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Für ein zweites Jahr schrumpft das Coronavirus Saudi-Arabiens einst riesige Pilgerfahrt zum Haddsch

Saudi-Arabien veranstaltete diese Woche seine zweite jährliche Hadsch-Pilgerfahrt unter den Beschränkungen von Covid-19, bei der die Teilnehmer auf nur 60.000 Pilger beschränkt waren. Es wurden nur geimpfte Menschen aus Saudi-Arabien ausgewählt, ein winziger Bruchteil der fast 2,5 Millionen Pilger, die 2019 teilnahmen.

Im vergangenen Jahr hat sich die Pilgergruppe noch dramatischer verkleinert: Nur 1.000 durften die heiligste Stätte des Islam in Mekka und Medina betreten, um den Hadsch zu vollziehen, einen fünftägigen Ritus, den jeder Muslim mindestens einmal im Leben durchführen muss.

Hier einige wichtige Entwicklungen:

  • England hob am Montag fast alle verbleibenden Coronavirus-Beschränkungen auf, einschließlich eines Mandats für Innenmasken, obwohl neue Fälle auf einige der höchsten Werte seit Monaten angestiegen waren und mehrere hochrangige Regierungsbeamte – darunter Premierminister Boris Johnson – unter Quarantäne standen.
  • Eine Stellvertreterin der US-amerikanischen Frauenturnmannschaft wurde am Montag positiv auf das Coronavirus getestet, im ersten bekannten Fall unter Athleten des Team USA, die zu den Olympischen Spielen nach Tokio gereist sind. Auch drei südafrikanische Fußballspieler wurden am Wochenende im Olympischen Dorf in Tokio positiv getestet.
  • Australische Beamte sagten am Montag, dass sie Verlängerung einer Sperrung im Bundesstaat Victoria , einschließlich der Stadt Melbourne, nachdem mehr lokal übertragene Coronavirus-Fälle entdeckt wurden. Ministerpräsident Daniel Andrews sagte nicht, wie lange die Beschränkungen in Kraft sein würden.
  • Mehr als 80 Prozent von rund 300 Besatzungsmitgliedern an Bord eines südkoreanischen Zerstörers im Golf von Aden wurden positiv auf das Coronavirus getestet. Reuters berichtete am Montag , unter Berufung auf die militärische Führung des Landes. Behörden schickten Flugzeuge nach die Besatzung ersetzen , die auf einer Anti-Piraterie-Mission war.
  • Die iranische Regierung kündigte am Montag einen wochenlanger Lockdown in der Hauptstadt Teheran und Umgebung, um die Ausbreitung eines wachsenden Coronavirus-Ausbruchs zu stoppen, haben Beamte die ansteckendere Delta-Variante verantwortlich gemacht.
  • Indonesien, das mit einem katastrophalen Coronavirus-Anstieg konfrontiert ist, während die Delta-Variante durch Krankenhäuser reißt, verzeichnet jetzt einige der höchsten täglichen Fallzahlen der Welt und übertrifft globale Pandemie-Hotspots wie Indien und Brasilien. Am Montag berichtete die südostasiatische Nation ein Rekord von 1.338 neuen Todesfällen durch Coronaviren .

Einwohner Saudi-Arabiens zwischen 18 und 65 Jahren, die vollständig gegen das Virus geimpft oder immunisiert sind und nicht an chronischen Krankheiten leiden, durften sich über ein Online-Portal für die Hadsch-Pilgerfahrt bewerben. Mehr als eine halbe Million versucht.

Bilder und Videos von der Pilgerfahrt zeigten nur eine Handvoll weiß oder schwarz gekleideter Personen rund um die Kaaba, ein schwarzes würfelförmiges Gebäude im Herzen der Großen Moschee, um die Pilger herumlaufen.

In den vergangenen Jahren strömten die Menschenmengen aus allen Ecken und Winkeln, ein menschliches Meer von Anbetern. Die vergleichsweise geringe Zahl der sozial distanzierten Pilger zog in diesem Jahr nach farbigen Linien auf dem erkalteten Marmorboden ihre Runden.

Maskierte Muslime standen am Montag auf dem Berg Arafat, wo sich Pilger versammeln, um für ihre Sünden zu beten und zu sühnen. Desinfektionsmittel-Spritzen und Wasserabgabe Roboter wurden rund um die belebtesten Gehwege der würfelförmigen Kaaba eingesetzt. In Zusammenarbeit mit der Behörde für künstliche Intelligenz der Regierung testet Saudi-Arabien auch ein intelligentes Touchscreen-Armband, das mit Informationen zum Hadsch, dem Sauerstoffgehalt des Pilgers, Impfstoffdaten und einer Notruffunktion codiert ist, die Associated Press gemeldet .

Vor der Pandemie strömten mehr als 2 Millionen Pilger auf den Hügel, dicht gedrängt in der brennenden saudischen Hitze. Das Bild der verteilten Pilger ist schockierend für diejenigen, die an die dicht gedrängten Menschenmengen gewöhnt sind.

Jedes Jahr würde die Angst vor Massenanstürmen überhand nehmen, da die Regierung versucht, die Pilgerfahrt zu organisieren, um Katastrophen wie die von 2015 zu verhindern, als eine Massenansturm nach offiziellen Angaben mehr als 700 Tote forderte.

Hitzestress ist ein zusätzliches Problem. Während der diesjährigen Hadsch schwankten die Temperaturvorhersagen in der Stadt Mekka nachmittags um 100 Grad Fahrenheit. Für Dienstag erreichen die Wettervorhersagen für den Mittag bis zu 106 Grad.

Angesichts der 20 bis 30 Stunden, die während des fünftägigen Hadsch im Freien verbracht werden – sowie der feuchten Luft, die vom Roten Meer ins Landesinnere geweht wird – haben Experten auf ein wachsendes Risiko hitzebedingter Erkrankungen hingewiesen, insbesondere bei älteren Teilnehmern. Eine Gruppe von Forschern hat vorhergesagt dass, wenn sich der Klimawandel auf seinem derzeitigen Weg fortsetzt, aggressive Anpassungsmaßnahmen erforderlich sind.

Es wäre stark im Interesse der Nationen Südwestasiens und anderer Regionen, aggressive Bemühungen zur Eindämmung des Klimawandels zu unterstützen, um den Hadsch zu schützen … und die Zukunft der menschlichen Bewohnbarkeit in ihren Ländern, die Forscher Bob Henson und Jeff Masters schrieb am 15. Juli.

Das saudische Gesundheitsministerium genannt bei einer Pressekonferenz am Montag, dass bei den Hadsch-Teilnehmern bisher keine Coronavirus-Fälle festgestellt wurden.

In den letzten Wochen hat Saudi-Arabien seine Reisebeschränkungen außerhalb des Königreichs verschärft. Am Montag gab das Innenministerium bekannt, dass saudische Bürger ab dem 9. August zwei Dosen von Coronavirus-Impfstoffen benötigen müssen, bevor sie ins Ausland reisen können. Das Land hat sich dafür eingesetzt, Bürger und Einwohner zu ermutigen, die Impfstoffe zu nehmen, und hat fast 600 Impfstellen in ganz das Königreich.

Anfang des Monats verbot es die Einreise in und die Einreise aus mehreren Ländern, darunter die Vereinigten Arabischen Emirate, Äthiopien, Vietnam und Afghanistan.

Sammy Westfall und Claire Parker haben zu diesem Bericht beigetragen.

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