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Forscher datieren die früheste bekannte Wikingersiedlung in Nordamerika auf 1021

In diesem Monat verkündete die Biden-Regierung den 9. Oktober als Leif-Erikson-Tag um die nordischen Amerikaner und den berühmten Wikingerführer und seine Crew zu feiern, die das Weiße Haus als kühne Entdecker bezeichnete … glaubten, Jahrhunderte vor Christoph Kolumbus die ersten Europäer gewesen zu sein, die die Küsten Nordamerikas erreichten.

In den 1960er Jahren entdeckten Wissenschaftler eine frühe Wikingersiedlung in L’Anse aux Meadows in Neufundland. Mithilfe der Kohlenstoffdatierung ermittelten die Forscher eine ungefähre Zeit – 990 bis 1050 – als Wikinger dort waren.

Aber jetzt haben Wissenschaftler der Universität Groningen in den Niederlanden eine neue Art der Radiokarbon-Datierung verwendet, um ein genaues Jahr zu bestimmen, in dem sich Wikinger im heutigen Neufundland befanden: 1021 oder vor einem Jahrtausend.

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In einer am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie analysierten Wissenschaftler Radiokohlenstoffe, die in den jährlichen Baumringen von drei Holzstücken eingebettet sind, die an der Viking-Stätte gefunden wurden.

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Die Forscher wussten bereits, dass die drei Holzproben von drei verschiedenen Bäumen stammten. Sie wussten auch, dass indigene Völker die Platten nicht hätten schneiden können, da das Holz Spuren einer Metallklinge aufwies, die zu dieser Zeit Wikinger und nicht örtliche Gemeinschaften besaßen. Der antike Außenposten ähnelte den Wikingersiedlungen, die an der Westküste Norwegens, Islands und Grönlands gefunden wurden, sagte Raymond Sauvage, Professor am Institut für Archäologie und Kulturgeschichte an der Norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie.

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Darüber hinaus wussten die Wissenschaftler, dass ein Sonnensturm um 993 hochenergetische kosmische Strahlung in die Atmosphäre geschossen hätte – und dass sich in jedem damals lebenden Baum eine überdurchschnittlich hohe Konzentration an Radiokohlenstoff einlagerte.

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Also analysierten sie die Jahresringe, die in den Holzstücken der Wikingerstätte gefunden wurden. Tatsächlich zeigten die drei Proben, dass sie in der Nähe des Sonnensturms von 993 waren. Die nachfolgende Anzahl der Jahresringe an jedem Baum sagte den Forschern, dass die Bäume laut der Studie im Jahr 1021 gefällt worden waren.

Diesen Nordeuropäern gebührt großes Lob dafür, dass sie die erste menschliche Gesellschaft sind, die den Atlantik überquert hat, sagte der Geowissenschaftler Michael Dee von der Universität Groningen in den Niederlanden, der die Studie mitleitete, sagte Reuters .

Vieles bleibt jedoch ein Rätsel über Nordamerikas früheste bekannte Wikingersiedlung. Wissenschaftler haben keine Beweise dafür gefunden, dass es nach 1050 verwendet wurde, aber sie wissen nicht genau, wann es begann.

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Es war wahrscheinlich ein Außenposten ihrer Siedlung in Grönland, sagte Sauvage, der schätzte, dass er nur für kurze Zeit genutzt wurde.

Wikinger kamen wahrscheinlich auf der Suche nach Ressourcen: Holz für Gebäude und Boote, Eisen für Werkzeuge und andere Materialien, die zum Reparieren ihrer Boote benötigt wurden, die in L’Anse aux Meadows alle reichlich vorhanden gewesen wären.

Dennoch sei die Studie auf mehreren wissenschaftlichen und historischen Ebenen sehr spannend, sagte Sauvage.

Die Radiokarbon-Datierung als Methode für die Archäologie werde immer wichtiger, sagte er.

Aber mehr darüber zu wissen, wann die Wikinger durchstreiften, stellt auch einige Missverständnisse darüber in Frage, wie sich Gemeinschaften in der Vergangenheit engagierten, sagte Sauvage.

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Die Menschen in historischen Epochen waren mobiler, als wir normalerweise denken, sagte er. Nordeuropäer konnten vor 1.000 Jahren den Atlantik überqueren. Und sie trafen dort auch indigene Bevölkerungsgruppen.

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