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Rassenabrechnung in der Karibik: Ehemalige Kolonie konfrontiert die Niederlande mit den Bedingungen der Coronavirus-Hilfe

Im Büro des Premierministers im karibischen Staat Sint Maarten schlossen sich die Mauern des Paradieses.

In der ehemaligen niederländischen Kolonie, die für Fischeintöpfe und Rum-Cocktails am Great Bay Beach bekannt ist, hat die Coronavirus-Pandemie den Tourismus zum Erliegen gebracht und eine Finanzkrise ausgelöst, die den Folgen eines Hurrikans ähnelt. Im Dezember, sagte Premierministerin Silveria Jacobs, seien die öffentlichen Kassen so niedrig gewesen, dass sie nicht wisse, wie sie die Gehaltsliste der Regierung weiterhin decken könne.

Sie brauchte eine finanzielle Rettungsleine. Viertausend Meilen entfernt war Mutter Holland bereit, einen zu werfen – aber mit Auflagen. Was folgte, wäre eine Rassenabrechnung in der Karibik: ein erbitterter Streit zwischen den niederländischen Aufsehern von Sint Maarten in Europa und lokalen Politikern, die eine Insel repräsentieren, die überwiegend von Afro-Karibern und anderen Farbigen bevölkert ist.

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Dieser Top-Down-Ansatz fühlt sich definitiv wie eine Rückkehr in die Kolonialzeit an, sagte Jacobs.

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Die Pandemie hat das wirtschaftliche Schicksal von Milliarden von Menschen weltweit auf den Kopf gestellt, bestehende Ungleichheiten verschärft und neue geschaffen. Im Fall von Sint Maarten und den anderen niederländischen autonomen Inseln in der Karibik – Aruba und Curaçao – ist der wirtschaftliche Umbruch viel weiter fortgeschritten.

Umfangreiche Forderungen der Niederlande nach Soforthilfe in Millionenhöhe drohen das Machtgleichgewicht zwischen dem ehemaligen Imperium und seinen ehemaligen Kolonien zu verschieben und die Art von Aufsicht wieder aufzuerlegen, die die Inselbewohner dachten, als sie ihre Autonomie erlangten innerhalb des Königreichs der Niederlande im Jahr 2010. Letzte Woche hat der Gesetzgeber von Sint Maarten bei einem UN-Sonderberichterstatter über Rassismus eine Petition eingereicht, in der die Niederlande der Rassendiskriminierung und der Verletzung internationaler Rechte beschuldigt werden.

Die Einreichung am Dienstag, in der die Überwachung, Dokumentation und Maßnahmen gegen mutmaßliche rassistische Richtlinien angestrebt werden, erfolgt zwei Monate, nachdem die niederländische Regierung in einen Skandal um das angebliche Racial Profiling von Leistungsempfängern in den Niederlanden verwickelt war.

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Die grundlegende Behauptung ist jetzt, dass die niederländische Regierung die Pandemie nutzt, um die Uhr der Kolonialherrschaft zurückzudrehen.

Sie versuchen, die volle Kontrolle über unsere Demokratie zu übernehmen, sagte Grisha Heyliger-Marten, die ranghohe Abgeordnete des Sint-Maarten-Parlaments, die die Petition anführte. Sie sind viel zu lange mit der Erzählung davongekommen, dass unser Volk korrupt und inkompetent ist.

Es ist wie Black Pete, sagte sie und bezog sich auf die in den Niederlanden immer noch beliebte Blackface-Weihnachtsfigur. Sie sagen, das sei nicht rassistisch, aber es ist so. Genau wie das, was sie uns jetzt antun wollen.

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Die Niederländer sehen jedoch ein Problem, das behoben werden muss, da die Pandemie eine Gelegenheit bietet, Inseln zu überarbeiten, von denen sie sagen, dass sie einfach nicht funktionieren. Im Gegenzug für Millionenhilfe bestehen sie auf Kürzungen der staatlichen Gehälter und Sozialleistungen. Sie fordern auch umfassende, langfristige Änderungen der lokalen Steuergesetze, Arbeitsgesetze, Grenzkontrollen und der Bildungs- und Gesundheitssysteme, die die Lebensweise in Sint Maarten, Curaçao und Aruba für immer verändern könnten. Alles soll unter dem wachsamen Auge der neuen karibischen Einrichtung für Reform und Entwicklung erfolgen, deren Mitglieder von der niederländischen Regierung in Absprache mit den Inseln ernannt werden.

Niederländische Beamte sagen, die Pandemie habe den Vorhang jahrelanger zunehmender Probleme seit der Gewährung der Autonomie zurückgezogen – einschließlich übermäßig hoher Gehälter für Gesetzgeber und Regierungsminister. In Sint Maarten mit etwa 40.000 Einwohnern verdienen Abgeordnete mehr als 10.000 US-Dollar im Monat – Beträge, die nach Angaben niederländischer Beamter höher sind als vergleichbare Gehälter in den Niederlanden. (Beamte in Sint Maarten sagen, dass der Antrag die zusätzlichen Vorteile und Zulagen, die ihren niederländischen Amtskollegen gewährt werden, nicht berücksichtigt.)

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Für die Niederländer fühlt es sich an wie 2017, als Sint Maarten vom Hurrikan Irma verwüstet wurde. Das Land, das sich eine Insel mit der französischen Überseegemeinde St. Martin teilt, brauchte Hunderte Millionen Dollar an Hilfe. Niederländische Beamte sagen, dass die Steuerzahler in den Niederlanden erneut aufgefordert werden, ihre Taschen für Inseln zu öffnen, die sich selbst tragen sollen. Seit die Pandemie die Karibik erreicht hat, haben sie Tausende von Inselbewohnern durch Nahrungsmittelprogramme ernährt und medizinische Geräte und Coronavirus-Impfstoffe durch Zuschüsse angeboten, zusätzlich zu Krediten im Wert von mehreren zehn Millionen Dollar zur steuerlichen Unterstützung.

Niederländische Beamte bestehen darauf, dass Sint Maarten – dessen Politiker unter den ehemaligen Kolonien die niederländischen Forderungen am lautstärksten verurteilten und am längsten aushielten, bevor sie ihnen zustimmten – es nicht geschafft hat, eine funktionierende und gerechte Gesellschaft zu schaffen. Sie sagen, dass sie jetzt versuchen, dieses Ziel zu erreichen. Sie verweisen auf Vorwürfe der grassierenden politischen Korruption und der hartnäckig hohen Armut auf einer Insel, die ein Paradies für Megayachten und die sie liebenden Milliardäre ist.

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Wenn sie sich heute noch von uns kolonisiert fühlen, könnten sie aus dem Königreich springen – das liegt ganz bei ihnen, sagte Raymond Knops, der niederländische Kabinettsminister für Königreichsangelegenheiten. Er sagte, die niederländischen Forderungen hätten mit Gulden und Euro zu tun, nicht mit Rassismus oder postkolonialer Aktion.

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Wegen dieser Krise. . . Sie waren überhaupt nicht autonom und mussten woanders um Geld bitten – in diesem Fall bei der niederländischen Regierung, sagte Knops. Das macht diese Beziehung ein bisschen umstritten. Er fügte hinzu, dass er hoffe, dass sie wirkliche Autonomie erreichen könnten und dass all diese Dinge, die wir tun, ihnen helfen werden, stärker zu werden.

Sint Maarten hat im Jahr 2000 für die Autonomie gestimmt. Die drei niederländischen Karibikinseln, die sich entschieden haben, als nähere Gemeinden innerhalb der Niederlande zu bleiben – Bonaire, St. Eustatius und Saba – werden nicht ins Visier genommen. Kritiker sagen, dass die Niederlande die Inseln, die sich für mehr Freiheit entschieden haben, zur Bestrafung aussondern.

Sint Maarten unterhält ein eigenes Parlament und eine eigene Polizei; seine Verteidigung und das Justizsystem werden immer noch von den Niederländern betrieben. Es ruht auf einer Insel, die etwas größer als Den Haag ist. Die Insel wurde im 17. Jahrhundert zwischen den Niederlanden und Frankreich geteilt, deren Verhältnis zu ihrem Territorium deutlich weniger kontrovers war.

Niederländische Beamte in Sint Maarten machen hyperbolische Politiker für die Zwietracht verantwortlich. Sie sagen, Inselführer hätten sich geweigert, die Opfer anzuerkennen, die niederländische Steuerzahler gebracht haben, um sie zu unterstützen. Gewöhnliche Inselbewohner, sagen sie, verstehen diese Opfer viel besser und sehnen sich nach einem Ende der Ineffizienz und der Korruption, die die ehemalige Kolonie plagen.

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Wenn Sie sich Zeitungsartikel und Politiker anhören, werden Sie Wörter wie „Neokolonialismus“ hören, alle möglichen Anschuldigungen gegen die Niederländer, sagte Chris Johnson, der niederländische Vertreter bei Sint Maarten. Aber was mir die Beamten sagen, ist, dass sie sich freuen, wenn sie sich ihre Institutionen ansehen und Wege finden, wie sie effizienter sein können.

Zumindest einige Wirtschaftsführer auf der Insel sind sich einig.

Wenn ein Land Hunderte von Millionen an Hilfsgeldern leistet, wird es Bedingungen festlegen, sagte Ricardo Perez, Sekretär des Sint Maarten Hospitality and Trade Association. Sind die Bedingungen hart? Bestimmt. Aber die Regierung hat den Niederlanden nicht die Zuversicht erzeugt, zu sagen: 'Nimm das Geld und gib es aus, wie du willst.'

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Die UN-Petition erhebt jedoch weitaus umfassendere Behauptungen und behauptet, Rassismus habe die niederländische Politik in der Karibik befleckt.

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Sehen Sie sich an, was die niederländische [Regierung] in Bezug auf ihre eigenen Bürger in Europa, die überwiegend weiß sind, in Bezug auf Covid-Hilfe, Covid-Hilfe für kleine Unternehmen und als Teil eines Finanzierungsmechanismus für ganz Europa tut, sagte Peter Choharis, der Washingtoner Anwalt, der die Petition im Namen des Parlaments von Sint Maarten eingereicht hat. Vergleichen Sie das mit dem, was sie auf den Inseln tun, nämlich: 'Sie müssen mehr Schulden anhäufen und unseren Forderungen zustimmen.'

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Rolando Brison, der Vorsitzende des Parlaments von Sint Maarten, sagte, 12 der 15 Mitglieder der Kammer unterstützten die Petition. Niederländische Beamte stellten jedoch seine Rechtmäßigkeit in Frage und argumentierten, dass seine spezifische Sprache nie in einer öffentlichen Anhörung genehmigt worden sei. Sie sagten auch, dass frühere rechtliche Anfechtungen gegen niederländische Steuererlasse und Behauptungen des Neokolonialismus von lokalen Gerichten zurückgewiesen wurden.

Am Ende des Tages werden die Seiten immer eine Meinung darüber haben, wer Recht hat und wer falsch ist, sagte Johnson, aber es sind die Menschen, die das letzte Wort haben sollten, also haben wir vielleicht die Zeit für eine Verfassungsänderung erreicht Referendum, das die Frage stellt: Unabhängigkeit ja oder nein?

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Beamte von Sint Maarten sagen, dass sie versucht haben, die Niederlande um steuerliche Hilfe zu vermeiden, aber keine andere Wahl hatten, nachdem niederländische Beamte im vergangenen Jahr ihren Versuch, ein privates Anleiheangebot zu platzieren, effektiv blockiert hatten. Niederländische Beamte sagen, sie hätten diesen Deal missbilligt, weil er für die beteiligten Politiker nach Eigeninteresse roch und die Insel mit schlechteren finanziellen Bedingungen als zinslose niederländische Kredite aufgebürdet hätte.

Sie können nicht kommen und Ihr Geld als Auspeitscher verwenden, um mein Land wieder zu besiedeln, weil eine Pandemie uns in Not gebracht hat, sagte Heyliger-Marten. Du hast uns schon während der Kolonialisierung alles genommen und uns nichts hinterlassen. Ihr wart die Piraten, ihr wart korrupt. Machen Sie uns jetzt keine Vorwürfe.

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Jacobs, die Premierministerin, sagte, sie sei dankbar für die Pandemiehilfe der Niederländer. Ob ihre Forderungen Rassismus seien, wollte sie nicht sagen.

Es fühlt sich jedoch wie ein Mangel an Respekt an, sei es wegen der Rasse oder weil wir eine kleine Insel sind, sagte sie und fügte hinzu: Ziehen Sie Ihre eigenen Schlussfolgerungen.

Korrektur: Der Name von Grisha Heyliger-Marten wurde in einer früheren Version dieses Artikels falsch geschrieben.

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