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Papst Benedikt, in zurückgezogener Abgeschiedenheit, droht in der Opposition zu Papst Franziskus

ROM – Seit Papst Benedikt XVI. der erste Papst seit sechs Jahrhunderten war, der das Papsttum ablegte und zu einem Leben in Abgeschiedenheit in einem Kloster der Vatikanstadt überging, gab es Fragen darüber, wie sich die Vorstellung von zwei lebenden Päpsten auf die römisch-katholische Kirche auswirken würde .

Die Ereignisse der letzten Woche bieten so etwas wie eine Antwort.

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Obwohl viele Menschen hofften, von Benedikt angesichts neuer Anschuldigungen zu hören, dass eine Vertuschung sexuellen Fehlverhaltens die höchsten Ebenen der Kirche erreichte, hat er festgestellt, dass ein Ex-Papst ein Schweigegelübde über kirchliche Angelegenheiten halten sollte – selbst während Krisen und obwohl er ist besonders gut positioniert, um die Vorwürfe zu bestätigen oder niederzuschlagen.

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Einige Beobachter und Insider des Vatikans sagen, dass die bloße Tatsache von Benedikts Abdankung im Jahr 2013 das moderne Papsttum verwundbarer gemacht hat und die Stimmen der abweichenden Meinung ermutigt hat. Sie sagen, es sei schwer vorstellbar, dass ein Brief wie der letzte Woche von Erzbischof Carlo Maria Viganò veröffentlicht wurde, der Papst Franziskus mit einem Rücktrittsaufruf provoziert, ohne dass Benedikt die Möglichkeit geschaffen hätte, dass moderne Päpste ihre Sitze vor dem Tod aufgeben könnten.

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Benedikt wurde nach Kräften versucht, sich aus dem Kampf herauszuhalten, doch wurde Benedikt als Symbol des Widerstands für ein Segment von Traditionalisten verwendet, die Elemente des reformistischen Papsttums von Franziskus ablehnen und Benedikts Vision des Katholizismus als eher mit ihrer übereinstimmend betrachten.

Er wird die Revolution [Francis] nicht stoppen, aber seine Anwesenheit erinnert Sie – mich, alle – daran, dass ein anderer Weg möglich ist, sagte Marcello Pera, ein Freund von Benedikt und ehemaliger Präsident des italienischen Senats.

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Benedikt, einst als Gottes Rottweiler bekannt, wurde während seines achtjährigen Pontifikats weltweit nicht von Katholiken angenommen. Aber er gewann Bewunderung unter denen, die die Tiefe seiner akademischen Arbeit und seine Überzeugung schätzten, dass kirchliche Lehren nicht mit der Zeit gehen sollten.

Benedikt mit 91 Jahren ähnelt noch immer weitgehend dem festen Theologen, der vor fünf Jahren zurücktrat, als er sich an ein Mikrofon lehnte, eine kurze Botschaft auf Latein überbrachte und die römisch-katholische Kirche schockierte. Er kleidet sich immer noch in päpstlichem Weiß. Er entschied sich, nicht zu seinem Vornamen Joseph Ratzinger zurückzukehren. Freunde sagen, er sei gebrechlich – er bewegt sich mit Hilfe eines Gehwagens –, aber er ist geistig scharf. In einem Brief Anfang des Jahres dem Corriere della Sera, einer italienischen Tageszeitung, sagte er, er sei auf einer Pilgerreise nach Hause.

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Einige Historiker sagen, dass trotz aller theologischen Arbeiten Benedikts sein Rücktritt am meisten sein Vermächtnis bestimmen wird. Vor seiner Abdankung war seit Gregor XII. im Jahr 1415 kein Papst mehr zum Rücktritt bereit gewesen. Papst Paul VI. hatte es zumindest in Erwägung gezogen, heißt es in einem Buch, in dem seine Briefe und Dokumente gesammelt wurden. Paul VI., der 1978 starb, befürchtete jedoch, dass dies zukünftige Päpste für Fraktionskämpfe öffnen könnte, so ein Essay von Thomas Reese , ein Jesuitenpater. Papst Johannes Paul II. hat Berichten zufolge ein Rücktrittsschreiben vorbereitet, das im Falle eines schwächenden Zustands vorgelegt werden muss; er hat es nie benutzt. Stattdessen ließen seine körperlichen Fähigkeiten schmerzlich und öffentlich nach, als er sich mit der Parkinson-Krankheit befasste.

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2013, nach acht Jahren als Papst, stellte Benedikt die Regeln des modernen Papsttums auf den Kopf. Er sagte, er sei sich dessen bewusst Ernsthaftigkeit dieser Tat . Er zitierte eine Verschlechterung seines Geistes und seines Körpers. Einige, die Benedikt nahe standen, sagten, er habe Angst, ein handlungsunfähiger Führer wie Johannes Paul II. zu werden, mit dem er jahrelang eng zusammengearbeitet habe. Es gibt jedoch Gerüchte über andere Faktoren, darunter die Möglichkeit von Erpressung oder Druck im Zusammenhang mit Skandalen innerhalb der Vatikanbürokratie. Benedikt schrieb 2014 an eine italienische Website, Vatican Insider, und sagte, Spekulationen über seinen Rücktritt seien einfach absurd.

Offiziell sind päpstliche Rücktritte nur gültig, wenn oder wenn sie vollzogen sind frei .

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Es wird noch Jahre dauern, um die Auswirkungen von Benedikts Rücktritt vollständig zu erklären, aber Andrea Tornielli, ein erfahrener Vatikan-Journalist bei La Stampa, einer italienischen Tageszeitung, sagte, selbst das Bild sei auffallend und verwirrend – mit zwei Männern in päpstlichem Weiß im Inneren der Vatikanische Mauern.

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Es ist eine Art Duplizierung des Bildes, sagte Tornielli. Ein absolutes Novum in der Kirchengeschichte.

Benedikt hat versucht, sein öffentliches Leben aufzugeben. Er empfängt gelegentlich Besuch in seinem Haus, wo er mit einer Katze lebt, ist von Büchern umgeben und hat einen Blick aus dem Fenster auf die Kuppel des Petersdoms. Er unternimmt Nachmittagsspaziergänge im Vatikanischen Garten. Offizielle Fotos zeigen, wie er sich gelegentlich mit Francis trifft. Er besuchte selten öffentliche Messen.

Elio Guerriero, ein Benedikt-Biograph, der den emeritierten Papst seit den 1980er Jahren kennt, sagt, er sei zufrieden in seinem ruhigen Alltag.

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Seine Einstellung sei süßer und liebevoller geworden, sagte Guerriero.

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Diejenigen, die Benedikt seit seiner Abdankung besucht haben, sagen, er habe auch versucht, den Aufstand zu vermeiden. Vor vier Jahren, nach einem Hinweis, dass Franziskus eine lockerere Haltung zur Kommunion für geschiedene Katholiken einnehmen könnte, forderte eine kleine Gruppe von Kardinälen Benedikt laut der italienischen Mainstream-Tageszeitung La Repubblica auf, zu intervenieren. Benedikt sagte ihnen, dass er nicht der Papst sei und nicht involviert sein sollte – und alarmierte anschließend Francis privat.

Pera, der zusammen mit Benedict ein Buch geschrieben hat, erzählt eine ähnliche Geschichte über die Abneigung des Ex-Papsts, über die Schritte seines Nachfolgers zu sprechen. Pera sagte, er habe Benedikt kurz nach der Wahl von Franziskus besucht und seine Bedenken gegenüber dem neuen Papst geäußert – wie er politischer und bereit zu sein schien, seine Lehren auf ein säkulares Publikum zuzuschneiden.

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Ich mache mir Sorgen um die Kirche, sagte Pera.

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Die Kirche ist von Jesus Christus, erinnert er sich an die Antwort von Benedikt. Sie sollten sich keine Sorgen machen.

Benedikts persönlicher Sekretär, Erzbischof Georg Gänswein, hat öffentlich gesagt, dass Benedikt und Franziskus nicht in einer Konkurrenzbeziehung stehen.

Nach der Veröffentlichung des Viganò-Briefes reagierte Gänswein nicht auf wiederholte Bitten um Stellungnahme von AlcoholtogO. Er sagte einer deutschen Veröffentlichung, Benedikt werde sich weder jetzt noch in Zukunft zu dem Brief äußern.

Benedikts Schweigen in diesem Fall entsprach seinem Bemühen, sich zurückzuhalten. Aber es ist auch bemerkenswert, weil in dem Brief ausdrücklich Benedict und Francis zitiert werden, die seit Jahren über das sexuelle Fehlverhalten eines jetzt in Ungnade gefallenen Prälaten Theodore McCarrick Bescheid wissen.

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Viganò behauptet, Benedict habe 2009 oder 2010 privat Sanktionen gegen McCarrick – den ehemaligen Erzbischof von Washington und eine der bekanntesten Persönlichkeiten der US-Kirche – verhängt, nachdem er jahrelang vor McCarricks sexuellem Fehlverhalten gewarnt hatte. In dem Brief heißt es auch, dass Francis diese Sanktionen nicht berücksichtigt und McCarrick stattdessen zu seinem vertrauenswürdigen Berater gemacht hat.

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Einige Elemente des Kontos scheinen nicht zu halten. Die Sanktionen, die Viganò beschreibt, haben McCarrick angeblich von Reisen und öffentlichen Versammlungen ausgeschlossen, aber McCarrick sprach weiterhin regelmäßig und reiste ins Ausland.

Zwei Bekannte von Benedikt sagten, er sei als Papst ein schwacher Manager gewesen und hätte, selbst wenn er die Sanktionen verhängt hätte, möglicherweise nicht die Mittel gehabt, sie durchzusetzen.

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Er habe nie die Berufung gehabt, zu regieren, zu befehlen, sagte Vittorio Messori, ein Freund, der sich letztes Jahr mit Benedikt traf. Er weiß nicht, wie man regiert.

Andere Verbündete Benedikts gehen sogar so weit, das Schweigen des ehemaligen Papstes als Bestätigung von Viganòs Bericht zu interpretieren. Der Brief porträtiert Benedikt sympathischer als Franziskus und weist darauf hin, dass Ratzinger als Kardinal immer wieder die Korruption innerhalb der Kirche angeprangert hatte.

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Es wäre für Papst Benedikt sehr einfach zu sagen: 'Es gibt einen Angriff auf den Heiligen Vater, und ich möchte diesen Angriff verurteilen', sagte Roberto de Mattei, Präsident der konservativen Lepanto-Stiftung, ein Kritiker von Franziskus und ein Bekannter von Viganò. Im Moment kann ein Papst sprechen, um den anderen zu verteidigen. Hat er aber nicht.

Trotz Benedikts allgemeinem Schweigen oder vielleicht gerade deswegen haben sich einige Konservative an den emeritierten Papst als symbolischen Verbündeten gehängt. Eine Mischung aus Akademikern, Journalisten und Vertretern des Vatikans hat regelmäßig Konferenzen abgehalten, die darauf abzielten, Franziskus zu kritisieren – und manchmal Benedikts Lehren zu loben. Viganò sprach während mindestens einer dieser Veranstaltungen.

In einem neuen Buch, einer Zusammenstellung von Interviews, hebt ein Vorwort des ehemaligen Präsidenten der Vatikanbank die Größe unseres geliebten Joseph Ratzinger hervor. Unter den Interviewpartnern sind zwei Journalisten, die Viganò vor der Veröffentlichung seines Briefes konsultiert haben.

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Aber selbst unter den Leuten, die Benedict kennen, gibt es ein ständiges Ratespiel, was er eigentlich denkt.

Pera sagte, er habe Franziskus bei seinen Treffen mit Benedikt, in denen über Philosophie und Menschenrechte gesprochen wurde, nicht mehr angesprochen. Das Thema ist verboten, sagte er.

Was soll ich also daraus verstehen? Pera fuhr fort. Wahrscheinlich gefällt ihm nicht, was passiert. Aber wir wissen es nicht.

Luisa Beck in Berlin hat zu diesem Bericht beigetragen.

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