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„Ten Years“ zeichnete eine dunkle Vision von Hongkong. Das Leben imitierte die Kunst in knapp der Hälfte dieser Zeit.

HONGKONG – Damals war es nur eine Fiktion: Die Polizei verprügelte ältere Bewohner, weil sie auf der Straße protestiert hatten; Grundschüler verraten Bürger, die dem kommunistischen Regime gegenüber als illoyal gelten; ein Mord unter falscher Flagge, der als Deckmantel für die Behörden diente, um ein hartes Sicherheitsgesetz zu verhängen.

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Das war Dezember 2015, das Erscheinungsdatum von Ten Years, einer Anthologie von fünf Kurzfilmen, die ein Worst-Case-Szenario für Hongkong bis 2025 darstellten, wenn Peking die Freiheiten der Stadt zerstören würde.

Etwas mehr als fünf Jahre später spiegeln viele der dystopischen Szenen des Films die Realität wider. Seit China im vergangenen Sommer nach monatelangen prodemokratischen Protesten in Hongkong ein umfassendes Gesetz zur nationalen Sicherheit verhängt hat, sind Beamte und andere von den Behörden als unpatriotisch eingestufte Personen mit Säuberungen konfrontiert, Aktivisten inhaftiert oder ins Exil gezwungen und Journalisten und Lehrer eingeschüchtert ihre Berufe. Aus Angst vor Verhaftung haben einige gefährliche Bootsfahrten riskiert, um aus der Stadt zu fliehen.

Zehn Jahre, die gewann den besten Film bei den Hong Kong Film Awards im Jahr 2016, symbolisiert eine vergangene Ära für das einst berühmte Kino und die Kunst der Stadt, die einem Ansturm von pro-Peking-Fraktionen ausgesetzt sind, die bestrebt sind, die Kritik an der chinesischen Regierung zu beseitigen. Neu in der Stadt M+ Museum , das Hongkongs moderne Kunstszene an die von London oder New York anheben sollte, ist vor seiner Eröffnung im Laufe dieses Jahres zum neuesten Ziel der Pekinger Loyalisten geworden.

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Wir haben Geschichte studiert und die Zukunft basierend auf der Entwicklung unserer Gesellschaft im letzten Jahrzehnt neu erfunden, sagte Jevons Au Man-kit und erklärte, wie er und die vier anderen Regisseure von Ten Years die Kurzgeschichten kombinierten, um ein düsteres Bild von Hongkongs Perspektiven zu zeichnen. Dies ist die Zukunft, die wir nicht sehen wollen, sagte Au, die bei Dialect, einem der Komponentenfilme in Ten Years, Regie führte.

Während China Hongkong in seinem autoritären Image umgestaltet, nehmen die Angriffe auf die Künste zu.

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Die staatliche Zeitung Ta Kung Po kritisierte kürzlich den Hong Kong Arts Development Council für Finanzierung von Filmen mit schwarzer Gewalt , wie Inside the Red Brick Wall, ein Dokumentarfilm über eine 13-tägige Belagerung des Universitätscampus während der prodemokratischen Proteste 2019. Der Rat antwortete, dass jeder Stipendiat, der gegen das Gesetz verstößt, durch sich für die Unabhängigkeit einsetzen oder die Regierung stürzen könnte das Fördergeld storniert werden.

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Die Zeitung griff auch Kunstgruppen an wie Ying E Chi für den Vertrieb von Filmen mit regierungsfeindlichen Themen. Ying E Chi, ebenfalls vom Rat finanziert, veranstaltete Gemeinschaftsvorführungen für unabhängige Filme, insbesondere nachdem kommerzielle Kinos eine zweite Runde von Zehn-Jahres-Vorführungen im Jahr 2016 trotz guter Kassenverkäufe abgesagt hatten. Golden Scene, ein neu eröffnetes Kino und Verleih von Ten Years, zog auch seine Entscheidung zurück, Inside the Red Brick Wall zu zeigen, nachdem die pro-Pekinger Zeitung Wen Wei Po den Film für Hass gegen das Land verbreiten .

China hat inzwischen Berichten zufolge baten die Medien die Berichterstattung über die Oscars herunterzuspielen , nach Do Not Split, einem kurzen Dokumentarfilm über die Proteste in Hongkong, wurde von der Akademie nominiert. Tage später bestätigte Hongkongs größter Sender, Television Broadcasts Ltd Frankreich Medienagentur dass es dieses Jahr zum ersten Mal seit 1969 nicht mehr die Academy Awards zeigen wird.

Im Gegensatz dazu sagten die Regisseure von Ten Years, dass sie bei der Konzeption des Films vor einigen Jahren frei waren, jedes gewünschte Thema zu verfolgen.

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Aber es wird definitiv mehr Druck geben, da das nationale Sicherheitsgesetz in Kraft ist. Es gibt Themen, die wir nicht direkt angehen können, sagte Au, der jetzt in Kanada ist und um seine Sicherheit fürchtet, sollte er nach Hongkong zurückkehren.

Stolze Geschichte

Die Filmindustrie Hongkongs florierte zuvor und wurde zu einem Symbol des Stolzes für die Stadt und zu einem Unterscheidungsmerkmal vom chinesischen Festland.

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Die frühen 1990er Jahre markierten den Höhepunkt des Filmemachens, eine Zeit, als die Investoren bereit waren, sich einzumischen und in Hongkong jedes Jahr über 200 Filme produziert wurden. Stars wie Jackie Chan traten in die Fußstapfen von Bruce Lee und brachten innovative Kampfkünste einem weltweiten Publikum näher. Regisseur Wong Kar-wai hat die Schönheit Hongkongs mit exquisiter Kameraführung eingefangen; Stephen Chows Humor wird nie alt. Filme wie die Infernal Affairs-Trilogie zeigten die Vielseitigkeit der Hongkonger Filmemacher, ihre Werke mit Action und Spannung zu packen und gleichzeitig den Identitätskampf der Hongkonger während der Übergabe der Stadt an die chinesische Herrschaft 1997 einzufangen.

Entscheidend ist, dass Filmemacher früher mehr Freiheit in ihrem kreativen Prozess genossen.

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Natürlich muss die Regierung jeden Film überprüfen und mit Level 1 bis 3 bewerten, aber wir alle wussten, dass es ein hohes Maß an Toleranz gab, sagte Kiwi Chow Kwun-wai, Regisseur von Self-Immolator, einer der Geschichten in Zehn Jahre.

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Chow erinnerte sich an Probleme bei seinen anderen Projekten, nachdem er sich in Zehn Jahre mit politischen Themen beschäftigt hatte. Einige Schauspieler hätten ihn auf die Beine gestellt, sagte er, weil sie befürchteten, dass ihre Verbindung zu ihm sensibel sein könnte. Um seine Karriere zu retten, sagte Chow, ein Veteran der Filmindustrie habe ihm geraten, einen Reuebrief über sein Fehlverhalten zu schreiben, und ihm angeboten, ihm dabei zu helfen, den Brief über einen Vermittler nach Peking weiterzuleiten.

Die Behörden hätten bereits vielen Unternehmen die unsichtbare Hand ausgestreckt, sagte Chow, der das Angebot ablehnte. Ich gebe meine Ethik nicht für Geld auf. Das ist nicht das, worum es bei den Filmen oder dem Filmemachen, die ich mein ganzes Leben lang verfolgt habe, letztendlich geht.

„Eine Fundgrube“

Pekings verschärfte Kontrollen waren nicht der einzige Faktor, der die Filmindustrie Hongkongs behinderte.

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Im Jahr 2003 begannen die Investitionen zusammen mit der durch die SARS-Epidemie verursachten Wirtschaftskrise zu kollabieren. Um dies abzumildern, bot Hongkongs Regierung den Filmemachern Subventionen an Koproduktionsfilme die waren kaufmännischer. Im Gegenzug mussten sie einen Teil von Schauspielern und Mitarbeitern aus dem chinesischen Festland einbeziehen (diese Anforderung wurde 2019 gestrichen). Obwohl es ein Schub für Chinas damals aufstrebende Filmindustrie war, wurden neue lokale Talente in Hongkong ins Abseits gedrängt, sagte Au.

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Im Laufe der Jahre habe sich das Publikum in Hongkong zu Action-Thrillern aus Übersee hingezogen, sagte Au. Fresh Wave, eine Initiative des Arts Development Council zur Wiederbelebung der Filmindustrie seit Mitte der 2000er Jahre, förderte eine neue Gruppe von Hongkonger Filmemachern durch die Bereitstellung von Stipendien. Aber angesichts der schrumpfenden Zuschauerzahlen bleibt die Sicherung der Finanzierung für viele unabhängige Filmemacher eine Herausforderung.

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Trotz der Einschränkungen bleiben die Regisseure optimistisch.

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Wong Fei-pang, Direktor der Saison des Endes in zehn Jahren, räumte ein, dass die politische Realität Hongkongs heute Einschränkungen hinsichtlich dessen mit sich bringt, was gesagt werden kann – fügte jedoch hinzu, dass es Möglichkeiten gibt, das auszudrücken, was man ausdrücken möchte.

Ich mag Hongkong nicht, aber ich bin geblieben, weil ich es verbessern und zu einem Ort machen möchte, den ich liebe, sagte Wong. Die kaputte Stadt und die seltsamen Leute hier sind eine Fundgrube für mich. Ich sehe keinen anderen Ort so faszinierend wie diesen.

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Chow sagte, es könnte eine Lösung sein, zu kürzeren Filmen mit geringerem Budget zu wechseln oder Arbeiten online oder im Ausland zu veröffentlichen, um die Zensur zu umgehen.

Wenn Filme in den Untergrund gehen müssen, werden wir das tun, sagte Chow. Wir können nur weiter filmen, bis es besser wird.