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US-Soldaten geben beim Joggen sensible und gefährliche Informationen preis

BEIRUT – Eine im Internet veröffentlichte interaktive Karte, die den Aufenthaltsort von Personen zeigt, die Fitnessgeräte wie Fitbit verwenden, enthüllt auch hochsensible Informationen über die Standorte und Aktivitäten von Soldaten auf US-Militärstützpunkten, was anscheinend eine wichtige Sicherheitsaufsicht darstellt.

Die Globale Wärmekarte , herausgegeben von der GPS-Tracking-Firma Strava, verwendet Satelliteninformationen, um die Standorte und Bewegungen der Abonnenten des Fitnessdienstes des Unternehmens über einen Zeitraum von zwei Jahren zu kartieren, indem Aktivitätsbereiche beleuchtet werden.

Aktuell: US-Militär überarbeitet seine Regeln, nachdem Fitness-Tracker sensible Daten preisgegeben haben

Strava gibt an, 27 Millionen Nutzer auf der ganzen Welt zu haben, darunter Personen, die weit verbreitete Fitnessgeräte wie Fitbit und Jawbone besitzen, sowie Personen, die ihre mobile App direkt abonnieren. Die Karte ist nicht live – sie zeigt vielmehr ein Muster der kumulierten Aktivität zwischen 2015 und September 2017.

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Die meisten Teile der Vereinigten Staaten und Europas, wo Millionen von Menschen irgendeine Art von Fitness-Tracker verwenden, erscheinen auf der Karte als Lichtblitze, weil es so viel Aktivität gibt.

In Kriegsgebieten und Wüsten in Ländern wie dem Irak und Syrien wird die Heatmap fast vollständig dunkel – abgesehen von vereinzelten Nadelstichen. Das Heranzoomen dieser Bereiche rückt die Standorte und Umrisse bekannter US-Militärstützpunkte sowie anderer unbekannter und potenziell sensibler Orte in den Fokus – vermutlich, weil amerikanische Soldaten und anderes Personal Fitness-Tracker verwenden, während sie sich bewegen.

Die von den USA geführte Koalition gegen den Islamischen Staat hat am Montag angekündigt, aufgrund der Enthüllungen ihre Richtlinien zum Einsatz aller drahtlosen und technologischen Geräte in militärischen Einrichtungen zu überarbeiten.

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Erfahren Sie, warum Fitbit Smartwatch wurde, direkt vom Produktmarketing-Manager von Fitbit. (Jhaan Elker/AlcoholtogO)

Die bestehenden Regeln zu den Datenschutzeinstellungen, die auf Geräte wie Fitness-Tracker angewendet werden sollen, werden „verfeinert“ und Kommandeure in Stützpunkten werden aufgefordert, die bestehenden Regeln für ihre Verwendung durchzusetzen, heißt es in einer Erklärung der Pressestelle des Zentralkommandos in Kuwait.

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'Die rasante Entwicklung neuer und innovativer Informationstechnologien verbessert die Lebensqualität, stellt aber auch potenzielle Herausforderungen für die Betriebssicherheit und den Truppenschutz dar', heißt es in der Stellungnahme, die als Antwort auf Fragen von AlcoholtogO herausgegeben wurde.

'Die Koalition ist dabei, verfeinerte Leitlinien zu Datenschutzeinstellungen für drahtlose Technologien und Anwendungen umzusetzen, und solche Technologien sind an bestimmten Koalitionsstandorten und bei bestimmten Aktivitäten verboten', fügte sie hinzu.

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Das Pentagon hat den Einsatz von Fitbits unter Militärangehörigen gefördert und im Jahr 2013 2.500 davon im Rahmen eines Pilotprogramms zur Bekämpfung von Fettleibigkeit verteilt.

Die Global Heat Map wurde im November 2017 online gestellt, aber die darin enthaltenen Informationen wurden erst am Samstag veröffentlicht, nachdem ein 20-jähriger australischer Student darüber gestolpert war.

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Nathan Ruser , der internationale Sicherheit und den Nahen Osten studiert, von einem Mapping-Blog auf die Karte aufmerksam geworden und wurde inspiriert, genauer hinzusehen, sagte er nach einem wegwerfenden Kommentar seines Vaters, der bemerkte, dass die Karte eine Momentaufnahme von 'Wo' bot Reiche Weiße sind' auf der Welt.

'Ich habe mich gefragt, zeigt es US-Soldaten?' sagte Ruser und zoomte sofort auf Syrien. 'Es leuchtete wie ein Weihnachtsbaum.'

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Er begann, über seine Entdeckung zu twittern, und auch das Internet wurde hell, als Datenanalysten, Militärexperten und ehemalige Soldaten begannen, die Karte nach Hinweisen auf Aktivitäten in ihren Interessengebieten zu durchsuchen.

Adam Rawnsley, ein Daily Beast-Journalist, bemerkte am Strand in der Nähe eines mutmaßlichen CIA-Stützpunkts in Mogadischu, Somalia, viele Joggingaktivitäten.

Ein anderer Twitter-Nutzer sagte, er habe einen Standort des Patriot-Raketensystems im Jemen geortet.

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Ben Taub, Journalist beim New Yorker, heimisch über die Lage der US-Sondereinsatzstützpunkte in der Sahelzone in Afrika.

Die Website identifiziert keine App-Benutzer und zeigt viele Orte, die mit Hilfsorganisationen, UN-Einrichtungen und Militärstützpunkten anderer Nationen verbunden sein könnten – oder einer Gruppe, deren Personal wahrscheinlich Fitness-Tracker verwendet, sagte Tobias Schneider, ein internationaler Sicherheitsanalyst mit Sitz in Deutschland.

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Aber es sei nicht schwer, die Aktivitäten bekannten oder ungefähr bekannten US-Militärstandorten zuzuordnen und dann weitere Informationen zu erhalten.

Der Standort der meisten Stätten ist öffentlich bekannt – etwa der riesige Luftwaffenstützpunkt Kandahar in Afghanistan. Das Pentagon hat öffentlich anerkannt, dass US-Spezialeinheiten einen kleinen Außenposten in Tanf in der syrischen Wüste nahe der irakischen Grenze unterhalten, der auf der Karte als ordentlich beleuchtetes Rechteck auftaucht, wahrscheinlich weil US-Soldaten mit Fitbits oder ähnlichen Geräten entweder herumjoggen oder den Umkreis patrouillieren.

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Aber die Daten bieten auch eine Fundgrube an Informationen für jeden, der US-Truppen in oder um die Basen angreifen oder überfallen möchte, sagte Schneider, einschließlich der Aktivitätsmuster innerhalb der Basen. Viele Menschen tragen ihren Fitness-Tracker den ganzen Tag, um ihre Gesamtschrittzahl zu messen, und Soldaten scheinen keine Ausnahme zu sein, was bedeutet, dass die Karten weit mehr als nur ihre Trainingsgewohnheiten zeigen.

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Aktivitätslinien, die sich von Basen und zurück erstrecken, können Patrouillenrouten anzeigen. Die Karte Afghanistans erscheint als ein Spinnennetz aus Linien, die Stützpunkte verbinden und Versorgungsrouten zeigen, ebenso wie Nordostsyrien, wo die Vereinigten Staaten ein Netzwerk von größtenteils nicht veröffentlichten Stützpunkten unterhalten. Lichtkonzentrationen innerhalb einer Basis können anzeigen, wo Truppen leben, essen oder arbeiten, was auf mögliche Ziele für Feinde hindeutet.

An einem Standort in Nordsyrien in der Nähe eines Damms, an dem Analysten vermuteten, dass das US-Militär eine Basis baut, zeigt die Karte einen kleinen Aktivitätsfleck, der von einer intensiven Linie entlang des nahegelegenen Damms begleitet wird, was darauf hindeutet, dass die Mitarbeiter des Standorts regelmäßig entlang joggen der Damm, sagte Schneider.

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'Dies ist eine klare Sicherheitsbedrohung', sagte er. „Man kann ein Lebensmuster erkennen. Sie können sehen, wo eine Person, die auf einem Gelände wohnt, eine Straße entlang läuft, um Sport zu treiben. In einem der US-Stützpunkte in Tanf sieht man Leute im Kreis herumlaufen.“

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'Big OPSEC [Operations Security] und PERSEC [Personal Security] scheitern', getwittert Nick Waters, ein ehemaliger britischer Armeeoffizier, der mithilfe der Karte den Standort seines ehemaligen Stützpunkts in Afghanistan lokalisierte. 'Patrouillenrouten, isolierte Patrouillenbasen, viele Dinge, die in umsetzbare Informationen umgewandelt werden könnten.'

Bei weitem nicht alle entdeckten Aktivitäten beziehen sich auf US-Streitkräfte, sagte Schneider. Der Umkreis des wichtigsten russischen Stützpunkts in Syrien, Hmeimim, ist deutlich sichtbar – ebenso wie mehrere Wege aus dem Stützpunkt, die vermutlich von Patrouillen genommen werden, sagte er.

Andere russische Stützpunkte tauchen ebenfalls auf, aber die Iraner verwenden entweder keine Fitness-Tracker oder schalten sie umsichtig aus, bemerkte er.

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Strava-Apps und -Geräte enthalten eine Option zum Deaktivieren des Datenübertragungsdienstes, wodurch es eher in die Verantwortung des Benutzers fällt, sicherzustellen, dass die Sicherheit nicht verletzt wird, sagte Ruser. »Es scheint ein großes Versehen zu sein«, sagte er.

Strava gab über Nacht eine Erklärung ab, in der es heißt, dass es sich 'verpflichtet hat, mit Militär- und Regierungsbeamten zusammenzuarbeiten, um sensible Bereiche anzugehen, die auftreten könnten'. Eine frühere Erklärung des Unternehmens hatte seine Abonnenten aufgefordert, ihre Datenschutzeinstellungen zu überprüfen, und einen Link zu einer Website bereitgestellt, auf der erklärt wurde, wie das geht.

Weltwunder 2020

Dan Lamothe in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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