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Mexiko ist die Heimat von Millionen illegaler amerikanischer Autos. Eine neue Amnestie hat eine bundesweite Debatte ausgelöst.

MEXICO CITY – Manche nennen es eine Krise an der Grenze. Nicht die Migranten ohne Papiere, die nach Norden strömen. Die illegalen Fords und Chevrolets ziehen nach Süden.

Seit den 1990er Jahren wurde Mexiko von bis zu 18 Millionen illegal importierten Fahrzeugen aus den USA überschwemmt. Umgangssprachlich als Autoschokolade bekannt – Schokoladenautos – machen sie mehr als ein Drittel aller Autos des Landes aus.

Für mexikanische Autohändler stellen sie eine existenzielle Bedrohung dar: Fahrzeuge, die unversteuert und ohne Einfuhrgenehmigung über die Grenze gefahren werden, werden unter dem Marktwert verkauft. Für die mexikanischen Strafverfolgungsbehörden ist die Sorge noch schwerwiegender: eine endlose Flotte nicht registrierter Fahrzeuge, die von der organisierten Kriminalität kooptiert werden könnten.

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Aber auf beiden Seiten der Grenze waren die Schokoladenautos – der Begriff könnte ein Spiel mit Chueco oder krumm sein – ein großes Geschäft, einer der lukrativsten illegalen Märkte der Region. In den Grenzstädten von Texas und Kalifornien entstanden Gebrauchtwagen-Tycoons. Entlang des Rio Grande wuchsen riesige Autoparks. An Orten wie Tijuana entstand eine Heimindustrie rund um den Verkauf von gefälschten Nummernschildern.

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Das Auto, das Sie vor Jahren in einer amerikanischen Stadt verkauft haben – oder das, das Ihnen gestohlen wurde? Es besteht eine gute Chance, dass es jetzt in Mexiko ist.

Diese Woche tauchte Präsident Andrés Manuel López Obrador seinen Zeh in die Kontroverse und bietet den Besitzern von Millionen illegaler amerikanischer Autos Amnestie an. Sein am Montag veröffentlichtes Dekret hatte den erhabenen Klang eines Friedensabkommens: Das Abkommen zur Regularisierung von Gebrauchtfahrzeugen ausländischer Herkunft. Es versprach, die Kriminalität zu bekämpfen und die Bürger vor der Nutzung nicht zugelassener Fahrzeuge zu schützen.

Ab Dienstag konnten Besitzer von Autoschokoladen in sieben nördlichen Bundesstaaten 120 US-Dollar bezahlen, um das Auto, das sie illegal importiert oder gekauft haben, legal zu machen. Die Einnahmen, sagte López Obrador, würden für Straßenverbesserungen verwendet.

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Die Reaktion erfolgte umgehend.

Ein versuchter Mord an der Wirtschaft, beschuldigte die Zeitung El Economista.

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Ein Preis für die Mafia, sagte der mexikanische Verband der Automobilhändler.

Dieses Land wird zu einer Automüllhalde, warnte der mexikanische Arbeitgeberverband.

Aber in weiten Teilen Nordmexikos freuten sich die Besitzer gebrauchter amerikanischer Autos und Lastwagen leise. Sie könnten endlich abgelaufene US-Kennzeichen durch mexikanische ersetzen und wieder gesetzestreue Fahrer werden.

Die Kinderschmuggler Nordmexikos

Die Entscheidung, die Autoschokolade zu legalisieren erinnert an prominentere Debatten über andere illegale Ströme über die Grenze. In den Vereinigten Staaten argumentieren einige parallel für die Massenlegalisierung von Migration oder Drogen. In Mexiko ist die Amnestie für importierte Autos manchmal nicht weniger umstritten.

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Wir müssen anerkennen, dass wir keine Kontrolle über die Durchfahrt dieser Autos entlang der Grenze haben, sagte Fidel Villanueva, der Direktor von Anapromex, das die Besitzer illegal importierter Autos verteidigt, wenn die Regierung versucht, sie zu beschlagnahmen. Die Amerikaner wollen sie nicht, also kommen sie weiter, buenos, bonitos y baratos – gut, schön und günstig.

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Wir brauchten diese Amnestie, sagte er.

Angesichts der mexikanischen Steuern und Zulassungsgebühren und des riesigen Bestands an Gebrauchtwagen in den USA kann ein legal in Mexiko gekaufter Gebrauchtwagen mehr als doppelt so viel kosten wie das gleiche Modell, das illegal (und steuerfrei) aus den USA importiert wird. Das macht seit Jahrzehnten Autoschokoladen ein Geschenk an Mexikos Mittelschicht, die sonst vom Automarkt ausgeschlossen wäre.

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López Obrador, ein populistischer Führer, der seine Regierungsphilosophie zuerst als die Armen bezeichnete, schien in der Autoamnestie einen politischen Sieg zu sehen. Die Besitzer illegaler Autos bezeichnete er als Opfer einer ungerechten, neoliberalen Wirtschaft.

Sie nutzen diese, weil sie es sich nicht leisten können, ein Auto von einer Agentur zu kaufen, sagte er. Mit diesen Autos bringen sie ihre Kinder zur Schule.

Juan Pérez Reyes, ein Rancharbeiter aus Baja California, wollte unbedingt seinen Honda Accord von 2004 legalisieren. Er kaufte sie vor einigen Jahren als Autoschokolade, um Geld zu sparen.

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Wir werden in der Lage sein, mit einem Gefühl der Sicherheit zu fahren, ohne die ständige Angst, dass wir auf einen [Zoll-]Kontrollpunkt oder einen Polizisten stoßen könnten, sagte er.

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Doch die Automobilindustrie des Landes war empört über die Entscheidung von López Obrador. Führungskräfte haben seit Jahren beschwerte sich über die Leichtigkeit, mit der amerikanische Autos – die meisten auf US-Auktionen, Schrottplätzen und Händlern gekauft – über die Grenze gebracht und weiterverkauft wurden.

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Diejenigen, die in Mexiko Autoschokolade fahren, vermeiden Kontrollpunkte, an denen ihre Zulassungspapiere überprüft werden könnten. Die Standorte dieser sich bewegenden Kontrollpunkte werden von Fahrern von Schokoladenautos auf Facebook gepostet, die aufeinander aufpassen. Wenn sie von der Polizei angehalten werden, zahlen sie oft ein kleines Bestechungsgeld.

Jetzt sagen Automanager, dass illegales Verhalten belohnt wird.

Wir wissen, dass der beste Weg, um nationale und internationale Investitionen anzuziehen, darin besteht, die Rechtsstaatlichkeit zu respektieren. Gesetze sollten eingehalten werden und diejenigen, die sich nicht an das Gesetz halten, sollten dafür bezahlen, sagte José Zozaya, Präsident des mexikanischen Automobilindustrieverbandes. In diesem Fall denken wir, dass die Legalisierung des illegalen Schmuggels von Autos nicht die Formel ist.

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Einen großen Einfluss behält die mexikanische Autoindustrie, die mehr als 3 Prozent des BIP des Landes beisteuert. Ironischerweise werden für eine Branche, die jetzt ein Element des Protektionismus befürwortet, 80 Prozent der von ihr produzierten Fahrzeuge in die Vereinigten Staaten exportiert.

Zozaya sagte, die Amnestie würde den Wert ähnlicher Autos verringern, die legal in Mexiko hergestellt oder importiert werden.

Hart arbeitende Menschen werden den Wert ihrer Investitionen verlieren, weil diese Fahrzeuge den Markt sättigen und ihr Wert sinken wird, sagte er.

Legales US-Marihuana strömt nach Mexiko. Es ist teuer, beliebt und hat Namen wie 'Bubba Kush'.

Seit Jahren scheinen die mexikanischen Bemühungen, die Pralinen von Autos zu blockieren, halbherzig. In den 1990er Jahren wurden zum Beispiel Autofahrer, die mit US-Fahrzeugen in das Land einreisten, aufgefordert, Kautionen von bis zu 800 US-Dollar an der Grenze zu hinterlegen, die bei der Ausreise zurückgezahlt wurden.

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Frühere Amnestieangebote beinhalteten komplexe und oft teure Systeme zur Besteuerung von Fahrzeugen in Abhängigkeit von ihrem Alter und dem Land, in dem sie hergestellt wurden. So kamen die Fahrzeuge immer wieder illegal. Manchmal kamen sie in plötzlichen Ausbrüchen an, wie beim Hurrikan Katrina, der US-Schrottplätze mit beschädigten Autos füllte. Viele von ihnen fielen in die Hände mexikanischer krimineller Gruppen.

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Letztes Jahr haben Beamte im Bundesstaat Baja California geschätzt dass etwa 80 Prozent der bei Straftaten eingesetzten Fahrzeuge nicht registriert waren, die meisten von ihnen illegal aus den USA importiert wurden. López Obrador hat vorgeschlagen, dass die Amnestie mehr Autos von den mexikanischen Strafverfolgungsbehörden auffindbar machen wird.

Kritiker argumentieren jedoch, dass die Reform kriminelle Gruppen belohnt, die Einnahmen aus dem illegalen Import und Verkauf von Autos erzielen – was jetzt wahrscheinlich zu einem Anstieg der Verkäufe führen wird. Obwohl das Amnestieprogramm nur für Fahrzeuge gilt, die sich zuvor im Land befanden López Obrador hat das Dekret unterzeichnet , sagen Analysten, dass der Cutoff wahrscheinlich nicht durchgesetzt wird.

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Einige sagen bereits, dass die Zahl der illegal importierten Autos steigt.

Wir werden einen Anstieg des Verkehrs sehen, sagte Rafael Velazquez Flores, Professor für internationale Beziehungen an der Autonomen Universität von Baja California. Mehr alte Autos auf den Straßen und mehr Umweltverschmutzung.

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