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Tansanias Führer sagt, sein Land sei „covid-frei“. Die Fakten beweisen, dass er falsch liegt.

NAIROBI – Tansanias Präsident lehnte kürzlich jegliche Notwendigkeit für Coronavirus-Impfstoffe ab und förderte stattdessen Kräuterheilmittel. Er behauptet, die Nation mit 60 Millionen Einwohnern sei frei von Covid-19, seit er im Juni drei Tage lang das nationale Gebet geleitet habe.

Mark Mwandosya, ein ehemaliger Minister in der Regierungspartei des Präsidenten, weiß, dass das nicht stimmt.

wenn kanada uns grenze offen

Im letzten Monat hat Mwandosya seine Social-Media-Feeds zu einem Strom von Mini-Nachrufen . Fünfzehn seiner Familienmitglieder und engen Freunde sind gestorben. Als er ihre Namen herunterrasselte, sagte er, er könne nicht beweisen, dass einer von ihnen Coronavirus hatte, da die Regierung die Tests fast ausschließlich auf Reisende beschränkt hat. Aber die Geschichten gehen alle in die gleiche Richtung.

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Es sei bei jedem gleich, sagte er in einem Interview. Herausforderungen im Zusammenhang mit Atmen, Kraftverlust und dann tot umfallen.

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Er ist einer der wenigen, die bereit sind, sich gegen die offizielle Darstellung des zunehmend autoritären Präsidenten John Magufuli zu äußern. Ein Dutzend andere, von Ärzten über Studenten bis hin zu Taxifahrern, würden aus Angst vor Vergeltung nur unter der Bedingung der Anonymität sprechen, aber alle sagten, sie wüssten von Menschen, die in den letzten Wochen mit Covid-19-ähnlichen Symptomen gestorben waren. Krankenhäuser veröffentlichen keine Zahlen positiver Fälle, und das letzte Mal, dass die Regierung Zahlen veröffentlicht hat, war im April.

Die Fakten häufen sich jedoch. Am Mittwoch wurde Seif Sharif Hamad, 77, der prominenteste Politiker der Insel Sansibar, etwas mehr als zwei Wochen, nachdem seine Partei bekannt gegeben hatte, dass er, seine Frau und mehrere Helfer positiv auf das Coronavirus getestet wurden, in einem Krankenhaus für tot erklärt.

Die US-Botschaft in Tansania sagt, das Land habe im vergangenen Monat einen deutlichen Anstieg der Fälle verzeichnet. Eine wachsende Zahl von Ländern, darunter Dänemark , Oman und Indien haben bekannt gegeben, dass Reisende aus Tansania nicht nur positiv auf das Coronavirus getestet wurden, sondern auch auf die hochgradig übertragbare B.1.351-Variante, die sich im südlichen Afrika weit verbreitet.

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Da für die Einreise nach Tansania kein Test erforderlich ist, ist es dem Land jedoch gelungen, ein höheres Maß an globaler Konnektivität als seine Nachbarn aufrechtzuerhalten, wobei immer noch Waren über seine Grenzen fließen und Touristen kommen – hauptsächlich aus Osteuropa. Aber ohne einen Plan zur Impfung der Bevölkerung, während der Rest der Welt versucht, die Ausbreitung des Virus einzudämmen, wird die Wahrscheinlichkeit einer Isolierung des Landes nur zunehmen.

Seit den drei Gebetstagen im vergangenen Jahr hat die Regierung jede Behauptung zurückgewiesen, dass sich das Coronavirus innerhalb ihrer Grenzen ausbreitet.

In Tansania passiert so viel, um das Land zu einer der besten Volkswirtschaften der Welt zu machen, sagte Hassan Abbas, der Sprecher der Regierung, in einer SMS. Haben Sie keine andere Frage als Covid, die hier kein Thema ist?

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Das harte Durchgreifen der Regierung scheint ehemals renommierte Gesundheitseinrichtungen wie das National Institute for Medical Research in Dar es Salaam, Tansanias größter Stadt und ehemaliger Hauptstadt, zum Schweigen gebracht zu haben. Vor der Pandemie wäre das Institut die erste Anlaufstelle des Landes gewesen, um Informationen zu jeder Art von epidemiologischen Bedenken zu erhalten.

Ich habe Ihnen nichts mitzuteilen, sagte Yunus Mgaya, der Generaldirektor. Es ist keine Frage der Berechtigung. Ich bin nicht mit Daten und Informationen ausgestattet, die ich mit Ihnen zu Covid-19 teilen kann. Ich spreche über diese Angelegenheiten nicht mit Journalisten.

Shadrack Mwaibambe, der Präsident der Ärztekammer von Tansania, würde nur sagen, ich versuche kontroverse Antworten zu vermeiden. Aber von welchen Fällen redest du? Tansania hat keine Fälle.

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Währenddessen geht der Alltag mit einer Mischung aus Angst und unheimlicher Normalität weiter.

Es gibt Hochzeitsfeiern, Leute in Clubs, was immer wir früher gemacht haben. Das Leben gehe weiter, als ob wir nicht mitten in einer globalen Pandemie wären, sagte Sam, ein Taxifahrer in der nördlichen Stadt Moshi, in einem Telefoninterview. Einige ältere Menschen sind mit Masken zu sehen, insbesondere die älteren Menschen und solche mit abweichenden Meinungen von dem, was die Regierung zu sagen versucht.

In Dar es Salaam haben Straßenhändler Stände mit Versionen des auf Ingwer basierenden Kräutertonikums bestückt befördert von Magufuli und seiner Gesundheitsministerin Dorothy Gwajima.

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Auf den Straßen findet man Leute, die Ingwer kaufen oder Dampf einatmen, sagte Charles, ein Student in der Hauptstadt. Die meisten suchen nach Wegen, um sich vor einer Ansteckung mit Covid-19 zu schützen, aber es bleibt schwer zu sagen, was tatsächlich im Land passiert, da keine Daten vorliegen. Stattdessen gibt es nur Angst.

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Gwajima lehnte eine Stellungnahme ab.

Letzte Woche hat die US-Botschaft ausgegeben eine neue Reisewarnung, die an frühere erinnerte, in denen die Übertragungsrate in Tansania sehr hoch war.

Der US-Botschaft ist seit Januar 2021 ein deutlicher Anstieg der Zahl der COVID-19-Fälle bekannt, heißt es in der Warnung. Die Praxis von Maßnahmen zur Eindämmung und Prävention von COVID-19 bleibt begrenzt.

Großbritannien hat Tansania in seine Liste der Länder aufgenommen, aus denen Personen, die in den letzten zwei Wochen eingereist sind, die Einreise verboten ist.

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Als die globale Impfstofffabrik Covax letzten Monat ihre erste Runde erwarteter Lieferungen veröffentlichte, stand Tansania nicht auf der Liste – was angesichts der scharfen Haltung von Magufuli gegen sie nicht überraschend war.

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Sie sollten standhaft bleiben. Impfungen seien gefährlich, sagte er bei einer Kundgebung im vergangenen Monat und wiederholte eine Behauptung, die von der Wissenschaft nicht unterstützt wird. Wenn der Weiße sich Impfungen ausdenken konnte, müsste er inzwischen eine Impfung gegen AIDS gefunden haben. Er hätte inzwischen eine Impfung gegen Tuberkulose gefunden. Er hätte inzwischen eine Impfung gegen Malaria gefunden. Er hätte inzwischen eine Impfung gegen Krebs gefunden.

Magufulis Zurückweisung von Aufrufen zur Solidarität bei der Beendigung der Pandemie hat die internationale Gemeinschaft vor die schwierige Aufgabe gestellt, die Schwere der Ausbreitung in Tansania ohne Hilfe der Regierung zu beurteilen. Länder, die sich dafür entscheiden, ihre Bürger nicht zu impfen, könnten das Virus auch inkubieren und ihm eine Basis für die Mutation bieten, selbst wenn es im Rest der Welt verringert oder eliminiert wird.

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Tansania ist ein souveränes Land. Wir können nicht dorthin gehen und Daten abrufen, sagte John Nkengasong, Direktor der afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, während einer kürzlichen Pressekonferenz. Wenn man nicht kooperiert, wird es für alle gefährlich.

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Anfang dieser Woche hat der Gesundheitsminister von Oman, der eine lange Geschichte mit Tansania verbindet, angekündigt dass 18 Prozent der Reisenden aus Tansania bei ihrer Ankunft im Oman positiv getestet wurden, weit über den Zahlen aller anderen Länder. Am Dienstag veröffentlichte Oman eine neue Liste von Ländern, aus denen bestimmte Passagiere einreisen durften, Tansania stand nicht darauf.

Wir sind keine Insel, sagte Charles Kitima, Generalsekretär der Tansania Episcopal Conference, einer weiteren der wenigen Organisationen, die sich gegen Magufulis Dementi ausgesprochen haben. Er stellte fest, dass die Zahl der Beerdigungen, die seine Kirchen ermöglichten, gestiegen sei, sagte jedoch, dass es ohne Daten schwierig sei, sie an Covid-19 zu binden. Dennoch sah er in der neuen Botschaft der Regierung einen Hoffnungsschimmer.

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Wir müssen auch sehen, dass die Regierung jetzt auf der Verwendung der traditionellen Medizin besteht, sagte er. Indirekt kann man sagen, dass sie akzeptiert haben, dass es ein Problem von Covid-19 gibt, obwohl es nicht explizit erwähnt wird.

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