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Millionen indischer Kinder gehen seit 18 Monaten nicht zur Schule. Der Bruch droht Jahrzehnte des Fortschritts.

NEU-DELHI — Einkaufszentren sind geöffnet. Restaurants sind voll. Die Märkte brummen. Da die Coronavirus-Fälle auf den niedrigsten Stand seit Monaten sinken, Indiens Lockdown fühlt sich zunehmend wie eine Sache der Vergangenheit an.

Aber 18 Monate nachdem die Grundschüler des Landes im März 2020 nach Hause geschickt wurden, bleiben zig Millionen von der Schule fern.

In den Vereinigten Staaten kehrten die Schüler im August zur Schule zurück, obwohl die Delta-Variante in Teilen des Landes die Eröffnung verzögerte. In Indien wurden in den letzten Monaten schrittweise Schulen für ältere Kinder wiedereröffnet, Grundschulen in mehr als einem halben Dutzend Bundesstaaten jedoch nicht. In Großstädten wie Mumbai und Delhi, die zu einem Zeitpunkt die Coronavirus-Hotspots des Landes waren, bleiben sie geschlossen.

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Bildungsexperten warnen davor, dass der Bildungsbruch jahrzehntelange Fortschritte bei der Erhöhung der Alphabetisierungsrate bedroht.

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Die Volkszählung von 2011, Indiens jüngster Volkszählung, verzeichnete eine nationale Alphabetisierungsrate von mehr als 73 Prozent, ein Anstieg von mehr als 20 Prozentpunkte aus zwei Jahrzehnten zuvor. Die Rate war bei jüngeren Erwachsenen höher, ein Signal für den Erfolg der Bemühungen der Regierung, eine allgemeine kostenlose Bildung anzubieten. Auch eine gähnende Kluft zwischen männlicher und weiblicher Alphabetisierung hatte sich verkleinert.

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Das Coronavirus hat Indiens Gesundheitssystem zerstört. Patienten sind auf sich allein gestellt.

Jüngste Studien zeichnen jedoch ein düsteres Bild von den Auswirkungen der erweiterten Schulschließungen. Studenten aus ländlichen Gebieten, in denen die Mehrheit der Bevölkerung des Landes lebt, und Studenten aus marginalisierten Gemeinschaften sahen sich bereits vor der Pandemie mit mehreren Hindernissen konfrontiert, ihre Ausbildung fortzusetzen.

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Eine Umfrage im August in 15 Bundesstaaten ergab, dass 37 Prozent der Kinder in den Klassen eins bis acht in ländlichen Gebieten überhaupt nicht lernten, und fast 50 Prozent konnten nicht mehr als ein paar Worte lesen . Die Ergebnisse in städtischen Gebieten waren nur geringfügig besser. Die Umfrage unter fast 1400 Kindern konzentrierte sich auf Schüler aus benachteiligten Verhältnissen, die an öffentlichen Schulen studiert haben.

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Reetika Khera, Professorin für Wirtschaftswissenschaften am Indian Institute of Technology in Delhi, die bei der Überwachung mitgewirkt hat Die Umfrage befürchtet, dass das Ausmaß des Problems nicht allgemein bekannt ist. Diese Zahlen deuten darauf hin, dass eine ganze Generation dem realen Risiko ausgesetzt ist, Analphabeten zu bleiben, sagte sie. Ob das Risiko eintritt, hängt davon ab, ob wir aufwachen und Gegenmaßnahmen ergreifen.

In der Umfrage wurden viele der Herausforderungen beschrieben, mit denen Kinder konfrontiert sind. Ein Mangel an Smartphones und Probleme mit der Konnektivität plagten viele Haushalte. In mehreren Fällen versäumten Schulen oder Lehrer, Studienmaterial online zu teilen. Kleine Kinder, deren Eltern keine eigene Ausbildung abgeschlossen hatten, hatten besondere Schwierigkeiten, Online-Kurse zu verstehen. Andere Studien erstellt ähnliche besorgniserregende Ergebnisse .

Die Sperrung im vergangenen Jahr hat Jagdev Bhuiyan die Lebensgrundlage genommen. Jetzt gefährdet es die Zukunft seiner Kinder.

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Bhuiyan, 32, arbeitet als Tagelöhner in Zentralindien. Er sagte, sein Sohn in der vierten Klasse und seine Tochter in der zweiten Klasse hätten in den letzten anderthalb Jahren kaum studiert. Die Familie hat ein Smartphone, und eine schlechte Konnektivität behindert den Zugang zu Online-Kursen.

Anfangs saßen die Kinder bei ihren Büchern und versuchten zu lernen, aber ohne Überwachung verloren sie bald das Interesse. Sie verbringen ihre Tage jetzt damit, draußen mit anderen Dorfkindern zu spielen. Die vom Rhythmus des Schulalltags geprägte Disziplin hat sich verflüchtigt.

Sie haben jetzt null Wissen. Sie erinnern sich an nichts, sagte Bhuiyan. Ich weiß nicht, wie sie damit umgehen werden.

Indien ist nicht das einzige Land, in dem kleine Kinder nicht zur Schule gehen. Seit Beginn der Pandemie sind auf den gesamten Philippinen Schulen geschlossen. Die Regierung im September gab 120 Schulen die Genehmigung, den Unterricht wieder aufzunehmen in einer Pilot-Wiedereröffnung. In Venezuela wurden die Online-Kurse diesen Monat fortgesetzt; einige Lehrer haben informelle Klassen eingerichtet.

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Da die meisten Schüler in die Klassenzimmer zurückkehren, sind die Schulen in einigen Ländern für 18 Monate am Stück geschlossen

Bildungsexperten warnen davor, dass Kinder, die Schwierigkeiten haben, den Unterricht nachzuholen, wenn der Unterricht wieder aufgenommen wird, vom Abbruch bedroht sind.

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Jean Drèze, ein Entwicklungsökonom, der bei der Durchführung der 15-Staaten-Umfrage mitgewirkt hat, sagte, ein vorläufiger Vergleich der Zahlen der letzten Volkszählung und die Umfrage zeige einen alarmierenden Trend.

Die durchschnittliche Alphabetisierungsrate in Indien für ländliche Kinder im Alter von 8 bis 12 Jahren betrug im Jahr 2011 88 Prozent. In der Umfrage waren es 53 Prozent.

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Unterschiede bei den Alphabetisierungskriterien, die bei der Volkszählung und Umfrage verwendet werden, können diese massive Lücke wahrscheinlich nicht erklären, sagte Drèze.

Millionen von Kindern in Indien seien in Gefahr, von nun an effektiv von der Grundschulbildung ausgeschlossen zu werden, selbst wenn sie nominell in die Schule eingeschrieben sind, sagte er. Dies würde die meisten von ihnen zu einem Leben in harter Arbeit und Ohnmacht verdammen.

Einige Analysten glauben, dass die Lernverluste rückgängig gemacht werden können. Krishna Kumar, ein Akademiker, erzählte Frontline-Magazin dass der Rückgang der Fähigkeiten der Kinder nicht überraschend ist. Wir müssen daran denken, dass eine einmal erworbene Fähigkeit wieder auftauchen und allmählich an Stärke gewinnen wird, sagte er.

Aktivisten warnen jedoch vor einem Anstieg der Kinderarbeit, da Familien in anhaltender wirtschaftlicher Not an einen Bruchpunkt gelangen. In einigen Teilen des Landes werden Schulmädchen verheiratet. Die Entscheidung, Schulen wieder zu öffnen, wurde den Regierungen der Bundesstaaten überlassen, von denen viele zögern, das Risiko einzugehen, weil sie befürchten, dass eine neue Coronavirus-Welle Auswirkungen auf Kinder haben könnte.

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Epidemiologen hier haben forderte die Regierung auf den persönlichen Unterricht wieder aufzunehmen, da das Risiko, dass kleine Kinder an der Krankheit erkranken, weiterhin gering ist.

Einige Landesregierungen haben versucht, die zunehmenden Lernverluste mit lokalen Initiativen einzudämmen. In Odisha, einem armen Bundesstaat an der Ostküste des Landes, verband eine von UNICEF unterstützte Regierungsinitiative Lehramtsanwärter mit nicht schulpflichtigen Kindern in Dörfern.

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Einer von ihnen war Jagadish Harijan, 25, im ersten Jahr seiner Ausbildung. Harijan sagte, er habe im Juli damit begonnen, 10 Schülern grundlegende Lese- und Schreibkurse anzubieten, und die Zahl stieg bald auf 40 an.

In einer der ersten Klassen war er fassungslos, als er sah, dass ein Siebenjähriger die Buchstaben der lokalen Odia-Sprache vergessen hatte, in der er unterrichtet wurde. Ich gruppiere sie nach ihren Fähigkeiten, nicht nach ihrer Klasse, sagte Harijan. Ich begann langsam, indem ich lehrte, jeden Tag einen [Brief] zu lesen und zu schreiben.

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Die Älteren begannen schnell aufzuholen, sagte er. Aber einige von die jüngeren waren noch nie zuvor in einem Klassenzimmer gewesen. Harijan machte sich Sorgen, dass sie ohne die erforderlichen Kenntnisse in die nächste Klasse befördert werden.

In Maharashtra, einem großen Bundesstaat im Westen Indiens, hat die Regierung dieses Jahr begonnen spezielle Kurse, die den Schülern helfen, den Lehrplan des Vorjahres zu überprüfen bevor sie in die nächste Klasse befördert werden können.

Bildungsexperten befürchten jedoch, dass einzelne Anstrengungen nicht ausreichen könnten.

Die beispiellose Bildungskrise erfordert größere Investitionen, sagte Yasmin Ali Haque, UNICEF-Vertreterin in Indien. Die Regierung müsse neben der Ausbildung von Lehrern und der sicheren Öffnung von Schulen auch Werkzeuge und Einrichtungen für das Fernlernen bereitstellen, sagte sie.

Die Zeit für Indien sei jetzt zu handeln, sagte Haque.

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Auch dort, wo die Schulen wieder geöffnet haben, bleiben die Eltern besorgt. Nazia Parveen, 30, die Frau eines Tagelöhners im Bundesstaat Bihar, war eine stolze Mutter. Kurz bevor die Pandemie ausbrach, belegte ihre Tochter Kashish, eine Schülerin der ersten Klasse, den ersten Platz in ihrer Klasse.

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Parveen schloss ihre Ausbildung nicht ab, aber sie hoffte, dass ihre Tochter das College besuchen würde, um einen Angestelltenjob zu bekommen. Als sie sah, wie Kashish während der Sperrung nach hinten rutschte, lieh sie sich Geld, um Kashish für Privatunterricht zu schicken. Jetzt hat die Schule wieder begonnen und sie hofft, dass Kashish die verlorene Zeit nachholen kann.

Ich verstehe den Wert von Bildung, sagte Parveen. Ich möchte, dass [sie] studiert und im Leben wächst, aber die Zukunft scheint ungewiss.

Taniya Dutta hat zu diesem Bericht beigetragen.

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