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Indische Top-Zeitung nach Monaten kritischer Berichterstattung von Steuerbehörden durchsucht

NEU-DELHI – Indische Steuerbehörden haben am Donnerstag eine der bekanntesten Zeitungen des Landes durchsucht, was Journalisten und die politische Opposition als Vergeltung für die nüchterne Berichterstattung des Outlets über die Pandemiereaktion der Regierung anprangerten.

Die Dainik Bhaskar Group, deren Hindi-Broadsheet eine Gesamtauflage von mehr als 4 Millionen aufweist, wurde an mindestens vier Standorten gleichzeitig durchsucht, darunter auch an ihrem Hauptsitz im Bundesstaat Madhya Pradesh.

Surabhi Ahluwalia, eine Sprecherin der Steuerbehörde, sagte, an mehreren Orten im ganzen Land, die mit der Gruppe verbunden sind, würden Durchsuchungen durchgeführt, lehnte es jedoch ab, Details zu dem Fall mitzuteilen. Sie sagte, die Abteilung führe normalerweise Durchsuchungen in Sachen Steuerhinterziehung durch.

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Die Rechtfertigung der Steuerhinterziehung wurde jedoch von Regierungskritikern verworfen, die darauf hinwiesen, dass Dainik Bhaskar die regierende Bharatiya Janata Party (BJP) in Indien beharrlich mit ihrer Berichterstattung bedrängt hat, auch noch in dieser Woche.

Indien nutzte Spyware, um Journalisten und andere zu hacken

Der Press Club of India sagte in einer Erklärung, dass er solche Einschüchterungsakte der Regierung durch Vollstreckungsbehörden bedauert, um die unabhängigen Medien abzuschrecken.

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Unter der Regierung von Premierminister Narendra Modi, der 2014 an die Macht kam, gerieten mehrere kritische Medien ins Fadenkreuz der Steuerfahnder und schürten Befürchtungen über die Gesundheit der unabhängigen Presse in der größten Demokratie der Welt. Reporter ohne Grenzen, eine Interessenvertretung für Journalisten, kürzlich platziert Indien auf Platz 142 in der Rangliste der Pressefreiheit, ungefähr gleichauf mit Myanmar und Mexiko.

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Om Gaur, der nationale Redakteur von Dainik Bhaskar, sagte, die Mobilgeräte seiner Mitarbeiter seien während der Razzien beschlagnahmt worden, um Journalisten zu belästigen.

Die Razzia sei das Ergebnis unserer aggressiven Berichterstattung, insbesondere während der zweiten Welle der Pandemie im April, sagte Gaur telefonisch. Im Gegensatz zu einigen anderen Medien berichteten wir, wie Menschen aus Mangel an Sauerstoff und Krankenhausbetten starben.

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Die Steuerfahndung wird für uns nichts ändern, fügte er hinzu. Wir werden weiterhin guten Journalismus machen.

Als Covid-19 Indien in diesem Frühjahr erschütterte, spritzte Dainik Bhaskar Fotos von Scheiterhaufen auf seine Titelseiten, berichtete über Leichen, die im Ganges trieben, und stellte wiederholt die Erzählung der Regierung über die Katastrophe und ihre offiziellen Todesstatistiken in Frage. Gaur, der Redakteur, steuerte einen Kommentar in der New York Times bei, der in seinem Heimatland für Furore sorgte.

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Die Zeitung hat manchmal einen weniger orthodoxen Ansatz gewählt, um die Regierung zur Rechenschaft zu ziehen: Als die Bürger im Bundesstaat Gujarat im April Schwierigkeiten hatten, Covid-19-Medikamente zu beschaffen, veröffentlichte die Zeitung die Telefonnummer des Staatspräsidenten der BJP in einer massiven Front- Überschrift.

Diese Woche, nachdem AlcoholtogO und seine Medienpartner die Verwendung der Pegasus-Spyware der NSO Group gegen indische Journalisten war Dainik Bhaskar eine der wenigen hindi-sprachigen Zeitungen, die eine Geschichte über die Ergebnisse der Untersuchung prominent veröffentlichte. (Dainik Bhaskar war kein Partner des Pegasus-Projekts.)

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Indien hat weder bestätigt noch dementiert, dass es Pegasus-Spyware erhalten hat, die nur an Regierungen lizenziert ist, und hat nicht auf Fragen geantwortet, ob es ein Kunde der NSO Group ist.

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Dainik Bhaskar folgte auch mit einem Artikel, in dem er zusammenfasste, was Modis Aufzeichnungen über das Schnüffeln politischer Rivalen vor 15 Jahren waren, als er als Ministerpräsident in Gujarat diente. Der Artikel wurde schnell zurückgezogen.

Am Donnerstag tadelten Oppositionelle die Regierung.

wie viele weiße Nashörner sind noch übrig

Die Razzia bei der Einkommensteuer bei der Zeitung Dainik Bhaskar und dem Nachrichtensender Bharat Samachar ist ein dreister Versuch, die Stimme der Medien zu unterdrücken, sagte Ashok Gehlot, der Ministerpräsident des Bundesstaates Rajasthan und Mitglied der Kongresspartei in einem Tweet . Die Regierung Modi kann nicht einmal ein Jota ihrer Kritik dulden.

Indiens freilaufende Presse war im Jahr 2017 fassungslos, als die Regierung eine Untersuchung gegen New Delhi Television einleitete, das für seine Unabhängigkeit bekannt war.

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Die führende Ermittlungsbehörde durchsuchte die Büros von NDTV und die Häuser seiner Gründer, der Familie Roy, wegen des Verdachts auf finanzielles Fehlverhalten. Der Sender nannte es einen krassen politischen Angriff auf die Pressefreiheit. Das Unternehmen wurde auch von verschiedenen Behörden wegen angeblicher Steuerverstöße und Geldwäsche untersucht.

Im Jahr 2019 protestierte NDTV erneut, als die Roys daran gehindert wurden, einen internationalen Flug aus Mumbai zu besteigen.

Die die letzten Razzien in einem Medienunternehmen kam im Februar, als die Behörden NewsClick, ein linksgerichtetes digitales Outlet, wegen seiner Auslandsüberweisungen eines Geschäftsmannes mit angebliche Verbindungen zur Kommunistischen Partei Chinas . Die Verkaufsstelle wies die Vorwürfe zurück.

Shams Irfan in Srinagar hat zu diesem Bericht beigetragen.

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