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Ein wissenschaftlicher Abenteurer und Chinas „Fledermausfrau“ stehen auf dem Prüfstand, da die Coronavirus-Laborleck-Theorie noch einmal auf den Prüfstand gestellt wird

Im Video erklimmen die Forscher die Kavernenwand, ihre Scheinwerfer gespenstisch blau.

Wenn unsere Haut exponiert ist, kann sie leicht mit Fledermauskot und kontaminierten Stoffen in Kontakt kommen, was ziemlich riskant ist, sagt Tian Junhua, einer der Fledermausjäger.

Wir müssen mehrere Tage in der Höhle leben. . . fährt er fort, während der Soundtrack das Drama verstärkt. Es gibt kein Handysignal, keine Vorräte. Es ist wirklich beängstigend.

Die Video wurde am 10. Dezember 2019 von den nationalen Wissenschaftsbehörden und dem chinesischen Staatssender CCTV veröffentlicht und in den sozialen Medien verbreitet. Es handelt sich um eine qualitativ hochwertige Produktion, die entwickelt wurde, um Chinas weltweit führende Virusforschung zu fördern. Es wurde ungefähr zu der Zeit ausgestrahlt, als die Einwohner von Wuhan mit mysteriösen Atemwegserkrankungen in Krankenhäusern auftauchten, und bietet auch einen seltenen Einblick in die Feldbedingungen am Vorabend der Pandemie.

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Tian und sein Team vom Wuhan Center for Disease Control and Prevention werden beim Fangen von Hufeisen- und Zwergfledermäusen und beim Sammeln von Guanoproben auf der Suche nach neuen von Fledermäusen übertragenen Krankheiten und der Grundlage neuer Impfstoffe gefilmt. Tian spricht über die Notwendigkeit zur Vorsicht. Während wir neue Viren entdecken, sind wir am stärksten infektionsgefährdet, sagt er, obwohl ihm gezeigt wird, wie er Probenfläschchen handhabt, ohne volle Schutzausrüstung zu tragen.

Das Video ist vielleicht noch bemerkenswerter für das, was es nicht verrät. Außerhalb Chinas ist nichts über die Wissenschaft bekannt, die von der Wuhan CDC aus dieser Expedition gewonnen wurde – derselben Agentur, die Chinas frühe Pandemiereaktion beaufsichtigte. Das Team hat nicht bekannt gegeben, welche Viren, wenn überhaupt, in der Höhle gefunden wurden oder sogar wann die Mission stattfand. Nach a Bericht der Weltgesundheitsorganisation Das im März veröffentlichte Wuhan CDC bestritt vor dem Ausbruch des Coronavirus alle Lager- oder Laboraktivitäten mit Fledermausviren – eine Haltung, die schwer mit Tians Prahlereien in dem Video zu vereinbaren ist, Dutzende von Fledermaushöhlen besucht und 300 Arten von Virusvektoren untersucht zu haben.

Tian hat seit über einem Jahr nicht mehr öffentlich gesprochen.

Der Wuhan-Bericht der WHO lässt die Frage nach der Herkunft des Coronavirus ungelöst

Das Schweigen von Wissenschaftlern, die pauschale Verleugnung, die sorgfältige Bewachung von Rohdaten und biologischen Proben – diese Elemente sind beispielhaft für die Vorgehensweise der chinesischen Behörden in jeder Phase des Coronavirus-Ausbruchs. Und sie behindern weiterhin die Fähigkeit der Welt, Antworten zu erhalten.

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Es gibt keine direkten Beweise, die Tians Team oder eine rivalisierende Gruppe von Spezialisten für Fledermauskrankheiten am Wuhan Institute of Virology mit dem Ausbruch des Coronavirus in Verbindung bringen. Es gibt auch nicht mehr als Indizien, die eine Theorie über den Ursprung der Pandemie stützen. Viele Wissenschaftler sagen, dass der wahrscheinlichste Weg darin besteht, dass sich das Virus in der Natur ausbreitete und von Tieren auf den Menschen übersprang. Dieser Glaube basiert jedoch weitgehend darauf, wie andere Coronaviren entstanden sind, und nicht darauf, was über diesen Fall bekannt ist.

Der Mangel an Klarheit ist an dieser Stelle bei einer Untersuchung der Virusherkunft nicht alarmierend – im Fall des schweren akuten respiratorischen Syndroms (SARS) identifizierten Wissenschaftler Zibetkatzen ziemlich schnell als Zwischenwirt, obwohl es Jahre dauerte, bis finde die Fledermauspopulation die die Bausteine ​​des Virus beherbergte. Aber der WHO-Chef, die Biden-Administration, andere Regierungen und Wissenschaftler auf der ganzen Welt haben China getadelt, dass es diese Untersuchung nicht einfacher gemacht hat.

Letzte Woche wies Präsident Biden die US-Geheimdienste an, ihre Bemühungen zur Ermittlung des Ursprungs der Pandemie zu verdoppeln, einschließlich der Frage, ob sie aus einem Laborunfall entstanden sein könnte.

Die Theorie des Coronavirus-Laborlecks springt von verspottet zu vielleicht, als Biden die Überprüfung der Geheimdienstinformationen anordnet

Chinas Außenministerium protestierte und ein Sprecher sagte am Montag, Peking unterstütze wissenschaftliche Untersuchungen zu dieser Frage, aber keine nachrichtendienstliche Untersuchung, die die Konfrontation schüre.

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Die chinesischen Behörden standen dem von der WHO beauftragten internationalen Team nicht viel aufgeschlossener gegenüber. Verhandlungen über die Vereinbarungen verzögerten die Ankunft des Teams in Wuhan bis mehr als ein Jahr, nachdem die Ärzte dort erstmals Bedenken geäußert hatten. Vor Ort erhielten die internationalen Experten nur eingeschränkten Zugang. Sie besuchten den Markt im Zusammenhang mit frühen Coronavirus-Fällen – aber er war seit einem Jahr geschlossen und sein Inhalt wurde vor langer Zeit entfernt. Ihr Besuch im Wuhan Institute of Virology dauerte drei Stunden. Generell mussten sie sich mit Daten begnügen, die zum großen Teil von chinesischen Wissenschaftlern vor der Reise gesammelt wurden.

In Ermangelung entscheidender Beweise für die Entstehung des neuen Coronavirus gibt es viele Theorien – eine davon ist, dass das Virus versehentlich aus einem Labor in Wuhan, China, entkommen ist. (Sarah Cahlan, Meg Kelly/AlcoholtogO)

Das Ergebnis war ein Bericht, der das Verständnis der Welt über die Entstehung der Pandemie nicht wesentlich förderte.

Der Bericht bestätigte Chinas bevorzugte Theorie, dass das Virus aus Übersee stammen könnte, möglicherweise über Tiefkühlimporte – obwohl Peking dafür wenig Unterstützung gezeigt hat. In Bezug auf ein mögliches Laborleck kam der Bericht zu dem Schluss, dass der Pfad äußerst unwahrscheinlich sei.

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Analysten haben China vorgeworfen, die Schlussfolgerungen des Teams in unangemessener Weise beeinflusst zu haben.

Der Chef der WHO, die USA und andere führende Politiker der Welt kritisieren China für die Einschränkung des Zugangs von Teams, die die Herkunft von Coronaviren erforschen

Für Peking gebe es enorme politische Risiken, wenn es die Kontrolle über die Erzählung verliert, sagte Yanzhong Huang, Senior Fellow für globale Gesundheit beim Council on Foreign Relations.

Sie wollen China als erfolgreich darstellen, die Ausbreitung einzudämmen, so kooperativ zu sein und Informationen auszutauschen, sagte er. Diese Theorie der Laborflucht, die darauf hinweist, dass China die Ursache des Problems war, macht die offizielle Erzählung unzuverlässig.

Behinderung steigert das Interesse

Der Mangel an Transparenz hat sowohl spekulative als auch legitime Fragen geschürt. Im Bereich der US-Politik ist die Unterhaltung der Lab-Leak-Theorie für die Linken jetzt weniger giftig als zu der Zeit, als sie von der Trump-Administration als eine andere Möglichkeit angenommen wurde, China zu verprügeln. Und in der Welt der Wissenschaft wurden einige der frühen Argumente gegen ein Laborleck von angesehenen Forschern bekämpft und eine echte Debatte ausgelöst.

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Wir können nicht einmal anfangen, über einen anderen Konsens als einen Konsens zu sprechen, den wir nicht kennen, sagte David Relman, ein Mikrobiologe der Stanford University. Wir haben nicht die Menge an Daten, die wir brauchen.

Relman ist einer von 18 Wissenschaftlern, die einen offenen Brief geschrieben im vergangenen Monat dringend erwogen, die Möglichkeit zu prüfen, dass die Pandemie auf einen Laborunfall zurückzuführen ist.

Jedes Labor, das eine erhebliche Anzahl von Proben von Fledermäusen oder anderen potenziellen Coronavirus-Wirtsarten verarbeitet oder an Coronaviren manipuliert, sollte in Betracht gezogen werden, sagte er diese Woche in einem Interview mit AlcoholtogO.

Wuhans zwei rivalisierende Teams von Spezialisten für exotische Fledermauskrankheiten stehen nun unter erneuter Beobachtung. Tians Team vom Wuhan CDC und Shi Zhengli vom Wuhan Institute of Virology (WIV) haben beide Kritik wegen ihrer Bereitschaft, die Sicherheit zu gefährden, auf sich gezogen, als sie versuchten, Entdeckungen zu machen.

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Die Wuhan CDC und WIV antworteten weder auf Anfragen nach Kommentaren noch Tian oder Shi. Ein ungenannter Mitarbeiter, der am Dienstag bei der CDC in Wuhan ans Telefon ging, sagte, das Zentrum akzeptiere keine Interviews und richtete Fragen an die Nationale Gesundheitskommission. Der NHC antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Das chinesische Außenministerium und die chinesische Botschaft in Washington lehnten es ab, Fragen zu diesem Artikel zu beantworten.

Biden hat US-Geheimdienste angewiesen, sich in 90 Tagen zu melden.

The Bat Woman und das Wuhan Institute of Virology

Shi wird Chinas Fledermausfrau genannt und war der Star-Coronavirus-Forscher des Landes, der im Laufe der Jahre mehrere neue SARS-ähnliche Viren identifiziert und vorausschauend vor dem Risiko einer neuen Pandemie warnt. Ihr Labor am Wuhan Institute of Virology entdeckte und untersuchte auch den nächsten bekannten Cousin des Coronavirus, obwohl Wissenschaftler anmerken, dass es Jahrzehnte natürlicher Evolution erfordern würde, die beiden zu überbrücken.

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Dem WHO-Bericht zufolge habe Shi dem Besucherteam mitgeteilt, dass die gesamte Feldarbeit mit vollständiger Schutzausrüstung durchgeführt werde – zu der laut Experten N95-Masken, Tyvek-Bodys, Schutzbrillen und Handschuhe gehören würden. Aber in einem Vortrag im Juni 2018 , sagte Shi, dass die Arbeiter das in der Praxis nicht tun.

In den meisten Fällen würden wir einen einfacheren Schutz tragen, und es ist in Ordnung, sagte sie in einem chinesischen TED-Talks-ähnlichen Programm namens Yixi. Sie sagte, dass die meisten von Fledermäusen übertragenen Krankheiten den Menschen nicht direkt infizieren können, sondern nur über ein Zwischentier.

Zur Veranschaulichung zeigte sie Dias ihres Teams, das in einer Höhle Netze ausbreitete, um Fledermäuse zu fangen und anschließend Proben zu sortieren. Manche tragen bei der Arbeit dünne OP-Masken und Gummihandschuhe, andere werden mit bloßen Händen enttarnt.

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In welcher Situation würden wir unseren Schutz erhöhen? Zum Beispiel, wenn zu viele Fledermäuse in der Höhle sind und schon beim Betreten viel Staub, sagte sie.

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Shi hielt sich zu Beginn der Pandemie zurück, wobei ihre gelegentlichen Interventionen den Druck auf ihr Team widerspiegelten. Am 2. Februar 2020 teilte sie ihren Freunden auf WeChat mit, dass sie auf ihr Leben schwor, dass ihr Labor nicht an dem Ausbruch beteiligt war. Drei Monate später folgte ihr ein Post, in dem sie Gerüchte, sie sei in den Westen übergelaufen, mit Geheimdienstakten zurückgewiesen hatte. wie in der staatlichen Global Times berichtet .

Als sich die Fragen zum WIV intensivierten, schrieb Shi ein langes Statement gegenüber dem Science Magazine im Juli. Sie schrieb, dass es unmöglich sei, dass das Coronavirus vom WIV stammt, da ihr Team bei seiner Forschung nicht auf diesen Stamm gestoßen sei und alle Mitarbeiter negativ auf Coronavirus-Antikörper getestet worden seien. Shi sagte, ihr Team sei vor der Pandemie noch nie mit diesem Virus in Kontakt gewesen oder habe es untersucht oder von seiner Existenz gewusst.

Sie räumte jedoch auch ein, dass das Labor aus finanziellen und personellen Gründen nicht alle Proben des Genoms sequenziert hatte. Sie lehnte es ab, zu sagen, wie viele Proben nicht sequenziert blieben.

Der Verdacht gegen das Labor wurde im Januar laut, nachdem das US-Außenministerium gesagt hatte, es habe Grund zur Annahme dass mehrere WIV-Forscher im Herbst 2019 ähnliche Symptome wie Covid-19 zeigten Das Wall Street Journal berichtete letzten Monat unter Berufung auf einen Geheimdienstbericht, dass drei WIV-Forscher krank genug waren, um in ein Krankenhaus zu gehen.

Der Laborleiter von WIV, Yuan Zhiming, nannte es in den staatlichen Medien eine komplette Lüge.

Der Fledermaus-Abenteurer und die Wuhan CDC

Das CDC-Labor in Wuhan hat weniger Aufmerksamkeit erhalten.

Der Bericht des WHO-Teams über seinen Besuch in der Einrichtung enthält keine Hinweise zur Forschungssicherheit. In dem Bericht wird erwähnt, dass das Labor am 2. Dezember 2019 an einen Ort in der Nähe des Huanan-Marktes umgezogen ist, der mit frühen Coronavirus-Fällen in Verbindung steht. Solche Bewegungen können den Betrieb eines jeden Labors stören, schreibt das Team und fügt hinzu, dass das Labor keine solchen Störungen gemeldet habe.

Tian ist dem Titel nach ein stellvertretender Cheftechniker in der Schädlingsbekämpfungsabteilung der Wuhan CDC, aber er hat den Ruf eines prahlerischen Abenteurers in seiner Arbeit mit Fledermäusen und Insekten.

Er gehe oft an Orte, die andere Menschen nicht finden können, um nach den benötigten Proben zu suchen, sagte ein Kollege, Liu Jing, im Januar 2020 im lokalen Fernsehen. Er kann ziemlich sicher sagen, dass er Dinge einfangen kann, die andere Menschen nicht können.

Mit Netzen und Fallen fing Tians Team 155 Fledermäuse in seiner Heimatprovinz Hubei und Hunderte weitere in anderen Regionen 2013 Studie . Er war Teil eines Teams, das entdeckte 1.445 neue RNA-Viren bei wirbellosen Tieren, veröffentlicht im Elite-Journal Nature im Jahr 2016.

Die CDC in Wuhan organisierte ein internes Treffen mit dem Titel Learning from the Achievements of Tian Junhua.

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Niemand erinnert sich, wie viele Berge er bestieg, wie viele Flüsse er geschmiedet hat, wie viele Fledermaushöhlen er erforscht hat, in wie vielen Kuhställen und Schweineställen er kauerte, wie viele Müllhaufen er durchgrub, heißt es in dem Bericht der CDC über das Ereignis. Er genießt es.

Er hat auch gelegentliche Sicherheitsmängel zugegeben.

Im Jahr 2017 sagte Tian den staatlichen Wuhan Evening News, er habe einmal persönliche Schutzausrüstung vergessen und sei mit Fledermausurin bespritzt worden, was ihn zwei Wochen lang zu Hause unter Quarantäne gestellt habe. Bei mehreren Gelegenheiten spritzte Fledermausblut auf seine Haut, während er versuchte, die Tiere mit einer Klemme zu fassen, sagte er der Zeitung.

Am 3. Februar 2020 landete Tians Team erneut auf den Seiten von Nature mit einem frühen klinischen Bericht eines Coronavirus-Patienten in Wuhan. Ihr Papier wies auf Fledermäuse als möglichen Wirt hin.

Aber als sich das Coronavirus ausbreitete, wurde Tian still. Die staatliche Zeitung Health Times zitierte im März 2020 eine anonyme Quelle, die besagte, dass Tian nicht mit dem Coronavirus infiziert sei und dass er wegen Spekulationen darüber, ob er Patient Null sei, in schlechter Stimmung sei.

Die Health Times sagte, sie habe Tian telefonisch erreicht und er lehnte es ab, Fragen zu beantworten – ein ungewöhnlicher Hinweis auf Spannung in einem staatlichen Medienprofil. Tian hat seitdem nicht mehr öffentlich gesprochen.

Es hebt eine Herausforderung hervor, vor der unabhängige Ermittlungen stehen: Viele derjenigen in Wuhan, die möglicherweise wichtige Informationen besitzen, schweigen, sei es unter offiziellem Druck oder aus persönlicher Entscheidung.

Tian hat seine Forschungen fortgesetzt, während er sich aus der Öffentlichkeit herausgehalten hat. Ein von ihm im August mitverfasstes Papier befasste sich mit der genetischen Vielfalt bei Zecken. Eine im November konzentrierte sich auf antibiotikaresistente Gene bei Fischen.

Er hat nichts mehr über Fledermäuse gesagt oder veröffentlicht.

Pei Lin Wu und Alicia Chen haben zu diesem Bericht beigetragen.

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