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Eines der letzten beiden nördlichen Breitmaulnashörner der Welt, das sich von der Abgabe von Eiern zur Rettung der Art zurückzieht

Ein nördliches Breitmaulnashorn ist in den Ruhestand gehen aus einem internationalen Zuchtprogramm – und das ist keine gute Nachricht für ihre Art.

Najin, 32, ist eines der letzten beiden nördlichen Breitmaulnashörner der Welt. Sie lebt unter Bewachung in einem kenianischen Naturschutzgebiet mit ihrer Tochter Fatu, die jetzt die einzige ist, die in einem verzweifelten weltweiten Versuch, die Art vor dem Aussterben zu retten, übrig ist.

Das Abwägen von Risiken und Chancen für den Einzelnen und die gesamte Art machte diese Entscheidung ohne Alternative, sagte BioRescue, das internationale Konsortium von Wissenschaftlern und Naturschützern, das die Bemühungen leitet, in einer Erklärung am Donnerstag.

Es sind keine männlichen nördlichen Breitmaulnashörner am Leben, nachdem das letzte der Welt – ein krankes, älteres Nashorn namens Sudan – 2018 gestorben ist. BioRescue hat seitdem Eier von Najin und Fatu im Rahmen eines Projekts gesammelt, das darauf abzielt, künstlich entwickelte Embryonen in eine andere Unterart zu implantieren, um Nachkommen zu produzieren.

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Nachdem die Eier entnommen worden waren, wurden sie in ein italienisches Labor geflogen, um mit Sperma von verstorbenen Männchen befruchtet zu werden. Keines der weiblichen Breitmaulnashörner ist in der Lage, ein Kalb auszutragen, daher zielt das Projekt darauf ab, südliche Breitmaulnashörner als Ersatzmütter für die Embryonen zu verwenden.

Das Projekt ist ein Mondschuss für die technisch ausgestorbene Art, die in ihrer Blütezeit Teile Zentral- und Ostafrikas durchstreifte. Die Wilderei hat die Art in den letzten Jahrzehnten dezimiert.

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Najin wurde 1989 in einem Safaripark in Tschechien geboren und zog 2009 für ein natürliches Zuchtprogramm ins Ol Pejeta Conservancy in Kenia. Fünf Jahre später entschieden Wissenschaftler, dass ein Programm zur assistierten Reproduktion die einzige Hoffnung für das Überleben der Art bietet.

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Das Aussterben des Nördlichen Breitmaulnashorns – ein Beispiel für eine sogenannte Keystone-Art – könnte große Auswirkungen haben, sagte Barbara de Mori, Ethikprofessorin an der Universität Padua in Italien und Chefethikerin von BioRescue. Das Nashorn sei entscheidend für das Gleichgewicht des Ökosystems, zu dem die Art gehört, sagte sie.

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Forscher konnten nur wenige Eier von Najin ernten und keines konnte erfolgreich befruchtet werden. De Mori nannte die Entscheidung, Najin in den Ruhestand zu setzen, als schwierig, aber notwendig, um das Wohlergehen des alternden Nashorns zu erhalten.

Das Team hat jedoch mit Fatu, dem jüngeren Nashorn, erfolgreich 12 Nördliche Breitmaulnashorn-Embryonen erzeugt – was die Hoffnung auf einen Erfolg des Projekts lässt. Die Forscher bemühen sich, so schnell wie möglich Kälber zu produzieren, damit Najin sie aufziehen und die sozialen Kompetenzen dieser Art übertragen kann, sagte de Mori.

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Abgesehen davon, dass das Ökosystem keine kritische Spezies verliert, symbolisiert de Mori der Kampf um den Erhalt des nördlichen Breitmaulnashorns, wie wichtig es ist, dass die Menschen Verantwortung für die menschliche Zerstörung der Umwelt übernehmen.

Das Nördliche Breitmaulnashorn ist ein Symbol für uns, um zu verstehen, wie wichtig es ist, die Konsequenzen unseres Handelns auf dem Planeten zu berücksichtigen, sagte sie. Zu versuchen, diese Art vor dem Aussterben zu retten, bedeutet, den neuen Generationen zu geben, jungen Menschen die Chance zu geben, diese Art noch auf der Erde zu haben.