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Sie verloren den Bürgerkrieg und flohen nach Brasilien. Ihre Nachkommen weigern sich, die Flagge der Konföderierten abzunehmen.

RIO DE JANEIRO — Für Marina Lee Colbachini war es eine Familientradition. Jedes Frühjahr schloss sie sich den Menschenmengen an, die in eine unscheinbare Stadt in Südbrasilien eindrangen, zog einen Reifrock aus dem 19. Jahrhundert an und tanzte zu Country-Musik.

Das Thema des jährlichen Festivals: die Konföderierten Staaten von Amerika.

Es ist eine der weniger bekannten Episoden der Geschichte. Nach dem Bürgerkrieg kamen Tausende besiegter Südstaatler nach Brasilien, um in einem Land, das noch immer Sklaverei praktizierte, ins Exil zu gehen. Jahrzehntelang haben ihre Nachkommen eine riesige Party veranstaltet, die heute Tausende von Menschen in die Zwillingsstädte Americana und Santa Bárbara d’Oeste lockt, um alles zu feiern, was Dixie zu bieten hat. Die Flagge der Konföderierten? Überall, überallhin, allerorts.

Warum hissen Brasilianer und andere auf der ganzen Welt die Flagge der Konföderierten?

An Fahnenmasten und Schnickschnack. Auf der Tanzfläche prangt. Umklammert von Männern in Kampfgrau der Konföderierten. Dekoration des Friedhofsgeländes, auf dem die Überreste von Veteranen der Rebellenarmee - den Einwanderern, die hier als Konföderierten bekannt sind - aufbewahrt werden.

In einem Land, das sich seit langem mehr mit Klassenspaltungen als mit Rassismus beschäftigt, wurden die Symbole der Konföderierten, die aus ihrem amerikanischen Kontext herausgelöst wurden, nie viel Aufmerksamkeit geschenkt. Aber jetzt, da die Rassenabrechnung in den Vereinigten Staaten nach der Ermordung von George Floyd eine ähnliche Überprüfung der Werte anregt in Brasilien hat sich das geändert.

Brasilianer haben in den letzten Wochen die Entfernung der berüchtigten Statue eines Siedlers aus dem 17. Jahrhundert in São Paulo gefordert, der indigene Völker versklavt hat. Proteste für die Gleichberechtigung der Schwarzen haben in mehreren Städten rumort. Und in Americana und Santa Bárbara d’Oeste, in den von den Konföderierten gegründeten Städten stellen Brasilianer, die noch nie in den Vereinigten Staaten waren, zunehmend Fragen, die den Amerikanern durchdringend vertraut sind: Wo soll man sich an die Konföderation erinnern – an einem Fahnenmast oder in einem Museum?

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Ich habe mich für die Fragen geöffnet, sagte Colbachini, 35, dessen zweiter Vorname eine Hommage an den konföderierten General Robert E. Lee ist. Sie hat die meiste Zeit ihres Lebens das Festival besucht, aber jetzt hat sie aufgehört zu gehen. Obwohl sie sich Sorgen macht, was ihre Community davon halten könnte, hat sie begonnen, die Flagge abzunehmen.

Es repräsentiert die Traditionen meiner Familie, sagte sie. Aber in der ganzen Welt, in den Vereinigten Staaten, wissen sie, was es auch bedeutet.

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Die Debatte brodelt seit Jahren. Auf der einen Seite steht die Fraternity of American Descendants, die Gruppe, die die jährliche Party veranstaltet, sich um das Friedhofsgelände der Konföderierten kümmert und eine Orthodoxie der verlorenen Sache fördert, die an die eifrigsten Apologeten der Konföderation erinnert. Auf die andere ist die Schwarze Union für Gleichstellung (UNEGRO), die seit jeher eine Gemeinschaftsauftrag, dem Fest die Flagge zu entziehen, die von vielen als Symbol für Hass und Unterdrückung angesehen wird.

In was könnte dem am weitesten entfernten Außenposten der amerikanischen Kulturkriege, beginnt eine neue Schlacht um die Flagge der Konföderierten gerade erst.

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Ein Massenexodus auf der Suche nach Land und Sklaven

Die Zeitungen nannten es Brasilianisches Fieber. Als der Krieg verloren war, suchten Tausende von Südstaatlern, die Angst hatten, unter der Herrschaft des Nordens unter befreiten Sklaven zu leben, nach anderen Möglichkeiten. Einige drängten auf Mexiko. Andere für Venezuela. Aber Brasilien, das die Sklaverei erst in 23 Jahren abschaffen würde, erwies sich als das attraktivste Land.

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Kaiser Dom Pedro II, ein leidenschaftlicher Verfechter des Südens während des Krieges, versuchte, ihre Einwanderung zu bewirken, indem er kostenlosen Transport, billiges Land und einen einfachen Weg zur Staatsbürgerschaft anbot. Es dauerte nicht lange, Südstaatler segelten von New Orleans und Mobile, Alabama, nach Rio de Janeiro. Schließlich wanderten zwischen 8.000 und 20.000 ein.

Der Süden erhebt sich wieder, aber in Brasilien

Ziehen Sie hierher und kaufen Sie Land, forderte Col. Charles Gunter 1868 in einem Brief an die Charleston Mercury Zeitung. Wir haben hier einen wunderschönen Platz für unser Dorf, mitten im reichen Land und an einem großen Fluss.

Historiker sagen jedoch, dass einer der zentralen Anziehungspunkte ein Land war, in dem Südstaatler die Zeit anhalten und einen Lebensstil fortsetzen konnten, der in den Vereinigten Staaten gewaltsam beendet wurde. In Zeitschriften prahlte man damit, wie billig brasilianische Sklaven seien; ein anderer beklagte, dass sie kürzlich befreite amerikanische Sklaven nicht nach Brasilien bringen konnten.

Sie seien gekommen, um weiterhin Sklaven zu haben, sagte Luciana Brito, Historikerin an der Bundesuniversität Recôncavo da Bahia. Sie verbanden die Existenz der Sklaverei in Brasilien mit der Aufrechterhaltung eines Systems der Rassenunterwürfigkeit.

Brito und andere Historiker haben Briefe, Tagebucheinträge und Kaufverträge durchforstet. Ein Forscher fand heraus, dass mehr als drei Viertel der Südstaatler, die an die brasilianische Regierung schrieben, um sich über die Einwanderung zu erkundigen, Sklavenhalter waren. Mindestens 54 Familien kauften bei der Einreise nach Brasilien mindestens 536 Sklaven. Mit rassischen Beinamen drückten sie Ängste vor einer afrikanischen Regierung in Brasilien und schwarzen Herrschern in den USA aus.

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Die Confederados stellten sich als Flüchtlinge eines zerstörten Amerikas dar, sagte Jordan Brasher, ein Geograph an der Columbus State University, der seine Dissertation über die Confederado-Gemeinschaften verfasste. Als die unterdrückten, armen, besiegten Soldaten der Konföderierten, die sich an ihren Stiefeln hochziehen wollen.

Sie brachten auch die Ideologie der weißen Vorherrschaft und des Rassenterrorismus aus dem Süden der Vereinigten Staaten nach Brasilien.

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In einer dunklen Episode führten zwei konföderierte Einwanderer einen Mob beim Lynchen eines Polizeichefs an, der sich geweigert hatte, entflohene Sklaven aufzuspüren – vor seiner Familie. Die Konföderierten standen auch im Verdacht, einen brasilianischen Senator ermordet zu haben, der sich für die Emanzipation einsetzte.

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1888 schaffte Brasilien als letztes Land in Amerika die Sklaverei fast ein Vierteljahrhundert nach den Vereinigten Staaten ab. Aber die interrassischen Beziehungen in den beiden Ländern waren unterschiedlich. Es gab weder drakonische Rassenunterschiede in Brasilien noch staatliche Verbote der Mischehen zwischen Rassen. Die Rassen vermischten sich und ergaben ein Land von außergewöhnlicher Vielfalt. Im Laufe der Zeit haben einige Konföderierten neue Meinungen zum Thema Rasse angenommen.

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Eine der Veränderungen, die sich bei den Confederados meiner Jugend am deutlichsten zeigten. . . sei ihr Glaube an die Toleranz unter den Rassen, schrieb Eugene C. Harter, der unter den Konföderierten aufgewachsen ist, in einem Buch über die Gemeinschaft. Diese hatten sie von den Brasilianern erworben.

Die Confederados und ihre Nachkommen assimilierten und heirateten. Englisch wurde weitgehend vergessen. Die Städte werden von ihren Nachbarn nicht mehr zu unterscheiden.

Eines der wenigen Elemente, die übrig blieben, war die jährliche Konföderiertenpartei mit ihrem Prunk, ihrer Musik und ihrer Flagge.

„Ich wollte nicht schwarz sein“

Cláudia Monteiro, Präsidentin der lokalen Black Union for Equality, schenkte der Partei selten viel Aufmerksamkeit. Sie hatte 40 ihrer 48 Jahre in Santa Bárbara d’Oeste verbracht und für sie war es nichts weiter als eine Eigenart der Stadt. Als sie in Brasilien lebte, schienen andere Rassenprobleme immer dringender zu sein, auch die in ihrem eigenen Leben.

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Wie viele Brasilianer identifizierte sie sich als Morena, eine der vielen Unterscheidungen in der Rassentaxonomie des Landes, und nicht als das dunklere Negra. Negra, so wurde sie von den Massenmedien geglaubt, und selbst in ihrer Familie war sie immer hässlich. Ihre Haare waren hässlich. Ihre Form war hässlich. Ich wollte nicht schwarz sein.

Erst als sie die Arbeit des Fotografen Sebastião Salgado sah, überdacht sie diese Überzeugung. In seinen Bildern, sagte sie, erkenne sie so viel Schönheit und Würde in den Gesichtern Afrikas und Brasiliens, dass sie sich der schwarzen Geschichte und dem Aktivismus verschrieben habe.

Im Sommer 2015 kamen sie und eine andere Aktivistin über Dylann Roof ins Gespräch. Der Mörder von neun schwarzen Kirchgängern in Charleston hatte die Flagge der Konföderierten verherrlicht und sie wurde aus dem Statehouse von South Carolina abgenommen. Aber in Brasilien forderten Beamte nicht die Entfernung aus der Extravaganz der Konföderierten. Sie unterstützten sie aktiv und hatten die Party auf den offiziellen Veranstaltungskalender von São Paulo gesetzt.

Ein Hauch von Dixie in Brasilien

Mit der tödlichen Rallye Unite the Right 2017 in Charlottesville wuchs ihre Frustration nur noch. Wir haben angefangen zu mobilisieren, sagte Carlinhos Barros, der andere Aktivist.

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Aber der Mann, den sie baten, die Flagge zu entfernen, hatte eine ganz andere Interpretation davon – eine Interpretation, die sie in einer öffentlichen Debatte im Detail erfahren hatten. Die Seiten stimmten der Veranstaltung in der Hoffnung zu, ihre Differenzen beizulegen. Aber vor einer Menge von Dutzenden konnten sie sich kaum auf eine gemeinsame Syntax einigen, geschweige denn auf gemeinsame Fakten.

Eine Seite sagte, im Bürgerkrieg ginge es um Sklaverei. Die andere Seite sagte, im Sezessionskrieg gehe es um Unabhängigkeit.

Einer sagte, die Flagge sei rassistisch. Die andere Seite sagte, das sei nicht der Fall.

Eine Seite verlangte, dass es herunterkommt. Der andere verlangte, dass es bleibe.

Wir müssen die Geschichte des anderen respektieren, den Schmerz des anderen, plädierte Monteiro.

Die Flagge werde nicht fallen, sagte João Leopoldo Padoveze, Präsident der Fraternity of American Descendants.

Er sagte, es gebe keinen Grund, sich für die Flagge zu schämen. Es war nicht rassistisch, und die Confederados, die es winkten, waren es auch nicht. Seine Urgroßmutter und ihre Mutter zuvor waren schwarz gewesen. People of Color waren häufig zu der Party gekommen. Also hat Padoveze die Flagge der Konföderierten auf seinem Auto, in seinem Büro, auf dem Hut, den er bei Reden trug, angebracht.

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Er wollte, dass die Leute wussten, was seine Vorfahren in Brasilien geleistet hatten. Sie führten landwirtschaftliche Geräte und Techniken ein, die dazu beitrugen, die brasilianische Landwirtschaft zu revolutionieren. Sie gründeten die ersten protestantischen Kirchen. Sie haben etabliert Schulen im ganzen Bundesstaat São Paulo. Brasilien war besser, weil sich die Konföderierten hier niederließen, glaubte er, und die Flagge war ihr Symbol.

Sie sagen, dass ich rassistisch bin, obwohl ich es nicht bin, sagte er. Nur weil ich eine andere Sicht auf diese sehr komplexe Sache habe.

Padoveze weigerte sich also, es trotz Monteiros Bitten abzunehmen. Sie reagierte, indem sie sich aus Protest vor der Party zeltete. Letztes Jahr kamen Dutzende von Menschen mit großen Transparenten. Senken Sie die Flagge der Konföderierten, forderten sie.

Nach Charleston revoltierten NASCAR-Fans gegen ein Verbot der Flagge der Konföderierten. Diesmal ist es anders.

Das Problem sei nicht die Party, sagte Monteiro den Nachtschwärmern. Es war die Flagge. Es musste gehen.

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Padoveze weigerte sich immer noch.

Ich habe überlegt, was sie gesagt haben, aber ich weiß, dass die Flagge nicht das ist, was sie sagen, sagte er. Das ist meine Meinung, und sie ist sehr persönlich.

Auch Monteiro hat sich geweigert, nachzugeben. Ihre Gruppe plant, lokale Gesetzgeber um Hilfe zu bitten. Sie haben Verurteilungsschreiben verteilt, die die Unterstützung von mehr als 100 religiösen und Bürgerrechtsorganisationen erhalten haben. Jüngere Generationen, deren Plädoyer für Rassengleichheit sich seit der Ermordung von George Floyd im Polizeigewahrsam von Minneapolis verstärkt hat, haben ihre Anrufe angenommen.

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Die diesjährige Party, die für April geplant war, wurde mitten in Brasilien abgesagt Coronavirus-Ausbruch, jetzt die zweitschlimmste der Welt. Aber sowohl Monteiro als auch Padoveze wissen, dass die Flagge in ihrer Gemeinde wieder wehen wird.

Es ist die Geschichte meiner Familie, sagte Padoveze.

Es ist Rassismus, sagte Monteiro.

Wer hat Recht und wer hat Unrecht? fragte Padoveze.

Wir haben unterschiedliche Ansichten von verschiedenen Welten, sagte Monteiro.

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Er ist der Rush Limbaugh Brasiliens. Er hat Bolsonaros Ohr. Und er lebt im ländlichen Virginia.

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