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US-Gemeinden wollen ungenutzte Impfstoffe mit Mexiko teilen, aber das Weiße Haus lässt sie nicht zu

MEXICO CITY – Monatelang beobachteten Gesundheitsbeamte und Krankenhausmanager in Südkalifornien, wie sich Coronavirus-Impfstoffe ihrem ungenutzten Verfallsdatum näherten, während die Nachfrage nach Dosen nachließ.

Eine kleine Gruppe rund um San Diego hatte eine Idee: Sie würde Tausende von Impfungen nach Mexiko spenden, nur eine kurze Autofahrt entfernt, wo der Impfstoff-Rollout viel langsamer war und die Infektionsrate hoch blieb.

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Aber als der Plan fertig war, wurde er von der Impfstoff-Task Force des Weißen Hauses blockiert. Die Dosen wurden stattdessen verworfen.

Staatliche und lokale Beamte im ganzen Land sind auf das gleiche Problem gestoßen, da die Biden-Regierung Bemühungen verhindert hat, übrig gebliebene Impfstoffe an Indien und andere an akuten Ausbrüchen leidende Länder zu spenden.

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Der Grund, sagen Beamte des Weißen Hauses, ist, dass Impfstoffe in den Vereinigten Staaten Eigentum der Bundesregierung sind und nicht der Städte oder Staaten, in denen sie vertrieben werden. Das bedeutet, dass die Bundesregierung für deren Verwendung haftbar ist und die Spendenbemühungen aus Washington heraus laufen müssen. Das Weiße Haus betreibt ein eigenes Programm zur Spende von Impfstoffen, in der Regel über das Außenministerium und die US-amerikanische Agentur für internationale Entwicklung.

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Die Vereinigten Staaten haben mehr als 200 Millionen Impfstoffdosen im Ausland verschenkt und damit das Versprechen von Präsident Biden umgesetzt, das Arsenal an Impfstoffen für den Rest der Welt zu sein. Es hat jedoch mehrere Anfragen von lokalen oder staatlichen Regierungen abgelehnt, bald auslaufende Dosen zu spenden.

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Die Politik war besonders frustrierend für das Gesundheitspersonal entlang der Südgrenze, das die Nachfrage nach Impfstoffen in Mexiko aus nächster Nähe gesehen hat und die Leichtigkeit, mit der nicht benötigte Dosen zu mexikanischen Impfstellen in Grenzstädten wie Tijuana und Mexicali gebracht werden könnten.

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Es schien eine Win-Win-Situation und etwas im Einklang mit den Zielen der Biden-Regierung zu sein, sagte Adolph Edwards, CEO des El Centro Regional Medical Center in Kalifornien. Auf der mexikanischen Seite flehten sie uns um Hilfe an. Es ist ärgerlich, dass wir nein sagen mussten, obwohl es so einfach gewesen wäre, etwas zu verändern.

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Der Konflikt begann vor einigen Monaten, als Angehörige der Gesundheitsberufe und Beamte in San Diego County bei der Identifizierung von 10.000 auslaufenden Impfstoffdosen halfen und mit ihren mexikanischen Amtskollegen in Baja California zusammenarbeiteten, die sich bereit erklärten, sie zu empfangen, zu transportieren und auszuliefern. Eine Impfstelle wurde identifiziert – ein Einkaufszentrum nahe der Grenze in Mexicali – bevor die Nachricht aus Washington eintraf.

Ich habe die Impfstoff-Einsatzgruppe des Weißen Hauses kontaktiert und mir wurde gesagt, dass dies nicht möglich sei, sagte Eric McDonald, Chief Medical Officer für San Diego County.

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Das Weiße Haus sagt, dass die gesetzliche Haftung bedeutet, dass Impfstoffe nur von der Bundesregierung exportiert werden dürfen. Sollte Kalifornien beispielsweise beschädigte Impfstoffe verteilen, so sagen Verwaltungsbeamte, wäre die Bundesregierung dafür verantwortlich.

Angesichts der Chain-of-Custody-Überlegungen würde die Verlagerung von Dosen von mehr als 80.000 Anbietern erhebliche rechtliche und logistische Herausforderungen mit sich bringen, sagte ein US-Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, da er nicht befugt war, Exportbeschränkungen öffentlich zu diskutieren. Wir haben diese untersucht und arbeiten weiterhin mit den Bundesstaaten CDC, FDA und CAG zusammen, während wir alle Optionen untersuchen, aber dieser Prozess wird auf Bundesebene geleitet und den Staaten wurde empfohlen, aufgrund dieser keine Dosen international zu versenden komplexe Faktoren.

Im Frühjahr und Sommer war die Kluft zwischen den US-amerikanischen und mexikanischen Impfprogrammen groß.

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Der Kontrast sei riesig, sagte Carlos González Gutiérrez, der mexikanische Konsul in San Diego. Meine 23-jährige Tochter konnte sich in Kalifornien vollständig impfen lassen, während in Mexiko Familie und Freunde über 65 immer noch nicht in der Lage waren, ihre erste Dosis zu bekommen.

Der Unterschied hat sich verringert, aber Mexiko hat immer noch nicht genug Dosen, um sein Impfprogramm für die meisten Minderjährigen zu öffnen.

Die Verantwortung für die Impfung liegt bei der mexikanischen Regierung und ich denke, wir haben gute Arbeit geleistet, sagte González. Aber wir werden unser volles Potenzial nicht ausschöpfen, wenn wir nicht weiterhin Unterstützung von unseren Freunden in Kalifornien erhalten.

Die USA haben gespendet 10,9 Millionen Impfdosen nach Mexiko und gehört damit zu den Top-Empfängern. Fast 40 Prozent der Mexikaner sind vollständig geimpft. Gesundheitsbeamte an der Grenze sagen jedoch, sie seien frustriert, dass eine bürokratische Hürde einen einfachen Weg behindert, die Verfügbarkeit von Impfstoffen in Mexiko weiter auszubauen.

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Es ist kaum zu glauben, dass es immer besser ist, Dosen verfallen zu lassen und sie wegzuwerfen, anstatt sie zu verwenden, sagte Jess Mandel, Chefarzt der Lungen- und Intensivmedizin an der University of California an der San Diego School of Medicine.

Im Mai half die Universität bei einer Initiative zur Impfung von 26.000 mexikanischen Arbeitern aus 40 maquilas , Fabriken, die Waren für den Export in die Vereinigten Staaten produzieren. Aufgrund von Impfstoffexportbeschränkungen musste die Fahrt zwischen mexikanischen und US-amerikanischen Zollkontrollpunkten stattfinden.

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Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens sagen, dass sie Haftungsbedenken verstehen, aber sie sollten staatliche und lokale Spendenbemühungen nicht ausschließen, insbesondere wenn die Empfängerländer bereit sind, Verzichtserklärungen zu unterzeichnen.

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Wir haben nicht nur den moralischen Imperativ, unseren Nachbarn zu helfen, sagte Mandel, sondern je besser wir sicherstellen können, dass Covid ein paar Meilen entfernt auf der mexikanischen Seite der Grenze kontrolliert wird, desto mehr wird es die Gesundheit der Menschen hier in San schützen Diego.

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Die Grenze zwischen den USA und Mexiko ist seit März 2020 für nicht unbedingt notwendige Reisen gesperrt. Aber noch immer überqueren Zehntausende Menschen die Grenze jeden Tag, viele von ihnen US-Bürger oder ständige Einwohner, die in Mexiko leben, oder wichtige Arbeiter, die in die Vereinigten Staaten einreisen Staaten für ihre Jobs.

Dieser grenzüberschreitende Verkehr und die Schwere des mexikanischen Coronavirus-Ausbruchs waren einer der Gründe, warum Südkalifornien einige Zeit zu den höchsten Fallzahlen des Landes gehörte. Nächsten Monat wird die Grenze für den nicht wesentlichen Verkehr wieder geöffnet, was neue Bedenken hinsichtlich der Verbreitung von Viren aufkommen lässt. Beamte in Kalifornien und Mexiko suchen nach Wegen, Mexikaner zur Impfung nach San Diego über die Grenze zu bringen.

In den Vereinigten Staaten haben staatliche Gesundheitsbehörden die Bundesregierung wiederholt nach der Möglichkeit gefragt, auslaufende US-Impfstoffdosen mit bedürftigen Nationen zu teilen. Diese Gespräche wurden in diesem Sommer dringlicher, als die Coronavirus-Fälle in Indien zunahmen, während einige US-Bundesstaaten auf ungenutzten Vorräten saßen. Insbesondere die Impfstoffe von Johnson & Johnson häuften sich, nachdem die Aufsichtsbehörden die Sicherheit der Schüsse untersucht hatten und sich die Amerikaner stattdessen für mRNA-Impfstoffe von Pfizer-BioNTech und Moderna entschieden hatten.

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Jeder hat sich diesen Gedanken angesehen, Junge, wir haben all diesen perfekten Impfstoff, der abläuft, und in Indien können sie nicht einmal einen bekommen, sagte Marcus Plescia, Chief Medical Officer bei der Association of State and Territorial Health Officials .

Plescia sagte, dass sich das Gespräch von selbst erledigt hatte, nachdem die Bundesregierung die Gründe geklärt hatte, warum es nicht praktikabel ist, auslaufende Dosen zu teilen. Pfizer-Dosen müssen beispielsweise in Kühlhäusern aufbewahrt werden, und es gibt keinen Standard, der sicherstellt, dass Gesundheitsdienstleister auslaufende Dosen sicher sammeln und transportieren können.

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Ungeachtet der Frustration in Kalifornien, sagte Plescia, dass die Gesundheitsbehörden der Bundesstaaten im Allgemeinen die Vorsicht der Bundesregierung unterstützen.

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Zumindest gibt es derzeit keine Art von System oder Mechanismus, um dies zu gewährleisten, sagte er.

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Bis zum 11. Oktober wurden nach Angaben des Bundes etwa 4,6 Prozent von mehr als 486 Millionen Coronavirus-Impfstoffdosen verschwendet.

Diese Rate bleibt niedrig, was ein Beweis für die starke Partnerschaft zwischen der Bundesregierung, den Gerichtsbarkeiten und den Impfstoffanbietern ist, um so viele Menschen wie möglich impfen zu lassen und gleichzeitig die Impfstoffverschwendung im gesamten System zu reduzieren, sagte Kirsten Allen, eine Sprecherin des Gesundheitsministeriums und Menschliche Dienste.

Die Bundesregierung sucht nach Möglichkeiten, ungenutzte Impfstoffe zu resorbieren, die sie dann international versenden könnte, aber sie ist auf logistische Probleme gestoßen. Da Impfstoffe so weit verbreitet sind, sagten Beamte, dass es erhebliche Ressourcen verbrauchen würde, von Standort zu Standort zu gehen, um sie zu sammeln.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben öffentlich betont, dass sie die Kontrolle über die Impfstoffe behalten, einschließlich der Möglichkeit des Exports. Auf ihrer Website schreibt die CDC, die Dosen bleiben Eigentum der US-Regierung, bis sie dem Impfempfänger verabreicht werden.

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