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In geheimen Impfstoffverträgen mit Regierungen ging Pfizer hart auf Gewinnstreben, heißt es in dem Bericht

Der von Pfizer und BioNTech entwickelte Coronavirus-Impfstoff hat sich bewährt. Der Pfizer-Schuss, der als erster in den USA eine Zulassung für den Notfall erhielt, ist mit 3,5 Milliarden gekauften Dosen zum beliebtesten der Welt geworden. Prognosen zufolge könnte sich der Umsatz im Jahr 2022 verdoppeln.

Aber die schnelle Verbreitung des Impfstoffs im Rahmen von Verträgen, die zwischen dem Unternehmen und den Regierungen ausgehandelt wurden, hat sich hinter einem Schleier strenger Geheimhaltung entfaltet, was eine geringe öffentliche Kontrolle der aufkeimenden Macht von Pfizer ermöglicht, selbst als die Nachfrage inmitten neuer Verhandlungen für einen der gefragtesten der Welt steigt -nach Produkten.

ZU Prüfbericht Veröffentlicht am Dienstag von Public Citizen, einer Interessenvertretung für Verbraucherrechte, die Zugang zu einer Reihe von durchgesickerten, nicht überarbeiteten Pfizer-Verträgen erhielt, beleuchtet, wie das Unternehmen diese Macht nutzt, um Risiken zu verschieben und Gewinne zu maximieren, argumentiert die Organisation.

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Der in Manhattan ansässige Pharmariese hat bei Verhandlungen mit Regierungen über Verträge, die das Schicksal der Bevölkerung bestimmen können, strenge Geheimhaltung gewahrt. Die Verträge stellen die Interessen von Pfizer konsequent vor die Gebote der öffentlichen Gesundheit, sagte Zain Rizvi, der Forscher, der den Bericht verfasst hat.

Public Citizen fand gemeinsame Themen in allen Verträgen, darunter nicht nur Geheimhaltung, sondern auch Sprache, um Spenden von Pfizer-Dosen zu blockieren. Streitigkeiten werden in geheimen Schiedsgerichten beigelegt, wobei Pfizer in der Lage ist, die Bedingungen wichtiger Entscheidungen, einschließlich der Liefertermine, zu ändern und öffentliche Vermögenswerte als Sicherheiten zu verlangen.

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Sharon Castillo, eine Sprecherin von Pfizer, sagte, dass Vertraulichkeitsklauseln in Handelsverträgen Standard seien und dazu beitragen sollen, Vertrauen zwischen den Parteien aufzubauen und die vertraulichen Handelsinformationen zu schützen, die während der Verhandlungen ausgetauscht und in endgültige Verträge aufgenommen werden.

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Sowohl Pfizer als auch Moderna, ein weiteres US-Unternehmen, das einen Impfstoff mit bahnbrechender mRNA-Technologie entwickelt hat, sehen sich dem Druck von Kritikern ausgesetzt, die ihnen vorwerfen, ein Duopol aufzubauen. Obwohl Pfizer keine staatliche Finanzierung durch das Impfstoffentwicklungsprogramm namens Operation Warp Speed ​​akzeptierte, erhielt es riesige Vorbestellungen aus den Vereinigten Staaten. Es lehnte einen Verzicht auf geistiges Eigentum ab, der die gemeinsame Nutzung seiner Technologie hätte bedeuten können.

Experten, die die Vertragsbedingungen mit ausländischen Regierungen überprüften, wiesen darauf hin, dass einige Forderungen extrem waren. In Verträgen mit Brasilien, Chile, Kolumbien und der Dominikanischen Republik verwirkten diese Staaten die Immunität gegen die vorsorgliche Beschlagnahme [ihrer] Vermögenswerte.

Es ist fast so, als würde das Unternehmen die Vereinigten Staaten bitten, den Grand Canyon als Sicherheit zu stellen, sagte Lawrence Gostin, Professor für öffentliches Gesundheitsrecht an der Georgetown University.

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Das Unternehmen lehnte diese Logik ab. Pfizer habe sich nicht eingemischt und habe absolut nicht die Absicht, in die diplomatischen, militärischen oder kulturell bedeutenden Vermögenswerte eines Landes einzugreifen, sagte Castillo. Etwas Gegenteiliges zu behaupten, ist unverantwortlich und irreführend.

Einige Vertragsforderungen scheinen die Einführung von Impfstoffen in Ländern verlangsamt zu haben. Mindestens zwei Länder haben die Verhandlungen abgebrochen und die Forderungen des Unternehmens öffentlich kritisiert. Beide einigten sich jedoch später mit Pfizer.

Aspekte der Verträge sind keine Seltenheit, einschließlich der Abhängigkeit von Schiedsgerichten und Klauseln, die Unternehmen rechtlichen Schutz gewähren sollen. Der Preis von Pfizer für seinen Impfstoff, der in Brasilien nur 10 US-Dollar pro Dosis beträgt, schien niedriger zu sein als die Preise einiger Wettbewerber.

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Pharmaunternehmen haben Bedenken, sagte Julia Barnes-Weise, Direktorin des Global Healthcare Innovation Alliance Accelerator. Einer davon ist, dass sie, insbesondere für einen noch nicht zugelassenen Impfstoff, für jede Verletzung haftbar gemacht werden könnten, die dieser Impfstoff verursacht zu haben scheint.

Geheimverträge

Pfizer hat 73 Deals für seinen Coronavirus-Impfstoff formalisiert. Laut Transparency International, einer in London ansässigen Interessenvertretung, wurden nur fünf Verträge von Regierungen offiziell veröffentlicht, und diese mit erheblichen Änderungen.

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Das Verstecken von Verträgen vor der Öffentlichkeit oder die Veröffentlichung von Dokumenten mit geschwärztem Text bedeutet, dass wir nicht wissen, wie oder wann Impfstoffe eintreffen, was passiert, wenn etwas schief geht und wie viel finanzielles Risiko die Käufer tragen, sagte Tom Wright, Forschungsmanager bei Transparency Internationales Gesundheitsprogramm.

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Vieles, was über die Verträge von Pfizer bekannt ist, ist durchgesickert, oft durch Journalismus lokaler oder internationaler Medien. einschließlich des Bureau of Investigative Journalism .

Public Citizen analysierte einen nicht redigierten Vertragsentwurf zwischen dem Unternehmen und Albanien sowie nicht redigierte Abschlussdokumente aus Brasilien, Kolumbien, der Dominikanischen Republik, Peru und der Europäischen Kommission. Von Chile, den Vereinigten Staaten und Großbritannien veröffentlichte redigierte Dokumente bieten einen weiteren Kontext, obwohl ihnen wichtige Details fehlen.

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Der mit Brasilien geschlossene Vertrag verbietet es der Regierung, ohne vorherige schriftliche Zustimmung des Unternehmens öffentliche Bekanntmachungen über die Existenz, den Gegenstand oder die Bedingungen der Vereinbarung zu machen oder ihre Beziehung zu Pfizer zu kommentieren.

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Das ist Next-Level-Zeug, sagte Tahir Amin, ein Anwalt für geistiges Eigentum, der I-Mak, eine gemeinnützige globale Gesundheitsorganisation, mitbegründet hat.

Pfizer übte nach Vertragsunterzeichnung die Kontrolle über die Lieferung von Impfstoffdosen aus. Der brasilianischen Regierung war es untersagt, Spenden von Pfizer-Dosen anzunehmen oder eigene Spenden zu tätigen. Darüber hinaus hat Pfizer in Verträge mit Albanien, Brasilien und Kolumbien Klauseln aufgenommen, dass bei Engpässen Liefertermine einseitig geändert werden können.

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In Verträgen mit Brasilien, Chile, Kolumbien, der Dominikanischen Republik und Peru mussten die Regierungen ein Dokument unterzeichnen, das ausdrücklich und unwiderruflich auf jegliche Immunität verzichtet, die sie selbst oder ihre Vermögenswerte in Zukunft haben oder erwerben könnten. Die ersten vier mussten auch die Immunität gegen die vorsorgliche Beschlagnahme ihres Vermögens aufheben.

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Public Citizen fand Verträge, die Regierungen verpflichteten, Pfizer von und gegen alle Klagen, Ansprüche, Klagen, Forderungen, Schäden, Kosten und Ausgaben im Zusammenhang mit geistigem Eigentum von Impfstoffen zu entschädigen, zu verteidigen und schadlos zu halten.

Ein undurchsichtiger Riese

Pfizer hat nicht die gleiche öffentliche Aufmerksamkeit erfahren wie Moderna, der Preistreiberei und Lieferverzögerungen vorgeworfen werden. Das Analyseunternehmen Airfinity prognostizierte diese Woche, dass Pfizer im nächsten Jahr einen Coronavirus-Impfstoff im Wert von 54,5 Milliarden US-Dollar verkaufen wird, fast doppelt so viel wie der Umsatz von Moderna.

Ein Beamter aus einem Land, das sich mitten in Verhandlungen mit Pfizer befindet und nicht befugt war, in dieser Angelegenheit zu sprechen, sagte, das Land halte Pfizer für schwierig zu verhandeln, aber bei der Lieferung von Impfstoffdosen zuverlässig.

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Wie der von Moderna hat sich auch der Impfstoff von Pfizer als hochwirksam gegen die Delta-Variante des Coronavirus erwiesen und bietet eine lang anhaltende Immunität. Aus den durchgesickerten Dokumenten geht hervor, dass Pfizer ärmeren Ländern, die weniger Einfluss hatten, niedrigere Preise für seinen Impfstoff angeboten hat.

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Castillo sagte, dass Pfizer sich zu einem abgestuften Preisansatz verpflichtet habe, wobei wohlhabendere Nationen etwa die Kosten für eine Mahlzeit zum Mitnehmen pro Dosis zahlen und Länder mit niedrigerem mittlerem Einkommen Preise zu einem nicht gewinnorientierten Preis anboten. Bisher wurden rund 99 Millionen Dosen in Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen erreicht, und das Unternehmen erwartet bis Ende des Jahres eine deutliche Zunahme der Lieferungen in diese Länder.

Vertragsbedingungen im Zusammenhang mit der Immunität gegenüber Staaten könnten ein Versuch gewesen sein, einige Risiken abzudecken, über die das Unternehmen wenig Kontrolle hat, einschließlich der Verwendung neuer, nicht zugelassener Impfstoffe in Partnerländern, in denen das Unternehmen nur wenig Kontrolle über Lagerung und Vertrieb hat. Pfizer habe sich möglicherweise Sorgen über opportunistische Klagen gemacht, sagte Barnes-Weise.

Einige Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten , haben Gesetze, die Impfstoffherstellern eine Entschädigung vorsehen, die meisten jedoch nicht.

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Transparency International argumentierte jedoch, dass mindestens vier von ihr geprüfte Verträge oder Entwürfe viel weiter gingen als andere Impfstoffentwickler, mit einem größeren Risiko für die nationalen Regierungen und vom Entwickler weg, selbst wenn der Entwickler oder die Lieferkettenpartner Fehler machen. und nicht nur, wenn eine seltene Nebenwirkung der Impfstoffe auftritt.

Suerie Moon, Co-Direktorin des globalen Gesundheitszentrums am Graduate Institute of International and Development Studies in Genf, sagte, die Beschränkungen für Spenden seien erschreckend und widersprächen dem Ziel, Impfstoffe so schnell wie möglich an diejenigen zu bringen, die sie benötigen.

Castillo sagte, dass Pfizer derzeit keine rechtlichen Schritte gegen eine Regierung im Zusammenhang mit seinem Coronavirus-Impfstoff einleitet.

Mindestens zwei Länder, die sich zunächst aus den Verhandlungen mit Pfizer zurückgezogen hatten, kehrten später zurück. Im Januar erklärte Brasilien öffentlich, Pfizer bestehe auf unfairen und missbräuchlichen Vertragsbedingungen und verwies auf die Vertraulichkeitsklauseln. Nur wenige Monate später unterzeichnete Brasilien mit dem Pharmariesen einen Vertrag über 100 Millionen Dosen über 1 Milliarde US-Dollar. Public Citizen sagt, dass der unterzeichnete Vertrag, der später durchgesickert ist, viele der Bestimmungen enthielt, die Brasilien einst abgelehnt hatte.

Vertragshunde in Afghanistan zurückgelassen

Argentinien lehnte auch frühe Verhandlungen mit Pfizer ab, wobei der ehemalige Gesundheitsminister des Landes öffentlich sagte, das Unternehmen habe sich sehr schlecht verhalten und Forderungen gestellt, die nicht dem argentinischen Recht entsprachen. Das Land stimmte später zu, 20 Millionen Dosen zu kaufen. Der nicht bearbeitete Vertrag wurde nicht freigegeben.

Covax, eine von der Weltgesundheitsorganisation unterstützte Initiative zum Austausch von Impfstoffen, hat nur relativ bescheidene 40 Millionen Dosen direkt von Pfizer gekauft, mit Berichten über Streitigkeiten während der nachfolgenden Verhandlungen. Covax einigte sich später mit den Vereinigten Staaten darauf, dass Washington 500 Millionen Pfizer-Dosen über Covax an einkommensschwache Länder kauft und weiterverteilt.

In seinem Bericht forderte Public Citizen die US-Regierung auf, ihre Hebelwirkung zu nutzen, um Pfizer zu einem anderen Ansatz zu zwingen, einschließlich der Verpflichtung des Unternehmens, Technologie und geistiges Eigentum zu teilen, damit andere Hersteller den Impfstoff herstellen können.

Die Weltgemeinschaft kann es nicht zulassen, dass Pharmakonzerne weiterhin das Sagen haben, sagte Rizvi. Die Biden-Administration kann die Waage verstärken und ausgleichen.