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Menschen haben Hunderte von Katzen auf einer einsamen brasilianischen Insel ausgesetzt. Die Beamten sind sich nicht sicher, wie sie sie retten können.

ILHA FURTADA, Brasilien — Eduardo Mayhe Ferreira hat die Geschichten seit Jahren gehört. Es gab eine Insel vor der südöstlichen Küste Brasiliens, die verlassen aussah, es aber nicht war. Versteckt in der dichten Baumdecke waren Hunderte von ausgesetzten Tieren.

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Offiziell Ilha Furtada genannt, war sie fast allen als Ilha dos Gatos: Insel der Katzen bekannt.

Es wurde gemunkelt, dass ein Besuch gefährlich sei. Die Katzen hatten die Größe von Hunden erreicht und waren verwildert, sagten die Leute. Sie würden Außenstehende angreifen. Ein brasilianischer Reporter, Schreiben der mysteriösen Insel , behauptete, 750 Wildkatzen durchstreiften seinen Dschungel; andere sagten mehr. Die Zahl schien mit jeder Aussage zu steigen.

(Patricia Monteiro für AlcoholtogO)

Jetzt fuhr Mayhe, ein städtischer Tierarzt im nahe gelegenen Mangaratiba, mit dem Motorboot über durchscheinendes Wasser, um sich selbst davon zu überzeugen. Vor dieser von der Stadt unterstützten Expedition hatte er die Insel noch nie betreten, wusste aber genug, um zu verstehen, dass es ein Problem gab. Ein Gerücht war wahr: Im vergangenen Jahr, als die Coronavirus-Pandemie Brasilien verwüstete, war die Zahl der Katzen auf der Insel erheblich gestiegen. Es hatten sich zwei verschiedene Kolonien gebildet. Die Katzen waren Hunderte stark. Jeder Tag schien mehr – und größeren Schaden für das Ökosystem der Insel – zu bringen, aber weniger Einigkeit darüber, was man dagegen tun sollte.

Die Insel rückte in den Fokus, eine smaragdgrüne Radkappe auf blauem Wasser.

(Patricia Monteiro für AlcoholtogO)

Entlang dieser sonnenverwöhnten Küste spielt sich ein globales Phänomen ab. Dies sind die Haustiere, die die Pandemie zurückgelassen hat. Die Coronavirus-Krise hat Millionen von Haustierbesitzern tot oder verarmt zurückgelassen, da sie sich nicht um ihre Tiere kümmern können. In wohlhabenden Ländern wie den Vereinigten Staaten haben Unterkünfte und persönliche Netzwerke einen Großteil des Anstiegs absorbiert. Aber in den Entwicklungsländern, wo Tierheime weniger robust sind und Straßentiere verbreitet sind, wurden immer mehr Tiere einfach ausgesetzt.

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Besonders akut ist die Herausforderung in Brasilien, wo das Coronavirus mehr als 465.000 Menschen getötet, eine Wohnungskrise ausgelöst und weit verbreiteten Hunger verursacht hat. Tierheimmanager im Land sagen, sie seien überfordert. Dazu gehört auch das Tierheim, das der Katzeninsel am nächsten liegt. An manchen Tagen, sagt der Leiter des Tierheims Andrea Rizzi Cafasso, kommen die Leute mit einem Auto voller Katzen an. So viele dass sie nicht kann akzeptiere sie alle.

Als sie ablehnt, sagt sie, bekommt sie die Antwort: Wenn du sie nicht nimmst, gehen sie auf die Insel der Katzen.

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(Patricia Monteiro für AlcoholtogO; AP)

Aus der Ferne konnte Mayhe die Katzen noch nicht sehen. Er wusste, dass Leute aus der ganzen Region schon lange ungewollte Katzen hierher geschickt hatten, die sie entweder selbst absetzten oder einem Bootsmann ein paar Dollar für die Reise zahlten. Es wurde Teil der lokalen Kultur, eine letzte Station für unerwünschte Katzen, die entweder durch die Jagd und das von den Besuchern hinterlassene Essen zu überleben lernten oder umkamen.

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Was man dagegen tun kann, hat die Community gespalten. Die Stadt wollte, dass die Leute aufhören, die Katzen zu füttern, und sagte, dies ermutige zu weiterer Aussetzung. Aber Tierfreunde nannten das barbarisch. Ohne diese Fürsorge würden die Katzen sterben. Es gibt nichts auf der Insel, sagen sie. Kein Essen. Kein Wasser. Nur Katzen.

Das Boot legte an, und hier kamen sie, hüpften aus den Bäumen, um sich am Rand des Wassers zu sammeln, ganz räudiges Fell und zusammengekniffene Augen.

„Ich konnte die Katzen nicht da draußen lassen“

(Patricia Monteiro für AlcoholtogO)

Niemand kann mit Sicherheit sagen, wie die Katzen zuerst kamen. Beamte in Mangaratiba sagen, eine Familie habe vor Jahrzehnten versucht, hier draußen zu leben, gab aber bald auf und hinterließ ein Katzenpaar, das sich zu vermehren begann. Bootsleute sagen, dass ein Restaurant geschlossen wurde und die Besitzer ihre Katzen auf dem Weg nach draußen zurückgelassen haben. Ein Tierarzt sagt, ein alter Mann habe ihr gestanden, dass er der erste Mensch war, der Katzen hierher gebracht hat – aber als er um einen Kommentar gebeten wurde, bestritt er es vehement.

Die unbeantworteten Fragen haben in die lokale Überlieferung eingespeist. Nur wenige wollten Ilha Furtada besuchen, eine kleine Insel unter vielen, ohne Strände und voller Spinnen. Aber Ilha dos Gatos war eine ganz andere Geschichte: Sie wurde für einige Touristen zu einem Zwischenstopp auf ihrer Inselschleife. Einige fuhren mit Wasserscootern auf die Insel, nur um einen Blick darauf zu werfen. Viele kamen zu der Überzeugung, dass es die Inselkatzen besser hatten als die Stadtkatzen, die sich auf der Straße kratzen und sich ihr Dasein schaffen mussten.

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Sie haben alles, was sie brauchen, meinte Bootsmann Miguel Campos, 61. Es gibt Vögel zu jagen, und sie haben andere Nahrung. Es gibt Samen und Insekten und Schlangen, die sie essen können.

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Aber Amélia Oliveira, eine Tierärztin, die Brasilien bereist, um sich um Tiere zu kümmern, sagt, der Mythos sei weit von der Realität entfernt. 2012 schickte eine Freundin ihr Video von der Insel. Es war kein Katzenparadies. Es war Cat Alcatraz. Es gab nicht einmal eine Süßwasserquelle da draußen.

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Ich könnte die Katzen in einer solchen Situation nicht draußen lassen, sagte sie. Ich stimmte zu, zur gleichen Stunde zu gehen.

Sie fand die Insel mit einer unbekannten Anzahl von Katzen wimmelnd vor. Einige kamen schnurrend auf sie zu. Andere waren weit weg – völlig wild. Sie waren auf der Insel geboren, wussten nichts über die Menschheit und es war unmöglich, Kontakte zu knüpfen. Sie brachte einige der angenehmen zur Adoption zurück und begann, andere zu fangen und zu kastrieren. In den letzten zehn Jahren, sagte sie, seien 380 Katzen der Insel von ihrer Organisation kastriert worden. Tierärzte unterwegs .

Die Katzenpopulation werde kontrolliert, sagte Oliveira.

Organisationen und ein Ehepaar im Ruhestand hinterließen den Katzen Futter und Wasser. Andere richten kleine Unterstände ein. Fischer gaben einen Teil ihres Fangs ab.

Aber als die Pandemie ausbrach, wurde das empfindliche Gleichgewicht aufgehoben. Die Zahl der Katzen wuchs schnell. Menschen, die darin eingeschlossen waren, hörten auf, Essen und Wasser zu hinterlassen. Berichte von Kannibalismus bei Katzen begann zu zirkulieren. Was als lokale Kuriosität begonnen hatte – sogar als Touristenattraktion – war zu einer öffentlichen Peinlichkeit und zu einem ökologischen Problem geworden.

Es musste etwas getan werden.

Eine geteilte Gemeinschaft

Einige der Katzen näherten sich den Stadtarbeitern, die zu Besuch waren, und rieben sich an ihren Beinen. Andere liefen am Ufer auf und ab, hin und her, hin und her. Mehr beäugte die Außenstehenden vorsichtig aus der Ferne.

Die Kolonie hatte das Aussehen einer katzenartigen Elendsviertel. Von Freiwilligen hinterlassene katzengroße Häuser lagen verstreut herum, daneben Krüge zum Auffangen von Regenwasser und Futterhäuschen für Katzen, die nachgefüllt werden mussten. Bunte Spinnen, jede von der Größe einer Säuglingshandfläche, klammerten sich an Netze, die zwischen den Einrichtungsgegenständen aufgereiht waren. Die Küste war mit Müll übersät.

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Eine Katze hierher zu bringen ist Tierquälerei, sagte Mayhe.

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Aber da die Tierheime voll sind und viele Katzen nicht sozialisiert werden können, wäre es genauso kompliziert, sie auf das Festland zurückzubringen. Die Beamten von Mangaratiba waren sich nicht sicher, ob sie den Plan, den sie sich ausgedacht hatten, umsetzen könnten.

Sie wollten Expeditionen entsenden, um die Insel zu erkunden und eine Katzenzählung durchzuführen. Dann stellen Sie Überwachungskameras auf, um das Verlassen zu verhindern und die Täter strafrechtlich zu verfolgen. Dann beginnen Sie mit der Kastration. Und schließlich der Natur ihren Lauf lassen. Die fügsamen Katzen würden adoptiert. Die anderen würden ihr Leben auf der Insel verbringen, bis keine mehr übrig waren.

Der Plan war umstritten. Der Gesundheitsminister der Stadt war dagegen, die Inselkatzen zu füttern. Es würde andere ermutigen, ihre Katzen hier zu kastrieren.

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Die Leute greifen mich auf Facebook wie verrückt an, sagte Sandra Castelo Branco gegenüber AlcoholtogO. Aber ich möchte das Paradigma ändern.

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Joice Puchalski, Koordinatorin einer Freiwilligengruppe, die die Katzen füttert, war wütend. Die Tiere baten nicht darum, auf einer einsamen Insel zu leben. Sie sagte, dass Geier die Insel umkreisten. Wie konnten die Leute sie wieder verlassen? Sie postete einen Screenshot von Castelo Brancos Kommentaren auf Facebook und ließ los: LAMENTABLE.

Wie absurd, stimmte eine von Dutzenden wütenden Antworten zu.

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Aber die Beamten sagten, die Situation sei komplizierter als der Absolutismus in den sozialen Medien. Es ist schrecklich, sagte Fernanda Porto, die Umweltministerin der Stadt. Lassen wir die Tiere verhungern oder geben wir weiterhin Futter, was nur Anreize für weitere Aussetzung schafft?

Viele der Katzen wurden der Besucher überdrüssig, als sie sahen, dass die Beamten kein Futter mitgebracht hatten. Einige kehrten in die kleinen Unterkünfte zurück. Andere verschwanden in den Bäumen. Mayhe spähte in den Wald. Es war nicht abzusehen, wie viele da drin waren. Die Aufklärung der Stadt hatte wenig bewirkt, bestätigte aber, dass noch viel Arbeit bevorstand.

Er und die anderen kletterten zurück ins Boot. Sie starteten den Motor und stießen aufs Meer hinaus. Die Katzen wichen in der Ferne zurück und bewegten Schatten auf einer kleinen Insel unter vielen.