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Saudi-Arabien ermutigte ausländische Arbeitnehmer, das Land zu verlassen – und kämpft, nachdem so viele es getan haben

RIYADH, Saudi-Arabien – Mohammed Iqbal schloss sich während des Ölbooms der 1970er Jahre der Schar ausländischer Arbeiter an, die nach Saudi-Arabien fuhren, nachdem Anwerber von Pepsi seine Heimat Indien besucht und eine Gelegenheit im Königreich ergriffen hatten, einen Lieferwagen zu fahren.

Die Arbeiter kamen aus Asien und dem Nahen Osten, oft mit kurzfristigen Verträgen, um die ehrgeizigen Entwicklungspläne der saudischen Regierung zu erfüllen. Aber Iqbal blieb, zog drei Kinder groß und fand im Laufe der Jahrzehnte Arbeit, obwohl sich die Prioritäten der saudischen Regierung änderten und ihre Kontrolle über den ausländischen Arbeitsmarkt verschärft wurde.

Jüngste Veränderungen in der Regierungspolitik haben Iqbal jedoch gezwungen, im Alter von 60 Jahren den Einsatz zu erhöhen.

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Die Regierung hat den Angehörigen ausländischer Arbeitnehmer Gebühren auferlegt und Ausländern die Beschäftigung in bestimmten Sektoren eingeschränkt. Steigende Kosten im Rahmen einer wirtschaftlichen Sanierung, die Saudi-Arabien unabhängiger vom Öl machen soll, haben ausländische Niedriglohnarbeiter besonders hart getroffen. Die Folge war eine massive Abwanderung von Ausländern aus dem Arbeitsmarkt.

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Der abrupte Abfluss hat auch die großen Herausforderungen veranschaulicht, denen sich Kronprinz Mohammed bin Salman bei seinem Versuch, die saudische Wirtschaft neu zu errichten, gegenübersieht. Ein zentraler Pfeiler seines Plans ist die Schaffung von Arbeitsplätzen für saudische Staatsbürger in der Privatwirtschaft, die überwiegend von Ausländern besetzt wird. Kurzfristig haben saudische Bürger jedoch die Stellen, die Expatriates frei werden, nicht besetzt, was den Druck auf die bereits mit einem wirtschaftlichen Abschwung kämpfenden Geschäftsinhaber erhöht.

Zwischen Anfang 2017 und dem dritten Quartal des vergangenen Jahres verließen nach neuesten Zahlen der staatlichen Statistikbehörde mehr als 1,1 Millionen Ausländer die Erwerbstätigkeit in Saudi-Arabien. Es ist nicht der erste groß angelegte Exodus von Ausländern in jüngster Zeit: Hunderttausende verließen das Land oder wurden in den Jahren 2013 und 2017 abgeschoben. Aber obwohl dieser Exodus größtenteils das Ergebnis eines Vorgehens der Regierung gegen Menschen war, die gegen ein Arbeitsvisum-Sponsoring-Programm verstoßen, erscheint der neueste Flug um größere Schwierigkeiten und Unbehagen bei Ausländern und saudischen Bürgern gleichermaßen widerzuspiegeln.

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Die Unruhen haben zu einem Gefühl der Unsicherheit im Land beigetragen, da die saudische Führung mit einer depressiven Wirtschaft zu kämpfen hat, um ausländische Investitionen kämpft und versucht, das Image des Königreichs zu reparieren, nachdem saudische Beamte in Istanbul vier Monate lang den Kolumnisten Jamal Khashoggi der Washington Post ermordet hatten vor.

Es gibt Anzeichen dafür, dass der Exodus die Regierung überrascht hat. Ende letzten Jahres erwogen saudische Beamte Berichten zufolge, die Gebühren für ausländische Arbeitnehmer aufgrund des Schadens, den die Politik der Wirtschaft zugefügt hatte, aufzuheben oder zu senken, so Bloomberg News. Aber saudische Beamte haben noch keine Änderung der Richtlinie angekündigt, und die Gebühren bleiben bestehen.

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Langfristig dient die Ausländerflucht einer der dringendsten Prioritäten der Regierung: Arbeit für mehr als die Hälfte der Saudis unter 30 zu finden – und damit die Unzufriedenheit der Jugend abzuwehren, die in anderen Ländern zu Protesten geführt hat arabischen Ländern und entnervte die saudische Führung.

Aber vorerst ist ein Anstieg der Arbeitslosenquote in den letzten zwei Jahren auf bis zu 12,9 Prozent eine große Sorge. Die steigende Arbeitslosenquote zwingt die Regierung, ihre kurzfristigen Arbeitslosigkeitsziele zu überarbeiten, und macht die Kluft zwischen den Erwartungen der saudischen Arbeitnehmer und den ihnen frei werdenden Arbeitsplätzen – zum Beispiel im Niedriglohnbau oder im Einzelhandel – weiter sichtbar, da die Ausländer verlassen.

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Karen Young, Expertin für die politische Ökonomie der Persischen Golfstaaten am American Enterprise Institute, sagte, dass es zwar eine gute Nachricht sei, dass mehr saudische Frauen ins Berufsleben eintreten, viele mit Hochschulabschluss jedoch keine Positionen finden, die ihren Fähigkeiten entsprechen.

Das Geschäftsumfeld in Saudi-Arabien hat auch unter der aggressiveren Politik des Kronprinzen gelitten, einschließlich der Verhaftungen von Hunderten von Führungskräften, Amtsträgern und Mitgliedern der königlichen Familie während einer von der Regierung als „Antikorruption“ bezeichneten Aktion im vergangenen Jahr. Die Razzia erschreckte internationale Investoren, und lokale Investoren 'klagen über neue Hürden bei der Lizenzierung und Registrierung von Unternehmen und bei der Einhaltung neuer Einstellungsrichtlinien', die die Einstellung saudischer Staatsbürger erfordern, sagte Young.

Die Reaktion der Regierung – sich auf „Pump-Priming“ oder erhöhte staatliche Investitionsausgaben zu konzentrieren, entsprach dem, was viele Ökonomen vorschlagen würden, mit dem Wachstum zu beginnen, wenn ausländische Investitionen und die lokale Wirtschaft träge sind, sagte Young. 'Aber das ist keine nachhaltige langfristige Wachstumsstrategie. Die Regierung kann sich nicht ewig aus dieser Sache herauskämpfen.'

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Als Zeichen dafür, dass sie auf die wirtschaftlichen Befürchtungen reagierte, hielt die Regierung in der vergangenen Woche ihre zweite große Investorenkonferenz in weniger als vier Monaten ab, die Hunderte Millionen Dollar für Investitionen in den Bergbau, die Energiewirtschaft und andere Industrien mobilisieren sollte. Ebenfalls in der vergangenen Woche gab die saudische Führung den Abschluss der Anti-Korruptions-Säuberung bekannt, ein weiterer wichtiger Grund für die Besorgnis der Anleger.

Die Regierung hat auch Pläne zum Ausbau der Unterhaltungsindustrie und des Tourismus gefördert und darauf gewettet, dass diese Initiativen Arbeitsplätze schaffen und gleichzeitig von der Kritik des Königreichs an seiner repressiveren Politik ablenken.

Inzwischen ist in den Einwanderervierteln die Abwanderung sofort sichtbar. Gebäude leeren sich, Geschäfte mit ausländischen Arbeitskräften haben Probleme oder schließen geschlossen, und fast jeder kennt Familien, die weggezogen sind oder stark in die Heimat tendieren.

Zu denjenigen, die dies in Erwägung ziehen oder dies in Erwägung ziehen, gehören alleinstehende Männer, die einige Jahre in Saudi-Arabien verbracht haben, um ihre Ersparnisse aufzubauen oder ihr Einkommen an die Familie nach Hause zu schicken. Und während sich die Expatriates auf die ängstliche Suche nach Arbeit außerhalb des Königreichs begeben haben, bereiten sich ihre Heimatländer auf die Auswirkungen eines möglicherweise dramatischen Rückgangs der Überweisungszahlungen vor.

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Christian Lacap, ursprünglich von den Philippinen, arbeitet seit sieben Jahren in der saudischen Küstenstadt Jiddah, sagte aber, er habe beschlossen, Saudi-Arabien aufgrund von Preiserhöhungen zu verlassen, die von der Regierung im Rahmen ihres Wirtschaftsprogramms verhängt wurden.

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Saudische Bürger mit besser bezahlten Regierungsjobs könnten die steigenden Kosten auffangen. »Aber es ist groß für uns«, sagte er. „Wir haben Mindestgehälter. Es ist zu schwer.'

Lacap, der in einem Restaurant arbeitet, hatte auf den Philippinen keinen Job und hoffte, in ein anderes Land – vielleicht Südkorea oder Kanada – zu gehen, wo die Aussichten besser seien, sagte er. Er sagte, er bezweifle, dass ein saudischer Arbeiter seinen Job annehmen würde.

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Andere, wie Iqbal, sagten, sie würden vorerst durchhalten.

Er verlor seinen letzten Job bei einem Marktforschungsunternehmen, das sich verkleinerte, da es Schwierigkeiten hatte, die neuen Regierungsgebühren zu bezahlen. Iqbal hat seitdem keine Arbeit gefunden und befürchtet, dass sein Alter ebenso ein Grund geworden ist wie die Bemühungen der „Saudisierung“, ausländische Arbeitnehmer durch einheimische zu ersetzen. Die Kosten für Versorgungsunternehmen und Grundnahrungsmittel seien gestiegen, sagte er. Medikamente werden für seine Frau, die zuckerkrank ist, teurer. Viele seiner Freunde sind bereits gegangen, es ist also nur eine Frage der Zeit, bis er sich ihnen anschließt.

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„Niemand will hier leben. Alle gehen zurück nach Indien“, sagte er und fügte hinzu, dass er geplant habe, noch mindestens fünf oder sechs Jahre in Saudi-Arabien zu arbeiten. 'Ich bin sehr traurig, aber was kann ich tun?'

Salwan Georges in Jidda hat dazu beigetragen.

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