starts Shining Through His Eyes' Platz 2 auf der R&B-Seite erreichten, kletterten sie gleichzeitig mit dem Fußstampfen 'Where Did Our' an die Spitze der Pop- und R&B-Listen Love Go' im Sommer 1964.

Mary Wilson, Diana Ross und Cindy Birdsong (Foto von RB/Redferns) (Redferns)

Mit Ross als Leadsänger konnte das Trio im Laufe der nächsten drei Jahre mit den Beatles um die Radio- und Chart-Allgegenwart konkurrieren. Zu ihren Pop-Nummern von 1964-67 gehörten 'Baby Love', 'Come See About Me', 'Stop! Im Namen der Liebe“, „Wieder in meinen Armen“, „Ich höre eine Symphonie“, „Du kannst die Liebe nicht eilen“, „Du hältst mich fest“ und „Reflexionen“.

Mitte 1967 wurde die zunehmend unzuverlässige Flo Ballard, die von Alkoholismus, Drogenmissbrauch und Depressionen geplagt wurde, aus den Supremes ausgeschlossen und durch Birdsong ersetzt. Gordy – der bereits eine Karriere in Las Vegas, im Fernsehen und in Filmen für Ross vorsah, mit dem er jetzt romantisch verbunden war – begründete die Vormachtstellung seiner Geliebten, indem er die Gruppe in diesem Jahr in Diana Ross & the Supremes umbenannte.

Das Schreiben war für die Supremes wirklich an der Wand, nachdem Ross 1968 mit den Aufnahmen als Solistin begann, und Ende des folgenden Jahres wurde bekannt gegeben, dass sie die Gruppe verlassen würde. Der Schwanengesang des Acts mit seinem Gründungssänger 'Some Day We'll Be Together' führte im Dezember 1969 die Pop- und R&B-Charts an, und Ross verließ nach einer stark inszenierten Abschiedsshow im Frontier Hotel in Las Vegas in Januar 1970. Die Single markierte den letzten Besuch des Acts an der Spitze der US-Pop-Charts.

Die Vegas-Show stellte Jean Terrell – Schwester des Schwergewichts-Preiskämpfers Ernie Terrell und Sängerin seiner Gruppe The Knockouts – als neuen Leadsänger der Supremes vor. Erstaunlicherweise versuchte Berry Gordy schnell, Terrell durch Stevie Wonders Frau Syreeta Wright zu ersetzen, aber laut Mark Ribowskys säuerlicher Geschichte der Gruppe im Jahr 2009 griff Wilson ein; Während Terrell blieb, genossen die Supremes nie die Art von Budgets oder Beförderungen, die sie mit Ross in der Herde hatten.

Die Supremes, ca. 1967. Von links: Diana Ross, Florence Ballard und Mary Wilson. (Foto von Silver Screen Collection/Getty Images) (Getty)

Mit Terrell an der Spitze hielten die Supremes etwas Schwung: Jenseits von „Stoned Love“ erreichten sie mit „River Deep, Mountain High“, „Nathan Jones“ und „Floy Joy“ die R&B-Top 10. Aber Wilson blieb nach 1972 die einzige Konstante in einer sich ständig verändernden Besetzung, und Ende der 70er Jahre war das Trio in leichtem Discomaterial versunken - einiges davon wurde vom zurückkehrenden Holland-Dozier-Holland-Team geliefert.

Die Supremes falteten ihre Zelte mit einer Londoner Abschiedsshow im Juni 1977. Wilsons selbstbetitelte Solo-LP für Motown (die Marvin Gaye vor seinem Scheidungsstreit mit Gordys Schwester Anna produzieren wollte) schaffte es nicht, die nationalen Album-Charts zu knacken, und seine einzige Single erreichte Platz 95.

Abgesehen von ihrem Auftritt im Motown-Special von 1983 war von Wilson wenig zu hören, bis ihre aufsehenerregenden Memoiren veröffentlicht wurden. (Sie schrieb 1990 und 2019 zwei weitere Bücher über die Supremes.) Der Titel 'Dreamgirl' wurde von dem Broadway-Hit von 1981 inspiriert, von dem die Sängerin behauptete, dass es eine weitgehend genaue Darstellung des Tumults innerhalb der Supremes sei während Ross' Amtszeit.

Sie verteidigte sich 1986 in einem Interview im Jet-Magazin gegen mögliche Anklagen wegen des Servierens von sauren Trauben und sagte: „Ich bin sicher, die Leute werden ihre eigene Meinung dazu haben, aber das ist mir wirklich egal. Meine Hauptsache ist, dass ich, als ich in der Gruppe war, meine Position behielt und nicht in die Position von Diane eingetreten bin. Ich bin jetzt nicht mehr in der Gruppe. Ich muss meine eigene Position vertreten und sie steht nicht im Hintergrund.'

Ein Versuch, Wilson mit Ross und den anderen überlebenden Mitgliedern der Supremes für eine Tour im Jahr 2000 wieder zu vereinen, scheiterte nach einem langwierigen und öffentlichen Streit um Wilsons Gage für die Wanderung.

Wilsons Album „Walk the Line“ wurde 1992 auf dem CEO-Label veröffentlicht; sie gab im neuen Jahrtausend ein Paar Live-DVDs heraus.

Sie hinterlässt zwei Kinder aus ihrer Ehe mit dem dominikanischen Geschäftsmann und ehemaligen Supremes-Manager Pedro Ferrer, von dem sie sich 1981 scheiden ließ. 1994 wurde der 14-jährige Sohn des Paares, Rafael, getötet und Wilson wurde verletzt, als ihr Jeep auf der Straße überschlug zwischen Las Vegas und Los Angeles.