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Philippinischer Militärtransporter stürzt ab und tötet Dutzende

MANILA – Ein philippinischer Militärtransporter stürzte am Sonntag bei dem Versuch, im Süden des Landes zu landen, ab und tötete mindestens 47 Militärangehörige und drei Zivilisten am Boden, teilten Militärbeamte am Montag mit.

Das Flugzeug C-130 der philippinischen Luftwaffe beförderte Truppen, als es bei seiner Landung gegen 11:30 Uhr Ortszeit auf der Insel Jolo abstürzte. Weitere 49 Soldaten wurden verletzt, zusammen mit vier weiteren Zivilisten am Boden.

Jolo, in der südwestlichen Inselprovinz Sulu gelegen, beherbergt zahlreiche Militäreinrichtungen. Die Streitkräfte sind in einem jahrzehntelangen Bemühen gefangen, einen Aufstand in der überwiegend muslimischen Region auszumerzen.

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Das Flugzeug flog von Cagayan de Oro City, über 450 Meilen südlich von Manila, ein. An Bord befanden sich 96 Militärangehörige, darunter drei Piloten und fünf Besatzungsmitglieder. Die meisten Passagiere waren frisch gebackene Absolventen, die neu für die Terrorismusbekämpfung in der Region eingesetzt wurden, sagten Beamte.

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Bis Montag wurden alle Überreste geborgen und die Identifizierung durch Zahnunterlagen fand statt.

Es ist sehr bedauerlich, sagte Militärchef General Cirilito Sobejana am Sonntag gegenüber Reportern. Das Flugzeug verfehlte die Landebahn und versuchte, wieder Strom zu bekommen, scheiterte jedoch und stürzte ab.

Das Büro des philippinischen Präsidenten Rodrigo Duterte sagte, es sei zutiefst traurig über das Ereignis und bete für die sichere Genesung der Passagiere.

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Der nationale Sicherheitsberater der USA, Jake Sullivan, sprach am Sonntag in einer Erklärung sein Beileid aus und sagte: Wir stehen in dieser schwierigen Zeit Seite an Seite mit unseren philippinischen Verbündeten und sind bereit, die Reaktionsbemühungen der Philippinen in angemessener Weise zu unterstützen.

Fotos von der offizielle staatliche Nachrichtenagentur zeigen das Heck des Flugzeugs mit der Nummer 5125, das an der Absturzstelle in Flammen steht, und eine schwarze Rauchwolke, die von einem nahe gelegenen Wohngebiet aus sichtbar ist.

Augenzeugen sahen, wie Truppen aus dem Flugzeug sprangen, bevor es auf dem Boden aufschlug, und sie von der Explosion verschont, so eine Militärmeldung aus der Region.

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Die Associated Press zitierte einen nicht identifizierten Luftwaffenbeamten und berichtete, dass die Landebahn in Jolo kürzer ist als andere im Land, was die Landung erschwert. Das Flugzeug ist laut AP auch eines von zwei ehemaligen Flugzeugen der US-Luftwaffe, die den Philippinen als Militärhilfe zur Verfügung gestellt wurden.

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Erst letzten Monat kamen auf den Philippinen bei einem Hubschrauberabsturz der Luftwaffe sechs Menschen ums Leben – drei Piloten und drei Besatzungsmitglieder. Im September letzten Jahres starben bei einem weiteren Absturz vier Menschen.

Das Militär sagte, das Flugzeug sei in gutem Zustand, es verbleiben noch 11.000 Flugstunden bis zur Wartung.

Der philippinische Verteidigungsminister Delfin Lorenzana appellierte an die Öffentlichkeit, den Absturz nicht vorzeitig auf defekte Geräte zurückzuführen. Da die Untersuchungen der vergangenen Pannen noch andauern, seien solche Spekulationen noch unbegründet und respektlos gegenüber den betroffenen Männern und Frauen der philippinischen Luftwaffe und ihren Familien, sagte er und fügte hinzu, er habe angeordnet, vollständige Untersuchung.

John Law, Geschäftsträger der US-Botschaft auf den Philippinen, getwittert dass die Botschaft medizinische Hilfe leistete.

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