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Die Taliban stellen erbeutete US-Waffen zur Schau, die möglicherweise Milliarden wert sind. Kann es sie verwenden?

Als die Taliban in ganz Afghanistan an die Macht kamen, erbeuteten sie US-Militärausrüstung im Wert von vielen Millionen, vielleicht sogar Milliarden Dollar, die einst den afghanischen Streitkräften gehört hatte.

Aufnahmen aus Gebieten, die von der militanten Gruppe erobert wurden, zeigen heruntergekommene, aber feierliche Kämpfer, die in den USA hergestellte Waffen, gepanzerte Fahrzeuge und sogar Black Hawk-Hubschrauber und Drohnen kontrollieren. Abgesehen von der auffälligen Hardware befürchten Experten auch, dass die extremistische Gruppe jetzt für hochentwickelte Technologie verantwortlich sein würde, einschließlich biometrischer Geräte, die vom US-Militär verwendet werden, um Afghanen zu identifizieren, die Amerikaner und Verbündete unterstützt haben.

Es ist eine beeindruckende Beute für eine Gruppe, die einst als Band ländlicher Ludditen abgetan wurde, als sie in den 1990er Jahren auftauchte. Aber trotz ihrer strengen Interpretationen des Islam und der Ablehnung eines Großteils der modernen Gesellschaft haben die Taliban Flexibilität gezeigt, wenn es um Technologie geht. Es war im Internet und in den sozialen Medien aktiv. Und seinen Kämpfern ist US-Militärausrüstung nicht fremd.

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Die Taliban setzten bereits hochentwickelte militärische Ausrüstung ein, die sie in den letzten Jahren von afghanischen Sicherheitskräften erbeutet hatten, sagte Robert Crews, Afghanistan-Experte an der Stanford University. Sie haben alles verwendet, von Nachtsichtbrillen und Zielfernrohren bis hin zu Scharfschützengewehren und gepanzerten Fahrzeugen und Artillerie.

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Taliban-Kämpfer, einige mit US-Waffen, patrouillieren am 19. August in Kabul. (Associated Press)

Zumindest ist die Einnahme von US-Technologie ein symbolischer Sieg für die Taliban, die jahrzehntelang mit einfachen Waffen gekämpft und unter der Angst vor der US-Luftmacht und technologischen Macht gelebt haben. Experten sagen jedoch, dass die Festnahmen auch praktische Auswirkungen haben.

Die Taliban kennen den Wert hochentwickelter Waffen, sagte Ibraheem Bahiss, Berater der International Crisis Group und Experte für die Taliban. Mohammad Yaqoob, der Chef der Taliban-Militärkommission und Sohn des Gründers Mohammad Omar, habe die Schattenkommandanten der Gruppe öffentlich aufgefordert, Flughäfen zu schützen, sagte Bahiss.

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Sie wissen bereits, dass die Flughäfen ein wichtiges militärisches Gut sind, das sie erhalten müssen, sagte er.

Für die Taliban könnte die nützlichste Technologie vergleichsweise Low-Tech sein und nicht immer in den USA hergestellt werden. Die Gruppe hat bereits gezeigt, dass sie beispielsweise D-30-Haubitzenartillerie aus der Sowjetzeit einsetzen kann. Aber der Verlust so vieler US-Ausrüstung könnte Washington noch mehr in Verlegenheit bringen.

Joseph Dempsey, Research-Analyst am International Institute for Strategic Studies in London, sagte, die Taliban würden aufgrund ihrer technologischen Komplexität wahrscheinlich Schwierigkeiten haben, die meisten US-Flugzeuge zu warten oder sogar zu betreiben. Seien Sie jedoch nicht überrascht, wenn wir immer noch einige von den USA gelieferte Typen mit neuen Flaggen fliegen sehen, sagte er.

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Eine 18-Milliarden-Dollar-Waffenkammer

Die US-Ausrüstung ist ein Überbleibsel eines massiven Projekts zur Stärkung der afghanischen Sicherheitskräfte, das nach Angaben des Büros des Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction, bekannt als SIGAR, 83 Milliarden US-Dollar gekostet hat. Zwischen 2005 und diesem Jahr haben die Vereinigten Staaten dem afghanischen Militär mindestens 18 Milliarden US-Dollar für Ausrüstung und Transport ausgezahlt ein SIGAR-Bericht an den Kongress letzten Monat veröffentlicht, sowie viele Milliarden weitere in Ausbildung und Wartung.

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Bevor es von den Taliban erobert wurde, verfügte die afghanische Luftwaffe über mehr als 40 einsatzfähige US-amerikanische MD-530-Hubschrauber, heißt es in dem Bericht, und mehr als 30 UH-60-Black-Hawk-Hubschrauber. Es gab auch mehr als 23 verwendbare A-29 Super Tucano-Angriffsflugzeuge, von denen einige aufgerüstet waren, um lasergesteuerte Bomben abzuwerfen.

Die Taliban bestehen darauf, dass sich das geändert hat. Ob das stimmt, hängt von der Zukunft Afghanistans ab.

Humvees, die Afghanistan von den Vereinigten Staaten zur Verfügung gestellt wurden, wurden am 18. August auf einer Straße in Kabul gesehen, als die Taliban in die Stadt einmarschierten. (Assoziierte Presse)

Allein im letzten Quartal, so berichtete SIGAR, hatten die Vereinigten Staaten der afghanischen Nationalarmee mehr als 212 Millionen US-Dollar an wichtigen Ausrüstungsgegenständen bereitgestellt – darunter 174 M1151 HMMWVs, besser bekannt als Humvees, zu Gesamtkosten von 41 Millionen US-Dollar. Die afghanischen Streitkräfte hatten auch Ausrüstung von anderen Nationen, darunter eine große Anzahl alternder russischer Flugzeuge.

Bei einer Pressekonferenz am Dienstag sagte Jake Sullivan, der nationale Sicherheitsberater des Weißen Hauses, die Vereinigten Staaten hätten kein vollständiges Bild davon, wie viele Waffen verloren gegangen seien, aber dass sicherlich ein beträchtlicher Teil davon in die Hände der Taliban gefallen sei .

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Fotos aus Afghanistan zeigen deutlich Taliban-Truppen mit US-Waffen wie M4-Gewehren und fahrenden in den USA hergestellten Humvees. Und zumindest einige der in den USA hergestellten Flugzeuge scheinen sich jetzt in den Händen der Taliban zu befinden, obwohl ihr Betriebsstatus unklar war.

Die Open-Source-Analysten Stijn Mitzer und Joost Oliemans haben Videos und Bilder verfolgt, die von aufständischen Truppen veröffentlicht wurden, und über 30 Ausrüstungsgegenstände aufgezeichnet, die heute zu dem gehören, was sie die Taliban Air Force nennen, von mindestens einer A-29 Super Tucano bis sieben Insitu ScanEagle unbemannte Luftfahrzeuge — Drohnen — von Boeing.

Vier Black-Hawk-Hubschrauber, wenn nicht mehr, schienen unter der Kontrolle der Taliban zu sein. Mit einem Preis von jeweils 10 Millionen US-Dollar stellen sie einen teuren Fang dar.

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Taliban-Kämpfern wurde gezeigt, wie sie Flugzeuge bedienten, die sie beschlagnahmt hatten. Auf dem Flughafen Herat schien das am Wochenende veröffentlichte Filmmaterial Kämpfer zu zeigen, die einen in Russland hergestellten Mi-17-Hubschrauber steuern. Bisher wurde ihnen nicht gezeigt, wie sie in den USA hergestellte Flugzeuge betreiben.

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Einige der teureren US-Ausrüstungen scheinen von abreisenden afghanischen Beamten und Streitkräften deaktiviert oder entfernt worden zu sein.

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Mitzer sagte, dass Videobeweise zeigten, dass eine Reihe von Flugzeugen, darunter drei Blackhawk-Hubschrauber, in das Panjshir-Tal nördlich von Kabul gebracht wurden, wo sich Anti-Taliban-Kräfte unter der Führung von Vizepräsident Amrullah Saleh und Ahmad Massoud, dem Sohn des letzten Jahres, versammelt haben Ahmad Shah Massoud, der Führer der Nordallianz.

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Usbekistan behauptete am Montag, dass etwa 22 Flugzeuge und 24 Hubschrauber aus Afghanistan nach dem Eindringen in den usbekischen Luftraum zur Landung gezwungen worden seien. Dempsey sagte, Satellitenbilder untermauern diese Behauptungen, die, wenn sie korrekt sind, etwa ein Viertel aller afghanischen Luftwaffenflugzeuge darstellen würden.

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Können sie es benutzen?

Zu Beginn der Taliban-Herrschaft in den 1990er Jahren zeigte die Taliban-Führung wenig Interesse an den Vorteilen des modernen Lebens. Die Gruppe verbot Fernsehgeräte, Kassetten und Kameras und versuchte zumindest anfangs, mit Walkie-Talkies und Papiernotizen eine Regierung zu führen.

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Aber die Gruppe benutzte militärische Ausrüstung, wenn sie konnte. In den 1990er Jahren betrieb es eine kleine Luftwaffe, die hauptsächlich aus russischen Flugzeugen bestand, darunter nach historischen Berichten etwa 20 MiG-21-Kampfflugzeuge. Diese Taliban-Luftwaffe war der Überrest einer einst mächtigen Flotte, die erstmals 1919 von König Amanullah gegründet wurde und sich weitgehend auf das Fachwissen von Piloten und Technikern stützte, die unter die Kontrolle der Taliban kamen.

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Bahiss sagte, die Gruppe werde wahrscheinlich auf dieser Erfahrung aufbauen. Er fügte hinzu, dass es sehr unwahrscheinlich sei, dass sie versuchen würden, diese Waffen gegen Bargeld zu verkaufen. Ich denke, sie werden eher versuchen, sie zu behalten, um ihre militärischen Kapazitäten gegen jeden möglichen Widerstand zu erweitern.

Dempsey sagte, dass die Vereinigten Staaten darauf bedacht waren, welche Fähigkeiten und Technologien sie an die afghanische Luftwaffe übertragen haben, was das Interesse der Käufer einschränken könnte, obwohl Drittländer an US-präzisionsgelenkter Munition interessiert sein könnten.

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Die Taliban haben sich bereits bereit und willens gezeigt, in den USA hergestellte Kleinwaffen und andere Technologien einzusetzen. Nicht-Waffen-Technologien wie das Handheld Interagency Identity Detection Equipment, US-Geräte, die biometrische Daten enthalten, könnten verwendet werden, um potenzielle Bedrohungen zu finden, die sich verstecken. US-Beamte sagte dem Intercept dass die Geräte möglicherweise in die Hände der Taliban gefallen sind.

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Aber ob die Taliban tatsächlich die fortschrittlichste Technologie nutzen können, bleibt abzuwarten. US-Flugzeuge zum Beispiel erfordern oft eine komplizierte Wartung, mit der Nationalstaaten zu kämpfen haben. Selbst einst unterstützende Staaten, die über das Know-how verfügen könnten, wie das benachbarte Pakistan, könnten sich gegen ein technologisch fortschrittliches Taliban-Militär sträuben.

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Wenn diese Militärtechnologie von den afghanischen Taliban an regionale Aufständische wie die Tehreek-e-Taliban Pakistan weitergegeben würde, bedeutet dies eine Katastrophe für Pakistan, sagte Madiha Afzal, eine Wissenschaftlerin der Brookings Institution.

Die Taliban könnten auf dieselben Probleme stoßen wie die afghanischen Streitkräfte: Ohne teure Unterstützung, die oft von ausländischen Auftragnehmern bereitgestellt wird, wird ein Großteil der beeindruckendsten US-Technologie verstauben.

Es werde keine Eile geben, die Abhängigkeit der afghanischen Streitkräfte von der Technologie nachzuahmen, sagte Bahiss.

Ihre Leistung war nicht gerade beeindruckend.