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Im philippinischen Rotlichtviertel ein harter Kampf gegen Menschenhandel und Missbrauch

ANGELES CITY, Philippinen —Die Mädchen auf der Bühne waren nummeriert, nicht benannt.

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Schweigend schlurften sie im Kreis um die verspiegelte Plattform einer Tanzbar im Keller; Arme um den nackten Bauch verschränkt, die Augen auf den abgewetzten Metallboden gerichtet.

Im hinteren Teil der Bühne zog eine 14-Jährige in schwarzen Absätzen die Schultern hoch und versuchte, in den Schatten zu schrumpfen. Es ist mehr als ein Jahr her, seit sie in den schwach beleuchteten Nachtclub etwa 80 Kilometer nördlich von Manila verschleppt wurde.

Sie gehört zu Hunderten von Mädchen, die jedes Jahr in Angeles City versorgt werden, um die Anforderungen ausländischer Männer zu erfüllen, die für Sex bezahlen – viele von ihnen sind Amerikaner.

Eine Glocke ertönte und ein Tourist betrat die Bar. Unter den Blicken ihres Managers trat das Mädchen vor und zwang sich zu einem Lächeln. Ihre Knie zitterten im Scheinwerferlicht.

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Die philippinische Stadt Angeles – Heimat eines ehemaligen US-Militärstützpunkts – ist seit langem ein Zentrum des Sextourismus: illegale Prostitution zwischen ausländischen Männern und philippinischen Mädchen, die oft noch im Teenageralter sind und in die Industrie geschmuggelt werden, oder junge Frauen, die in den Sexhandel gedrängt werden durch familiären Druck und wirtschaftliche Verzweiflung.

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Die philippinische Sexindustrie und das Potenzial für fortgesetzte Ausbeutung werden jedoch nach Angaben von Aktivisten indirekt durch Gesetzeslücken und die offensichtliche Gleichgültigkeit der Behörden unterstützt.

Prostitution ist auf den Philippinen illegal und kommerzieller Sex mit einem Kind unter 18 Jahren ist Vergewaltigung. Aber Barmanager können Gesetze umgehen. Mädchen und Frauen werden eher als Entertainer denn als Sexarbeiterinnen dargestellt, und Zahlungen für Sex werden als Geldstrafen verpackt, die ein Gönner im Namen einer Frau, die ihre Schicht vorzeitig verlässt, an die Bars zahlt.

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In der Zwischenzeit hat die Regierung von Präsident Rodrigo Duterte nur wenige Ressourcen für den Kampf gegen die illegale Sexindustrie der Philippinen verwendet, obwohl sie brutal gegen den Drogenhandel vorgeht.

Tatsächlich scheint Duterte ausländische Männer ins Land einzuladen, mit dem Hinweis, dass junge Frauen auf sie warten.

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Sie sind alle am Strand und sonnen sich, sagte Duterte während seiner Adresse zur Lage der Nation im Juli. Letztes Jahr scherzte er, dass er mit dem Versprechen Besucher ins Land locken würde 42 Jungfrauen.

Lokale Führer müssen die Auswirkungen meist allein bewältigen.

Ich werde dies nicht aufgeben, sagte der neu gewählte Bürgermeister von Angeles, Carmelo Pogi Lazatin Jr., im Juli und fügte hinzu, dass die Beendigung aller Formen der Prostitution in der Stadt oberste Priorität habe. Aber es wird Zeit brauchen. Es gibt viel Widerstand.

Warnungen von Aktivisten

Da die Sexindustrie lukrativer geworden ist, haben korrupte Beamte Schritte unternommen, um ihr einen Anschein von Rechtmäßigkeit zu verleihen, sagen Aktivisten.

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Mehr als 9.000 Barmädchen sind als Entertainerinnen registriert, aber die Regierung schreibt vor, dass sie wöchentlich Tests auf sexuell übertragbare Krankheiten durchführen – ein Schritt, der von Aktivisten als Marketingtrick kritisiert wird, um die Sexindustrie der Stadt als sauber und touristenfreundlich zu präsentieren.

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In der Zwischenzeit geben Barbesitzer oft vor, das Mindestalter von 18 Jahren einzuhalten.

Nicht registrierte, freiberufliche Sexarbeiterinnen und Opfer von Menschenhandel sind im Überfluss vorhanden. Das jüngste Mädchen, das von The Fuller Project interviewt wurde, war 10 Jahre alt.

Nächstes Jahr soll ein neues Flughafenterminal am Stadtrand von Angeles die Zahl der Besucher in der Region verdreifachen und eine mögliche Ausweitung von Sexhandel und -missbrauch mit sich bringen, warnen Menschenrechtsaktivisten.

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Wenn sich der Tourismus verdoppelt, verdoppelt sich auch die Verletzlichkeit von Kindern, sagte Dolores Alforte, philippinische Geschäftsführerin der internationalen gemeinnützigen Organisation End Child Prostitution And Trafficking, bekannt als ECPAT.

Im Juli 2018 trafen sich der damalige Bürgermeister von Angeles, Edgardo Pamintuan, und der in Angeles ansässige gemeinnützige Gründer Robert Wagner mit John McGregor, dem damaligen Menschenrechtsbeauftragten der US-Botschaft in Manila.

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Sie schlugen einen Sechs-Punkte-Plan für die amerikanische Unterstützung vor, US-Bürger für mögliche Verbrechen im Zusammenhang mit der Ausbeutung philippinischer Frauen und Mädchen zur Rechenschaft zu ziehen, einschließlich der Platzierung von Überwachungskameras außerhalb der Bars und eines Kiosks, an dem Sexarbeiterinnen und Opfer des Menschenhandels Missbrauch melden könnten und bitte um Hilfe.

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Weder Pamintuan noch Wagner haben seitdem gesehen, dass Maßnahmen ergriffen wurden.

Die US-Botschaft in Manila lehnte eine öffentliche Stellungnahme ab. In früheren Erklärungen von US-Beamten wurde jedoch eine starke Partnerschaft mit den philippinischen Strafverfolgungsbehörden in Bezug auf Menschenhandel und damit verbundene Probleme hervorgehoben.

Im Juni hat das Staatsministerium Bericht über Menschenhandel listete die Philippinen unter den Top-Ländern mit Gesetzen zur Bekämpfung des Menschenhandels auf.

Obwohl die [philippinische] Regierung die Mindeststandards erfüllt, hat sie die mutmaßlich in Menschenhandel verwickelten Beamten nicht energisch untersucht und strafrechtlich verfolgt, fügte der Bericht hinzu.

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Zurück in der abgedunkelten Bar winkte ein Amerikaner den 14-Jährigen von der Bühne herunter. Sie erzählte ihm, dass sie Rose heiße und gerade 18 geworden sei: zwei Lügen, entnommen aus den gefälschten Papieren, mit denen sie ihren Job in der Bar gesichert hatte. Ein Manager teilte dem Touristen mit, dass es 2.000 philippinische Pesos oder 38 Dollar kosten wird, Rose für kurze Zeit in sein Hotel zurückzubringen. Zwei zerknitterte blaue Noten werden zwischen den Handflächen weitergegeben.

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Sie erinnern mich an meinen Opa, sagte Rose später.

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Von den 30 Mädchen in der Bar an diesem Abend hielt Rose sie für die Jüngste, aber sie war sich nicht sicher.

„Keine Zuständigkeit“

Mehr als 150 Frauen und Mädchen, die von The Fuller Project in Angeles City interviewt wurden, sagten, sie wollten die Prostitution verlassen, wussten aber nicht wie.

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Diejenigen, die jünger als 18 Jahre alt waren, hatten Angst, dass die Rettung mit dem Verlassen ihrer Freunde oder Familien einhergehen würde. Viele befürchteten, dass die Mädchen nach den geltenden Antiprostitutionsgesetzen inhaftiert werden könnten, wenn ausländische Raubtiere der örtlichen Polizei gemeldet würden.

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Es ist einfach normal, sagte Angel, 14, die sagte, dass sie im Alter von 12 Jahren von einem Amerikaner in die Sexindustrie der Stadt verschleppt wurde. Heute arbeitet sie freiberuflich mit einer Gruppe von neun Freunden. Alle sind minderjährig, sagte sie.

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Es passiert uns allen, fügte sie hinzu.

Unter dem 2003 SCHUTZ-Gesetz können US-Bürger, die der sexuellen Ausbeutung von Kindern im Ausland verdächtigt werden, in den Vereinigten Staaten angeklagt werden, unabhängig davon, wo ihre Straftat begangen wird.

Aber trotz eines Teams von US-Strafverfolgungsbeamten in Manila, das speziell mit der Untersuchung von Amerikanern beauftragt wurde, die auf den Philippinen Kinder sexuell missbrauchen, gab es nur wenige Verurteilungen.

Wir haben festgestellt, dass amerikanische Bürger Orte wie die Philippinen besuchen, um Sex mit armen Kindern zu haben, sagte Stacie Harris, stellvertretende Generalstaatsanwältin und nationale Koordinatorin für Kinderausbeutung und Menschenhandel beim Justizministerium.

Aber der PROTECT Act hat keine Reichweite für US-Bürger, die im Ausland nach erwachsenen Sexarbeiterinnen suchen.

Sie haben einen US-Touristen, der an einer Straßenecke vorbeikommt und jemanden abholt, sagte Harris, und wir haben keine Zuständigkeit dafür.

Dieser Artikel wurde von The Fuller Project for International Reporting veröffentlicht, einer gemeinnützigen Nachrichtenredaktion, die sich mit Themen befasst, die Frauen am meisten betreffen.