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Die USA verweigern Amerikanern entlang der Grenze Pässe und stellen ihre Staatsbürgerschaft in Frage

Anmerkung des Herausgebers : Nachdem diese Geschichte am 29. August veröffentlicht wurde, gab das Außenministerium eine Erklärung heraus, die die Richtigkeit des Artikels in Frage stellte und zuvor unveröffentlichte Daten über die Ablehnung von Reisepässen zur Verfügung stellte. Diese Informationen wurden hinzugefügt, wie in einer Anmerkung des Herausgebers vom 1. September angegeben. Am 13. September wurde die Geschichte aktualisiert, um Kommentare von der Tochter von Jorge Treviño aufzunehmen, die The Post unmittelbar nach der Veröffentlichung der Geschichte kontaktiert hatte. Zusätzliche Änderungen wurden vorgenommen, um klarzustellen, dass eine eidesstattliche Erklärung über Treviño im Rahmen eines Falls aus der Obama-Ära eingereicht wurde, und um einen Hinweis auf seinen Beruf zu korrigieren – er war Allgemeinmediziner, kein Gynäkologe. Wie in einer Berichtigung vom 31. August festgestellt wurde, begann das Außenministerium während der Regierung von George W. Bush, Pässe zu verweigern, nicht der Obama-Regierung.

PHARR, Texas – Auf dem Papier ist er ein hingebungsvoller US-Bürger.

Seine offizielle amerikanische Geburtsurkunde zeigt, dass er von einer Hebamme in Brownsville an der Südspitze von Texas entbunden wurde. Sein Leben lang trug er amerikanische Uniformen: drei Jahre als Gefreiter bei der Army, dann als Kadett bei der Grenzpatrouille und jetzt als Staatsgefängniswärter.

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Präsident Trump sprach am 20. August mit ICE- und CBP-Agenten und startete Angriffe gegen „Extremisten der offenen Grenze“. (Reuters)

Aber als Juan, 40, dieses Jahr die Verlängerung seines US-Passes beantragte, war die Reaktion der Regierung erschüttert. In einem Brief sagte das Außenministerium, es glaube nicht, dass er amerikanischer Staatsbürger sei.

Wie er später erfahren sollte, gehört Juan zu einer wachsenden Zahl von Menschen, deren offizielle Geburtsurkunden zeigen, dass sie in den Vereinigten Staaten geboren wurden, denen jedoch jetzt der Pass verweigert wird – ihre Staatsbürgerschaft wird plötzlich in Frage gestellt. Die Trump-Administration beschuldigt Hunderte und möglicherweise Tausende von Hispanics an der Grenze, seit ihrer Kindheit betrügerische Geburtsurkunden verwendet zu haben, und unternimmt ein weit verbreitetes Vorgehen.

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In einer Erklärung sagte das Außenministerium, dass es die Politik oder Praxis in Bezug auf die Entscheidung von Passanträgen nicht geändert habe, und fügte hinzu, dass die Grenzregion zwischen den USA und Mexiko ein Gebiet des Landes sei, in dem es zu erheblichen Fällen von Staatsbürgerschaftsbetrug gekommen sei.

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Für einige Asylsuchende waren Familientrennungen das Risiko wert: „Was auch immer es dauerte, wir mussten in dieses Land kommen“ (Zoeann Murphy, Jorge Ribas/AlcoholtogO)

Von AlcoholtogO identifizierte Fälle und Interviews mit Einwanderungsanwälten deuten jedoch auf eine dramatische Verschiebung sowohl bei der Ausstellung von Reisepässen als auch bei der Durchsetzung der Einwanderungsbehörde hin.

In einigen Fällen werden Passantragsteller mit offiziellen US-Geburtsurkunden in Abschiebehaftanstalten eingesperrt und in Abschiebungsverfahren eingeleitet. In anderen sitzen sie in Mexiko fest, ihre Pässe wurden ihnen plötzlich entzogen, als sie versuchten, wieder in die USA einzureisen. Während die Trump-Administration versucht, sowohl die legale als auch die illegale Einwanderung zu reduzieren, zeigt die Behandlung von Passantragstellern in Südtexas durch die Regierung, wie US-Bürger zunehmend von Einwanderungsbehörden mitgerissen werden.

Juan sagte, er sei wütend über die Reaktion der Regierung. Ich habe meinem Land gedient. Ich habe für mein Land gekämpft, sagte er unter der Bedingung, dass sein Nachname nicht verwendet wird, damit er nicht ins Visier der Einwanderungsbehörden gerät.

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Die Regierung behauptet, dass in den 1950er bis 1990er Jahren einige Hebammen und Ärzte entlang der Grenze zwischen Texas und Mexiko US-Geburtsurkunden an Babys ausstellten, die tatsächlich in Mexiko geboren wurden. In einer Reihe von Bundesgerichtsverfahren in den 1990er Jahren wurden mehrere Geburtshelferinnen zugelassen zur Bereitstellung betrügerischer Dokumente .

Aufgrund dieser Vermutungen verweigerte das Außenministerium während der Regierungen von George W. Bush und Barack Obama Personen, die von Hebammen im texanischen Rio Grande Valley entbunden wurden, Pässe. Der Einsatz von Hebammen hat in der Region eine lange Tradition, auch wegen der Krankenhauskosten.

Dieselben Hebammen, die gefälschte Geburtsurkunden ausstellten, brachten in den Vereinigten Staaten auch Tausende von Babys legal zur Welt. Es hat sich als fast unmöglich erwiesen, zwischen legitime und unrechtmäßige Dokumente , alle von ihnen offiziell vor Jahrzehnten vom Staat Texas ausgestellt.

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Eine Regierung von 2009 Siedlung in einem von der American Civil Liberties Union angefochtenen Fall schien die Passverweigerung weitgehend beendet zu sein. Anwälte berichteten, dass die Zahl der Ablehnungen während des Rests der Obama-Regierung zurückgegangen sei, und die Regierung einigte sich umgehend, als Leute Beschwerden einreichten, nachdem ihnen die Pässe verweigert wurden.

Aber unter Präsident Trump scheinen die Passverweigerungen und -widerrufe zu steigen und werden Teil einer umfassenderen Befragung der Staatsbürgerschaft von Menschen, die ihr ganzes Leben in den Vereinigten Staaten gelebt, gewählt und gearbeitet haben.

Wir sehen, wie diese Art von Fällen in die Höhe schießen, sagte Jennifer Correro, eine Anwältin in Houston, die Dutzende von Menschen verteidigt, denen der Pass verweigert wurde.

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In seiner Erklärung sagte das Außenministerium, dass Antragsteller, deren Geburtsurkunden von einer Hebamme oder einer anderen Geburtshelferin eingereicht wurden, die im Verdacht steht, betrügerische Aktivitäten begangen zu haben, sowie Antragsteller, die sowohl eine US-amerikanische als auch eine ausländische Geburtsurkunde haben, gebeten werden, zusätzliche Unterlagen vorzulegen feststellen, dass sie in den Vereinigten Staaten geboren wurden.

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Personen, die nicht nachweisen können, dass sie in den USA geboren wurden, wird die Ausstellung eines Reisepasses verweigert, heißt es in der Erklärung.

Das Außenministerium lehnte zunächst eine Anfrage der Washington Post nach Statistiken über die Ablehnung von Reisepässen ab. Um die Integrität des Passes zu gewährleisten, veröffentlicht das Ministerium keine Betrugstrendstatistiken, heißt es in einer Erklärung des Außenministeriums.

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Aber nach der Veröffentlichung des Post-Berichts am 29. August stellte das Außenministerium die Ergebnisse in Frage und veröffentlichte am 31. August Daten, die darauf hindeuteten, dass die Passverweigerungen auf dem niedrigsten Stand seit Jahren waren.

Ein Dokument mit der Bezeichnung Inländische Ausstellung/Verweigerung entlang der südlichen Grenze mit potenziell betrügerischen Geburtsdokumenten besagt, dass 2017 971 Personen oder 28 Prozent der Personen in dieser Kategorie der Pass verweigert wurde, ein geringerer Prozentsatz als in jedem der vier Vorjahre.

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Die inländischen Passverweigerungen des Außenministeriums seien bei Hebammenfällen so niedrig wie seit sechs Jahren nicht mehr, sagte die Sprecherin des Außenministeriums, Heather Nauert, in einer Erklärung nach der Veröffentlichung der Geschichte.

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Aber diese Zahlen scheinen wichtige Daten auszulassen. Das Außenministerium lehnte wiederholte Anfragen von The Post nach zusätzlichen Informationen ab.

In den meisten von The Post geprüften Fällen erhalten Passantragsteller, die von Hebammen in Südtexas ausgestellt wurden, wiederholt Anfragen nach zusätzlichen Unterlagen, erhalten jedoch nie eine formelle Ablehnung vom Außenministerium.

Das Außenministerium reagierte nicht auf Anfragen nach Statistiken zu diesen Fällen.

Das Außenministerium wollte auch keine Angaben dazu machen, wer entlang der Südgrenze in die Kategorie der potenziell betrügerischen Geburtsdokumente fällt, die es in sein Datenblatt aufgenommen hat.

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In einigen von The Post überprüften Fällen wurden auch US-Militärveteranen und andere Amerikaner mit Geburtsurkunden aus Städten, die Hunderte von Meilen von der Grenze entfernt waren, verweigert. Es ist unklar, ob solche Fälle in die neu veröffentlichten Statistiken aufgenommen würden.

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Als Juan, der ehemalige Soldat, einen Brief vom Außenministerium erhielt, in dem ihm mitgeteilt wurde, dass er nicht davon überzeugt sei, US-Bürger zu sein, forderte es eine Reihe obskurer Dokumente an – Nachweise über die Schwangerschaftsvorsorge seiner Mutter, seinen Taufschein, Mietverträge von als er ein Baby war.

Es gelang ihm, einige dieser Dokumente zu finden, erhielt jedoch Wochen später eine weitere Ablehnung. In einem Brief sagte die Regierung, dass die Informationen Ihre Geburt in den Vereinigten Staaten nicht belegen.

Ich dachte mir, weißt du, ich muss Rechtshilfe suchen, sagte Juan, der als Gefängniswärter 13 Dollar die Stunde verdient und mehrere Tausend Dollar Anwaltskosten erwartet.

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In einem Fall im vergangenen August wurde ein 35-jähriger Mann aus Texas mit einem US-Pass verhört, als er mit seinem Sohn an der McAllen-Hidalgo-Reynosa International Bridge, die Reynosa, Mexiko, mit McAllen, Tex, verband, von Mexiko nach Texas zurückkehrte.

Sein Pass wurde ihm abgenommen, und Zoll- und Grenzschutzbeamte sagten ihm, er solle zugeben, dass er in Mexiko geboren wurde, wie aus Dokumenten hervorgeht, die später beim Bundesgericht eingereicht wurden. Er weigerte sich und wurde in die Haftanstalt Los Fresnos gebracht und in ein Abschiebungsverfahren verwickelt.

Drei Tage später wurde er freigelassen, aber die Regierung hat 2019 eine Abschiebungsanhörung für ihn anberaumt. Sein 2008 ausgestellter Pass wurde eingezogen.

Anwälte sagen, dass diese Fälle, in denen die Zweifel der Regierung an einer offiziellen Geburtsurkunde zu einer Einwanderungshaft führen, immer häufiger werden. Ich hatte wahrscheinlich 20 Leute, die in die Haftanstalt geschickt wurden – US-Bürger, sagte Jaime Diez, ein Anwalt in Brownsville.

Diez vertritt Dutzende von US-Bürgern, denen ihre Pässe verweigert wurden oder denen ihre Pässe plötzlich entzogen wurden. Unter ihnen sind Soldaten und Grenzschutzagenten. In einigen Fällen sind Beamte der Einwanderungs- und Zollbehörde ohne Vorankündigung bei seinen Kunden eingetroffen und haben Pässe mitgenommen.

Das Außenministerium sagt, dass auch wenn es jemandem einen Pass verweigern kann, dies nicht unbedingt bedeutet, dass die Person abgeschoben wird. Aber es lässt sie in einer rechtlichen Schwebe zurück, da ein Arm der US-Regierung behauptet, keine Amerikaner zu sein, und die Aussicht besteht, dass Einwanderungsbeamte ihrem Fall nachgehen könnten.

Es ist schwer zu sagen, wo die Razzia in die umfassenderen Bemühungen der Trump-Administration zur Reduzierung der legalen und illegalen Einwanderung passt. Im vergangenen Jahr hat sie legale ständige Einwohner aus dem Militär geworfen und eine Task Force zur Ausbürgerung gebildet, die versucht, Personen zu identifizieren, die bei jahrzehntealten Anträgen auf Staatsbürgerschaft gelogen haben könnten.

Jetzt scheint die Regierung eine breite Gruppe von Amerikanern entlang der Grenze ins Visier zu nehmen, wo Trump den Bau seiner Mauer versprochen hat, wo er den Einsatz von Nationalgardisten leitete und wo die meisten Fälle von Kindertrennungen durchgeführt wurden von ihren Eltern während der Null-Toleranz-Politik der Regierung geschah.

Das Außenministerium wollte nicht sagen, wie viele Pässe es Menschen entlang der Grenze wegen Bedenken hinsichtlich gefälschter Geburtsurkunden verweigert hat. Die Regierung hat sich auch geweigert, eine Liste von Hebammen bereitzustellen, die sie für verdächtig hält.

Anwälte an der Grenze sagen, dass nicht nur Hebammen entbunden werden.

Auch Babys von Jorge Treviño, einem bekannten Arzt in der Region, werden abgelehnt. Als er 2015 starb, schrieb der McAllen Monitor in seinem Nachruf dass Treviño 15.000 Babys zur Welt gebracht hatte.

Es ist unklar, warum von Treviño zur Welt gebrachte Babys ins Visier genommen werden, und das Außenministerium hat sich nicht zu einzelnen Geburtshelfern geäußert. Diez, der Anwalt, sagte, die Regierung habe eine eidesstattliche Erklärung, die in einem Fall aus der Obama-Ära eingereicht wurde, von einem namenlosen mexikanischen Arzt, der sagte, dass Treviños Büro mindestens eine betrügerische Geburtsurkunde für ein in Mexiko geborenes Kind ausgestellt habe.

In einem Interview am 13. September widersprach Treviños Tochter Marianna Wright den Vorwürfen in der eidesstattlichen Erklärung und sagte, es gebe keine Beweise dafür, dass er jemals jemandem, der nicht in den USA geboren wurde, eine Geburtsurkunde ausgestellt habe.

Eine der Hebammen, die in den 1990er Jahren beschuldigt wurde, gefälschte Geburtsurkunden vorgelegt zu haben, gab in einem Interview zu, dass sie in zwei Fällen Geld angenommen hatte, um gefälschte Dokumente bereitzustellen. Sie sagte, sie habe geholfen, 600 Babys in Südtexas zur Welt zu bringen, von denen vielen jetzt der Pass verweigert wird. Diese Geburtsurkunden wurden vom Bundesstaat Texas ausgestellt, wobei der Name der Hebamme unter Geburtshelferin aufgeführt ist.

Ich weiß, dass sie jetzt leiden, aber es liegt außerhalb meiner Kontrolle, sagte sie unter der Bedingung der Anonymität wegen der Sensibilität ihres Eingeständnisses.

Für diejenigen, denen der Pass von der Regierung verweigert wurde, betrifft dies nicht nur ihre Reisepläne, sondern auch ihr Identitätsgefühl als Amerikaner.

Eine verweigerte Frau namens Betty sagte, sie habe versucht, einen Pass zu bekommen, um ihren Großvater zu besuchen, als er in Mexiko starb. Sie ging zu einem Passamt in Houston, wo Regierungsbeamte ihren Antrag ablehnten und fragten, ob sie in den USA geboren sei.

Sie werden zu etwas so grundlegendem befragt, wie Sie, sagte Betty, die unter der Bedingung sprach, dass ihr Nachname aus Bedenken hinsichtlich der Durchsetzung der Einwanderungsbehörde nicht verwendet wird.

Die Verleugnungen finden zu einer Zeit statt, in der Trump es war Lobbyarbeit für strengere bundesstaatliche Wähleridentifizierungsregeln, die vermutlich dieselben Personen betreffen würden, denen jetzt der Pass verweigert wird – fast alle von ihnen Hispanoamerikaner, die in einem stark demokratisch geprägten Teil von Texas leben.

Da wird es gruselig, sagte Diez.

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Vorerst verklagen Passantragsteller, die sich die Anwaltskosten leisten können, die Bundesregierung wegen ihrer Passverweigerung. Normalerweise gewinnen die Antragsteller diese Fälle schließlich, nachdem die Staatsanwälte eine Reihe von manchmal bizarren Fragen zu ihrer Geburt gestellt haben.

Eine Zeit lang hatten wir Anwälte, die dieselbe Frage stellten: „Erinnern Sie sich an Ihre Geburt?“, sagte Diez. Ich musste meinen Kunden versprechen, dass es keine Fangfrage war.

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