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Südafrikas Unruhen sind eine Warnung an die Welt

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Im Gegensatz dazu präsentiert jedes Land seine eigenen Studien, aber Südafrika bietet einige der stärksten. Die gefeierte Regenbogennation, definiert durch ihren generationsübergreifenden Kampf für Rassengleichheit, ist die globale Aushängeschild der wirtschaftlichen Ungleichheit , wo tiefe Armut im Schatten astronomischen Reichtums steht. Die Post-Apartheid-Republik baut auf dem auf, was fraglich ist die liberalste und modernste Verfassung der Welt , sondern wird auch von uralten Problemen wie Korruption, Staatsversagen, Tribalismus und Vetternwirtschaft gehindert.

Die jüngsten Unruhen in den beiden bevölkerungsreichsten Provinzen des Landes spiegeln in vielerlei Hinsicht eine einzigartige südafrikanische Tragödie wider. Aber hinter den Kulissen von Plünderungen und Gewalt, bei denen mindestens 212 Menschen bei den schlimmsten Unruhen seit dem Ende der Apartheid im Jahr 1994 getötet wurden, lauert ein umfassenderes globales Gleichnis. Was in Südafrika passiert ist, ist, was passiert, wenn die große Ungleichheit, die eine ganze Gesellschaft prägt, überkocht. Und es passiert auch, wenn eine große politische Fraktion und ein einflussreicher Führer ihre eigenen Interessen über die Integrität der Demokratie ihres Landes stellen.

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Unmittelbarer Auslöser für die Unruhen Anfang letzter Woche war die Inhaftierung von Jacob Zuma, dem ehemaligen südafrikanischen Präsidenten, der unter seiner Amtszeit in ein umfangreiches Ermittlungsverfahren wegen Bestechungs- und Korruptionsvorwürfen verwickelt ist. Zuma wurde wegen Missachtung des Gerichts festgehalten und zu 15 Monaten Gefängnis verurteilt, weil er sich wiederholt weigerte, am Verfahren teilzunehmen.

Regierungsbeamte beschriftet, was folgte als Aufstand, mit Protesten, die von Zumas Unterstützern angeführt wurden, entwickelten sich in den Townships in den Provinzen Gauteng und KwaZulu-Natal (Heimat der großen städtischen Zentren Johannesburg bzw. Durban) zu ausgewachsenen Unruhen. Wichtige Autobahnen wurden gesperrt, Lastwagen verbrannt, Geschäfte und sogar Schulen und Arztpraxen durchwühlt. Die Armee war eingesetzt, aber die Unruhen richteten immer noch mehr als 1 Milliarde US-Dollar an Schaden an und führten dazu, dass bei Massenanstürmen und Zusammenstößen mit Polizei und Bürgerwehren zahlreiche Menschen getötet wurden.

Auch wenn sich der Staub legt, besteht die Aussicht auf weitere Schmerzen. Hunger und Nahrungsmittelknappheit in einigen Gebieten waren vor den Unruhen ein Problem – zum Teil dank der Sperrung von Coronaviren, da die Delta-Variante durch das Land strömt –, aber jetzt besteht die Gefahr, dass sie durch die Verwüstung noch verschlimmert wird. Und wofür?

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Die Morde sowie die weit verbreitete Zerstörung kleiner, nicht versicherter Unternehmen in Townships unterstreichen die bittere Ironie dieser aus Wut über die Ungleichheit entstandenen Gewaltwelle: Die meisten ihrer Opfer sind Arme und Enteignete, und viele sind ethnische Zulus, Mitglieder von derselbe Stamm, aus dem der ehemalige Präsident Jacob Zuma seine leidenschaftlichste Unterstützung schöpft, schrieben meine Kollegen Hlengiwe Motaung, Max Bearak und Gulshan Khan.

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Ungleichheit und Arbeitslosigkeit – die Jugendarbeitslosigkeit liegt bei einem Rekordwert von 74 Prozent – ​​haben Südafrika zu einem Schnellkochtopf gemacht, fügten sie hinzu.

Nach dem Blutbad rief Präsident Cyril Ramaphosa zur Einheit auf und schwor, diejenigen zu bestrafen, die die Unruhen geschürt hatten. Aber seine Bemühungen erschienen Analysten als bloße Schaufensterdekoration in einem Moment, in dem die strukturellen Mängel des Landes an die Oberfläche kommen. Das egalitäre Versprechen des Post-Apartheid-Staates ist einer noch immer von Klassenunterschieden zerrissenen Gesellschaft gewichen.

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Seit 1994 hat der Staat reihenweise Versäumnisse bei der Sicherstellung von Wiedergutmachung, Restitution, Umverteilung und Strafverfolgung beaufsichtigt, so eine Erklärung der Nelson Mandela Foundation. Die Ungleichheit hat sich gewendet. Die Ausrangierten und Verzweifelten leben ihr Leben mit auffälligem Konsum im Blickfeld. (In einer etwas ergreifenden Ironie war der Sonntag in Südafrika zufällig der Nationalfeiertag zu Ehren des ehemaligen Präsidenten und legendären Anti-Apartheid-Aktivisten.)

Wer wir sind, ist eine Nation, die mit lähmenden sozioökonomischen Bedingungen konfrontiert ist, während die Wirtschaft in dieser sich ständig verändernden Weltwirtschaft weiter ins Stocken geraten ist. schrieb Ron Derby , Chefredakteur der Zeitung Mail and Guardian. Die Plünderungen in dieser Woche unter dem Deckmantel von Protesten sind vielleicht kein wahres Spiegelbild von uns, aber ein Vorbote einer kommenden Welt, fügte er hinzu. Die einzige Befürchtung ist, dass unsere besondere Art von Politik keine Antworten hat, um sie abzuwehren.

Das gleiche Thema wird auch in anderen Teilen der Welt angesprochen. In den letzten Jahren hat die Wut über die tief verwurzelte Ungleichheit und die zunehmende Distanz zwischen politischen und unternehmerischen Eliten und dem Rest der Gesellschaft die demokratische Politik von Lateinamerika über Europa bis in den Nahen Osten erschüttert. Die Pandemie hat diese Spannungen nur verschärft und neue Protestbewegungen an so unterschiedlichen Orten wie Kolumbien und Thailand . Für einige Kommentatoren enthüllen die Umwälzungen die zugrunde liegende Fragilität liberaler Demokratien auf der ganzen Welt.

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Die Ereignisse in [Südafrika] demonstrieren auf besonders eindringliche Weise ein Phänomen, das wir weltweit auf unterschiedliche Weise und in unterschiedlichen Schweregraden erleben: das Zusammenbrechen der alten Ordnung mit wenig zu füllenden Lücken außer sektiererischen Bewegungen oder Identitätspolitik, schrieb Observer-Kolumnist Kenan Malik .

Analysten an anderer Stelle haben auch vor den giftigen, zersetzenden Auswirkungen gewarnt, die wirtschaftliche Ungleichheit auf die Politik und die Gesellschaft eines Landes hat. Auf lange Sicht hat die Ungleichheit einen Teufelskreis geschaffen, bekannter Professor der Universität Oxford Diego Sánchez-Ancochea . Große Einkommensunterschiede zwischen Armen und Reichen waren einer der Gründe für die Gewalt, einer der Gründe, warum Lateinamerika die Region mit den höchste Mordrate der Welt . Die Gewalt konzentriert sich auf Viertel mit niedrigem Einkommen, was zu Ängsten und persönlicher Unsicherheit führt und ausländische Investitionen entmutigt, die Arbeitsplätze schaffen und die Dienstleistungen verbessern könnten.

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Eine ähnliche Dynamik spielt sich in Südafrika ab . Aber das Problem, das die Unruhen aufgedeckt haben, ist nicht nur die Ungleichheit. Zuma und seine Loyalisten führen einen politischen Kampf innerhalb des African National Congress, der seit dem Fall der Apartheid an der Macht ist und dessen interne Reibungen den Kurs der nationalen Politik bestimmen. Dies ist eine klare politische Kampagne, und darin liegt ihre Macht und Gefahr, schrieb der Historiker Benjamin Fogel im linken Jacobin-Magazin. Sie zielt auf die südafrikanische Demokratie selbst und wird von einer Fraktion der Regierungspartei angeführt, die bereit ist, das Land buchstäblich niederzubrennen, um seine Ziele zu erreichen.

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Auch dies ist im gegenwärtigen Moment ein Phänomen, das auf der Weltbühne kaum einzigartig ist. Kritiker des brasilianischen Präsidenten Jair Bolsonaro werfen dem rechtsextremen Führer vor, Angriff auf die demokratischen Institutionen des Landes inmitten zunehmender Ermittlungen zu seiner angeblichen Fehlherrschaft. Der ehemalige israelische Ministerpräsident Benjamin Netanjahu hat sein Land zu einem Verfassungsbruch in seinem Bemühen um Machterhalt. Und in den Vereinigten Staaten gibt es alle Anzeichen dafür, dass die Unwahrheiten, die der ehemalige Präsident Donald Trump über seine Wahlniederlage erzählt – und die aufständische Gewalt, die sie provoziert hat – nichts von ihrer Kraft verloren haben.

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