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Das Geheimnis der Hunderte von Leichen, die im indischen Ganges gefunden wurden

SUJABAD, Indien – Vor zwei Wochen, als die Morgendämmerung über dem Ganges in dieser Gemeinde am Wasser anbrach, bemerkte jemand mehrere Leichen in den Untiefen, unter den ersten von Hunderten, die als Todesfälle durch Indiens Der Anstieg des Coronavirus hat Rekorde gebrochen.

Darsan Nishad, ein 35-jähriger Mann, der für ein Umweltprogramm arbeitet, war Teil einer Crew, die an diesem Tag acht durchnässte Leichen aus dem Wasser schleppen, sie dann für den Transport binden und später einäschern sollte, der formelle letzte Ritus, der von Indiens mehrheitlich hinduistischer Bevölkerung beobachtet wird.

Wir hatten keine Ahnung, woher sie kamen. Wir hatten keine Ahnung, ob sie krank gewesen waren, erzählte er diese Woche und wies auf eine Flussbiegung hin, wo sie ihre düstere Aufgabe verrichtet hatten.

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Als Indien im Mai Rekordzahlen von Todesfällen durch Coronaviren verzeichnete, nahmen die Behörden Berichte über Leichen auf, die im Ganges schwammen und in der Nähe im Sand begraben wurden. (Reuters)

Von dieser Erfahrung erschüttert, stützte sich Nishad auf seinen Glauben an den Ganges, den Hindus als heilige Quelle der Reinheit und des Schutzes verehren.

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Dieses Wasser ist für uns alle heilig. Wir glauben, dass man, wenn man auch nur einmal darin eintaucht, lebenslang geschützt ist, sagte er und stand nur wenige Meter von mehreren verkohlten und glimmenden Sandgruben entfernt, in denen Holz-, Bambus- und Stoffstücke aus den letzten Feuerbestattungen am Wasser schaukelten Kante. Sie ist unsere Göttin.

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Das Rätsel um die Leichen ist weder gelöst noch ist bekannt, wie viele sich mit dem Coronavirus infiziert haben. Aber viele glauben, dass Familien zu extremen Maßnahmen gegriffen haben, weil sie sich die Einäscherung ihrer Verwandten nicht leisten konnten – ein Ritus, der hier einst etwa 70 US-Dollar kostete, aber seit Ende letzten Monats auf 400 US-Dollar gestiegen ist, sagen Einheimische, als eine zweite Welle des Virus Indien traf wie ein Blitz.

In Sujabad, einer Gemeinde aus Feldwegen und mit Planen bedeckten Hütten, deren Lebensunterhalt vom Ganges abhängt, sind viele Menschen jetzt arbeitslos. Bootsleute, die einst Pilger und Touristen entlang des Flusses beförderten, wurden durch eine Pandemiesperre geerdet. Fischer befürchten, dass ihr Fang kontaminiert wird. Das einzige boomende Geschäft, sagten die Leute, sind die Holzhändler, die den wesentlichen Bestandteil von Scheiterhaufen liefern.

Während Indien darum kämpft, ein langwieriges Wiederaufleben von Coronavirus-Fällen einzudämmen, hat die bloße Zahl der Todesfälle – rund 4.000 an vielen Tagen seit Ende April und über 4.500 in dieser Woche, Zahlen, die eine Unterzählung darstellen – die Gemeinden überwältigt und ihre Wirtschaft ausgehöhlt. Wie die im Ganges gefundenen Leichen, ob sie an Covid-19, Herzinfarkt oder Alter starben, sind auch die Bewohner dieser Gemeinden Opfer des Virus.

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Die entsetzlichen Bilder schwebender und halb begrabener Leichen spornten Regierungsbeamte zum Handeln an. Patrouillenboote wurden den Ganges hinauf und hinunter geschickt, der sich über 1.500 Meilen durch Nordindien schlängelt. Lokale und staatliche Behörden haben Netzwerke von kostenlosen Kremationsstätten eingerichtet, in denen den trauernden Familien Brennholz und Priester kostenlos zur Verfügung gestellt werden.

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Mehrere solcher Stätten sind in Varanasi in Betrieb, einer historischen Stadt am Flussufer, 24 km von Sujabad entfernt, die über majestätische Steinstufen zum Ganges verfügt, die Ghats genannt werden. Normalerweise sind die Ghats überfüllt mit Hindus, die kommen, um zu baden, ihre Kinder zu taufen und die Asche ihrer Toten zu verstreuen. Jetzt sind die Ghats fast leer, aber die öffentlichen Krematorien sind rund um die Uhr beschäftigt.

In einem Krankenhaus in Neu-Delhi wurden Patienten zwischeneinander eingeklemmt und Ärzte griffen am 29. April auf Anästhesiegeräte zurück, um Patienten zu beatmen. (Reuters)

An einer Einäscherungsstätte diese Woche sah eine Gruppe von Männern traurig zu, wie ein hinduistischer Priester einen Scheiterhaufen aus Holz und Bambus auf einer eisernen Plattform entzündete und ein Gebet für ihre betagte Mutter sang, die an diesem Morgen in einem Krankenhaus gestorben war. Sie war keine Coronavirus-Patientin, aber ihre Söhne sagten, sie könnten sich die exorbitanten Preise für Holz und andere Ausgaben nicht leisten.

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Der Priester, Satindra Kumar, schien von den langen Tagen, in denen Bestattungsriten geführt wurden, erschöpft zu sein.

Ich habe das in den letzten zwei Tagen 15 Mal gemacht, meistens Corona-Fälle aus dem Krankenhaus, aber auch andere Leute kommen hierher, sagte Kumar. Diese Pandemie ist verheerend. Die Regierung tut nicht genug, um den ländlichen Gebieten zu helfen. Die Leute haben Angst und leiden. Manche sagen, das Virus sei mächtiger als Gott. Ich kann es nicht aufhalten, aber ich werde weiterhin meine Gebete verrichten und hoffen, dass es den Familien etwas Frieden bringt.

In der Innenstadt von Varanasi, einer Stadt mit etwa 1 Million Einwohnern, haben Beamte eine Coronavirus-Kommandozentrale eingerichtet, in der Banken von Arbeitern Anrufe aus der Öffentlichkeit entgegennehmen, isolierte Patienten überprüfen, Krankenwagen für diejenigen bestellen, die ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen, und Einäscherungen arrangieren. Ein großer Bildschirm an der Wand zeigt ständig aktuelle Informationen zu verfügbaren Betten, Sauerstoffversorgung und Anhäufungen neuer Virusfälle.

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Aber in ländlichen Gebieten müssen Dorfbewohner, deren Angehörige an dem Coronavirus oder anderen Ursachen sterben, auf solche Dienste verzichten.

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Trotz der zusätzlichen Kosten machen viele immer noch die Reise zu den Ghats, um einen richtigen hinduistischen Segen der Toten zu erhalten, und sagen, die wirtschaftliche Last müsse getragen werden, um den Traditionen der Vorfahren zu folgen.

Eines Morgens in dieser Woche kam eine Gruppe von Dorfmännern, die den Tod von drei weiblichen Verwandten betrauerten, in einem der ältesten Ghats der Stadt an und bereiteten unter den wachsamen Augen eines Priesters eine Opfergabe aus Teigbällchen und Gewürzen vor, die in große Blätter gewickelt waren. Nachdem er sie gesegnet hatte, stiegen die Männer die Steintreppe hinab, ließen die Opfergaben schwimmen und verstreuten die Asche.

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Dann kehrte die Gruppe der Bauern – die bereits drei Feuerbestattungen bezahlt hatten – zurück, um die Zeremonie am Wasser zu bezahlen. Nervös zählten sie ihre zusammengelegten Rupiennoten und addierten die Kosten inklusive Friseur, Fotograf, Honorare und Geschenke. Der Priester steckte die Notizen ein, und die Dorfbewohner machten sich auf den Heimweg, um sich mit den höheren Kosten der Erfüllung ihrer religiösen Pflicht in einer Zeit der Unsicherheit, des Todes und der Angst vor einer unsichtbaren, tödlichen Macht abzufinden.

Seit Generationen kommen unsere Leute hierher für letzte Riten, die uns heilig sind, sagte Lakshmi Singh, ein Bauer in den 60ern. Wir haben nicht viele Corona-Fälle gesehen, weil wir in unseren Wäldern isoliert sind. Aber wir haben keine Angst davor. Wir bringen unsere Opfergaben am Ganges dar, wie es unsere Vorfahren getan haben, und es schützt uns.