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Singapur beginnt wieder für Reisen zu öffnen, da „Null Covid“ die Flügel des Rivalen Hongkong abschneidet

HONGKONG – Die beiden am stärksten globalisierten Städte Asiens standen vor einem Rätsel, als die Coronavirus-Pandemie ausbrach. Unter den ersten, die Grenzen für Nichtansässige geschlossen und drakonische Quarantäneregeln eingeführt haben, um die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten, waren die Geschäftszentren Singapur und Hongkong plötzlich von den internationalen Verbindungen abgeschnitten, die ihren Erfolg untermauerten.

Jetzt divergieren die langjährigen Konkurrenten, was Auswirkungen auf Tausende von Unternehmen hat, die in der Region tätig sind.

Nach erfolgreicher Einführung der Impfung schwenkt Singapur auf Leben mit dem Coronavirus und Wiedereröffnung für die Welt, während Hongkong wie der Rest Chinas an einer Null-Covid-Strategie festhält, die es isoliert hält. Singapur hat damit begonnen, die Quarantänebeschränkungen für einige Reisende aufzuheben und bereitet weitere Lockerungen vor; Hongkong hat diese Woche verschoben, um die Beschränkungen zu verschärfen und die meisten Reisenden für 14 oder 21 Tage in Quarantänehotels zu bringen.

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Die Divergenz gefährdet Hongkongs Wettbewerbsfähigkeit als internationales Finanzzentrum, insbesondere wenn sie durch ein eskalierendes politisches Risiko durch ein neues, von China auferlegtes nationales Sicherheitsgesetz verschärft wird. Unternehmen verlagern Personal aus der Stadt, sagen Unternehmensgruppen und Abgang von rund 90.000 Personen seit Mitte 2020 .

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Es habe einen Siedepunkt erreicht, sagte Tara Joseph, Präsidentin der Amerikanischen Handelskammer in Hongkong. Zu beobachten, wie der Rest der Welt nach vorne denkt, während Hongkong sich nicht rührt und drakonischer wird, ist zutiefst frustrierend und für manche Menschen der letzte Strohhalm.

Frederik Gollob, Vorsitzender der Europäischen Handelskammer in der Stadt, sagte am Donnerstag in einem offenen Brief an die Hongkonger Staatschefin Carrie Lam, die Quarantäneregeln seien unverhältnismäßig.

Wir sind der Ansicht, dass Hongkong sich eher früher als später öffnen muss oder dieses neue Quarantäne-Regime viele in der internationalen Gemeinschaft dazu bringen könnte, sich zu fragen, ob sie auf unbestimmte Zeit in Hongkong gefangen bleiben wollen, während der Rest der Welt weiterzieht, er schrieb.

Die Hongkonger Regierung reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. In Bemerkungen diese Woche sagte Lam, die Regierung tue alles, um Hongkong vor einem weiteren großen Ausbruch zu schützen, den wir gesehen und gelitten haben.

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Wir wollen unsere Entscheidungen nicht häufig rückgängig machen, sagte sie. Aber manchmal müssen wir es tun, um auf Nummer sicher zu gehen und die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern.

Auf dem Spiel stehen nicht nur Milliarden von Dollar und das Schicksal zweier moderner, internationaler Städte, sondern auch die Weisheit konkurrierender Strategien während der Pandemie. Einige Orte, die schnell gehandelt haben, um Coronavirus-Fälle einzudämmen, haben Tausende von Todesfällen vermieden, aber da sie Infektionen unterdrückt haben, haben sie Schwierigkeiten, ein akzeptables Risikoniveau in Populationen zu bestimmen, die noch keine Herdenimmunität erreicht haben, insbesondere seit dem Auftauchen der Delta-Variante.

Hinter den unterschiedlichen Ansätzen von Singapur und Hongkong verbirgt sich eine gähnende Lücke bei den Impfraten, insbesondere bei älteren Menschen. Nur 10 Prozent der Menschen über 80 in Hongkong haben mindestens eine Dosis eines Coronavirus-Impfstoffs erhalten; eine weitere Infektionswelle, insbesondere der Delta-Variante, könnte diese Gruppe verwüsten. Gesamt, 73 Prozent der Singapurer sind vollständig geimpft — unter den höchsten Raten der Welt — gegenüber 45 Prozent in Hongkong. Beide Städte begannen ungefähr zur gleichen Zeit mit den Impfungen und bieten die Impfungen kostenlos an.

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Experten des öffentlichen Gesundheitswesens sagen, Hongkong könnte seine Rate steigern, indem es seine Abhängigkeit von Null-Covid aufhebt – eine Strategie, die darauf abzielt, keinen einzigen Coronavirus-Fall zu haben – und stattdessen Anreize für eine Impfung setzt. Bisher wurde dieser Aufwand größtenteils den Unternehmen überlassen, die Preise wie freie Wohnungen und Einkaufsgutscheine.

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Wenn wir in Hongkong eine Strategie und einen Zeitplan hätten, um zu sagen, sobald wir die 70-Prozent-[Impfung] überschritten haben, können wir dies und das lockern. . . Ich denke, es würde einen stärkeren Druck geben, die Durchimpfungsrate auf dieses Niveau zu bringen, sagte Ben Cowling, Epidemiologe für Infektionskrankheiten an der School of Public Health der University of Hong Kong. in einem Podcast Folge am Donnerstag veröffentlicht. Aber es scheint gerade jetzt, wenn wir über die Alternative nachdenken, wie etwa Monate oder ein Jahr lang in einer Null-Covid-Strategie zu bleiben, dann ist es eigentlich keine Priorität, die Impfungen zu erhöhen.

Ich denke, wir müssen uns die Strategien anderswo, wie Singapur, wirklich ansehen, fügte Cowling hinzu.

Beamte in Singapur haben vor einigen Monaten damit begonnen, die Menschen auf die Idee vorzubereiten, dass sie mit dem Virus leben müssen. Einwohner, die an niedrige Fälle im Stadtstaat gewöhnt sind, würden bei jedem neuen Cluster nervös werden, wie einem im Mai mit dem Flughafen verbunden . Durch op-eds von Ministern und Videokampagnen mit Comedians und Gemeindevorstehern sendete die Regierung ein Signal, dass das Virus endemisch sein würde und eine Impfung der einzige Weg nach vorn sei.

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All dies muss der Gemeinde erklärt werden, sagte Dale Fisher, leitender Berater der Abteilung für Infektionskrankheiten im National University Hospital in Singapur. Irgendwann müssen Sie Covid einlassen, und sobald Sie Grenzen öffnen und Beschränkungen lockern, wird Covid gedeihen.

Aber, fügte er hinzu, wenn wir an den Impfstoff glauben – was wir tun –, dann erwarten wir keine große Zahl schwerer Krankheiten.

Am Donnerstag, Singapur Quarantäne fallengelassen für geimpfte Reisende aus Deutschland, Hongkong, Macau und Brunei. In der Zwischenzeit hat Hongkong eine verkürzte Quarantänemaßnahme aufgegeben und mehr als ein Dutzend Länder als Hochrisikoländer neu eingestuft, was unabhängig vom Impfstatus eine dreiwöchige Haft erforderlich macht. Die Änderungen hat Reisepläne durcheinander gebracht und ließen einige um einen Platz in Quarantänehotels betteln, die größtenteils voll sind.

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Jeder in der Stadt kann auch in eine Quarantäneeinrichtung wenn er als enger Kontakt einer positiv getesteten Person angesehen wird.

Hongkonger Beamte haben Wirtschaftsführern mitgeteilt, dass die Zero-Covid-Strategie vom chinesischen Festland vorangetrieben wird, sagte Joseph von der American Chamber of Commerce in Hongkong. Peking diktiert zunehmend die Politik auf dem Territorium, trotz seines früheren Versprechens, Hongkong bis 2047 weitgehend eigene Angelegenheiten zu überlassen.

China hat an diesem Ansatz festgehalten, ganze Provinzen gesperrt, die Überwachung verstärkt und Geldanreize angeboten, um Personen zu melden, die im Verdacht stehen, das Virus in sich zu tragen. Chinesische Staatsmedien und einige chinesische Experten verfügen überfortsetzenDum die Weisheit dieser Strategie zu propagieren und argumentieren, dass eine Abweichung davon das Gesundheitssystem überlasten würde.

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Aber während Singapur voranschreitet, könnte es immer attraktiver aussehen.

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Das Fehlen eines klaren Plans für die Wiedereröffnung habe Hongkongs Wertversprechen für Unternehmen untergraben, sagte Joseph. Hongkong ist bereits eine der teuersten Städte der Welt und der teuerste Ort für eine Luxuswohnung mieten . Einige Unternehmen haben aufgrund der politischen Situation und der Pandemiebeschränkungen begonnen, Hongkong als Härtefallposten zu kategorisieren, und fügten den Gehaltsangeboten Zehntausende von Dollar hinzu, sagte sie.

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Selbst wenn man die Emotionen herausnimmt, muss es das Geld wert sein, hier zu sein, sagte Joseph.

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