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Während die USA den afghanischen Rückzug abschließen, beobachten die amerikanischen Verbündeten in Syrien wachsam

HASAKAH, Syrien – Als sich die US-Streitkräfte aus Afghanistan zurückzogen und den chaotischen Zusammenbruch ihrer Regierung herbeiführten, beobachtete ein anderer amerikanischer Verbündeter misstrauisch und hoffte, dass sein Schicksal anders sein wird.

Die schmerzlichen Erinnerungen an einen früheren US-Militärabzug sind für die kurdisch geführten Demokratischen Kräfte Syriens im Nordosten Syriens noch frisch.

Präsident Donald Trump überrumpelte seine Generäle vor drei Jahren, als er einen Abzug der 2.000 US-Soldaten ankündigte, die mit der SDF im Kampf gegen den Islamischen Staat verbündet waren. Obwohl er später überredet wurde, die gesamte Truppe nicht abzuziehen, reduzierte er sie im folgenden Jahr um mehr als die Hälfte und ebnete damit dem SDF-Gegner, der Türkei, den Weg, in einen Teil des Territoriums einzudringen.

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Der amerikanische Schritt wurde vielfach als Verrat an den Kurden kritisiert, die im Kampf gegen den Islamischen Staat Tausende von Kämpfern verloren hatten.

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Die Auswirkungen werden für immer anhalten, sagte General Mazloum Kobane Abdi, der oberste Kommandant der SDF und Washingtons stärkster Verbündeter in Syrien, in einem seltenen Interview.

Ungefähr 900 US-Soldaten sind weiterhin in einem Gebiet im Nordosten Syriens stationiert, das außerhalb der Kontrolle der syrischen Regierung liegt. Sie sind Teil des anhaltenden Kampfes gegen die islamistischen Militanten, die nach Schätzungen der US-geführten Militärkoalition in Syrien und im Irak zwischen 8.000 und 16.000 betragen.

In den letzten Monaten hat die Biden-Regierung versucht, Mazloum und andere in der SDF zu beruhigen, indem sie General Kenneth F. McKenzie, den Leiter des US-Zentralkommandos, und Joey Hood, den stellvertretenden Außenminister für den Nahen Osten, in die Region entsandt hat Sprechen Sie mit ihnen, sagten Beamte. Die Regierung hat betont, dass die Partnerschaft mit der SDF nach wie vor stark bleibt und dass amerikanische Truppen nach Angaben von SDF und US-Beamten in absehbarer Zeit nicht abreisen werden.

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Mazloum, der einen Nom de Guerre trägt, schlug einen vorsichtigen, aber optimistischen Ton an, was die Zukunft der US-Präsenz hier angeht. Der General beschrieb eine verbesserte Beziehung zu Washington in den sieben Monaten seit dem Amtsantritt von Präsident Biden und sagte, er erwarte, dass im Nordosten Syriens relative Stabilität herrschen werde, wenn Amerika seine Versprechen einhalte.

Wir haben jetzt das Gefühl, dass wir stärkere politische und militärische Unterstützung haben, mehr als von der vorherigen Regierung, sagte Mazloum, der während des Interviews auf einer Militärbasis Anfang dieses Monats in grün-brauner Uniform gekleidet war. Nach diesen Abzügen gab es US-Beamte, die uns sagten, dass es in Syrien keine Veränderungen geben wird.

US-Beamte beschreiben Mazloum als ruhige Hand und vertrauenswürdigen Verbündeten im Kampf gegen den Islamischen Staat. Die von den USA geführte Koalition liefert weiterhin Informationen und führt Luftangriffe durch, um die Bemühungen der SDF zu unterstützen, Schlafzellen aufzurollen und die überlebende Führung der militanten Gruppe ins Visier zu nehmen. Die Koalition arbeitet auch mit der SDF zusammen, um lokale Ölfelder zu patrouillieren.

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Das Kräfteverhältnis in Syriens vielschichtigem Konflikt hängt von der amerikanischen Präsenz ab. Wo sich US-Truppen zurückziehen, sehen amerikanische Beamte eine Öffnung für das syrische Militär oder Kräfte aus Russland oder der Türkei, um vorzurücken. Einige US-Beamte haben betont, dass der amerikanische Einsatz die iranischen Streitkräfte daran hindert, eine Landbrücke zu errichten, die es ihnen ermöglichen würde, ihre Hisbollah-Verbündeten im Libanon leichter mit Waffen zu beliefern.

Es gehe darum, die Balance zu halten, sagte ein hochrangiger Beamter und sprach unter der Bedingung der Anonymität, da er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen.

Der Zusammenbruch Afghanistans lässt Verbündete die Entschlossenheit der USA an anderen Fronten in Frage stellen

Der teilweise amerikanische Rückzug im Jahr 2019 hat die Karte Nordostsyriens neu gezeichnet und einige Gebiete, die einst von US-Streitkräften patrouilliert wurden, an eine von der Türkei unterstützte syrische Miliz und an anderen Orten an die syrische Armee und ihre russischen Unterstützer abgetreten.

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Der amerikanische Rückzug erfolgte, nachdem Trump dem türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan grünes Licht gegeben hatte, sein Militär tiefer nach Syrien zu schicken, um das Gebiet von der SDF zu räumen. Die türkische Regierung betrachtet diese kurdisch geführte Truppe als Mitglied der militanten Arbeiterpartei Kurdistans, einer separatistischen Gruppe innerhalb der Türkei, die Ankara als Terroristen bezeichnet. Fast 200.000 Zivilisten, die in syrischen Gebieten unter SDF-Kontrolle gelebt hatten, eilten um ihre Sicherheit.

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Obwohl die Frontlinien zwischen SDF und von der Türkei unterstützten Kräften vorerst weitgehend ruhig sind, kann grenzüberschreitende Gewalt immer noch aufflammen. Anfang dieses Monats wurde ein Haus in der Stadt Ain Issa bei einem Beschuss, der der Türkei oder ihren lokalen Verbündeten zugeschrieben wurde, getroffen, wobei nach Angaben von Ärzten und Verwandten vier Familienmitglieder getötet wurden. In ihrem Krankenhausbett schwamm letzte Woche Khitam Hilal, eine der Überlebenden, zwischen Momenten sedierten Dunstes und schmerzhafter Klarheit.

Sie haben meinen Mann getötet, sagte sie, die Augen an die Decke gerichtet und voller Tränen. Was haben wir mit ihnen gemacht?

Unabhängig davon haben sich US-Streitkräfte und vom Iran unterstützte Gruppen kürzlich um militärische Einrichtungen im Nordosten Syriens gestritten. Biden ordnete Ende Juni hier Luftangriffe auf Milizen an, was einen neuen Zyklus gegenseitiger Gewalt auslöste.

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Wir wollen nicht, dass unser Gebiet zu einem Konfliktgebiet zwischen den Parteien wird. Wir rufen die anderen Seiten auf, diese Dinge nicht zu tun und zu eskalieren, sagte Mazloum.

Er warnte, dass auch der Islamische Staat eine Bedrohung bleibe. Insbesondere äußerte er Bedenken hinsichtlich der Sicherheit der Haftanstalten, in denen gefangene Militante festgehalten werden. Wir haben mehr als 11.000 Kämpfer in diesen Gefängnissen, und die Leute, die sie bewachen, müssen besser geschult werden, um mit ihnen umzugehen, sagte der General und beugte sich vor, als wollte er das unterstreichen.

Manchmal kommt es zu Unruhen und die Leute könnten fliehen. Wir müssen sicherstellen, dass sie in sicheren Händen sind, sagte er.

Während britische Gelder für den Ausbau einer Einrichtung in Hasakah bezahlt wurden, sind die meisten der behelfsmäßigen Gefängniseinrichtungen in der gesamten Region überfüllt und die Bedingungen sind schlecht.

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Diese Menschen leben in Schulen und anderen Gebäuden. Die Einrichtungen sind vorübergehend. Sie sind nicht sicher, sagte Mazloum.

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Besonders dringlich ist das Schicksal von Kindern, die während der Kämpfe gegen den Islamischen Staat gefangen genommen wurden und nun in diesen Haftanstalten festgehalten werden. Viele sind traumatisiert. Einige wurden radikalisiert. Im Nordosten Syriens gibt es nur ein Rehabilitationszentrum. Die SDF, sagte Mazloum, bittet um ausländische Hilfe beim Bau von mindestens 12 weiteren.

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Es gibt internationale Unterstützung, aber sie ist sehr langsam – und wir brauchen sie sehr schnell, sagte er. Wir stehen vor Problemen und brauchen hier große Unterstützung. Wir brauchen Leute, die sich zu Wort melden.

Die kurdisch geführte Behörde, die die Region verwaltet, drängt auch ausländische Regierungen, Tausende ihrer Bürger – ausländische Kämpfer und ihre Familien –, die während des Krieges gefangen genommen wurden und jetzt in Gefängnissen und Vertreibungslagern im Nordosten Syriens schmachten, zurückzubringen.

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Das weitläufige und oft fieberhafte Lager al-Hol, in dem Zehntausende Angehörige der Militanten leben, stellt eine der größten Herausforderungen dar. Hardliner im Lager haben andere Häftlinge ermordet, die versucht haben, sich vom Islamischen Staat zu distanzieren. Einige der Frauen im Lager sind zum Mittelpunkt der Online-Fundraising-Bemühungen von Sympathisanten des Islamischen Staates geworden.

Im Nordosten Syriens glauben nur wenige, dass die US-Streitkräfte auf unbestimmte Zeit bleiben werden. Nach 10 Jahren Krieg und Tausenden getöteten Soldaten bestehen die SDF und die lokalen Behörden darauf, dass die Lösung des umfassenderen syrischen Konflikts eine politische Lösung beinhalten muss, die die Rechte der überwiegend kurdischen Bevölkerung der Region anerkennt. In den letzten Jahren hat es ein gewisses Maß an lang ersehnter Autonomie von der syrischen Regierung erlangt.

Auf die Frage, wie sich die nächsten Jahre entwickeln würden, lächelte Mazloum und wählte seine Worte sorgfältig aus.

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Ich weiß, dass die Vereinigten Staaten ihre Truppen hier haben wollen, um die Terroristen zu bekämpfen, aber sie müssen bleiben, bis es eine Lösung für die Syrien-Krise gibt. Wenn wir das schaffen können. Dann wird die Zukunft in gewisser Weise positiv sein, sagte er.

Glaubt er, Amerika wird es tun?

Ich hoffe es, sagte er.

Mustafa al-Ali in Hasaka und John Hudson in Washington haben zu diesem Bericht beigetragen.

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