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Touristen sind zurück in Rom, darunter auch einige mit amerikanischem Akzent

ROM – Er war Stunden zuvor mit einem vollen, von Covid getesteten Flug von Atlanta nach Rom angekommen, und jetzt befand sich Levi Jackson, 24, mitten in einer Stadt, die wieder zum Leben erwachte. Der schimmernde Trevi-Brunnen hatte Menschenmassen, die seine amphitheaterartigen Stufen hinunterströmten. Die besten und einige der schlechtesten Restaurants der Stadt waren voll besetzt. Block um Block von Jacksons Standort entfernt drängte und schmeichelte eine wiederbelebte Armee von Selfie-Stick-Verkäufern und Karikaturisten, Englisch, Deutsch und Französisch abzustauben.

Jackson, der eine 30-tägige Reise zu seiner Stiefmutter und seinem Vater, einem in Norditalien ansässigen US-Militärunternehmer, begann, hatte eine vollständige Reiseroute: Rom, Florenz, die Amalfiküste, wieder Rom. Aber seine Familie begann mit der ewigen Italien-Touristenfrage.

Wo ist der beste Ort für Eis? fragte seine Stiefmutter Julia Jackson.

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In den 64 Wochen, seit Italien in seine erste Coronavirus-Sperre stürzte, hatte seine Hauptstadt und die meistbesuchte Stadt Momente gedämpften Charmes nur für Einheimische und viele Abschnitte düsterer Stille. Aber innerhalb weniger Tage – in einer für die Einwohner Roms erschütternden Transformation – beginnt die Stadt, sich ihrem Selbst vor der Pandemie anzunähern: geschäftig, Türen weit geöffnet.

Plötzlich strömen Schlangen aus dem Vatikanischen Museum und aus einem Venchi Eisladen. ( Nicht die besten der Stadt, würde Ihnen jeder Einheimische sagen.) Es gibt Cafés in Touristengebieten – mit Speisekarten in sieben Sprachen –, die monatelang geschlossen, tot gelassen und plötzlich wiederauferstanden sind. Es gibt bulgarische Reisegruppen, die Kirchen betreten, Deutsche mit Rucksäcken im Pantheon und gerade angekommene Architekturstudenten der Universität Notre Dame.

Es gebe wieder Leute in Shorts, die sich Karten ansehen, sagte Gillian Longworth McGuire, eine Amerikanerin und Reiseberaterin, die seit 15 Jahren in Rom lebt.

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Die Transformation hat sich vollzogen, da die europäischen Länder beginnen, sich für Freizeitreisende zu öffnen. Italien hat seine Quarantänepflicht für Amerikaner auf Covid-getesteten Flügen sowie für Reisende aus der Europäischen Union, Großbritannien oder Israel, die einen negativen Coronavirus-Test aufweisen, aufgehoben.

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Gleichzeitig hat die eigene Impfkampagne der EU den Ländern endlich erlaubt, Beschränkungen zu lockern.

EU. die Grenzen für Reisende mit akzeptierten Impfstoffen wieder zu öffnen

In Italien haben etwa 40 Prozent der Bevölkerung mindestens eine Spritze erhalten, ein Verhältnis, das unter dem der Vereinigten Staaten liegt. Aber die Impfaktion, gepaart mit der Erwärmung des Wetters und einigen allgemeinen Vorsichtsmaßnahmen, hat ausgereicht, um eine Trendwende voranzutreiben. Die Zahl der Krankenhauseinweisungen in Italien hat sich seit Anfang April mehr als vervierfacht. Essen im Innenbereich ist wieder erlaubt. Eine siebenmonatige Ausgangssperre steht kurz vor dem Verschwinden.

Italien sei bereit, die Welt wieder willkommen zu heißen, hatte Premierminister Mario Draghi Anfang Mai auf einer Pressekonferenz gesagt, ein Zitat, das dann in eine Instagram-Post über das Konto @visititalyofficial.

Zinny Simpson, 29, eine Amerikanerin, die in der Toskana lebt, leitete diesen Post an einen Freund in Houston, Daniel Fenton, 21, weiter.

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Italien ist bereit für dich, Homie, fügte Simpson in seinen eigenen Worten zu Fenton hinzu.

Bro, ich rufe dich morgen an, um Vorkehrungen zu treffen, antwortete Fenton.

Von der Idee einer Italienreise motiviert, meldete sich Fenton sofort für einen Impftermin bei Walgreens an. Am Donnerstag stand er komplett geimpft vor dem Petersdom und sprach über den Teller Carbonara, den er in der Nacht zuvor gegessen hatte, und eine bevorstehende Reise nach Sizilien.

Ich bin so schnell wie möglich hierher gekommen, sagte Fenton, der im italienischen Arezzo im Ausland studiert hatte, bis sein Programm zu Beginn der Pandemie ausgesetzt wurde.

Der gegenwärtige Andrang in Rom ist in den Augen einer Stadt, die sich an so wenige Besucher gewöhnt hatte, bemerkenswert. Die Menge sank so dramatisch, dass auf der Piazza Navona mitten im Lockdown Gras durch das Kopfsteinpflaster sprießt.

Europäer, die aus Coronavirus-Sperren hervorgehen, stellen eine auffällige Abwesenheit von Amerikanern fest

Aber selbst wenn der Tourismus zurückkehrt, ist er immer noch weit hinter dem Niveau von früher zurück. Die Passagiere des Flughafens Fiumicino in Rom liegen immer noch 80 Prozent unter der Norm. Und Menschen aus einigen Teilen der Welt sind überhaupt nicht hier – eine Erinnerung an die Ungerechtigkeiten beim Zugang zu Impfstoffen. Viele der Touristen in Rom sind einfach Italiener aus anderen Städten, frisch geimpft, in der Hoffnung, ihre Hauptstadt zu sehen, bevor sie überrannt wird.

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Wir haben das Gefühl, nach der Sperrung der Pandemie aus dem Gefängnis auszubrechen, sagte Angelo Rizzo, 47, aus der sizilianischen Stadt Trapani, als er mit seiner Frau und drei seiner Kinder den Vatikan besuchte.

Viele vom Tourismus abhängige Römer begrüßen den beginnenden Aufschwung. Marco Gallani, 74, der einen Rahmenladen betreibt, sagte, es sei deprimierend gewesen, die Touristenviertel so leer zu sehen. Eine Pandemie sollte nicht die Art sein, wie man eine Stadt zurückerobert, sagte Gallani.

Aber die vorübergehende Leere hatte auch eine positive Seite, insbesondere in Momenten, in denen sich die gesundheitliche Situation eingedämmt fühlte. Wie nie zuvor hatten die Römer das Forum und das Kolosseum für sich allein. Sie entwickelten ein bisschen gebunkerte nachbarschaftliche Solidarität. Sie bestellten Essen zum Mitnehmen in ihren Lieblingsrestaurants, in der Hoffnung, dass sie ihnen helfen könnten, zu überleben.

Ein Tag im Kolosseum, mit Wächtern, die römische Ruinen ganz für sich allein haben

Hoffentlich ist es diesen Sommer eine glückliche Mitte. Beschäftigt, aber nicht erdrückend wie zuvor, sagte Longworth McGuire, die in der Nähe des Kolosseums lebt. Sie sagte, dass sie einige Tage vor der Pandemie zur Haustür gehen und einfach in ihre Wohnung zurückkehren würde, ohne in die Menge zu waten.

Laut einem italienischen Wirtschaftsverband gingen im vergangenen Jahr bis zu 650.000 Arbeitsplätze im Tourismus verloren. Einige Geschäfte bleiben geschlossen. Aber andere Orte erholen sich wieder.

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Eine Eisdiele an einer Hauptstraße war seit Monaten geschlossen und mit einem Schild versehen, dass sie erst wieder öffnen würde, wenn sich das Leben wieder normalisierte. Am Donnerstag war das Tor geöffnet, im Inneren fanden Umbauarbeiten statt.

Wir öffnen am Samstag wieder, sagte der Besitzer.

Andere Geschäfte, obwohl geöffnet, sagen, dass das Geschäft noch nicht zu dem zurückgekehrt ist, was es war.

die Clowns in den Nachrichten

In einem Café in der Nähe des Vatikans – einem Ort, an dem vorgefertigte Sandwiches sowie katholische Figuren verkauft werden – stand ein Angestellter, Jamel Concha, 27, draußen, drehte eine Speisekarte an seinem Finger und versuchte, die Leute dazu zu bringen, sich unter die Sonnenschirme zu setzen .

An ihren Gesichtern kann man sehen, ob sie hungrig oder durstig sind, erklärte Concha.

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Concha sagte, es habe Zeiten während der Pandemie gegeben, in denen sein Job bedeutete, am Eingang zu stehen und fast nichts zu tun. Niemand ging vorbei, sagte er. So langweilig.

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Jetzt war wieder Fußgängerverkehr. Eine 25-köpfige Reisegruppe von Italienern, die direkt vorbeischritt. Ein Mann mit einer Nikon-Kamera über der Schulter, der kein Interesse zeigte.

Es war fast Mittag. Concha drehte noch immer an seiner Speisekarte. Das Café war ruhig, abgesehen von zwei tschechischen Touristen und zwei Nonnen.

Das ist nicht gut genug, sagte Concha. Wir brauchen Rom immer noch, um geschäftiger zu werden.

Stefano Pitrelli hat zu diesem Bericht beigetragen.