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Die Operation von Papst Franziskus erhöht die Dringlichkeit der Fragen zu den verbleibenden Jahren seines Papsttums

ROM – Für einen Großteil seines Pontifikats hat Papst Franziskus, 84, im Tempo eines viel jüngeren Mannes weitergemacht. Wochenendausflüge meidet er. Er füllt seinen Morgen mit Meetings. Er unternimmt halsbrecherische internationale Reisen – mit Tag für Tag Vor-Sonnenaufgang-Alarm –, die seine Reisegruppe oft erschöpfter zurücklassen als er.

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Aber diese Woche wurde Francis zum Stillstand gebracht und für eine Dickdarmoperation ins Krankenhaus eingeliefert, um eine potenziell schmerzhafte Darmerkrankung zu behandeln, die bei älteren Menschen häufig vorkommt.

Der Vatikan sagt, dass Franziskus nach einer geplanten Operation gute Fortschritte macht. Er hatte am Mittwochabend Fieber, aber das war am Morgen abgeklungen, und nachfolgende Scans und Untersuchungen zeigten keine Infektion. Der Vatikan sagte am Donnerstag, dass sich der Zustand von Franziskus weiter verbessert.

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Doch in Rom und in katholischen Kreisen auf der ganzen Welt hat der voraussichtlich einwöchige Krankenhausaufenthalt daran erinnert, dass der Papst ein Alter erreicht, in dem die Menschen häufiger mit Gesundheitsproblemen zu kämpfen haben und anfälliger werden.

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Für einige Katholiken haben die Ereignisse dieser Woche eine Reihe von Fragen dringlich gemacht, die zuvor noch fern schienen: Fragen darüber, wie Franziskus sein Papsttum verwalten wird, wenn er sich der zweiten Hälfte seiner 80er nähert; wie lange er in der Rolle bleibt; und ob er eines Tages zurücktreten könnte.

Franziskus ist fast ein Jahrzehnt hinter dem Zeitpunkt, an dem katholische Bischöfe aufgefordert werden, ihre Rücktrittsschreiben einzureichen. Er ist schon länger Papst als Benedikt XVI. und wird im Dezember 85 Jahre alt. Seit Anfang des 19. Jahrhunderts hat nur ein Papst – Leo XIII. – 86 Jahre alt, während er noch im Amt sitzt.

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Vatikan-Beobachter sind sich einig, dass Franziskus nicht kurz davor ist, zurückzutreten, und stattdessen möglicherweise in historisches Territorium vordringt, zu einer Zeit, in der die Menschen – einschließlich der Päpste – immer länger leben.

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Aber viele sagen auch, Franziskus scheint bereit zu sein, schließlich zurückzutreten, wie es Benedikt tat, anstatt als geschwächter oder sogar handlungsunfähiger Papst zu bleiben, wie es Johannes Paul II. in den frühen 2000er Jahren tat.

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Die Hinweise sind vielfältig. Im Jahr 2014 sagte Franziskus, Benedikt – der erste Papst, der seit 700 Jahren zurücktrat – habe eine Tür geöffnet damit andere Päpste nachziehen. Im nächsten Jahr sagte er in einem Interview mit einem mexikanischen Fernsehsender, dass Benedikt nicht als Ausnahme betrachtet werden sollte, und sagte voraus, dass seine Amtszeit kurz sein würde, irgendwo zwischen zwei und fünf Jahren.

Letztere Vorhersage hat sich als falsch erwiesen: Franziskus ist bereits seit acht Jahren Papst. Aber vor kurzem erzählte er einem argentinischen Arzt und Journalisten, Nelson Castro, dass er sich vorstellte, in Rom als Papst zu sterben, entweder im Amt oder [als] Emeritus.

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Austen Ivereigh, ein Franziskus-Biograph, sagte, der Papst vertrete die Ansicht, dass jeder künftige Papst dasselbe tun sollte wie Benedikt.

Er glaube, dass Benedikts Entscheidung die Institution des Papsttums verändert habe, sagte Ivereigh. Aber ich sehe nichts, was darauf hindeutet, dass er noch ein paar Jahre weitermachen kann.

Der Vatikan sagte am 5. Juli, dass Papst Franziskus gute Fortschritte mache, nachdem er wegen einer Dickdarmoperation ins Krankenhaus eingeliefert worden sei. (Reuters)

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Abgesehen von seiner Dickdarmoperation ist Francis' Gesundheitszustand bemerkenswert gut. Bis zu dieser Woche war er in seinen Jahren als Papst noch nie ins Krankenhaus eingeliefert worden, wie öffentlich bekannt ist. Er beschäftigt sich mit Ischias, einer schmerzhaften Bein- und Rückenerkrankung, aber regelmäßige Physiotherapie hat dazu beigetragen, die Erkrankung in Schach zu halten.

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Als junger Mann wurde ihm ein Teil einer Lunge entfernt, und zu Beginn der Pandemie – als er oft ohne Maske ging – gab es Bedenken hinsichtlich seines Risikos, sich mit dem Coronavirus zu infizieren. Aber Francis wurde jetzt geimpft, was diese Ängste weitgehend nimmt.

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Francis sagte Castro, dass er sechs Stunden pro Nacht fest schläft und direkt nach dem Mittagessen ein 45-minütiges Nickerchen macht.

Ich gehe in mein Zimmer, ziehe meine Schuhe aus und lege mich voll angezogen hin, sagte Francis in diesem Interview. Ich schlafe tief, als wäre es Nacht. Und ich stehe mit einem guten Gefühl auf: mit klarem Kopf und gestärkt, als wäre es wieder Morgen.

Obwohl die Pandemie sein öffentliches Publikum einschränkte und seine Reise einschränkte, war seine Reise im März in den Irak typischerweise aktiv: drei Tage voller Flugzeugflüge, Hubschrauberflüge und Gebetsgottesdienste, die unter strengen Sicherheitsvorkehrungen in Territorien durchgeführt wurden, die einst vom Islamischen Staat gehalten wurden. Erst im Flieger nach Hause zeigte er eine Spur von Entschleunigung, vertraute den Reportern an: Auf dieser Reise fühlte ich mich viel müder als auf anderen.

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Abgesehen von seiner Gesundheit gibt es andere Gründe, warum Franziskus vorerst geneigt scheint, Papst zu bleiben, sagen Insider. Einige verweisen auf langjährige Ziele, die er noch nicht erreicht hat: eine Reorganisation der Römischen Kurie oder eine versuchte Bereinigung der Finanzkorruption. Franziskus wurde auch durch die Coronavirus-Pandemie vor eine epochale Herausforderung gestellt, die er als einen Moment für die Menschheit bezeichnet hat, ihre Prioritäten zu überdenken.

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Ein weiterer wahrgenommener Block für Francis, der in absehbarer Zeit zurücktritt, ist Benedikt selbst. Seine Entscheidung, abzudanken, rettete die Kirche vor einer chaotischen Situation – von einem geschwächten Acht- oder Neunzigjährigen regiert zu werden. Aber es schuf sein eigenes Chaos und etablierte Benedikt in den Augen der Konservativen als alternative Autoritätsperson . Die Kirche ist ideologisch gespaltener als noch vor acht Jahren. Und in einigen Fällen hat Benedikt kontrovers in kirchliche Angelegenheiten eingegriffen, was das Papsttum von Franziskus erschwert.

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Ich kann mir nicht vorstellen, dass [Francis] zurücktritt, wenn Benedikt noch lebt, sagte Christopher Bellitto, ein päpstlicher Historiker an der Kean University in Union, New Jersey. Es ist verwirrend genug, einen emeritierten Papst zu haben. Zwei zu haben würde den Prozess nur verschlimmern.

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Benedikt, 94, hat länger gelebt als jeder andere, der jemals Papst war. Er ist gebrechlich, aber man glaubt, bei gesundem Verstand zu sein.

Nach der Operation von Franziskus argumentierte Alberto Melloni, ein Kirchenhistoriker, dass dieses Pontifikat in ein abschließendes Kapitel eingetreten ist, in dem er Entscheidungen über die letzten Dinge treffen muss, die er möglicherweise priorisieren möchte. Melloni teilte kürzlich seine Perspektive in einem Meinungsspalte in La Repubblica, einer großen italienischen Tageszeitung, und sagte in einem Interview, dass die Menschen in dieser neuen Phase immer mehr über den Endpunkt dieses Papsttums nachdenken würden.

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Wenn der Papst alt wird, betritt man ein Land, das ziemlich unbekannt und schlüpfrig ist, sagte Melloni.

Er räumte ein, dass es keine Möglichkeit gibt, zu wissen, wie sich die Gesundheit eines Menschen entwickelt. Johannes Paul II. zum Beispiel ließ sich 1992 einen gutartigen Darmtumor entfernen und lebte noch 13 Jahre.

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Aber im Allgemeinen sagte Melloni, dass die Päpste in einer Zeit, in der päpstliche Rücktritte im Spiel sind, möglicherweise nicht bis zum Ende warten wollen, um beiseite zu treten. Wenn sich der Zustand eines Papstes zu sehr verschlechtert, wird seine Entscheidung möglicherweise nicht unter der einzigen Anforderung des kanonischen Rechts akzeptiert: dass die Wahl frei getroffen wird. Und sobald ein Papst wirklich geschwächt ist, sagte Melloni, wird die vatikanische Bürokratie einen Papst behalten wollen, da diejenigen in der römischen Kurie aus dem Machtvakuum Kapital schlagen können.

Ein Papst müsse den Moment nutzen, bevor Schwäche sichtbar werde, sagte Melloni.