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Sie ist 51, Mutter und gläubige Katholikin. Sie will am Sonntag durch Sterbehilfe sterben.

BOGOTÁ, Kolumbien — Es begann mit einem seltsamen Gefühl in ihrer Hand, einer Schwäche im Daumen, die es schwierig machte, einen Stift zu halten oder eine Computermaus zu greifen.

Im November 2018 stellte eine Ärztin Martha Sepúlveda ihre Diagnose: Amyotrophe Lateralsklerose, die fortschreitende neurologische Erkrankung, die in den USA als Lou-Gehrig-Krankheit bekannt ist. In den folgenden Monaten verlor die Kolumbianerin die Kontrolle über ihre Beinmuskeln – und sie wusste, dass es nur noch schlimmer werden würde.

Sie würde weinen Nacht, überwältigt von dem Gedanken. Was passiert, wenn ich nicht mehr ohne Hilfe ins Bett gehen oder die Toilette benutzen kann? sie würde ihren Sohn fragen. Wie weit gehe ich?

Sepúlveda fing an, über eine Möglichkeit zu lesen, die ihre Angst vor dem, was noch kommen würde, lindern könnte: Sterbehilfe. Kolumbien, so erfuhr sie, ist das einzige Land in Lateinamerika – und eines von wenigen weltweit –, das Patienten erlaubt, ihr Leben zu beenden.

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Bis zu diesem Jahr war die Option legal nur für Personen verfügbar, deren Lebenserwartung sechs Monate oder weniger beträgt. Während ALS eine tödliche Krankheit ohne Heilung ist, schreitet sie mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten fort und die Patienten können zwischen zwei und zehn Jahren oder mehr überleben.

Sepúlveda, die sich selbst als gläubige Katholikin bezeichnet, will am Sonntag als erster Mensch in Kolumbien ohne Endprognose an Sterbehilfe sterben.

Das kolumbianische Verfassungsgericht hat im Juli entschieden, dass das 1997 hier anerkannte Recht auf Sterbehilfe nicht nur für unheilbare Patienten gilt, sondern auch für Personen mit schweren körperlichen oder seelischen Leiden an Körperverletzungen oder schweren und unheilbaren Krankheiten.

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Das Urteil hat die Gläubigen in diesem mehrheitlich katholischen Land gespalten. Kirchenbeamte haben Sterbehilfe beschrieben als schwerer Verstoß gegen die Würde des menschlichen Lebens; ein Mitglied der nationalen Bischofskonferenz forderte Sepúlveda um in Ruhe über ihre Entscheidung nachzudenken und lud alle Katholiken ein, um Gottes Gnade zu beten.

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Aber Sepúlveda, 51, reagierte entschlossen auf diejenigen, die ihren Plan – oder ihren Glauben – in Frage stellten.

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Ich weiß, dass Gott der Besitzer des Lebens ist, sagte sie den Caracol News aus Kolumbien. Aber Gott will mich nicht leiden sehen.

Diese südamerikanische Nation ist ein unwahrscheinlicher Pionier der Sterbehilfe. Schätzungsweise 73 Prozent der Bevölkerung sind katholisch. Elf katholische Festtage sind nationale Feiertage. Der Zugang zur Abtreibung ist stark eingeschränkt.

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Und doch war Kolumbien eines der ersten Länder der Welt, das Sterbehilfe entkriminalisierte, und eines von nur wenigen – neben Belgien und den Niederlanden –, das das Recht auf nicht unheilbare Patienten ausweitete. Kein US-Bundesstaat erlaubt Sterbehilfe; 10 Bundesstaaten und der District of Columbia erlauben medizinisch assistierten Suizid für unheilbar kranke, geistig fähige Erwachsene mit einer Lebenserwartung von sechs Monaten oder weniger.

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Euthanasie ist die absichtliche Beendigung des Lebens eines Patienten und beinhaltet in der Regel einen Arzt, der das tödliche Medikament verabreicht. Bei medizinisch assistiertem Suizid können berechtigte Patienten von ihrem Arzt Medikamente anfordern und erhalten, um ihr eigenes Leben zu beenden.

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Das Vordringen des Euthanasierechts findet hier breite Zustimmung: 72,5 Prozent der von der Beratungsfirma Invamer befragten Kolumbianer stimmten dem zu. Patienten mit unheilbaren Krankheiten sollen ihr Leben beenden dürfen .

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Nun, Befürworter hier hoffen, dass sich ihre Bewegung in ganz Lateinamerika ausbreiten wird, so Camila Jaramillo, eine Anwältin, die Sepúlveda beim Labor für wirtschaftliche, soziale und kulturelle Rechte (DescLAB) vertritt. In Uruguay und Chile laufen Kampagnen. In Peru In diesem Jahr entschied das Obergericht von Lima, dass einer Frau mit Polymyositis erlaubt werden sollte, durch Sterbehilfe zu sterben, wenn sie entscheidet, dass sie bereit ist.

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Wie wurde ein Land der Katholiken, das oft von Mitte-Rechts-Politikern geführt wird, zu einem Vorreiter in Sachen Sterbehilfe?

Eduardo Díaz Amado, Direktor des Instituts für Bioethik an der Päpstlichen Universität Xavierian in Bogotá, führt die Entwicklung auf den langen Bürgerkrieg des Landes und die Gewalt des Drogenboss Pablo Escobar zurück. 1991 hat Kolumbien als Reaktion auf die Instabilität des Landes seine Verfassung neu geschrieben. Anders als ihr paternalistischer Vorgänger, so Díaz, habe die neue Verfassung die Rechte des Einzelnen erweitert, die Achtung der Menschenwürde betont und unterstrichen die Trennung von Kirche und Staat.

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Das Dokument richtete auch ein Verfassungsgericht ein, um bei der Definition dieser neu anerkannten Rechte zu helfen. Innerhalb von sechs Jahren, Das neue Gericht, das jetzt mit mehreren fortschrittlichen Richtern besetzt ist, nahm einen Fall eines Klägers auf, der argumentierte, dass Gnadenmorde mit der gleichen Strafe belegt werden sollten wie jeder andere Mord.

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Das Gericht war anderer Meinung. Anstatt die Strafe zu erhöhen, entkriminalisierte es die Sterbehilfe – als einziges Land, das dies auf der Grundlage verfassungsrechtlicher Argumente tat, sagte Díaz.

Es dauerte jedoch mehr als 15 Jahre, bis die Behörden das Urteil umgesetzt hatten. Da die politischen Führer versuchten, das Thema zu vermeiden, kamen Ärzte wie Gustavo Quintana der wachsenden Nachfrage nach dieser Praxis entgegen. Quintana, bekannt als der Doktor des Todes, soll vor seinem Tod fast 400 Patienten Sterbehilfe geleistet haben kürzlicher Tod.

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Im Jahr 2014 ordnete das Gericht die Regierung an, Richtlinien herauszugeben, damit Krankenhäuser, Versicherer und Angehörige der Gesundheitsberufe wissen, wie mit Sterbehilfeanträgen zu verfahren ist.

Die Bewegung für Euthanasierecht hat unerwartete Verbündete angezogen: katholische Priester. Alberto Múnera, Theologieprofessor und Jesuitenpriester an der Päpstlichen Universität Xavierian in Bogotá, hält seine Studenten über die Ausnahmen vom absoluten Wert des menschlichen Lebens in der kirchlichen Lehre. Wenn Katholiken ihrem eigenen Gewissen folgen, selbst wenn dies bedeutet, ihr eigenes Leben zu beenden, argumentiert er, sie werden sich in den Augen Gottes gut verhalten.

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Seit die Regierung im Jahr 2015 begann, die Praxis zu regulieren, sind in Kolumbien nach offiziellen Angaben 157 Menschen durch Sterbehilfe gestorben. Davon hatten 141 eine Art von Krebs. Aber vielen anderen, darunter auch Sepúlveda, wurden Anträge abgelehnt, weil ihre Krankheiten kurzfristig nicht als unheilbar angesehen wurden. Im vergangenen Jahr reichte ein Team von Anwälten eine Klage beim Verfassungsgericht ein, um das Recht auf Patienten mit nicht unheilbaren Diagnosen auszuweiten.

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Das Gericht ging noch weiter und erkannte ein Recht auf Sterbehilfe für Menschen mit intensiven körperlichen und geistigen Leiden an. Das überraschte selbst die Anwälte, die psychische Erkrankungen in ihrer Klage nicht erwähnten. Und es zog sofortige Zurechtweisungen von Kirchenführern und konservativen Politikern nach sich.

Es eröffnet Menschen, die depressiv sind oder einfach nicht mehr leben wollen, die Möglichkeit, sagte Senatorin María del Rosario Guerra, Mitglied der Demokratischen Zentrumspartei von Präsident Iván Duque. Wir fördern eine Kultur des Todes.

Bischof Francisco Ceballos, ein Leiter der nationalen Bischofskonferenz, hat kritisierte die Nachrichtenagenturen hier dafür, dass Sepúlveda mit so viel Freude dem Tod entgegengeht. Er hat betonte die Unterstützung der Kirche für Palliative Care als Alternative zur Sterbehilfe. Wir glauben, dass der Tod nicht die Lösung für Leiden und Schmerzen sein kann, sagte er.

Das Urteil des Gerichts im Juli erging weniger als einen Monat nach dem Tod von Yolanda Chaparro, einer 71-jährigen Kolumbianerin mit ALS, die ein Jahr zuvor um Sterbehilfe gebeten hatte, aber abgelehnt wurde, weil ihre Prognose nicht als unheilbar eingestuft wurde. Sie verschlechterte sich weiter, bis sie ohne Sauerstoff nicht mehr atmen konnte, kämpfte um sich selbst zu bewegen und lebte mit der Angst, dass sie darin ertrinken könnte ihren eigenen Speichel, so ihre Tochter. Ihr Wunsch, ihr Leben zu beenden, wurde ihr im Juni erfüllt.

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Kurz vor ihrem Tod setzte sich Chaparro mit ihren Angehörigen zusammen, um ihre Entscheidung zu erklären. Leben ist für mich Fliegen, sagte sie in einem von Verwandten aufgezeichneten Interview. Leben heißt gehen, erschaffen. Zu leben bedeutet, sich Träumen zu widmen, die Sie Ihr ganzes Leben lang geformt haben. Wenn man sieht, dass jeden Tag alles schwieriger wird … all das ist vorbei.

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Als Federico Redondo Sepúlveda von dem Gerichtsurteil erfuhr, brach er in Tränen aus. Der 22-jährige Jurastudent, Marthas einziges Kind, hatte seiner Mutter monatelang dabei geholfen, einen Antrag auf Sterbehilfe zu stellen.

Ich hätte nicht gedacht, dass es so schnell passieren würde, sagte er. Er hatte versucht, die Kraft zu finden, seine Mutter bei dieser für ihn qualvollen Entscheidung zu unterstützen.

Sie sagte immer dasselbe: Wenn ich sie liebte, würde ich sie unterstützen, sagte er.

Sie haben die letzten Tage seiner Mutter hauptsächlich damit verbracht, Netflix zu schauen – eine Freude, die sie während der Coronavirus-Pandemie entdeckte. Sie haben The Pianist, Forrest Gump und The Shawshank Redemption gesehen und wiedergesehen, Filme, die sie an vergangene Jahre erinnern.

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Für die letzte Nacht seiner Mutter am Samstag hat die Familie keine besonderen Pläne. Sie hofft, es wie immer ausgeben zu können, indem sie früh ins Bett geht. Sie plant, ihr Leben am Sonntag um 7 Uhr zu beenden, wenn sie normalerweise zur Kirche gehen würde. Ihr Sohn wird die einzige Person mit ihr im Raum sein, sagte er.

Ihre Leiche soll sofort eingeäschert werden. Federico plant, ihre Asche im Karibischen Meer vor der Nordküste Kolumbiens zu verteilen. Aber zuerst wird er sich ihrer Familie anschließen, sie bleibt neben ihm und nimmt die Eucharistie.

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