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US-Missionare haben lange versucht, die „Unerreichten“ im Amazonasgebiet zu bekehren. Jetzt wehren sich indigene Gruppen.

ATALAIA DO NORTE, Brasilien — Eliesio Marubo beobachtete, wie sich die Stammesführer vor ihm versammelten. Zuerst kamen die Matses des White River. Dann das ferne Kanamari. Dann beide Fraktionen des Marubo-Volkes. Alle waren auf seine Bitte hin gekommen, um ihre Differenzen beizulegen und über das zu diskutieren, was er einen gemeinsamen Gegner nannte.

Ihr Wald wurde von Außenstehenden heimgesucht – illegale Goldgräber, Landrauber, Entwalder. Aber es war an der Zeit, sich dem zu stellen, der ihnen allen voraus war.

Missionare, sagte Marubo.

Der Versammlungssaal befand sich am Tor zu einem der größten indigenen Gebiete Brasiliens, dem Javari-Tal, einem Waldstück, das größer ist als der Bundesstaat South Carolina. Mit seiner geschätzten Bevölkerung von 6.300 indigenen Völkern gilt es als das weltweit größte Lager unkontaktierter Völker. Auf einem Planeten mit verschwindend wenigen Orten außerhalb der Reichweite der modernen Zivilisation hat die anhaltende Isolation des Tals es zu einem der verführerischsten Orte für Evangelisten gemacht, die versuchen, die letzten Menschen zu erreichen, die noch nie den Namen Jesus Christus gehört haben.

Missionare nennen solche Menschen die Unerreichten. Nur wenige Gruppen, wenn überhaupt, waren so engagiert, sie zu kontaktieren wie amerikanische Evangelisten. Sie haben ausgeklügelte Karten erstellt, um zu identifizieren, wo sie leben. Sie haben Flugzeuge geflogen, Hubschrauber gekauft und Boote gesteuert, um sie zu erreichen. Einige sind gestorben oder wurden getötet. Millionen von Dollar wurden in die Arbeit gepumpt.

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Aber der biblische Auftrag, dass Nachfolger Jesu alle Nationen zu Jüngern machen, kollidiert zunehmend mit den Gesetzen der Menschen in Brasilien, wo das Recht auf freiwillige Isolation in der Verfassung verankert ist und wo es illegal ist, isolierte indigene Gruppen ohne Erlaubnis der Regierung zu kontaktieren. Jetzt bauen indigene Gemeinschaften im Javari-Tal zum ersten Mal eine einheitliche Verteidigung auf, indem sie die Werkzeuge des Staates gegen unerwünschte und, wie sie sagen, manchmal illegale religiöse Vorstöße in ihre Territorien einsetzen.

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Sie dringen ohne unsere Erlaubnis in unser Land ein, sagte Marubo, 40, den Anführern. Und ohne die Erlaubnis der Behörden.

Marubo ist stämmig, gewellt und kettenrauchend und der erste indigene Anwalt, der aus dem Javari-Tal kommt. Als einziger gesetzlicher Vertreter ihrer Völker reichte er im vergangenen Jahr in ihrem Namen die vermutlich erste Klage einer indigenen Gruppe ein, die darauf abzielte, christliche Missionare aus ihrem Territorium zu vertreiben. Ein Sieg könnte einen rechtlichen Präzedenzfall schaffen, den Zugang zu isolierten Gruppen weiter einschränken und die historische Rolle, die amerikanische Evangelisten im Wald gespielt haben, verringern.

Eine indigene TikTok-Benutzerin im Amazonas hat ein Video gepostet, in dem sie Käferlarven isst. Jetzt hat sie 6 Millionen Follower.

Die Javari Valley Indigenous Peoples Union behauptet, dass zwei amerikanische Missionare und der brasilianische Ehemann eines dritten planten, das isolierte Korubo-Volk zu erreichen und sie möglicherweise dem Coronavirus auszusetzen.

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Ein Richter ordnete während der Pandemie die vorläufige Ausweisung der Missionare sowie des brasilianischen Ablegers einer großen amerikanischen Evangelistenorganisation an. Aber Marubo war nicht zufrieden. Er hatte Gerüchte gehört, die Amerikaner seien zurückgekehrt. Er sah zu den versammelten Anführern zurück.

Ich muss wissen, was Sie wissen, sagte er.

Marubo wollte die Missionare nicht nur während der Pandemie rauslassen. Er wollte, dass sie für immer verschwinden.

Eine Region im Visier ausländischer Missionare

Marubo wusste, dass die meisten Indigenen auf seiner Seite stehen. Aber nicht jeder. Einige waren jetzt selbst Evangelikale. Unter ihnen waren diejenigen, die zu drastischen Maßnahmen bereit waren.

Im März 2020 soll ein indigener Evangelist in Begleitung eines amerikanischen Missionars damit gedroht haben, die Gewerkschaftshalle von Marubo niederzubrennen. Zeugen sagten. Im November besetzten Dutzende Jamamadi in einem anderen Teil des Waldes einen Außenposten der Regierung für indigene Angelegenheiten am Purus River, um gegen die Vertreibung des amerikanischen Missionars Stephen Campbell zu protestieren, der von den Behörden beschuldigt wurde, isoliertes indigenes Land illegal betreten zu haben. Die Jamamadi erklärt in einem Brief, dass sie Regierungsangestellten nicht auf ihrem Land erlauben würden, es sei denn, Campbell durfte zurückkehren.

Campbell bezeichnete die Vorwürfe in einer E-Mail als Gerüchte und Spekulationen. Er sagte, er habe sich immer bemüht, der Beziehung zwischen Regierung und Indigenen zu helfen.

Marubos Erfahrung mit Missionaren war anders gewesen. Sie waren seine erste Erfahrung mit Weißen. Er erinnert sich, wie ihre Arme von Insektenstichen rot angeschwollen waren, die Süßigkeiten, die sie lieferten – seine erste Kostprobe – und den Tag, an dem sein abgelegenes Dorf sie aufforderte, zu gehen. Sie hatten ihre Kultur der Polygamie und anderer Praktiken dämonisch genannt und die Gemeinschaft beleidigt. Für Marubo war das alles, was er über Missionare wissen musste.

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Bibelkrieger, nannte er sie.

Im Laufe der Jahre sah er, wie sich die religiöse Geographie des Waldes veränderte. Evangelikalismus überholte Katholizismus als vorherrschende Religion. Missionare erlangten politische Positionen, in denen ihre Entscheidungen isolierte indigene Gruppen direkt betreffen konnten. Ihre Kirchen kamen, um praktisch jede Straße in abgelegenen Städten zu punktieren.

Aber erst vor kurzem begann Marubo, Missionare als Bedrohung zu betrachten. Er begann, Funksprüche zu empfangen. Entfernte Dörfer erzählten von missionarischen Einfällen. Anfang letzten Jahres, als die Pandemie auf Brasilien übergriff, sagten Kontakte in der Nähe der Missionare, die Amerikaner planten eine Reise in das isolierte Korubo.

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Marubo wurde wütend. Also versuchte er etwas Neues: eine Klage.

Zu den Angeklagten gehörten New Tribes Mission Brazil; Wilson Kannenberg, der mit seiner amerikanischen Frau Lori eine Missionsorganisation leitet, die laut einem Werbevideo die Unerreichten erreicht; Josiah McIntyre, ein alabamischer Missionar. Und der dünne, bärtige Amerikaner, dem die brasilianischen Behörden mehrmals vorgeworfen haben, ohne offizielle Erlaubnis abgelegene Gebiete zu betreten.

Sein Name war Andrew Tonkin. Aber hier ist er Pastor André.

„Die Menschen würden sterben, wenn sie das Wort Gottes nicht hörten“

Tonkin kam 2007 in die Region und hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als zu kommen. Er gibt das Sagen. Er gibt Anweisungen und Anweisungen, sagte er. Der Herr führte mich nach Brasilien.

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Als Menschenfischer berufen, sagte Tonkin, wurde er Mitglied eines Free Will Baptist Missionarsgruppe, die auf die Unerreichten des Tals abzielt. Er freundete sich mit Kannenberg an, einem Piloten, der von seiner abgelegenen Missionsarbeit im Amazonasgebiet im ländlichen Amerika predigt. Und er begann, seine Heldentaten in den sozialen Medien zu veröffentlichen. Tonkin lebt in einer Hütte in einem Marubo-Dorf. Dann mit einem Privatflugzeug in abgelegene Wälder fliegen. Dann Kanufahren weit flussaufwärts mit einem GPS: #JesusGuidesMyBoat.

Bolsonaro sagte, seine Pandemie-Reaktion würde die Armen Brasiliens schützen. Aber sie haben am Ende am meisten gelitten.

Ein Großteil von Tonkins Arbeit — ausführlich in seinem Newsletter Amazon News — folgte dem, was Anthropologen als die dritte Missionswelle des Amazonas bezeichnen. Amerikanische Evangelisten reisten einst frei in abgelegene Dörfer. Aber 1987 ging das Land, um die Ausbreitung von Krankheiten auf indigene Gemeinschaften einzudämmen, zu seiner Politik des Kontaktverbots über. Ein Großteil der Last der Missionierung verlagerte sich dann auf konvertierte Indigene, die freier Zugang zu den Unkontaktierten hatten.

Tonkin, so zeigen seine Schriften, ermutigte indigene Konvertiten, zu evangelisieren. Aber laut Berichten von Mitarbeitern und Regierungen konnte er seinen Wunsch, persönlich zu gehen, nicht loslassen. Im Juni 2014 reiste ein medizinischer Mitarbeiter der Regierung weit den Rio Ituí hinauf, um das Volk der Marubo im Dorf Boa Vista zu besuchen. Der Arbeiter war überrascht, mitten im abgelegenen Wald eine fremde Person mit Baseballmütze zu sehen, die mit tief gesenktem Kopf ein Kanu steuerte. Bei dem Mann handelte es sich laut FUNAI um den amerikanischen Pastor „André“, der offenbar mit Kannenbergs Flugzeug eingeflogen wurde.

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Weder Kannenberg noch seine Frau Lori reagierten auf wiederholte Anfragen nach Kommentaren.

Tonkin sagte den Ermittlern, dass er nicht wusste, dass er eine Genehmigung benötigte, und der Fall wurde eingestellt. Aber Indigene sagen, er würde nicht aufhören. Freund Moises Marubo erzählte AlcoholtogO, dass Tonkin oft darüber sprach, isolierte Menschen zu erreichen: Er sagte, dass Menschen sterben würden, wenn sie das Wort Gottes nicht hörten. Der indigene Missionar Pepe Mayoruna sagte, er habe in den letzten Jahren beobachtet, wie Tonkin mit anderen Amerikanern Missionen zu isolierten Völkern plante: Er sagte, er wolle tun, was Gott ihm aufgetragen hatte.

Im Jahr 2019, Tonkin sagte einer Baptistengemeinde, er fühle sich gut. Er hatte einmal in Brasilien eine Gefängnisstrafe erlebt. Aber diese Korruption und Bosheit war jetzt weg, sagte er in einer Adresse auf Facebook gepostet . Das Land hatte mit Jair Bolsonaro einen sehr konservativen Präsidenten gewählt. Und die Regierungsbeamten, die ihm das Leben schwer gemacht hatten, waren weg – ersetzt durch Gläubige, die von der Missionsarbeit wirklich begeistert waren.

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Das ist einfach Gott, freute sich Tonkin. Ist er das nicht? Er war bereit, ins Javari-Tal zurückzukehren, um eine dunkle Region zu erreichen, die dem Evangelium nicht ausgesetzt war.

Tonkin ist jetzt wieder Ermittlungen laufen, teilte die brasilianische Staatsanwaltschaft mit. Er wurde nicht eines Verbrechens angeklagt; in einem Brief an die FUNAI wies er die gegen ihn erhobenen Vorwürfe als Fake News zurück. Er sagte, er habe sich immer in Übereinstimmung mit dem geltenden brasilianischen Recht verhalten.

Tonkin lehnte es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden. In einer schriftlichen Stellungnahme ging er auf die Fragen von AlcoholtogO nicht ein.

Wir hatten das Privileg, Brasilianern, Kolumbianern und Peruanern im Javari-Tal das befreiende Evangelium von Jesus Christus zu predigen. Die isolierten Volksgruppen seien auch da, schrieb Tonkin. Das ist die Schönheit des Evangeliums: Es ist für alle da.

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Tonkin sagt, er lebe jetzt im Irak. Indigene Nachbarn äußerten Ambivalenz über seine Zeit unter ihnen. Einige haben ihn vermisst. Andere sagten, er habe wenig getan, um der Gemeinschaft zu helfen. Die Hütte, die er im Dorf Marubo bewohnte, wurde abgerissen.

Die letzte Station eines Missionars

Ein anderer amerikanischer Missionar beschloss zu bleiben. Am Ende einer ruhigen Straße in Atalai do Norte lebt er mit seiner Frau und seinen vier Kindern in einem großen Haus, das er selbst gebaut hat. Blond und muskelbepackt – von einheimischen Brasilianern als He-Man bezeichnet – hat Josiah McIntyre, 38, nicht die Absicht, zu gehen.

Ich wurde berufen, hier zu leben, sagte er.

McIntyre wies Vorwürfe, er habe versucht, isolierte Gebiete zu betreten, als Klatsch zurück. Er sagte, er plane nicht, isolierte Gruppen zu kontaktieren, und bestritt Behauptungen, dass Missionare die indigene Kultur veränderten. Sie haben jetzt Inder, die von Pornografie süchtig sind, sagte er. Geschlechtskrankheiten, Drogen und Alkohol nehmen zu. Sie sehen jetzt schwule Inder. Sie sagen, wir versuchen, ihre Kultur zu ändern, aber ich habe noch nie eines dieser Dinge eingeführt.

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Draußen kam sein Mitmissionar Ivan Juaquita vorbei, der sich über seinen Wunsch klar ist, sich in die Stadt zu wagen das Tal. Der 67-Jährige sagt, Gott habe ihn von Kolumbien nach Atalaia do Norte gerufen. Bald wird er in den Wald aufbrechen – und zu den indigenen Gemeinschaften. Er glaubt, dass die Apokalypse bevorsteht. Es wird kommen, wenn er im Wald bei den Indigenen ist.

Juaquita ging in seine gemietete Wohnung, wo er seine Hängematte, sein Zelt und seinen Rucksack herunterzog. Das war alles, was er vorhatte. Er sagte, er mache sich keine Sorgen über die Verbreitung von Krankheiten. Gott würde ihn und die Indigenen beschützen. Er fing an zu lachen. Die Brasilianer hatten kaum Kontrolle über den Wald. Er sah keine Probleme voraus.

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Ich bin nicht daran interessiert, den Gesetzen der Menschen zu folgen, sagte er.

Die Welt geht unter, fügte er hinzu. Wer sagt, dass es nicht so ist, ist verrückt.

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„Wir wollen nur, dass sie das Gesetz befolgen“

Im Versammlungssaal hörte Eliesio Marubo den indigenen Führern zu, die jahrelang frustriert sprachen.

Die Missionare suchen nach jungen Leuten und korrumpieren sie mit ihren Ideen, sagte der Vertreter des Matses-Volkes.

Als die Missionare unsere Dörfer betreten wollten, sagten wir ihnen, dass wir unsere Kultur nicht ändern würden, sagte der Kanarami-Vertreter.

Es wäre besser, wenn sie in den Städten blieben, sagte ein anderer Anführer.

Eliesio sah Gilberto Marubo an. Er lebte in der Nähe eines Dorfes, in dem Missionare der New Tribes seit langem eine Schule und eine Kirche betrieben hatten. Wenn jemand aktuelle Informationen über die Aktivitäten der Missionare hätte, glaubte Eliesio, dann Gilberto.

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Die amerikanischen Missionare leben dort seit 65 Jahren, sagte Gilberto. Er sagte, sie hätten die Gemeinschaft gegen sich selbst aufgerichtet – sie teilten sie zwischen denen auf, die sie wollten und denen, die sie nicht wollten. Er sagte, die Missionare seien vor kurzem in das Dorf gegangen, um unter Verstoß gegen die gerichtliche Anordnung Unterschriften zu erbitten, um ihre offizielle Bitte um Rückkehr zu unterstützen.

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New Tribes weist die Vorwürfe zurück. Kein Mitglied der Mission sei zurückgekehrt, sagte die Sprecherin Eliana Camejo. Die Informationen, die Sie haben, sind falsch.

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Marubo schloss wütend seinen Computer. Er sagte, er plane, eine weitere einstweilige Verfügung gegen die Missionare zu beantragen. Das ist keine Verfolgung, sagte er. Wir wollen nur, dass sie das Gesetz befolgen.

Zustimmendes Gemurmel.

Meine Absicht ist es, sie nie wieder zurückkehren zu lassen, sagte Marubo. Sie schaffen nur Probleme.

Mehr Gemurmel der Zustimmung.

Das Treffen wurde beendet. Marubo trat nach draußen. Ein leichter Regen hatte begonnen zu fallen.

Er blickte zum Himmel und spürte das Gewicht der Erwartungen seines Volkes. Er wusste, dass die amerikanischen Missionare nicht kampflos aufgeben würden. Aber er würde es auch nicht. Einige der Unerreichten – egal was der christliche Gott sagte – sollten so bleiben. Er drückte eine Zigarette aus und ging wieder hinein. Der Regen nahm zu.

Gabriela Sá Pessoa und Heloísa Traiano haben zu diesem Bericht beigetragen.

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