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Ein Edelmetall, das das 15-fache des Goldpreises kostet, treibt die Diebstähle von Katalysatoren in die Höhe

Erst in der vergangenen Woche wurden in der Autowerkstatt von Andrew Reichenbach in Minneapolis drei Mitsubishi mit abgesägten Auspuffrohren eingetroffen. Die Diebe waren auf der Suche nach einem Edelmetall – das in fast allen amerikanischen Fahrzeugen steckt – das so begehrt ist, dass es das 15-fache des Goldpreises kostet.

Wir haben allein in unserem Laden 60 oder 70 gehabt, wenn Sie das Ausmaß dieser Diebstähle erahnen können, sagte der Mechaniker. Die meisten meiner Kunden sind einfach verblüfft. Warum sollte das jemand tun?

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Das metallische Element befindet sich im Katalysator eines Fahrzeugs, einem bauchigen Stück Aluminium mit einer Wabenstruktur, die Dämpfe filtert. Nationale Daten sind rar, aber Nachrichtenberichte deuten auf Tausende von Diebstähle von Katalysatoren im letzten Jahr eine Kriminalitätswelle, die mit dem Preis von Rhodium gestiegen ist, einem silberweißen chemischen Element, das ein Nebenprodukt der Platin- und Palladiumproduktion ist und in seiner Fähigkeit, die giftigsten Schadstoffe aus Fahrzeugabgasen zu entfernen, beispiellos ist .

Eine einzelne Feinunze, die etwas schwerer ist als eine normale Unze, kostete letzte Woche rund 27.000 US-Dollar – mehr als ein brandneuer Toyota Prius. Das ist ein Anstieg von 1.700 US-Dollar vor drei Jahren.

Aber um zu verstehen, warum diese Preise und Diebstähle in die Höhe schnellen und um zu verstehen, wie lange sie so hoch bleiben könnten, müssen wir mehr als ein Jahrzehnt bis zur globalen Rezession von 2008 zurückgehen und ihre Auswirkungen verfolgen, bis sie mit der Pandemie des letzten Jahres zusammenfallen wirtschaftliche Katastrophe in Südafrika, wo 80 Prozent des weltweiten Rhodiums stammen.

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Vor der Rezession 2008 produzierten südafrikanische Minen Platin, eine Säule der Exportwirtschaft des Landes, die in einer Vielzahl von Produkten verwendet wird, von Schmuck bis hin zu Schwerindustrie. Sie taten dies auch während des Abschwungs und schufen einen massiven Platinüberschuss, der bis heute anhält.

Da Rhodium ein Nebenprodukt der Platinproduktion ist, wird es nur produziert, wenn Bergbauunternehmen einen Gewinn in Platin sehen – was sie möglicherweise in einigen Jahren nicht tun werden, bis der Überschuss abnimmt.

Es gibt viel Metall im System, was die Preise lange Zeit recht niedrig gehalten hat, sagte James Wellsted, Sprecher von Sibanye-Stillwater, dem weltweit größten Platin- und Rhodiumproduzenten. Selbst kometenhafte Rhodiumpreise können eine deutliche Erhöhung der Platinproduktion im Moment nicht rechtfertigen, sagte er.

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Jede geförderte Erzeinheit enthält typischerweise 60 Prozent Platin, 30 Prozent Palladium, 8 bis 9 Prozent Rhodium und Spuren anderer Metalle, sagte Emma Townshend, eine leitende Angestellte bei Impala Platinum, einem weiteren großen südafrikanischen Platinmetallkonzern.

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Bergbauvertreter erwarteten, dass die Rhodiumknappheit und die damit verbundenen hohen Preise bis mindestens 2025 anhalten werden.

Ein Teil der Knappheit wird auch von der Nachfrageseite getrieben. Da einige Länder in Europa, Amerika und Ostasien die Abgasnormen anheben, wird erwartet, dass neue Fahrzeuge mehr Rhodium in ihren Abgasfiltern benötigen. Und in Ländern wie China steigt die Nachfrage nach Autos rasant.

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Lara Smith, Gründerin der Bergbaumarktforschungsgruppe Core Consultants, sagte, dass die Rhodiumknappheit zwar bei über 150.000 Unzen liegt, das Defizit jedoch voraussichtlich steigen wird, bis ein Ersatz gefunden wird oder eine größere Umstellung auf Elektrofahrzeuge erfolgt, die nicht t erfordert Rhodium.

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Es gibt bestimmte Metalle, die nicht der fundamentalen Angebots- und Nachfragedynamik folgen, weil niemand eine Mine nur für Rhodium errichten wird, sagte sie. Rhodium wird wegen des Platins immer abgebaut oder nicht abgebaut.

Der Mangel wurde durch die Pandemie noch verschärft. In Südafrika wurde der Rest des Platinabbaus zwischen April und November eingeschränkt, während die Regierung überlegte, wie sie die Minenaktivitäten ermöglichen kann, ohne die Arbeiter zu gefährden. Eine Explosion in einer riesigen Platinmine im vergangenen März hat auch die Produktion unterbrochen.

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Diese Faktoren zusammen mit den Platinüberschuss und steigende Nachfrage, nahm das ohnehin schon teure seltene Metall und trieb den Preis durch die Decke. Allein für die Metalle für Katalysatoren gibt die weltweite Automobilindustrie mittlerweile jährlich mehrere zehn Milliarden Dollar aus.

Wir nennen Rhodium das edelste aller Metalle. Die Leute nehmen es erst jetzt zur Kenntnis, aber in den letzten drei oder vier Jahren war es wirklich das leistungsstärkste Gut, sagte Wellsted.

Kriminelle, die rhodiumhaltige Katalysatoren stehlen, verkaufen sie normalerweise an ein Netzwerk von Schrotthändlern. Jeder Konverter enthält im Allgemeinen Rhodium im Wert von etwa 400 US-Dollar, zusätzlich zu seinen zahlreichen anderen Komponenten.

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Das FBI lehnte es ab, sich zu der Flut von Diebstählen zu äußern.

Ich nenne es eine Pandemie in einer Pandemie, sagte der Mechaniker Reichenbach. Mitsubishis scheinen der neue Hit der Diebe zu sein, und wer weiß, was als nächstes kommt.

Wroughton berichtete aus Kapstadt, Südafrika, und Bearak aus Nairobi.

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