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Diese Amerikaner sind der alten lateinischen Messe treu ergeben. Sie sind auch im Widerspruch zu Papst Franziskus.

LINCOLN, Neb. – Die Mitglieder der katholischen Kirche St. Franziskus von Assisi sind seit Wochen nervös, besorgt, dass ihre Art der Anbetung bedroht ist, und was ihre Ängste besonders quälend macht, ist die Identität der Person, die das Durchgreifen anführt: Papst Francis.

Die Gemeindeglieder – gehören zu einem von Hunderte der US-Kirchen, die sich der alten lateinischen Messe verschrieben haben – sagen, sie könnten die Gedanken des Papstes über die Einschränkung ihrer Praxis nicht verstehen. Manche sagen, dass sie beten, dass Franziskus’ besseres Urteilsvermögen noch herrschen könnte. Ein einflussreiches Kirchenmitglied, der Theologe Peter Kwasniewski, hat Tag für Tag feurige Meinungsartikel veröffentlicht und das Dekret von Franziskus als verächtlich, rachsüchtig gegenüber katholischen Traditionalisten, als Atombombe gegen den Glauben bezeichnet.

Lass uns kein Blatt vor den Mund nehmen, schrieb Kwasniewski an einer Stelle auf Facebook. Dies ist eine Erklärung des totalen Krieges.

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Die Entscheidung von Franziskus hat, vielleicht wie keine andere in seinem achtjährigen Papsttum, die gefährliche Bruchlinie in der katholischen Kirche getroffen, wo Progressive und Traditionalisten nicht nur ideologisch, sondern auch hinsichtlich der Art und Weise, wie sie beten, gespalten sind. Während die überwiegende Mehrheit der Katholiken an der modernen Messe teilnimmt, die in den 1960er Jahren erfunden und in der Landessprache gefeiert wurde, bevorzugt eine kleine, aber fromme Gruppe von Traditionalisten den alten Ritus, eine Zeremonie, die in Latein abgehalten wird, die mehr als ein Jahrtausend zurückreicht und die zunehmend zu einem konservativen Emblem des Protests.

Francis, der sagte, er handle für die Einheit der Kirche, machte deutlich, dass er das Gefühl hatte, der alte Ritus würde zu einer Waffe gemacht. Er sagte, die von seinen Vorgängern gewährte Freiheit, die alte lateinische Messe zu feiern, habe Meinungsverschiedenheiten gefördert, die die Kirche verletzen, ihren Weg versperren und sie der Gefahr der Spaltung aussetzen.

Seine Mitte Juli Dekret Die Regeln, wer die alte lateinische Messe feiern darf, wurden drastisch verschärft, was unter anderem eine neue Genehmigung der örtlichen Bischöfe erforderte. Einige der Verbündeten des Papstes sagen, dass das Ziel darin besteht, die antagonistischen Kräfte zu begrenzen, die nicht speziell dem Pontifikat von Franziskus gegenüberstehen, sondern den manchmal schwankenden Bemühungen des Katholizismus seit dem Zweiten Vatikanischen Konzil, sich zu modernisieren und zu reformieren.

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Aber innerhalb der US-Kirche – einem globalen Epizentrum der traditionalistischen Bewegung – hat das Dekret des Papstes die Opposition nur vertieft und sie um grundlegende Fragen des Gottesdienstes und der Bedeutung eines guten Katholiken erweitert. Diejenigen, die der lateinischen Messe treu sind, sagen, sie beten einfach so, wie Hunderte von früheren Päpsten verehrt haben, wie Heilige verehrt haben, wie ihre eigenen Großeltern verehrt haben – mit einer Zeremonie, die sie schön, reich und makellos finden.

Der Rückschlag gegen Francis' Entscheidung war heftig. Erzbischof Carlo Maria Viganò, ein ehemaliger Botschafter des Vatikans in den Vereinigten Staaten, der zum profiliertesten päpstlichen Kritiker dieser Zeit geworden ist, ging sogar so weit, Franziskus einen nichtkatholischen Papst zu nennen. Der Traditionalist Kardinal Raymond Burke bot auf seiner persönlichen Website a 19-kritischer Punkt der Entscheidung. Viele konservativ orientierte US-Bischöfe haben einfach zugelassen, dass die lateinischen Messen fortgesetzt werden, und einer, Bischof Thomas Paprocki von Springfield, Illinois, teilte den Text seiner Dispens auf einer kanonischen Gesetzesliste, damit andere Prälaten diesem Beispiel folgen könnten.

Er forderte den Papst zum Rücktritt auf. Jetzt befindet sich dieser Erzbischof an einem unbekannten Ort.

Meine Einschätzung dazu ist, dass es schlecht beraten war, sagte Paprocki in einem Telefoninterview. Ich weiß nicht, wer ihn beraten hat. Aber soweit er hier ein Problem zu lösen versuchte, rührte das Motu proprio die Sache auf.

Ein innerer Aufruhr

Wegen ihres eigenen Bischofs Entscheidung Um die lateinischen Messen weiterführen zu lassen, haben die Gemeindeglieder von St. Franziskus von Assisi keine unmittelbaren Veränderungen festgestellt. An Wochentagen gibt es Gottesdienste sowie Sonntagsgottesdienste um 8 und 10 Uhr und mittags. Wenn überhaupt, sind die Massen gewachsen.

Aber viele Gemeindeglieder sprechen von einem inneren Aufruhr – von einem Gefühl, mit der höchsten Autorität ihrer Religion über etwas so Kernes im Widerspruch zu sein. Für sie ist die lateinische Messe nicht nur eine Form des Gebets, sondern auch die zentrale Kraft für Gleichgesinnte in ihrer Gemeinschaft. Für Menschen, die den Glauben ernst nehmen. die den Rosenkranz beten. Die an die Lehre glauben, wie sie geschrieben wurde – dass homosexuelle Handlungen ungeordnet sind, dass Empfängnisverhütung falsch ist, dass die Eucharistie der Leib und das Blut Christi ist. Einige davon sind Standpunkte von Minderheiten Sogar unter amerikanischen Katholiken und Franziskus-Gemeinden fühlen sie sich manchmal wie Außenseiter in ihrer eigenen Stadt und fühlen sich unwohl, ihre Überzeugungen zu teilen, außer in ihrer Kirche.

Wir sind radikal gegenkulturell, sagte Matt Rauert, 36, der sein Leben auf einem Gehöft außerhalb von Lincoln mit seiner Frau und seinen sechs Kindern beschrieb, wie er Hühner und Enten züchtete, versuchte, so gut wie möglich vom Land zu leben, und die Sonntagsmesse in einem Mantel besuchte und binden.

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Fast alle bei St. Francis hat eine Geschichte darüber, wie man mit dem Mainstream-Ritus beginnt und mit dem Eifer eines Konvertiten den lateinischen Ritus entdeckt, der in einer Sprache durchgeführt wird, die die meisten nicht verstehen. Und fast jeder hat eine Geschichte darüber, wie sich sein Leben danach verändert hat.

Für Jacob Bauer, 24, bedeutete das, die Grundsätze der Kirche in fast allen Bereichen seines Familienlebens anzuwenden. Es bedeutete Bescheidenheit – keine Ausflüge zum Strand zum Beispiel, wo freizügige Kleidung ausgestellt wurde. Es bedeutete, auf Klatsch zu verzichten. Es bedeutete ein entscheidendes Gespräch im Jahr 2017 mit seiner späteren Frau Hannah, jetzt 25, darüber, wie die Rolle der Frau in der Neuzeit vom Kurs abgekommen war und wie etwas Traditionelleres für ihre Familie am besten wäre. Also beschloss Hannah, ihre Karriereziele als Augenoptiker zu überdenken und zu Hause zu bleiben, um eine Familie zu gründen. Sie haben jetzt ein kleines Kind und hoffen, noch mehr zu bekommen. Hannah möchte die Kinder zu Hause unterrichten.

Mir wurde die Überzeugung vermittelt, dass ich das von der Kirche aus tun könnte, wo viele Frauen den gleichen Weg gingen, sagte sie.

Bauer sagt, er wolle nur Platz für seine Familie, um ihrem eigenen Glauben zu folgen, ohne Drohungen, und so war seine Reaktion, täglich an den Papst zu denken: Für ihn zu beten, ihn namentlich zu zitieren, in der Hoffnung, dass er die Liebe sieht viele von uns haben für die lateinische Messe. Auf Twitter – wo Bauer sich in seiner Biografie als Moderat des 12., 13., 14., 15. Jahrhunderts bezeichnet; Hypertraditionalist des 21. Jahrhunderts – er war ähnlich zivilisiert. Er hat regelmäßig die Tugenden der alten lateinischen Messe gepriesen, aber auf Kritik an Franziskus verzichtet.

Ich will ihn nicht zum Spott und Witz machen, sagte Bauer. Das hilft gar nicht. Es ist eine Frage des Gewissens und der Vorsicht.

Aber ein paar Blocks quer durch die Stadt hat ein Mitbruder eine andere Perspektive. Kwasniewski, 50, sagt, Franziskus bedrohe das Fundament des Glaubens und fühle sich daher nicht nur berechtigt, sich zu äußern, sondern auch eine Pflicht.

Es müsse eine gewisse Anzahl von Menschen in einer Krisensituation geben, die tatsächlich in der Lage seien, alles aufs Spiel zu setzen, sagte Kwasniewski.

Kwasniewski kam vor zwei Jahren in Lincoln an, schon so etwas wie eine traditionelle Berühmtheit. Er schreibt regelmäßig für Publikationen in der gesamten katholischen Blogosphäre, wie OnePeterFive. Er ist mit Kardinal Burke befreundet. Er unterrichtete mehrere Jahre am Wyoming Catholic College, einer traditionalistischen Schule, in der die Schüler auf ihr Handy verzichten, die Klassiker lesen, Latein lernen und das erste Studienjahr mit einer 21-tägigen Wildnisexpedition beginnen.

Er betrachtet die traditionelle lateinische Messe als das Kronjuwel der westlichen Zivilisation – und das Zweite Vatikanische Konzil als ein destabilisierendes Ereignis, das den Katholizismus von seinen Wurzeln befreit hat und immer noch Schockwellen verursacht. Francis, sagte er, vervielfacht das Chaos.

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Kwasniewski hat persönlich eine sanfte Art und singt wie Bauer im Franziskuschor, aber an der Computertastatur ist er ein Radikaler. Am Tag der Entscheidung von Francis feuerte er so viele Facebook-Posts ab und bot sich für so viele Interviews an, dass Bauer mit einem Angebot vorbeikam: einem Cocktail in einem Einmachglas.

Ich dachte, er braucht es, sagte Bauer.

Das habe ich wahrscheinlich getan, erinnerte sich Kwasniewski.

Kwasniewski schrieb, dass das Geschehene keine einzige positive Seite hatte. Er stellte fest, dass Benedikt XVI. 14 Jahre zuvor versucht hatte, einen fragilen Frieden zu vermitteln, indem er der lateinischen Messe mehr Freiheit gewährte – und dann hatte Franziskus sie wiederum widerrufen und damit im Wesentlichen das Werk seines Vorgängers ausgelöscht. Er sagte, dass der Schritt des Papstes von Natur aus antikatholisch sei und dass Franziskus auf den Mitgliedern der Kirche herumtrampelt.

Er rief die Hüter der Tradition auf, aufzustehen und weiterzumachen.

Hüter der Tradition

Einige Wochen später, an einem Sonntagmorgen, füllten diese Hüter der Tradition die Kirchenbänke von St. Francis. Draußen gab es eine belebte Geschäftsstraße, einen Taco-Laden, einen Advance Auto Parts, aber drinnen hätte es sich um ein früheres Jahrhundert im Katholizismus handeln können. Große Familien kamen. Die Gläubigen knieten und bekreuzigten sich, als sie eintraten. Die meisten Frauen trugen Schleier. Die Kirche war von Buntglasfenstern in Purpur-, Gold- und Rottöne gesprenkelt.

Dann öffnete sich die Hintertür und Rev. Joseph Heffernan kam herein.

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Heffernan ist Mitglied der Bruderschaft St. Peter, einer priesterlichen Vereinigung mit einem Seminar im nahe gelegenen Denton, die Kleriker in der alten lateinischen Messe ausbildet und sie dann in die ganze Welt schickt, darunter in 39 Diözesen in den Vereinigten Staaten. Die Bruderschaft besteht seit drei Jahrzehnten und entstand während einer früheren Phase der Spannungen nach dem Zweiten Vatikanischen Konzil, als eine Gruppe von Anhängern der lateinischen Messe von Johannes Paul II. exkommuniziert wurde, nachdem sie illegale Weihen vollzogen hatten. Die Bruderschaft war ein Ableger dieser Schismatiker. Seine Gründer versöhnten sich mit Rom, erkannten die Gültigkeit des Zweiten Vatikanischen Konzils an und gewannen während des Pontifikats von Benedikt XVI.

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Doch jetzt ist die Zukunft der Bruderschaft ungewiss.

In der konservativen katholischen Presse gab es Gerüchte, dass die Priestervereinigung einer strengen Kontrolle des Vatikans ausgesetzt sein könnte – einer apostolischen Visitation – oder unter Druck gesetzt werden könnte, mäßigende Reformen durchzuführen. Ende August bat die Bruderschaft ihre Mitglieder, für sie zu beten.

An diesem August-Sonntag wurden die Mitglieder von St. Francis eingepackt – nur wenige geimpft oder mit Masken. Auf der Chorempore sangen Kwasniewski, Bauer und andere gregorianische Melodien und projizierten einen trällernden Klang, der widerhallte, als wäre die Kirche eine Steinhöhle. Am Altar leitete Heffernan die Messe ad orientem – dem Altar zugewandt, den Gläubigen den Rücken zugewandt – und betete auf Latein, manchmal kaum über einem Flüstern. Für die Gemeindemitglieder hatte die Messe das Gefühl von mystischem Theater. Sie erlebten etwas, das schwer zu verstehen war, und es lag an ihnen, den Sinn zu finden, still zu Gott zu beten.

Es gab eine Predigt auf Englisch. Dann die Verteilung der Waffeln auf der Zunge. Und kurz darauf war es vorbei. Einige Gläubige blieben auf den Knien und setzten ihr stilles Gebet fort, während sich die Kirche leerte, aber andere kamen durch die Tür und gingen zurück zu einer Kaffeeparty unter dem Basketballkorb.

Auf dem Weg nach draußen passierten die Gläubigen einen kargen Flur, geschmückt mit nur einem gerahmten Foto: einem Kopfschuss des Heiligen Vaters, Papst Franziskus.

Korrektur

In einer früheren Version dieser Geschichte wurde ein Seminarist in einer Bildunterschrift fälschlicherweise als Messdiener identifiziert. Es wurden auch zwei Zitate fälschlicherweise Kwasniewski zugeschrieben, obwohl sie stattdessen aus einem Artikel stammten, den er mit Billigung geteilt hatte. Die Bildunterschrift wurde korrigiert und die beiden Anführungszeichen entfernt.

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