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Ölteppiche und Algenblüten, die Venezuelas größten See zerstören, sind aus dem Weltraum sichtbar

Der Benzingestank brannte Verónica Barboza durch die Nase, als sie an einem Nachmittag am Rande des Maracaibo-Sees stand, einem der größten Seen Südamerikas.

Die Sohlen ihrer Schuhe, sagte sie, seien vom Petroleum schwarz gefärbt, das aus den Rohren unter Wasser sprudelte. Einst ein Symbol für Venezuelas Ölreichtum, ist der See heute durch zerbröckelnde Maschinen, die Rohöl spucken, und hellgrüne Algenblüten verseucht – eine Verschmutzung, die aus dem Weltraum gesehen werden kann.

Grüne, schwarze und beigefarbene Wirbel über einem der ältesten Seen der Welt wurden im September vom Earth Observatory der NASA aufgenommen. Die Satellitenfotos veröffentlicht Dienstag Experten sagen, dass Venezuelas Krise in die Umwelt eingedrungen ist und Wildtiere und Fischergemeinden verwüstet, während die Ölindustrie des Landes verfällt.

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Die Situation des Landes und die Umweltkrise sind zwei Seiten derselben Medaille, und sie beraubt uns unserer Naturwunder, sagte Barboza, ein 19-jähriger Aktivist von Fridays For Future Venezuela, einer Gruppe junger Venezolaner, die sich für Umweltgerechtigkeit einsetzen.

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Der Maracaibo-See, der sich im Nordwesten Venezuelas über etwa 5.100 Quadratmeilen erstreckt, ist ein Mündungssee – was bedeutet, dass das Süßwasser, mit dem er vor Tausenden von Jahren gefüllt wurde, mit dem salzigen Meerwasser der Karibik zusammenläuft. Das Becken, in dem es liegt, birgt eine der größten bekannten Erdöl- und Gasreserven der Welt, die seit der Zeit des Ersten Weltkriegs gefördert wurden.

Umweltverschmutzung ist an dem Ort, den die NASA für die Erde hielt, nicht neu Blitz Hauptstadt für seine beeindruckende Darstellung von Gewittern.

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Mit mehr als 10.000 ölbezogenen Installationen und einem Netzwerk von fast 26.000 Meilen von Unterwasserpipelines in Betrieb sind Slicks am Maracaibo-See ein ständiges Auftreten. Aber nie so schnell wie heute, sagte Eduardo Klein, Direktor des Fernerkundungslabors an der Simón Bolívar-Universität, wo er Satellitenbilder der NASA verwendet dokumentieren die Ölflecken.

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Eine Ölpest gilt unter Venezuela als Verbrechen umweltgesetz . Zwischen 2010 und 2016 war der staatliche Ölriese PDVSA laut a . für mehr als 46.000 ausgelaufene Rohöle und andere Schadstoffe verantwortlich lernen von Provea, einer in Caracas ansässigen Menschenrechtsgruppe. Die PDVSA stellte 2016 die Veröffentlichung von Daten ein und meldete in diesem Jahr 8.250 Ölverschmutzungen – das Vierfache der Zahl von 1999, dem Jahr, in dem Hugo Chávez als Präsident vereidigt wurde.

Der Mangel an Regierungsdaten hat Forscher, Aktivisten und Universitäten dazu veranlasst, die Lücke zu füllen, indem sie ihre eigenen Studien darüber durchführen, wie viele Freisetzungen stattfinden. Entsprechend ein Bericht Vom venezolanischen Observatorium für politische Ökologie (OEP), einer nichtstaatlichen Umweltorganisation, wurden in diesem Jahr bis zum 16. September mindestens 53 in Zulia, Falcón und Anzoátegui entdeckt – den drei Bundesstaaten, die die wichtigsten Raffinerien des Landes beherbergen.

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Aber die Ölmenge aufzuzeichnen ist manchmal schwierig – vor allem, wenn es sich nicht um einen einzigen Ölaustritt handelt, sondern Pipelines geplatzt sind, aus denen ständig und fast täglich Erdöl ausgegossen wird, sagte Klein.

In den letzten Jahren haben mangelnde Wartung, eine Abwanderung von Technikern und Korruption die Ölproduktion lahmgelegt und Ölunfälle häufiger gemacht. Innerhalb des Sees sind Tausende von Brunnen irreparabel gebrochen, wodurch Rohöl und Erdgas an die Oberfläche sprudeln können.

Die Ölindustrie des Landes produziert und exportiert laut Angaben des Landes fast 700.000 Barrel pro Tag Organisation erdölexportierender Länder (OPEC) , die die gemeldeten Regierungszahlen zitiert. Dies entspricht 20 Prozent dessen, was PDVSA im Jahr 1999 produzierte.

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Venezuelas Ministerium für Ökosozialismus, PDVSA und Omar Prieto, der Gouverneur von Zulia, reagierten nicht auf Anfragen von AlcoholtogO.

Josué Lorca Vega, der Minister für Ökosozialismus des Landes, sagte lokale Reporter im Juni, dass die Regierungsbehörde an der Beschaffung von Ölrückhalte- und -absorptionssystemen für Venezuelas Küstengebiete arbeite – und fügte hinzu, dass Ölverschmutzungen nichts Außergewöhnliches seien, da sie historisch gesehen schon immer existierten.

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Für lokale Fischer bedeutet die Kontamination, dass sie mit einem kleineren Fang, faulen Fischen und beschädigter Ausrüstung an Land zurückkehren. Einige kehren mit leeren Händen und in Rohöl getränkt zurück.

Anwohner erzählten OOP dass sie an Hautausschlägen leiden, dass der Fisch nach Benzin schmeckt und sie den See nicht mehr für die Familienerholung nutzen können.

Trotz des ölverschmierten Wassers hat Proyecto Sotalia, eine Forschungsgruppe, die Meeressäuger im Maracaibo-See untersucht, Sichtungen von Seekühe und rosa Fluss Delfine , zwei vom Aussterben bedrohte Arten, bei jüngsten Expeditionen. Etwa 145 Fischarten bewohnen die Gewässer des Sees, wo auch blaue Krabben und Garnelen leben.

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Der Maracaibo-See ist ein widerstandsfähiges Ökosystem und verfügt über einige Mechanismen, um sich selbst zu erhalten, sagte Barboza, die Umweltaktivistin. Es ist ein offenes System mit Zugang zum Karibischen Meer und dem Golf von Venezuela, also bleibt das Wasser nicht nur dort stecken.

Experten befürchten jedoch, dass dies möglicherweise nicht ausreicht, um die Tierwelt zu schützen, die mit zwei ökologischen Herausforderungen konfrontiert ist: einem stetigen Fluss von Erdöl und sauerstoffverbrauchenden Algen.

Letzteres ist ein natürliches Vorkommen im See, sagte Frank Muller-Karger, Professor für biologische Ozeanographie und Fernerkundung an der University of South Florida. Eine ausgedehnte Blüte war aufgenommen von der NASA in 2004.

Die Überflutung mit Nährstoffen, die sowohl von Land als auch aus dem Meer strömt – verstärkt durch den Abfluss aus nahegelegenem Ackerland und Abwasser – nährt die Aktivität von Mikroorganismen wie Phytoplankton und Wasserlinsen und erzeugt die leuchtend grüne Schicht, die auf den Satellitenfotos der NASA aufgenommen wurde. Wenn diese Kreaturen sterben, sinken sie zu Boden und zerfallen – ein Prozess, der Hypoxie oder sauerstoffarmes Wasser verursacht.

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Es ist viel schlimmer geworden und es ist auch ein Hinweis auf Umweltverschmutzung, weil ein Teil davon durch den Dünger der Agrarindustrie verursacht wird, sagte Müller-Karger. Der Boden des Sees ist wahrscheinlich schon fast dauerhaft hypoxisch. Das bedeutet, dass Organismen wie Fische, Krabben und Weichtiere dort nicht leben können und dies wirkt sich auf die lokale Fischerei und die Umwelt aus.

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Das Hinzufügen der sauerstoffstillenden Algen in die Mischung, sagte Klein, belastet ein Ökosystem weiter, das mit einem stetigen Ölstrom in seine Gewässer zu kämpfen hat.

Es gebe einen kumulativen Prozess der Verschmutzung, sagte er. Es sind nicht nur die direkten Auswirkungen von in Erdöl getränkten Tieren, die mit Ölverschmutzungen in Verbindung gebracht werden. Es sind die Jahre, in denen Organismen unter diesen Bedingungen leben müssen, die es vielleicht nicht mehr vertragen und schließlich absterben. Es könnte ein so wichtiges und vielfältiges Ökosystem verwüsten.

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Für Barboza, der in Maracaibo geboren und aufgewachsen ist, fühlen sich die Umweltprobleme des Sees persönlich an. Einst Venezuelas Erdölhauptstadt, steht ihre Stadt heute als düsteres Zeichen für die Kehrseite des Landes im Vermögen. Das Wasser, an das es grenzt, wird von den Einheimischen als eine Suppe aus Bolzen angesehen, eine visuelle Metapher der Krise.

Die Natur sei eines der wenigen Dinge, die sich vom Chaos unberührt anfühlen, sagte sie. Jetzt reißt die Krise eine Schönheit weg, die uns allen gehört und die Venezolaner stolz macht. Wir sind so glücklich, dieses Naturwunder zu haben, aber das zeigt, dass wir auch die Verantwortung haben, es zu schützen.

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