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Nordkorea hat eine Rechnung über 2 Millionen US-Dollar für die Pflege des komatösen Otto Warmbier ausgestellt

PEKING – Nordkorea stellte eine Rechnung in Höhe von 2 Millionen US-Dollar für die Krankenhausversorgung des komatösen Amerikaners Otto Warmbier aus und bestand darauf, dass ein US-Beamter eine Zahlungsverpflichtung unterschreibt, bevor er 2017 das Studentenheim der University of Virginia aus Pjöngjang fliegen darf.

Die Vorlage der Rechnung – die zuvor von US- oder nordkoreanischen Beamten nicht offengelegt wurde – war selbst für ein Regime, das für seine aggressiven Taktiken bekannt ist, außerordentlich dreist.

Aber der wichtigste US-Gesandte, der entsandt wurde, um Warmbier zu holen, unterzeichnete eine Vereinbarung zur Zahlung der Arztrechnung auf Anweisungen von Präsident Trump, so zwei mit der Situation vertraute Personen. Sie sprachen unter der Bedingung der Anonymität, da sie nicht befugt waren, die Angelegenheit öffentlich zu diskutieren.

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Die Rechnung ging an das Finanzministerium, wo sie das ganze Jahr 2017 über unbezahlt blieb, sagten die Leute. Es ist jedoch unklar, ob die Trump-Administration die Rechnung später bezahlte oder ob sie während der Vorbereitungen für Trumps zwei Gipfel mit Kim Jong Un aufkam.

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Das Weiße Haus lehnte eine Stellungnahme ab. Wir kommentieren keine Geiselverhandlungen, weshalb sie während dieser Amtszeit so erfolgreich waren, schrieb die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Sarah Sanders, in einer E-Mail.

Trump behauptete noch am 30. September, dass seine Regierung nichts bezahlt habe, um amerikanische Geiseln aus Nordkorea zu holen.

Der 21-jährige Warmbier fiel in der Nacht, in der er im März 2016 zu 15 Jahren Haft mit Zwangsarbeit verurteilt wurde, aus unbekannten Gründen ins Koma.

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Er wurde wegen des Abrisses eines Propagandaschilds in einem Hotel in Pjöngjang in den frühen Morgenstunden des 1. Januar 2016 für schuldig befunden. Ein solcher Verstoß wäre in fast jedem anderen Land geringfügig, aber in Nordkorea galt er als feindseliger Akt gegen der Staat.

Fred Warmbier, Ottos Vater, sagte, er habe nie von der Krankenhausrechnung erfahren. Er sagte, es klang wie ein Lösegeld für seinen Sohn.

Nach seiner Verurteilung hielten die Nordkoreaner den komatösen Studenten weitere 15 Monate fest und sagten den amerikanischen Beamten bis Juni 2017 nicht einmal, dass er die ganze Zeit bewusstlos gewesen war. Die Nachricht von seinem Zustand löste unter der Leitung von Joseph Yun, dem damaligen Vorgesetzten des Außenministeriums in Bezug auf Nordkorea, eine hektische Anstrengung aus, Warmbier nach Hause zu bringen.

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Yun und ein Notarzt, Michael Flueckiger, reisten mit einem medizinischen Evakuierungsflugzeug nach Pjöngjang. Sie wurden in das Friendship Hospital im Diplomatenviertel gebracht, eine Klinik, in der nur Ausländer behandelt werden, und fanden Warmbier in einem Zimmer mit der Aufschrift Intensivstation liegend, nicht ansprechbar und mit einer Ernährungssonde in der Nase.

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Flueckiger untersuchte Warmbier und stellte den beiden nordkoreanischen Ärzten, die einen dicken Stapel von Akten hatten, Fragen zu den Laborarbeiten, Scans und Röntgenbildern, die sie gemacht hatten.

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Danach gingen die beiden Amerikaner in einen Besprechungsraum, in dem die Gespräche zur Freilassung von Warmbier begannen.

Ich wusste nicht, was für eine Verhandlung es sein würde, seine Freilassung zu erreichen, sagte Flueckiger, medizinischer Direktor der Phoenix Air Group, einem Luftfahrtunternehmen mit Sitz in Cartersville, Georgia, das sich auf medizinische Evakuierungen spezialisiert hat.

Nordkoreanische Beamte baten den Arzt, einen Bericht über seine Ergebnisse zu schreiben. Ich habe den Eindruck, dass es Probleme geben würde, wenn ich ihnen kein Dokument gebe, das ich unterschreiben könnte, sagte Flueckiger in einem Interview.

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Aber der Amerikaner sagte, er müsse in seinem Bericht nicht lügen. Was auch immer Warmbier in diesen Zustand gebracht habe, es sei offensichtlich, dass er im Krankenhaus wirklich gut versorgt worden sei, sagte er. Die Ärzte hatten eine hochmoderne Reanimation durchgeführt, um Warmbier wiederzubeleben, nachdem er einen katastrophalen Herz-Kreislauf-Kollaps erlitten hatte, und es war bemerkenswert, dass er keine Wundliegen hatte, sagte Flueckiger.

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Hätte ich gelogen, um ihn da rauszuholen? Vielleicht hätte ich das, sagte er. Aber diese Frage musste ich nicht beantworten.

Yun war jedoch mit einer schwierigeren Situation konfrontiert.

Die nordkoreanischen Beamten überreichten ihm eine Rechnung über 2 Millionen US-Dollar und bestanden darauf, dass er eine Vereinbarung zur Zahlung unterschrieb, bevor sie ihm erlaubten, Warmbier nach Hause zu bringen, so die beiden mit der Situation vertrauten Personen.

Yun rief den damaligen Außenminister Rex Tillerson an und erzählte ihm von dem Gesetzentwurf. Tillerson rief Trump an. Sie wiesen ihren Gesandten an, den Zettel zu unterschreiben, in dem sie zustimmten, dass die 2 Millionen Dollar gezahlt würden, sagten die beiden Personen.

Flueckiger erörterte die medizinischen Aspekte von Warmbiers Evakuierung, sagte jedoch, er sei nicht befugt, die diplomatischen Verhandlungen zu diskutieren.

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Ein Sprecher des Außenministeriums und Yun, der Anfang 2018 in den Ruhestand ging, lehnten eine Stellungnahme ab. Tillerson, das Finanzministerium und der für US-Angelegenheiten zuständige Gesandte Nordkoreas mit Sitz in seiner UN-Mission in New York, reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

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Warmbiers Hirnschädigung in nordkoreanischen Händen und der anschließende Tod verursachten in den Vereinigten Staaten einen weit verbreiteten Schock, aber die Nachricht, dass Nordkorea erwartete, dass die US-Regierung für seine Pflege bezahlt, hat weitere Gegenreaktionen ausgelöst.

Das ist unverschämt. Sie töteten einen vollkommen gesunden und glücklichen College-Studenten und hatten dann die Dreistigkeit zu erwarten, dass die US-Regierung für seine Pflege bezahlt, sagte Greg Scarlatoiu, Exekutivdirektor des Komitees für Menschenrechte in Nordkorea.

Nachdem sie die Unterlagen unterschrieben und die Freilassung von Warmbier sichergestellt hatten, flogen Yun und Flueckiger nach Cincinnati, um den jungen Mann zu seinen Eltern zurückzubringen. Sechs Tage später starb Otto Warmbier, die Ursache seiner schweren Hirnschädigung ist jedoch nie geklärt.

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Otto Warmbier wurde von Nordkorea in vielerlei Hinsicht misshandelt, einschließlich seiner ungerechtfertigten Verurteilung und harten Strafe und der Tatsache, dass . . . Sie weigerten sich, seiner Familie oder unserem Land von seinem schlimmen Zustand zu erzählen, den sie verursacht hatten, sagte Senator Rob Portman (R-Ohio). Nein, die Vereinigten Staaten schulden ihnen nichts. Sie verdanken der Familie Warmbier alles.

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Senator Sherrod Brown (D-Ohio) sagte, Warmbier wäre heute noch am Leben, wenn das Regime nicht die Scheingerichtsverfahren bekäme.

Nach der grausamen und unmenschlichen Art und Weise, wie das nordkoreanische Regime Otto Warmbier behandelte, sei es unverantwortlich, eine Arztrechnung auszustellen und eine Zahlung zu erwarten, sagte Brown.

Fred Warmbier beschuldigte Nordkorea, Otto in der Haft geschlagen und gefoltert zu haben, obwohl Ärzte, die ihn am Medical Center der University of Cincinnati untersuchten, sagten, es gebe keine Beweise dafür. Seine Eltern beantragten, keine Autopsie durchzuführen.

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Nordkorea bestand darauf, dass Warmbier nach dem Verzehr von Schweinefleisch und Spinat krank wurde, sagte aber auch, dass er eine schwere allergische Reaktion auf Beruhigungsmittel habe, die ihm verabreicht wurden.

Der Direktor des Freundschaftskrankenhauses in Nordkorea sagte, die Anschuldigungen der Familie, Warmbier sei durch Folter gestorben, seien eine völlige Verdrehung der Wahrheit.

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Die amerikanischen Ärzte, die kamen. . . Um die Rückführung von Warmbier zu unterstützen, bestätigte er, dass seine Gesundheitsindikatoren alle normal waren, und legte unserem Krankenhaus eine Zusicherungserklärung vor, dass sie die Diagnoseergebnisse der Ärzte unseres Krankenhauses teilten, zitierten staatliche Medien den ungenannten Krankenhausdirektor im Oktober letzten Jahres.

Fred und Cindy Warmbier verklagten Nordkorea im Dezember wegen des Todes ihres Sohnes und erhielten Schadensersatz in Höhe von 501 Millionen US-Dollar – Geld, das das Kim-Regime wahrscheinlich nie zahlen wird. Richter Beryl A. Howell vom US-Bezirksgericht für den District of Columbia sagte jedoch, die Auszeichnung sei angemessen, um Nordkorea für die Folter, Geiselnahme und außergerichtliche Tötung von Otto Warmbier zu bestrafen und abzuschrecken.

Ein Richter sagte, Nordkorea sei für den Tod von Otto Warmbier verantwortlich, der im komatösen Zustand in die USA zurückgebracht wurde. (Reuters)

Die Warmbiers haben Kim für den Tod ihres Sohnes verantwortlich gemacht, aber Trump hat gesagt, er glaube den Behauptungen des nordkoreanischen Führers, er habe nichts von der Behandlung des Studenten gewusst.

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Ich glaube nicht, dass er das zugelassen hätte, sagte Trump im Februar in Hanoi nach seinem zweiten Gipfeltreffen mit Kim. Trump sagte, er habe mit Kim über den Tod von Warmbier gesprochen und Kim fühle sich deswegen schlecht.

Er sagt mir, er wisse nichts davon, und ich nehme ihn beim Wort, sagte Trump im Februar.

Nordkorea hat bereits Amerikaner als Geiseln genommen, und dies ist nicht das erste Mal, dass Pjöngjang den inhaftierten Amerikanern hohe Krankenhausrechnungen droht.

Kenneth Bae, ein christlicher Missionar und Diabetiker, der fast zwei Jahre in Nordkorea festgehalten wurde, sagte, ihm seien 600 Euro pro Tag für seine Pflege im Friendship Hospital in Rechnung gestellt worden. Die Rechnung für seinen ersten Krankenhausaufenthalt in Haft belief sich auf 101.000 Euro – damals etwa 120.000 Euro, schrieb Bae in seinen Memoiren. Nicht vergessen .

Am Ende seiner Haft im November 2014, nach einem weiteren Aufenthalt im Krankenhaus, rechnete Bae damit, dass die Nordkoreaner ihm 300.000 Dollar in Rechnung stellen würden. Am Ende wurde er freigelassen, ohne etwas davon zu bezahlen.

Donna Cassata in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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