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Der Narwalstoßzahn hat eine wundersame und mystische Geschichte. Ein neues Kapitel wurde auf der London Bridge hinzugefügt.

Jahrhundertelang suchten Europäer das Einhornhorn – den langen und geraden Stoßzahn des in der Arktis lebenden Narwalwals – wegen seiner wahrgenommenen magischen und heilenden Fähigkeiten.

Am Freitag hatte der Stoßzahn tatsächlich eine historische Kraft, nur nicht so, wie es sich die Königinnen und Könige, die einst das verdrehte und sich verjüngende Elfenbein sammelten, wahrscheinlich vorgestellt hatten.

Stattdessen schnappte sich ein Mann, der in Nachrichtenberichten als polnischer Koch beschrieben wurde, während des tödlichen Messerangriffs auf der London Bridge die nächstgelegenen Arme, die er zur Selbstverteidigung finden konnte – einen Narwal-Stoßzahn – und machte sich auf den Weg, um den Nahkampf zu stoppen.

Der einfache, heroische Akt verkörperte in gewisser Weise die uralte Überlieferung des überlebensgroßen Stoßzahns.

Der Angreifer der London Bridge war laut Polizei ein früherer Terrorverdächtiger

Forscher veröffentlichten 2017 ein Drohnenvideo, das Narwale im Tremblay Sound, Nunavut, zeigt und die Nützlichkeit ihrer Stoßzähne demonstriert. (Adam Ravetch für WWF in Kanada über Storyful)

Der Angriff begann mit der Fishmongers' Hall, einem historischen Gebäude und Veranstaltungsraum an der London Bridge mit kunstvollen Dekorationen, darunter zwei massive Narwalstoßzähne. Der Angreifer, der 28-jährige Usman Khan, hatte im Saal an einer Konferenz teilgenommen, als er ein Messer schwang und zwei Menschen tödlich erstach, bevor die Polizei ihn erschoss.

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Inmitten des Schocks und Entsetzens kam es vielen als typisch britisch vor, wie das geliebte Einhornhorn plötzlich auftauchte, um den Angreifer abzuwehren. sagte der britische Historiker und Journalist Guy Walters .

Es habe etwas sehr Britisches daran, einen Terroristen mit etwas so Surrealem wie einem Narwal-Stoßzahn zu bekämpfen, sagte er. Wir tragen in diesem Land keine Waffen. Aber wir haben Narwalstoßzähne in der Nähe.'

Jahrhundertelang dachten die Europäer, der schwer fassbare Narwal sei ein Meereseinhorn mit mystischen Fähigkeiten

Walters beschrieb die Anziehungskraft des seltsamen Wals und seines scharfen Zahns als rätselhaft und seltsam und sogar fast humorvoll.'

Das Schöne an Narwalen ist, dass sie immer diese wirklich mysteriösen Kreaturen waren, sagte er. Jahrhundertelang wusste niemand wirklich, was sie waren. Als sie diese Stoßzähne fanden, hielten sie es für Einhörner. … Sie wurden zu diesen unglaublich begehrten Gegenständen.“

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Der Stoßzahn ist eigentlich nur ein Zahn, aber eine Seltenheit unter Walen, wie lang (bis zu 3 Fuß) und spiralförmig gerade er wachsen kann. Es ist auch unglaublich stark und kann durch Zoll Holz schneiden , sagte Walter. Die Stoßzähne treten hauptsächlich bei Männchen auf, die manchmal sogar zwei haben können. Wissenschaftler haben herausgefunden dass der Stoßzahn bis zu 10 Millionen Nervenenden und sensorische Fähigkeiten sowie mögliche Balzanwendungen hat.

Forscher untersuchen Narwale, um zu verstehen, wie die Wale auf menschliche Störungen reagieren. (TM Williams/UC Santa Cruz)

Dennoch bleibt vieles an dem Speckwal und dem majestätischen Zahn, der aus ihm ragt, mysteriös.

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Wie Katherine Rundell berichtete in der London Review of Books , ziemlich ritterlich nach dem altnordischen Wort benannt Granatapfel , was „Leiche“ bedeutet, und Wal , ‚Wal‘, nach ihren gesprenkelten grauen Markierungen sind Narwale nicht nur in ihren Anhängseln einhornartig, sondern auch in ihrer Flüchtigkeit; sie gehören zu den Säugetieren, über die wir am wenigsten wissen. Sie verbringen die Wintermonate damit, dichtem Packeis auszuweichen, dem Menschen nicht folgen können, und können eine Meile tief schwimmen und sich kopfüber winden, während sie in pechschwarzes Wasser abtauchen.

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Heute sind auch die Wale bedroht, da durch den Klimawandel die Eisdecke, auf die sie als Unterschlupf und Nahrungsgrundlage angewiesen sind, schrumpft.

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„Die Hörner können auch eine Hilfe beim Balz sein; Es wurde eine positive Korrelation zwischen Hodengröße und Hornlänge entdeckt, und der Stoßzahn könnte eine Möglichkeit für die fruchtbarsten männlichen #Narwale sein, für sich selbst zu werben.“ Katherine Rundell betrachtet den #Narwal von Anfang dieses Jahres (Link in Bio).

Ein Beitrag geteilt von Londoner Buchrezension (@londonreviewofbooks) am 30. November 2019 um 6:15 Uhr PST

Die Wikinger, unter anderem Ivan der Schreckliche und Elisabeth I., suchten alle die Kräfte des Narwal-Stoßzahns

Jahrhundertelang suchten die Europäer Trost im Aberglauben und in der Alchemie – einschließlich des verführerischen Einhorns und seines aquatischen Gegenstücks, des Narwalwals.

Die Stoßzähne waren seit langem Teil der Inuit-Kultur. Dann begannen um 1000 n. Chr. Händler der Wikinger, die Stoßzähne, die sie an den Küsten von Orten wie Grönland auftauchten, an andere Europäer zu verkaufen. Historiker haben Beweise dafür gefunden, dass der harte Zahn zu Jagd- und Kampfwaffen verarbeitet wurde.

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Der Handel verstärkte sich im Mittelalter, als das Einhorn zum Symbol Christi und damit zu einem fast heiligen Tier wurde. berichtete Hadley Meares vom History Channel . In der Renaissance hatten Einhornhörner einen Ruf als Gift-Allheilmittel entwickelt, und ihre Kosten stiegen auf das Zehnfache ihres Gewichts in Gold – oder mehr.

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Laut Rundell hatte Ivan der Schreckliche, der russische Zar aus dem 16.

Elizabeth I., ebenfalls aus dem 16. Jahrhundert, hatte Berichten zufolge mehrere, darunter eine, die heute auf den Gegenwert von 2 Millionen Pfund geschätzt würde, sagte Walters. Philipp II. von Spanien versuchte, alle zu übertrumpfen, indem er angeblich 12 besaß.

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Um die Echtheit zu testen – und bestätigen die übernatürlichen Eigenschaften – eines Einhornhorns, die Leute brachen oder kratzten die Spitze und platzierten dann Spinnen daran. In den Aufzeichnungen des Tests starben die Spinnentiere dann.

Die Magie des Narwals lebt weiter

Im Jahr 2013 verkaufte ein Mann namens John Jeffries in Cornwall, England, einen Narwal-Stoßzahn für 36.000 Pfund [.000 zum heutigen Preis] bei einer Auktion. laut Cornwall Live .

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Aber das war noch nicht alles. Das massive Elfenbein … wurde 1881 einem Matrosen namens Cornelius Fudge geschenkt. … Mehr als ein Jahrhundert später J.K. Rowling gab dem Münster für Magie in ihren Hogwarts-Romanen den gleichen Namen, berichtete Cornwall Live.

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Jeffries hatte den 2,5 Meter langen Stoßzahn 40 Jahre zuvor für nur ein paar Tausend Pfund gekauft, sagte er. Aber die dauerhafte Anziehungskraft des Stoßzahns – und vielleicht die Verbindung zu Harry Potter – steigerte seinen Wert dramatisch.

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Rowling schickte Jeffries einen Brief, in dem sie sagte, dass sie den gemeinsamen Namen absolut außergewöhnlich fand! und war laut dem lokalen Nachrichtenbericht nie auf die frühere Existenz des Namens gestoßen.

Tatsächlich war der Zufall fast wie von Zauberhand.