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Sollen die Reichen für die Pandemie bezahlen? Argentinien denkt so. Andere Länder schauen nach.

BUENOS AIRES — Auf seinem Anwesen aus der Kolonialzeit in Zentralargentinien sagt Gabriel De Raedemaeker, dass er bereits berechnet, welche Teile seiner Farm er möglicherweise verkaufen muss. Es ist nicht so, dass die Ernte ausgefallen ist oder die Rohstoffpreise marode sind. Es ist die neue Vermögenssteuer der Regierung.

Der Staat treibt mich über den Rand, sagte der 54-jährige De Raedemaeker, der im Rahmen der neuen Abgabe dieser Nation aus der Pandemie-Ära für Bürger mit mehr als 3,4 Millionen US-Dollar an Vermögenswerten mit einer 70-prozentigen Steuererhöhung konfrontiert ist.

Spätestens in den 1940er Jahren, als die bescheidene Eva Evita Perón vom Balkon aus feurige Reden vor ihren hemdlosen Massen hielt, hielten sich Klassenkonflikte knapp unter der Oberfläche dieses chronisch verschuldeten südamerikanischen Staates. Um sich aus einem klaffenden Finanzloch zu befreien, das durch die Pandemie noch verschlimmert wurde, gibt Argentinien einen Ruf aus, der jetzt auf der ganzen Welt widerhallt: Lass die Reichen bezahlen.

Argentiniens Wirtschaft bricht zusammen. Hier kommen wieder die Peronistas.

In Zeiten großer Krisen haben sich Nationen längst den Reichen zugewandt. Nach dem Ersten und Zweiten Weltkrieg haben europäische Nationen und Japan einmalige Vermögenssteuern eingeführt, um den Wiederaufbau zu finanzieren. In jüngerer Zeit haben Irland und Island solche Steuern verwendet, um die Staatskassen nach der globalen Finanzkrise wieder aufzufüllen.

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Warum also nicht, so argumentieren Befürworter, die Kosten der epischen globalen Rezession, die durch die Pandemie verursacht wurde, denen aufbürden, die es sich am meisten leisten können?

Tatsächlich deuten frühe Daten darauf hin, dass die von einer Pandemie ausgelösten Rezessionen die Ungleichheit verschlimmern. Die Armutsraten sind gestiegen, insbesondere bei jüngeren, gering qualifizierten und weiblichen Arbeitnehmern, während sich die Reichen über rauschende Aktienmärkte und steigende Immobilienwerte freuen. Laut der Anti-Armutsgruppe Oxfam International dauerte es nur neun Monate, bis das Vermögen der 1.000 reichsten Menschen der Welt wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehrte.

Dieses einseitige Ergebnis verstärkt die Forderung nach einer Robin-Hood-Steuer.

Argentinien, das von lähmenden Schulden geplagt wurde, die durch die Pandemie verschlimmert wurden, führte im Dezember eine einmalige Sonderabgabe für die Reichen ein, die bis zu 3,5 Prozent des Gesamtnettovermögens der Bürger forderte, die ein Vermögen von mindestens 3,4 Millionen US-Dollar besitzen. Ebenfalls im Dezember verabschiedete das angeschlagene Bolivien eine längerfristige Vermögenssteuer, die jeden mit mehr als 4,3 Millionen US-Dollar trifft. Marokko wird in diesem Jahr Unternehmen und wohlhabende Bürger einen Solidaritätsbeitrag auferlegen.

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Da Großbritannien mit seinem größten Haushaltsdefizit seit jeher konfrontiert ist, hat eine unabhängige Wealth Tax Commission eine einmalige Abgabe empfohlen, die Menschen mit nur 250.000 Pfund – 346.000 USD – betreffen könnte. Der kanadische Premierminister Justin Trudeau hat aufgehört, eine spezifische Steuer für Reiche zu billigen, aber er hat seinen Finanzminister angewiesen, zusätzliche Möglichkeiten zur Besteuerung extremer Vermögensungleichheit zu finden.

Bernie Sanders und Elizabeth Warren wollen eine Vermögenssteuer. Wohlhabende Schweizer sagen, dass ihr Modell für die USA funktionieren könnte.

In den USA verblasste die Vermögenssteuerdebatte mit den Präsidentschaftskandidaturen von Sens. Elizabeth Warren (D-Mass.) und Bernie Sanders (I-Vt.). Aber es bleibt auf Bundesstaatsebene in Kalifornien und im Bundesstaat Washington lebendig, wo der Gesetzgeber eine Milliardärssteuer vorgeschlagen hat, die weitgehend auf die vier reichsten Einwohner fallen würde, darunter Bill Gates und der Besitzer der Washington Post, Jeff Bezos.

Susana Ruiz, Leiterin der Steuerpolitik von Oxfam, sieht, dass sich das Konzept verbreitet.

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Die sehr Reichen konnten sich bereits finanziell von der Pandemie erholen, und in Zukunft werden die Reichen und alle anderen eine wirtschaftliche Erholung in zwei Geschwindigkeiten erleben, sagte sie. Ja, Sie werden dieses Jahr viele Länder sehen, die sich mit der Idee einer Vermögenssteuer befassen.

Dies geschieht bereits in Teilen Lateinamerikas, einer der wirtschaftlich ungleichsten Regionen der Welt, die jetzt unter der schlimmsten Rezession der Welt leidet. Politiker in mehreren Ländern, darunter Chile und Peru, haben Vermögensteuern ausgesetzt.

In Bolivien hat das ärmste Land Südamerikas im Dezember eine ständige Vermögenssteuer eingeführt. Die Steuer werde nur 152 Menschen betreffen, twitterte der sozialistische Präsident Luis Arce. Der Vorteil wird Tausende von bolivianischen Familien erreichen.

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Doch in Bolivien, wie auch in anderen Ländern, in denen Vermögenssteuern in Betracht gezogen werden, kritisieren Gegner den Klassenkampf und beschuldigen die politische Linke, die Pandemie als Vorwand zu benutzen, um demagogische Maßnahmen durchzusetzen.

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Das Gesetz wird keine Auswirkungen auf [die Fähigkeit des Staates, die Covid-Krise zu bekämpfen] haben, sagte der oppositionelle bolivianische Gesetzgeber Miguel Roca. Es ist Teil ihrer Erzählung, vorzugeben, eine gute Regierung zu sein, die von den Reichen nimmt und den Armen gibt.

Analysten sagen, dass die Pandemie den Forderungen nach Steuersystemen, die die extremen Kluften zwischen Arm und Reich beseitigen, wahrscheinlich Schwung verleihen wird. Aber Vermögenssteuern sind notorisch schwierig richtig zu machen, und sie haben eine Geschichte von zutiefst negativen Nebenwirkungen, die ihre Absicht ernsthaft untergraben können.

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In Frankreich beispielsweise wurde eine langjährige Vermögenssteuer, die 2018 aufgehoben wurde, für eine Zunahme der Steuerhinterziehung und die Flucht Tausender der reichsten Bürger des Landes verantwortlich gemacht.

Es kann zum Abgang von Wohlstand führen, der keinem Land zugute kommt, sagte Jean Pisani-Ferry, Senior Fellow am Washingtoner Peterson Institute.

Argentinien hat früh und hart gesperrt. Jetzt explodieren die Fälle.

Vor einem Jahrzehnt hatten 12 der am weitesten entwickelten Länder der Welt Vermögenssteuern in den Büchern. Die Zahl ist auf drei gesunken: Norwegen, Spanien und die Schweiz. Besonders kompliziert sind die Steuern, die darauf abzielen, einen Prozentsatz des Vermögens im Gegensatz zum Einkommen zu erfassen – wie die einmalige Abgabe in Argentinien.

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Der Grund: Selbst die sehr Reichen haben möglicherweise nicht genug Bargeld, um eine große, unerwartete Steuerrechnung zu bezahlen.

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Sie haben bei Vermögenssteuern intrinsische Herausforderungen, sagte Pascal Saint-Amans, Direktor für Steuerpolitik bei der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung. Sie können Bezos 1 Milliarde US-Dollar besteuern, aber wird er immer 1 Milliarde US-Dollar zur Verfügung haben, um sie in bar zu bezahlen? Was müsste er verkaufen? Es geht um die Liquidität von Vermögenswerten.

Argentinien wendet sich an seine reichsten Bürger, nachdem es das Vertrauen ausländischer Investoren verloren hat und kaum andere Mittel hat, um finanzielle Löcher zu stopfen. Das Land hat über mehrere Jahrzehnte periodische finanzielle Zusammenbrüche und Schuldenausfälle überstanden; Es ging in die Pandemie mit der Notwendigkeit, 65 Milliarden US-Dollar an privaten Schulden zu restrukturieren, die es sich nicht mehr leisten konnte, zu bedienen.

Die Pandemie machte die Sache noch schlimmer: Das Bruttoinlandsprodukt brach im vergangenen Jahr um 11,8 Prozent ein. Der Peso stürzte ab, als ängstliche Argentinier US-Dollar horten, und die Regierung wandte sich, wie so oft in der Vergangenheit, an die Druckerpresse, um über die Runden zu kommen. Jetzt strebt Argentinien eine weitere große Rettungsaktion des Internationalen Währungsfonds an, die fast sicher mit der Bedingung einhergehen wird, dass das Land Ausgabenkürzungen einleitet.

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Die Armutsquote stieg von 35,4 Prozent im ersten Halbjahr 2019 auf 40,9 Prozent im gleichen Zeitraum 2020. In den letzten Monaten haben Walmart, Latam Airlines, Uber Eats, Norwegian Airlines und Nike den Betrieb in Argentinien reduziert oder das Land verlassen.

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Suppenküchen sind überfüllt mit Newcomern aus dem Mittelstand. In einem Tierheim in Buenos Aires sagte kürzlich ein 74-jähriger Physiker im Ruhestand, er sei zum Essen gekommen, weil er sich angesichts der steigenden Inflation, die dieses Jahr voraussichtlich 50 Prozent erreichen wird, nicht von seiner kleinen Rente ernähren könne. Er habe chronische Verzögerungen bei seiner Krebsbehandlung erlitten, sagte er, da begrenzte staatliche Gesundheitsressourcen zur Bekämpfung von Covid-19, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit, umgeleitet wurden.

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Der Regierung ist es gelungen, einen breiteren Anstieg der Armut während der Pandemie zu vermeiden, indem sie Sozialprogramme umarmte und Geldausgaben anbot. Beamte sagen, dass die Vermögenssteuer erforderlich ist, um diese Ausgaben auszugleichen. Sie gehen davon aus, dass die einmalige Abgabe 3,5 Milliarden US-Dollar von etwa 12.000 Personen einnimmt.

Wir sprechen von 0,02 Prozent der Bevölkerung, sagte Carlos Heller, Mitglied der Abgeordnetenkammer aus Buenos Aires, der den Gesetzentwurf mitfinanziert hat. Es ist ein kleiner Beitrag, den wir von den reichsten Argentiniern verlangen.

Die reichsten Argentinier sind jedoch dafür berüchtigt, ihren Reichtum im Ausland zu verstecken und in großzügige Eigentumswohnungen in Miami oder uruguayische Strandhäuser zu investieren, um ihr Vermögen von den inländischen Büchern fernzuhalten. Eine Gruppe, die das viel schwerer hat: die Ruralistas – wohlhabende Bauern.

De Raedemaeker und andere argentinische Agrobusiness-Besitzer sehen die Steuer als den jüngsten Kampf im Klassenkampf zwischen der populistischen Peronista-Partei von Präsident Alberto Fernández und den wohlhabenden Bauern auf dem Land, die einst Argentiniens Aufstieg zu einer der reichsten Nationen der Welt vorangetrieben haben. Um die Jahrhundertwende, so hieß es, nahmen argentinische Bauern ihre Kühe mit auf Familienreisen nach Europa – damit ihre Kinder die gewohnte Milch trinken konnten.

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Argentinien ist vor langer Zeit von seinem Platz an der Spitze der globalen Wohlstandskette abgestürzt, in einer Abfolge von Wirtschaftskrisen, Diktaturen und heftigen politischen Kämpfen zwischen den Ruralistas und den Peronistas. Im Jahr 2006, als Peronista Néstor Kirchner Präsident war, wurden Rindfleischexporte vorübergehend verboten, um die inländischen Fleischpreise und die Gunst des Currys bei den städtischen Wählern zu senken.

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De Raedemaeker habe damals ein Bündel verloren, sagte er. Jetzt, mit einem Federstrich im Dezember, hat die peronistische Regierung seine Steuerlast von 113.000 Dollar auf umgerechnet 192.000 Dollar erhöht.

Wie viele Ruralistas ist De Raedemaeker reich an Land; Er baut Weizen und Soja auf 1.700 Hektar in der Provinz Cordoba in der fruchtbaren westlichen Pampa an. Aber er sagt, er habe nicht den Cashflow, um einen so plötzlichen Anstieg aufzufangen, und müsse möglicherweise einen Traktor verkaufen, um die Kosten zu decken.

Dieser Versuch, Gleichberechtigung aufzubauen, macht uns alle platt, sagte er. Anstatt Verdienste, harte Arbeit und Studium zu belohnen, wollen sie einfach, dass die Menschen vom Staat abhängig werden.

Faiola meldete sich aus Miami. Ana Vanessa Herrero in Caracas undAmanda Coletta in Toronto hat zu diesem Bericht beigetragen.

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