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„Es gibt keine Worte“: Da das Coronavirus indigene Älteste tötet, sind gefährdete Sprachen vom Aussterben bedroht

RIO DE JANEIRO — Der alte Mann wusste, dass er im Sterben lag. Die Krankheit, vor der er seit Wochen gewarnt hatte, hatte sich durchgesetzt, und es würde nicht mehr lange dauern. Er schaute zu seinem Sohn, der bald der Anführer dessen sein würde, was von ihrem Volk übrig geblieben war.

Der alte Mann sprach fünf Sprachen fließend, aber die, die er jetzt wählte, war eine, die praktisch kein anderer auf der Welt verstehen konnte.

Awiri nuhã, Aritana Yawalapiti, 71, sagte in der Sprache der Yawalapiti, einem indigenen Stamm im Amazonas-Regenwald. Pass auf die Leute auf. Kümmere dich um das Land. Kümmere dich um den Wald.

Mit Aritanas Tod wurde sein Sohn Tapi der neue Anführer eines Volkes, das von Krankheiten und illegalen Holzfällern heimgesucht wurde. Und die Zahl der Menschen, die ihre Sprache fließend sprechen, sank von drei auf zwei, die beide weit über 70 sind.

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Während sich das Coronavirus seinen Weg durch die Welt bahnt, ist es in Gebiete vorgedrungen, die einige der am stärksten gefährdeten Sprachen der Welt beherbergen, und beunruhigt gefährdete Völker und Linguisten gleichermaßen. Indem es auf ältere Menschen abzielt, schlägt das Virus überproportional die letzten verbliebenen Sprecher alter Sprachen nieder, die bereits durch Globalisierung, Entwicklung und die wachsende Hegemonie einiger weniger Weltsprachen bedroht waren.

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In Peru hat das Coronavirus die Region Loreto heimgesucht und Dutzende seltener Sprachen bedroht. In Australien setzten Linguisten eine Expedition zur Katalogisierung von Wörtern mit dem letzter fließend Sprecher von Warriyangga und Thiinma um den 86-jährigen Mann vor der Ansteckungsgefahr zu schützen. In Indien, dem einzigen Land mit mehr gefährdeten Sprachen als Brasilien – und das diesen Monat Brasilien mit den zweithäufigsten Coronavirus-Fällen der Welt überholt hat – sagen Forscher, dass die Bedingungen schlimm werden könnten.

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Irgendwie sind die Menschen noch nicht vom Tod dieser Sprachen aufgewacht, sagte Anvita Abbi, eine indische Gelehrte, die zwei Jahrzehnte damit verbrachte, die Sare-Sprache zu studieren, nur um zu sehen sein letzter Sprecher stirbt dieses Jahr . So sterben Sprachen: allmählich, allmählich, allmählich, dann plötzlich.

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Es ist ein Prozess, den Tapi, 42, seit Jahren aufzuhalten versucht. Als die Zahl der fließend sprechenden Menschen schwand, startete er einen verzweifelten Wettlauf, um eine Sprache zu dokumentieren und zu retten, die er verstand, aber sparsam sprach. Er begann, seinen Vater zu interviewen, eine Quelle kultureller und sprachlicher Kenntnisse, schrieb alles nieder und reiste aus dem Wald, um an der Seite der angesehensten Sprachwissenschaftler Brasiliens zu studieren.

Jetzt ist seine Hauptquelle verschwunden. Aber nicht, so hofft er, seine Sprache.

Eine Vorerkrankung

Schon vor der Pandemie drohte der Welt, mehr als ein Drittel ihrer verbleibenden 6.800 Sprachen zu verlieren. Hunderte sind im letzten Jahrhundert verloren gegangen, als die Entwicklung in abgelegene Dörfer vordrang, die Menschen in die städtischen Zentren abwanderten und neue Technologien und die Globalisierung die Welt in einer Handvoll vorherrschender Sprachen übersättigten. Fast 600 Sprachen sind laut UNESCO vom Aussterben bedroht. Fast 150 werden von nicht mehr als 10 Personen gesprochen.

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Bis zum Ende dieses Jahrhunderts wird eine beträchtliche Anzahl von Sprachen verschwinden, sagte Irmgarda Kasinskaite, die mit der Kulturagentur der Vereinten Nationen für sprachliche Vielfalt arbeitet. Wir merken nicht, dass etwas weg ist, bis wir es verlieren.

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Wenn eine Sprache stirbt, sagen Linguisten, verliert die Welt mehr als nur Worte. Was verloren geht, sind Konzepte. Gedankenmuster. Geschichte. Nuance. Sprache ist ein Werkzeug, das die Welt texturiert. Ohne sie stumpft die lebendige Schärfe ab.

Wenn Sie in den Wald gehen, sehen Sie nur viele Bäume, sagte Verónica Grondona, Linguistin der Eastern Michigan University, eine Gründungsforscherin des Endangered Languages ​​Project. Aber eine indigene Person sieht möglicherweise überhaupt keine „Bäume“. Sie haben nicht nur einen Begriff für „Bäume“, sondern viele, und es hängt davon ab, um welche Art von Bäumen es sich handelt.

Nur wenige Orte spiegeln die blühende Vielfalt der Sprache – und ihre Zerbrechlichkeit – besser wider als die Wälder Brasiliens. Das Land enthielt einst eine Galaxie von Sprachen und Dialekten, die sich über Jahrtausende weitgehend isoliert voneinander gebildet hatten. Als europäische Kolonisatoren ankamen, schrieb der Sprachwissenschaftler Aryon Rodrigues, wurden in Brasilien schätzungsweise 1.175 Sprachen gesprochen.

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Heute sind es weniger als 230, die meisten davon bedroht – ein erstaunlicher Verlust an Sprache und Kultur, der sich während der Pandemie nur beschleunigt hat. Die Krankheit hat bisher mindestens 205 indigene Ureinwohner getötet, Anführer, die als lebende Aufzeichnungen für Menschen ohne schriftliche Aufzeichnungen dienten. Sie sind kulturelle Aufbewahrungsorte für Lieder, Tänze, Worte und Geschichten. Die meisten versuchen, ihr Wissen noch vor ihrem Tod an die nächste Generation weiterzugeben. Kommt ihr Ende jedoch unerwartet früh, verschwinden mit ihnen ihr Wissen und ihre Geschichte.

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Als wir unseren Anführer verloren haben, haben wir so viel von unserem kulturellen Wissen verloren, sagte Julio Karai vom Volk der Guarani Mbya, dessen Anführer im Juli mit dem Coronavirus starb.

Sawarawia Asurini, ein Angehöriger des Asurini-Stammes im Amazonas-Bundesstaat Tocantins, hatte Schwierigkeiten, das Ausmaß des Schadens zu beschreiben. Als das Coronavirus zuschlug, hatte sein Stamm nur noch zwei Dutzend Älteste. Jetzt sind sechs tot.

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Es ist ein Verlust, dass es keine Worte gibt, sagte er. Die Alten waren für uns eine lebendige Geschichte. Jetzt ist die Zahl der Menschen, die die Sprache sprechen, sehr gering.

Bei den Yawalapiti ist die Zahl noch kleiner.

Eine verzweifelte Mission, eine sterbende Sprache zu retten

Tapi wuchs mit Geschichten über Tod und Entbehrung auf. Die Alten – alle sprechen fließend Yawalapiti – erzählten ihm, dass die Geschichte ihres Volkes von Unglück geprägt war: Krankheit, Krieg, Armut, Hunger. Sie waren so arm, dass sie, als der deutsche Entdecker Karl von den Steinen 1887 Kontakt mit ihnen aufnahm, kaum etwas zu essen hatten. Von da an haben sich die Dinge nie verbessert.

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Angriffe eines anderen Stammes in den 1930er Jahren töteten viele, einschließlich ihres Anführers. Sie flohen aus ihrem angestammten Dorf und trennten sich. Unfähig, sich neu zu gruppieren und wieder aufzubauen, wurden sie von mehreren anderen indigenen Stämmen absorbiert. Die Yawalapiti überlebten, aber ihre Sprache wurde schwächer. Wenn sie mit anderen Gruppen heirateten, sprachen ihre Kinder selten Yawalapiti. Auch nach der Gründung eines neuen Dorfes nahm die Zahl der fließend sprechenden Personen weiter ab. Als Tapi ein Kind war, blieben weniger als 20 übrig, und ihm wurde gesagt, was er zu tun hatte.

Mein Vater sagte: ‚Du kannst es nie enden lassen. Die Sprache ist Teil unserer Kultur. Wenn die Sprache stirbt, verlieren die Menschen die Hälfte ihrer Kultur.“

Als die letzten Redner starben, teilte Tapi seinem Vater einen dreisten Plan. Er würde Hunderte von Meilen zur Universität von Brasilia reisen, um zu lernen, wie man ihre Sprache erforscht. Es würde bedeuten, dass er Monate von seiner Familie entfernt ist und in einer Universitätswohnung in einer modernen Stadt weit weg vom Wald lebt. Nur sehr wenige Yawalapiti hatten so etwas versucht. Aber er wollte ihre Sprache auseinandernehmen – ihre Wörter transkribieren, ihre Grammatik kodifizieren, ihre Rhythmen aufzeichnen – um ein Lehrbuch zu schreiben, um zukünftige Generationen zu unterrichten.

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Tapi wusste nicht, wie sein Vater reagieren würde. Aritana war ein mächtiger indigener Führer, der in ganz Brasilien nicht nur für seine Diplomatie und seinen Intellekt berühmt war, sondern auch, weil eine prominente brasilianische Telenovela auf ihm basierte. Aber sein Vater, sagte Tapi, habe die Bedeutung der Mission erkannt.

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Sie müssen zur Universität gehen, diesen Kurs machen, aber dann zu den Leuten zurückkehren, sagte Aritana. Sie können dort nicht leben. Sie müssen zu den Leuten zurückkommen.

Tapi verbrachte Jahre damit, die Wörter und Eigenarten zu katalogisieren und lange Meditationen durchzusehen, die von seinem Vater und anderen Alten aufgezeichnet wurden. Er hatte Aritana selten so stolz gesehen. Die Sprache – ihre Kultur – wurde von einem ihrer eigenen in Erinnerung gerufen, nicht von einem Außenstehenden. Aber Aritana würde seine Vollendung nicht mehr erleben.

„Jetzt sind es nur noch zwei“

Mit grausamer Präzision begann die Krankheit, die Ältesten zu pflücken. Tapis Großmutter. Sein Onkel. Eine Tante. Und dann Aritana, dessen Tod im August verwüstete indigene Völker im riesigen Xingu-Reservat im Bundesstaat Mato Grosso. Er war stark und vital gewesen. Es gab noch so viel zu lehren.

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Wir haben einen Teil unserer Geschichte verloren, sagte seine Tochter Kaiti Kna Aguiar. Wir verlieren unsere Sprache.

Eine Amputation, so formuliert es Walamatiu Yawalapiti, 35.

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Walamatiu, der die Sprache als Kind gehört hat, hat angefangen, Schulkindern grundlegende Begrüßungen beizubringen. Der Unterricht wurde wegen der Pandemie abgesagt, aber er hofft, dass die Leute bald wieder sprechen.

Linguisten sind weniger bullish. An den Rand des Aussterbens gedrängte Sprachen erleben selten ein Wiederaufleben. Stattdessen verschwinden sie leise, Worte werden vom Wind weggetragen.

Jetzt gibt es nur noch zwei, die getrennt leben und nicht in der Yawalapiti-Gemeinde selbst, sagte Ana Suelly Arruda Câmara Cabral, eine Linguistin an der Universität von Brasília, die Tapis Forschung überwacht. Was wird also aus den Yawalapiti?

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Tapi ist die Rettung der Sprache.

Der Anthropologe Adelino Mendez, der zwei Jahrzehnte damit verbrachte, den Stamm zu studieren, beobachtete, wie Tapi erwachsen wurde. Der Großteil des Stammes zeigte wenig Interesse daran, Yawalapiti zu lernen. Die Leute sprachen andere indigene Sprachen oder Portugiesisch. Die einzige jüngere Person, die bei den Alten saß und ihre Sprache aufnahm, war Tapi.

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Er war der einzige, der es aktiv und lebendig machen wollte, sagte Mendez.

Eine Krankheit, zwei Brasilianer: Ein wohlhabender Arzt und ein Favela-Händler wurden mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert. Von da an divergierten ihre Geschichten.

Tapi weiß, dass er scheitern könnte. Es könnte zu spät sein. Einige Mitglieder des Stammes haben mehr von ihrer Sprache gelernt, aber es war schwierig, andere zu ermutigen, sie zu verwenden. Trotzdem plant er, weiterhin Wörter zu registrieren, die letzten beiden verbleibenden fließend sprechenden Sprecher zu besuchen und gegen das Unvermeidliche zu kämpfen. Im November will er seine Doktorarbeit verteidigen. Auch wenn die Sprache nicht mehr gesprochen wird, wird sie nicht vergessen.

Ich werde es nicht verschwinden lassen, sagte er.

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