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Die seltsame Kulisse der G-20: Ein römisches Viertel, das als faschistisches Vorzeigeobjekt gebaut wurde

ROM – Im römischen Viertel EUR, bekannt als EUR, fallen alle klassischen Verräter Roms weg. Vorbei sind die Kopfsteinpflasterstraßen, die Antiquitäten, die abgenutzten Palazzi, die wie Aquarelle gesprenkelt sind. Stattdessen gibt es breite Boulevards und imposante weiße Gebäude sowie einen künstlichen See. Alles ist geordnet, geplant. Schauen Sie in die richtige Richtung und Sie werden sogar eine Skulptur sehen, die den Planer heroisch darstellt: Benito Mussolini.

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Als faschistisches Vorzeigeobjekt für ein Ereignis gedacht, das nie stattgefunden hat – der Krieg hat die Weltausstellung 1942 abgesagt – bekommt die EUR acht Jahrzehnte später die Chance, als Kulisse für ein globales Treffen zu dienen: dieses Mal den Gipfel der Gruppe der 20.

Die Erinnerungen daran, was EUR (ausgesprochen Ay-oor) darstellen sollte, sind immer noch lebendig. Mussolini hatte gehofft, dass es ein Beispiel für eine ideale Stadt mit Gärten und Freiflächen sein würde, und er beauftragte einige der renommiertesten italienischen Architekten und Künstler, ein Land neu zu gestalten, das zuvor nur von Bauern und einer Abtei von Klostermönchen genutzt wurde. Die Grenzen des EUR wurden in einem nahezu perfekten Fünfeck markiert. Mussolini pflanzte beim Spatenstich 1938 einen Baum.

Aber heute gibt es bei EUR auch Büroangestellte mit Schlüsselband, die 12 Dollar Lachswickel essen. Es hat Denkmäler, die das faschistische Ideal verherrlichen sollen, in denen heute globale Unternehmen wie Fendi ansässig sind. Es hat ein paar unheimliche Blocks, die fast Pjöngjang ähneln – leer, kolossal und mit Kolonnaden –, aber es hat auch Zahnarztpraxen und Kettenrestaurants, den Hauptsitz von Energieunternehmen und Wohnungen der oberen Mittelklasse.

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Was ich oft gehört habe, ist, dass ein solches Viertel nur von einem Diktator gebaut werden könne, sagte Lorenzo Volpato, 49, ein selbsternannter Linker, der in EUR lebt und arbeitet, und nannte das Viertel ungeachtet der faschistischen Markierungen angenehm. Es hat U-Bahn-Stationen. Es ist modern. Es ist lebenswerter als Rom.

Das Viertel hat es geschafft, zu wachsen – und sich zu normalisieren – zum großen Teil aufgrund der römischen Bereitschaft, wieder aufzubauen, weiterzuziehen und mit den schlimmsten Teilen der Vergangenheit zu koexistieren. Es ist besonders auffällig zu einer Zeit, in der Denkmäler für Versklavte, konföderierte Generäle, Könige und Kolonialherren in den Vereinigten Staaten und anderen Teilen Europas eingestürzt sind. In EUR sind solche Denkmäler nur ein Teil der niedrigen Skyline.

Die Nachbarschaft beherbergt die G-20 zum Teil wegen ihrer Bequemlichkeit: Sie ist geräumig und aus Sicherheitsgründen leicht abzusperren. Es verfügt auch über ein modernes, 2016 fertiggestelltes, gläsernes Kongresszentrum, das den Römern als die Wolke bekannt ist und in dem bis vor kurzem ein Coronavirus-Impfzentrum untergebracht war und in dem sich an diesem Wochenende die führenden Persönlichkeiten der Welt treffen werden.

Es sollte ein Ort sein, an dem man nicht an die Antike gebunden wäre, Luca Ribichini, Professor für Architektur an der Universität Sapienza in Rom. Es sollte die neue Moderne verkörpern.

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Die Pläne gerieten zumindest anfangs ins Chaos. Bis 1945 war das faschistische Regime gestürzt, Mussolini hingerichtet – sein Leichnam wurde in der Öffentlichkeit kopfüber aufgehängt – und EUR war nur halb fertig, abgeriegelt und so gut wie aufgegeben.

Aber im Laufe des nächsten Jahrzehnts verlegte die italienische Nachkriegsregierung Ministerien in die Region. Vor den Olympischen Spielen 1960 bauten Baufirmen Straßen und Wohnhäuser und beendeten, was die Faschisten begonnen hatten. Schließlich wurde es eine Art alternatives Rom – und zeigte gleichzeitig, wie mehr von Italien ausgesehen hätte, wenn Mussolini die Macht behalten hätte.

Es ist dieses Relikt eines größenwahnsinnigen Projekts, das in ein Geschäftsviertel umgewandelt wurde, sagte Agnes Crawford, eine 20-jährige Einwohnerin von Rom, die private Touren leitet, gelegentlich auch in EUR, wo sie sagte, die Museen seien von hoher Qualität und Menschenmenge -kostenlos.

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Aber, sagte Crawford, es behält immer noch einige bedrohliche Obertöne.

Einige der faschistischen Markierungen wurden im Laufe der Jahre entfernt. Aber andere Erinnerungen bleiben. Eine der bemerkenswertesten Markierungen ist eine große Inschrift auf der obersten Ebene des Fendi-Gebäudes. Das Zitat ist ohne Kontext ziemlich harmlos und zollt den Italienern als Volk von Dichtern, Künstlern, Helden, Heiligen, Denkern, Wissenschaftlern, Seefahrern und Migranten Tribut. Aber dieses Zitat spiegelt einen Teil von Mussolinis Rede von 1935 wider, in der er die Invasion Äthiopiens ankündigte, eine Kampagne, die später zu Anklagen wegen Kriegsverbrechen führte.

Nur ein paar Blocks entfernt befindet sich eine noch offenkundigere Hommage an Mussolini. Es kommt in Form einer hoch aufragenden Flachreliefskulptur, die selektiv die lange Geschichte Roms erzählt. Die Skulptur bewegt sich von oben nach unten durch die Zeit, beginnend mit der mythologischen Gründung der Stadt durch Romulus und Remus, über die Jahrhunderte mit der Rückkehr römischer Eroberer mit Beute aus Jerusalem bis hin zum Bau des Petersplatzes. Am unteren Rand der Skulptur ist ein dominantes Bild zu sehen: Mussolini zu Pferd, umgeben von Soldaten, während Kinder und Frauen ihre Hände heben.

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Es wurde 1939 erbaut und steht am Eingang eines Gebäudes, in dem EUR S.p.A. untergebracht ist, das Unternehmen, das viele der Grundstücke in der Nachbarschaft besitzt. Im Inneren befindet sich auch ein Innenhofbrunnen mit eingelegten faschistischen Adlern. In einem der Konferenzräume sitzt ohne Fanfaren in der Ecke ein metallener Kopf von Mussolini.

Die Debatte über Kunst und Schönheit gehe weit über die Geschichte der grausamsten Regime hinaus, sagte Antonio Rosati, der Chef von EUR S.p.A.

Es gibt zahlreiche Theorien darüber, warum die Italiener weniger das Bedürfnis hatten, die Propaganda einer schrecklichen Zeit vollständig zu beseitigen. Eine Idee ist, dass die Römer so viel Geschichte haben, dass sie sich nicht gezwungen sahen, den neuesten Horror herauszugreifen. Einige haben festgestellt, dass die faschistischen Ikonen – im Gegensatz zu den Denkmälern der Konföderierten – gleichzeitig gebaut wurden und keine nachträgliche Nostalgie für eine frühere Zeit widerspiegeln.

Für David Hannuna, einen jüdischen Anwalt, der in EUR geboren und aufgewachsen ist, waren die Ikonen nie eine Quelle der Wut, sondern erinnerten an den Fortschritt.

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Es sei stolz darauf, frei leben, unsere Religion frei und offen praktizieren zu können, an einem Ort, an dem dies zu einer anderen Zeit ein Problem gewesen wäre, sagte Hannuna.

Der 69-jährige Claudio Foglia steht an einer Straßenecke und wartet auf einen Reifenwechsel. Aber er ist jetzt im Ruhestand. Er hat angefangen, mehr zu lesen, auch über Faschismus. Er sagte, er mache sich jetzt Sorgen, dass Italien den Faschismus zu schnell metabolisiert habe, ohne die Gefühle, die ihn verwundbar machten, vollständig zu thematisieren. Erst am vergangenen Wochenende war eine Kundgebung in Rom gegen das Coronavirus Green Pass gewalttätig geworden, die teilweise von Führern der neofaschistischen Gruppe Forza Nuova abgelehnt wurde.

Es ist schmerzhaft für einen Italiener, diese Dinge zu lesen und zu erkennen, dass wir uns nicht damit befasst haben, sagte Foglia. Wir tun so, als wäre nichts passiert.

An Mussolinis Ästhetik ist eines klar: Er mochte es, wenn seine Bauten gesehen wurden. Er unterzeichnete den Abriss ganzer Viertel rund um den Vatikan und das Kolosseum und ebnete den Weg für breite, auffällige Durchgangsstraßen, die Sichtlinien für die berühmtesten Orte der Stadt schafften. Dieselbe Idee nutzte er in EUR, wo die berühmtesten Gebäude in großen Abständen voneinander abgesetzt und durch gerade, ebene Straßen verbunden sind.

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Eine dieser Straßen verbindet die Piazza della Civiltà Italiana – das gewölbte und von Statuen gesäumte Fendi-Hauptquartier – mit dem Palazzo dei Congressi, einem mit Travertin verkleideten Saal für Konferenzen und Veranstaltungen.

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Für manche Beobachter wirkte der Palazzo im Laufe der Zeit in seiner geometrischen Weite einschüchternd. Als der TV-Reisedokumentarfilmer Anthony Bourdain die Einrichtung für eine Episode im Jahr 2016 besuchte, richteten seine Filmteams ihre Kameras auf einen einzigen Wächter und säuberten eine Halle, von der Bourdain sagte, dass sie die Person in den Schatten gestellt hatte.

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Für die G-20 dient der Palazzo als Medienzentrum. Draußen hängen große Transparente mit dem Slogan People, Planet, Prosperity, und an einem Nachmittag verteilten sich Arbeitsteams in alle Bereiche, errichteten vorgefertigte Wände, errichteten temporäre Besprechungsräume oder Interviewräume.

Ein Beamter der Eur S.p.A., die das Gebäude verwaltet, führte einen Rundgang durch das Herz des Palazzo: ein gewölbter Raum mit reichlich Beleuchtung, verziert mit perforiertem Material in der Farbe Gold.

Es ist ein perfekter Würfel, sagte einer der Beamten auf der Tour. Es ist 124 Fuß hoch, breit und lang. Und vorerst beherbergt es 72 weiße Medienarbeitstische.

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Die Tour ging weiter bis zur Dachterrasse – einem Bereich mit rechteckigen Bänken aus kaltem Marmor – die in einem klassischen Film von 1970, The Conformist, als psychiatrische Anstalt dargestellt wurde. Während der Dreharbeiten zu diesem Film war der Himmel fast so grau wie der Marmor. Das Monochrom vermittelte eine unheimliche Atmosphäre.

Aber wenn Sie jetzt an einem wunderschönen Tag vorbeikommen, leuchten die Marmorbänke. Die Strenge wird durch Olivenbäume gemildert, die aus Bodenflecken wachsen, die entlang des Daches verteilt sind. Von hier oben kann man alles von EUR sehen – die Wohnungen, die Büros, die Leute, die ihren Arbeitstag beenden.

Das Viertel hat mit dem Rest von Rom mindestens eines gemeinsam: Die Aussicht bei Sonnenuntergang ist herrlich.

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