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Während Trump versucht, „endlose Kriege“ zu beenden, wird Amerikas größter Stützpunkt im Nahen Osten immer größer

AL UDEID, Katar – Die Trump-Administration hat beschlossen, Truppen aus Konfliktgebieten wie Syrien und Afghanistan abzuziehen. Aber hier in Al Udeid, der Heimat der größten US-Militärbasis im Nahen Osten, gibt es kein Gefühl des Rückzugs.

Es werden enorme Geldsummen ausgegeben, um diesen weitläufigen Luftwaffenstützpunkt zu verbessern und ihn nicht nur zentraler für die US-Militärposition, sondern auch dauerhafter zu machen.

US-Beamte sind vorsichtig mit der Sprache, die sie verwenden, um die Arbeit an der Website zu beschreiben, und bezeichnen sie als Upgrade, während katarische Beamte sie als Erweiterung bezeichnen. Obwohl keine Pläne angekündigt wurden, mehr Truppen in die Basis zu entsenden, könnten hier an einem bestimmten Tag erheblich mehr als die 10.000 hier untergebracht werden.

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Präsident Trump hat gesagt, er wolle die amerikanische Beteiligung an endlosen Kriegen auf der ganzen Welt beenden, aber die Vereinigten Staaten bleiben tief in eine Vielzahl regionaler Konflikte im Nahen Osten verwickelt und sehen sich zunehmenden Spannungen mit dem Iran ausgesetzt.

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Brigg. General Daniel H. Tulley, Kommandant des 379th Air Expeditionary Wing, sagte in einem Interview, dass die US-Militäroperationen in Al Udeid mit hochwertiger militärischer Ausrüstung genauso kompliziert sind wie auf dem Höhepunkt der Kriege im Irak und in Afghanistan wie F-22-Jäger und B-52-Bomber, die dieses Jahr in Katar eingesetzt wurden.

Die Vereinigten Staaten stehen in der Region nun vor fünf großen Herausforderungen, sagte Tulley: dem Konflikt in Afghanistan; Spannungen mit dem Iran; die Bedrohung durch die Überreste des Islamischen Staates in Syrien und im Irak; die prekäre Lage in Nordsyrien, wo von den USA unterstützte kurdische Truppen die Kontrolle haben; und der Krieg im Jemen, wo eine von Saudi-Arabien geführte Koalition von den Vereinigten Staaten unterstützt wird.

Es ist ein enorm strategischer Ort, mitten im Zentrum von allem, sagte er über Al Udeid.

In einer Region, in der die Präsenz von US-Streitkräften sensibel ist, ist es bemerkenswert, dass Katar die Erweiterung nicht nur zulässt, sondern auch finanziert und den Bau zu einem Preis verwaltet als hoch eingeschätzt als 1,8 Milliarden Dollar.

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Diplomaten aus rivalisierenden Ländern am Persischen Golf sagen, Katars enthusiastische Bemühungen, Al Udeid zu erweitern, zusammen mit den Käufen des Landes von US-Militärausrüstung, die auf mehrere zehn Milliarden Dollar geschätzt werden, seien Versuche, den enormen Reichtum des Landes aus Erdgas zu nutzen, um sich bei den Trump-Administration zu einer Zeit, in der Katar von anderen US-Verbündeten in der Region isoliert ist.

Mehrere Militärbeamte sagten, das Ausmaß der Bauarbeiten in Al Udeid und die Aufsichtsrolle Katars bei dem Projekt seien ungewöhnlich. Es ist eine völlig neue Sache für das Verteidigungsministerium, sagte Tulley.

Nicht für die Ewigkeit gebaut

Al Udeid, eine halbe Autostunde von Dohas palmengesäumter Promenade und kristallblauem Wasser entfernt, liegt in der unwirtlichen Umgebung der katarischen Wüste, wo die Temperaturen im Sommer 130 Grad erreichen.

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Die Gebäude sind gnadenlos beige gehalten, eine strenge Ästhetik, die die Tatsache widerspiegelt, dass ein Großteil der Basis billig und schnell gebaut wurde.

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Das US-Zentralkommando verlegte 2003 seine vordere Operationsbasis hierher, nachdem Bedenken hinsichtlich einer Gegenreaktion in Saudi-Arabien wegen der groß angelegten US-Präsenz auf der Prince Sultan Air Base bestanden hatten. Expeditionary ist ausdauernd geworden, sagte Tulley.

Tulley zeigte auf eine Struktur, die als Lima-Sonnenschirm bekannt ist – die Zeltstoffe verwendet, um Flugzeuge vor der sengenden Sonne zu schützen – als Beweis für die Ad-hoc-Anordnung der Basis. Die Plane war zerrissen und zerfetzt.

Die Art und Weise, wie Geld zwischen Kongress und DOD fließt, führt zu solchen Dingen, erklärte Tulley.

Viele der Soldatinnen und Soldaten vor Ort leben in Wohnwagen, temporären Bauten, die wenig Komfort bieten. In den einstöckigen Gebäuden fehlt es an Inneninstallationen, und ihre überarbeiteten Klimaanlagen sind anfällig für Brände; verglaste Außenfenster müssen abgedeckt werden, um ein Zersplittern zu verhindern, auch wegen der Bedrohung durch iranische Raketen.

Im Rahmen des Umbauprojekts, das an eine texanische Verwaltungsfirma namens Prime und eine türkische Baufirma namens Bahadir vergeben wurde, sollen innerhalb von zwei Jahren alle aus den Trailern in modernere Gebäude geholt werden.

An Bord eines US-Patrouillenschiffs im Persischen Golf, wo die Spannungen zunehmen

Kim Jong ein totes Foto

Die Arbeit an der Basis wird die Lebensqualität der amerikanischen Truppen verbessern und die Tödlichkeit unserer Missionen erhöhen, so Armeemajor Beth Riordan, eine Sprecherin von Centcom.

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Am wichtigsten für die Vereinigten Staaten, sagte Tulley, seien Verbesserungen der Betriebsfunktionen. Der Stützpunkt habe seine Verfahren bereits an die NATO-Stützpunkte in Europa angeglichen, erklärte er, in der Hoffnung, dass die eigene Luftwaffe Katars in Zukunft in der Lage sein könnte, im Einklang mit den NATO-Verbündeten zu operieren.

Ausbau trotz Blockade

Katar wird weiterhin von Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten blockiert, beides wichtige Verbündete der USA in der Region, die amerikanische Truppen auf ihren eigenen Stützpunkten aufnehmen.

Als Saudi-Arabien und andere arabische Nationen im Juni 2017 mit Katar brachen, gab es Spekulationen, dass Al Udeid darunter leiden würde. US-Militärbeamte sagen jedoch, dass die amerikanischen Aktivitäten in der Region nur geringfügig gestört wurden.

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Katar hat die Blockade genutzt, um seine militärischen Beziehungen zu den USA zu stärken. Für Katar habe sich alles geändert, erklärte Generalmajor Nasser al-Attiyah, ein Sprecher des Verteidigungsministeriums. Vor der Blockade ist eine Sache und nach der Blockade eine andere.

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Washington hat es bemerkt. Im vergangenen Monat begrüßte Trump den Emir von Katar im Weißen Haus, wo er ihn für den Kauf enormer Mengen an militärischer Ausrüstung lobte und Al-Udeid als unglaublich bezeichnete. . . mitten im Nahen Osten.

Aber die Beziehungen der USA zu Katar sind nicht reibungslos.

Noch im März hatte der katarische Außenminister Scheich Mohammed bin Abdulrahman al-Thani erklärt, sein Land erwäge den Kauf des russischen Raketenabwehrsystems S-400. Ein westlicher Diplomat, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um das heikle Thema zu diskutieren, sagte, er habe keine Bewegung in dieser Frage gesehen, meinte jedoch, dass es ein großes Problem sein würde, wenn es weitergeht.

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Katar unterhält auch Verbindungen zum Iran. Der Iran ist ein Nachbar, und wir müssen ihn so behandeln, wie er ist, sagte Attiyah. Er fügte hinzu, dass Katar im Streit zwischen den Vereinigten Staaten und dem Iran neutral bleiben müsse, und lehnte es ab, zu sagen, ob Katar den Vereinigten Staaten erlauben würde, iranische Ziele von Al Udeid aus anzugreifen.

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Brian Katulis, Senior Fellow am Center for American Progress, der während der Amtszeit von Präsident Bill Clinton im Nationalen Sicherheitsrat und im Außen- und Verteidigungsministerium arbeitete, sagte, die Erweiterung der Basis zeige die Widersprüche von Trumps Militärpolitik.

Im Nahen Osten und auf der ganzen Welt spreche Trump von diesen Sicherheitspartnerschaften mit Amerika wie ein Schutzgeld, sagte Katulis, ohne den strategischen Zweck der Truppen im Ausland zu diskutieren. Wofür ist das alles? Was kommt als nächstes?

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Sicher scheint, dass die Basis nicht so schnell verschwinden wird. Attiyah sagte, die militärischen Beziehungen würden im Rahmen einer strategischen Vereinbarung zwischen den Vereinigten Staaten und Katar im letzten Jahr noch mindestens 20 Jahre andauern.

Er fügte hinzu, dass Katar den Bau neuer Einrichtungen vor Ort plane, um hochrangige Offiziere davon zu überzeugen, ihre Familien von Doha in die Basis zu verlegen. Aber Tulley sagte, das Pentagon habe diesen Plan abgelehnt.

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Es ist eine großartige Geste, aber wir sind noch nicht bereit, sagte Tulley. Es erstaunt die Amerikaner immer wieder, wie liebenswürdig unsere Gastgeber hier sind.

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