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McDonald's feierte vor 30 Jahren sein sowjetisches Debüt. Seine goldenen Bögen waren ein Tor zum westlichen Einfluss.

MOSKAU – Ksenia Oskina war am Verhungern, als sie an der Spitze der stundenlangen Schlange für das coole neue amerikanische Restaurant stand. Sie hatte noch nie von dem Lokal gehört, also spähte sie durch die Glasfenster, um zu sehen, was die Leute aßen, und hoffte auf einen Hinweis, was sie bestellen sollte.

Neugierig betrachtete Oskina die dünnen Fleisch- und Gemüsescheiben zwischen den Brotbrötchen. Als sie an der Reihe war, fragte sie nervös die Kassiererin nach einem Big Mac, weil sie die fabelhafte Schachtel wollte, in der er geliefert wurde. Sie bewahrte den Karton und ihren Getränkebecher auf und brachte ihn am nächsten Tag zur Arbeit, um sie ihren Kollegen zu zeigen und es ihnen zu sagen Geschichten darüber, wie die Mitarbeiter lächelten und Tische abwischten, nachdem die Gäste gegangen waren.

Ich habe diese Big-Mac-Box lange benutzt und mein Sandwich anstelle einer Lunchbox hineingelegt, sagte Oskina. Ich würde es reinigen, auf der Heizung trocknen und dann wieder verwenden.

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Oskina war eine von mehr als 30.000 Besuchern des russischen Debüts von McDonald's vor 30 Jahren am Freitag. Es war ein bahnbrechender Moment in ihrem Leben, für die Sowjetunion jedoch ein noch größerer, der durch Fast Food ein neues Fenster zur westlichen Zivilisation öffnete.

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Der 31. Januar ist der 30. Jahrestag der Eröffnung des ersten McDonald's in der damaligen Sowjetunion. Pizza Hut würde später in diesem Jahr kommen. (Kein Ton.) (Clay Francisco/GettyImages)

Fast drei Monate zuvor fiel die Berliner Mauer, und am 31. Januar 1990, dem Höhepunkt der Perestroika-Wirtschaftsreformen von Präsident Michail Gorbatschow, signalisierte die Ankunft der goldenen Bögen auf dem Puschkin-Platz in der Innenstadt von Moskau, dass die kommunistische Sowjetunion sich dem Kapitalismus näherte und sich öffnete für das Geschäft mit westlichen Marken. Die Sowjetunion löste sich weniger als zwei Jahre später auf.

Die Pizza Hut-Kette kam 1990 einige Monate nach McDonald's in die Sowjetunion, und Gorbatschow trat 1997 in einem Werbespot für Pizza Hut auf der 60-Sekunden-Spot , isst Gorbatschow im Restaurant, während eine russische Familie einen Tisch weiter über sein Erbe streitet – Freiheit und Chancen versus politische und wirtschaftliche Instabilität. Sie stimmen schließlich zu, auf ihn anzustoßen, als die Matriarchin sagt: Wegen ihm haben wir Pizza Hut.

McDonald's und Pizza Hut haben die Restaurantbranche in Russland verändert, sagte Mikhail Kostin, ein Moskauer Lebensmittelkritiker. Damals wurden Burger und Pizza dem sowjetischen Volk vorgestellt.

Das McDonald's auf dem Puschkin-Platz plante, seinen 30. Geburtstag zu feiern, indem es einige Menüpunkte zum gleichen Preis wie 1990 anbot – drei Rubel, was einem Nickel entspricht. Da Russland jedoch über einen möglichen Ausbruch des Coronavirus besorgt war, wurde die Aktion auf Vorschlag der Moskauer Regierung abgesagt, um eine große Menschenmenge davon abzuhalten, sich an einem Ort zu versammeln.

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Der Ort war zur Mittagszeit am Freitag immer noch belebter als sonst, als die Leute vor zwei für diesen Anlass in Auftrag gegebenen Eisskulpturen innehielten, um Fotos zu machen. Die Warteschlange war nicht mehr so ​​wie vor 30 Jahren, aber die Kunden wurden mit Coupons belohnt, um zu einem späteren Zeitpunkt einen Big Mac zum sowjetischen Preis von drei Rubel zu kaufen.

Ein Russe, Dennis, der am ersten Tag, an dem es 1990 seine Türen öffnete, bei McDonald's aß, schrieb am Donnerstag auf Facebook, dass er an diesem Tag zum ersten Mal Sprite ausprobiert habe. Mit einem Coupon für einen Big Mac, den ihm sein Vater geschenkt hatte, wartete Kostin am zweiten Tag, an dem es im Geschäft war, in einer zweistündigen Schlange, die sich um den Platz auf der anderen Straßenseite erstreckte.

US-Lebensmittelketten sind heute in ganz Russland ein alltäglicher Anblick – KFC ist heute wohl das beliebteste –, aber der Kundenservice von McDonald's ließ es sich zu dieser Zeit wie ein Gourmet-Restaurant fühlen. Die Popularität des Burgers wuchs und wurde zu einer lokalen Spezialität. Als importierte Lebensmittel teurer wurden, insbesondere nach den westlichen Sanktionen im Jahr 2014, waren Burger ein Produkt, das immer noch mit lokalen Produkten hergestellt werden konnte. Viele Restaurants bieten mittlerweile Burger mit Brötchen aus Russlands traditionellem Schwarzroggen an.

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Ein bedeutendes Kapitel für die russische Burgerszene entstand 2015 und 2016, als konkurrierende russische Rindfleischproduzenten – Miratorg und Zarechnoye – beschlossen, ihre Marke auf Burger-Lokale auszudehnen. Miratorg war der erste bei Farsh, und der renommierte Koch Arkady Novikov war das Gesicht der saftigen Burger. Zarechnoye folgte ein Jahr später diesem Beispiel und arbeitete auch mit einer Berühmtheit zusammen – dem beliebten Rapper Timati.

Seine Black Star Burger-Kette versprach billigere und saftigere Burger, so sehr, dass das Restaurant vorschlug, sie mit undurchsichtigen schwarzen Latexhandschuhen zu essen, wie es Timati selbst tut. Andere Restaurants kopierten dieses Grundnahrungsmittel, und Handschuhe werden jetzt häufig Gästen angeboten, die einen Burger bestellen.

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Die Idee, die sie damals hatten, war, dass es in Ordnung sei, einen Burger mit den Händen zu essen, auch wenn man ein Mädchen ist, und keine Sauce oder Essen an die Finger zu bekommen, sagte Kostin.

Kritiker diskutieren über die Qualität des Black Star Burger, aber es ist die bloße Verbindung mit Timati, die einige russische Liberale dazu veranlasst hat, das Establishment wegen seiner starken Unterstützung für den russischen Präsidenten Wladimir Putin zu boykottieren.

Trotz all der Restaurants, die es jetzt in Russland gibt, hat die Neuheit von McDonald's für Oskina nicht nachgelassen.

Ich liebe es, sagte sie. Aus irgendeinem Grund ist es in Amerika nicht so lecker wie hier.

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