logo

Unter dem Beschuss hinduistischer nationalistischer Gruppen sorgen sich in den USA ansässige Gelehrte Südasiens um die akademische Freiheit

NEU-DELHI – Nachdem in den USA ansässige Forscher eine Online-Konferenz angekündigt hatten, um den Aufstieg des hinduistischen Nationalismus, einer rechten politischen Bewegung mit Wurzeln in Indien, zu diskutieren, war die Gegenreaktion schnell und erschütternd.

Fast eine Million E-Mails wurden aus Protest an Universitäten verschickt, die Veranstaltungswebsite ging nach einer falschen Beschwerde für zwei Tage offline und ein mit der Veranstaltung verbundener E-Mail-Account wurde mit Tausenden von Spam-Nachrichten angegriffen. Hindu-Gruppen sagten, die Veranstaltung sei hinduphobisch und schürte Hass gegen die Gemeinschaft.

Als die Veranstaltung am 10. September stattfand, hatten ihre Organisatoren und Referenten Mord- und Vergewaltigungsdrohungen erhalten einige zurückzuziehen. Regierungsfreundliche Nachrichtenkanäle in Indien strahlten Kommentare aus, in denen behauptet wurde, die Konferenz habe eine intellektuelle Tarnung für die Taliban .

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Ich war schockiert und sicherlich besorgt darüber, wie ich sicher vorankommen kann, sagte Dheepa Sundaram, Professor für Hindustudien an der University of Denver und Teil des Organisationsteams der Konferenz. Es sei nicht normal, sagte sie, dass sich eine akademische Versammlung mit Bombendrohungen konfrontiert sieht.

Werbung

Der hinduistische Nationalismus in Indien ist unter Premierminister Narendra Modi, der 2014 an die Macht kam, wiederauferstanden und hat eine Agenda verfolgt, von der Kritiker sagen, dass sie die Rechte seiner Minderheiten bedroht und seine demokratischen Institutionen gefährdet. Das Ergebnis ist eine zunehmende Polarisierung nicht nur in Indien, sondern auch in den Diaspora-Gemeinschaften.

Jetzt sickern diese Spannungen in die amerikanischen Universitäten. In Interviews sagen ein Dutzend in den Vereinigten Staaten ansässiger Akademiker, dass der Druck von hinduistischen nationalistischen Gruppen und Unterstützern der indischen Regierung die akademische Freiheit auf den amerikanischen Universitäten zu untergraben drohe, was ein feindliches Umfeld für diejenigen schafft, die sich auf Indien und Südasien spezialisieren. Einige der Befragten wollten nicht genannt werden, weil sie befürchteten, ins Visier genommen zu werden oder wegen Beschäftigungsproblemen an ihren Universitäten.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Während Akademiker sagen, dass amerikanische Universitäten dem Rückstoß der hinduistischen Rechten weitgehend standgehalten haben, befürchten unbefristete Professoren, dass der Druck ihre zukünftigen Beschäftigungsaussichten beeinträchtigen könnte. Die Drohungen haben auch einige Schulen dazu veranlasst, bei öffentlichen Veranstaltungen zu Südasien Sicherheit zu verlangen.

Werbung

Wir sind an einem Wendepunkt, sagte Rohit Chopra, einer der Organisatoren der Konferenz und Professor für Kommunikation an der Universität Santa Clara. Er sagte, das Thema gehe über die Konferenz hinaus. Es geht um die Grundsätze der Meinungsfreiheit, der akademischen Freiheit und einer Universität als Ort, an dem Menschen für die Schwächsten sprechen können.

Die Online-Konferenz Dismantling Global Hindutva, inbegriffen Panels über das hierarchische Kastensystem, Islamophobie und Unterschiede zwischen Hinduismus als Religion und Hindutva als Mehrheitsideologie. Die Veranstaltung wurde von Fakultäten von mehr als 40 amerikanischen Universitäten, darunter Harvard und Columbia, mitgesponsert.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Die Proteste gegen die Konferenz in den USA wurden von Interessengruppen wie der Hindu American Foundation und der Coalition of Hindus of North America angeführt, die beide Massen-E-Mails an Universitäten organisierten.

was passiert in gaza
Werbung

Es sei eine akademische Übung, um zu kritisieren, vielleicht sogar zu dekonstruieren, aber der Abbau sei ganz klar eine politische Aktivität, sagte Suhag Shukla, Mitbegründer der Hindu American Foundation, mit Bezug auf den Konferenztitel.

In dem Schreiben der Stiftung an die Universitäten heißt es, die Konferenz biete eine Plattform für Aktivisten, die die extremistische Bewegungen und die die daraus resultierenden Völkermorde an Hindus leugnen. Beide Gruppen sagten, sie befürworten die akademische Freiheit und leugneten die Verantwortung für die Drohungen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Aber für einige waren die Drohungen und Gegenreaktionen der Wendepunkt. Ein Professor, der seit 16 Jahren an einer öffentlichen Big-Ten-Universität lehrt, hat die schwere Entscheidung getroffen, sich von der Konferenz zurückzuziehen. Er sprach unter der Bedingung der Anonymität über Sicherheitsbedenken.

Der Professor ist Akademiker und Experte für das Thema der Konferenz. Aber seine unmittelbare Sorge galt einer bevorstehenden Reise nach Indien, um einen kranken Elternteil zu besuchen.

Werbung

Er sagte, er wolle nicht in eine Situation geraten, die außerhalb seiner Kontrolle liegt. Als Intellektueller ist das absolut demoralisierend. Ich war unglücklich und deprimiert, sagte er.

Andere, wie Audrey Truschke, Professorin für südasiatische Geschichte an der Rutgers University, lebt seit Jahren im Schatten dieser Angst.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Sie erhält häufig Hassmails mit Todes- und Vergewaltigungsdrohungen von hinduistischen Nationalisten für ihre Arbeit über muslimische Herrscher Indiens. Diesen Monat hat sie sagte, sie wurde von der Polizei von Rutgers über eine gewaltsame Drohung informiert, die sie unter einer Universitätstelefonnummer gemacht hatte. Die Angelegenheit wird untersucht.

Sie ist einen Rechtsstreit führen von der Hindu American Foundation für ihre verleumderischen Aussagen. Eine Gruppe hinduistischer Studenten aus Rutgers beantragte bei der Verwaltung, dass sie dürfen keine Kurse über Hinduismus und Indien unterrichten. Bei öffentlichen Reden benötigt sie oft bewaffnete Sicherheitskräfte.

Werbung

Frustriert durch wiederholte Verleumdungs- und Fehlinformationskampagnen gegen Wissenschaftler, haben Truschke und andere südasiatische Wissenschaftler aus Nordamerika kürzlich ein Leitfaden für Akademiker, die von hinduistischen Nationalisten belästigt werden wie man sich selbst verteidigen und andere erziehen kann.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Gelehrte sagen, dass, obwohl Einzelpersonen in der Vergangenheit oft dem Zorn hinduistischer Nationalisten ausgesetzt waren, die konzertierten Bemühungen, die Konferenz zu schließen, beispiellos sind.

Ideen abschalten

Im Januar 2020 veranstaltete das South Asia Institute der University of Texas in Austin ein öffentlich zugängliches Bildungspanel mit Fakultätsmitgliedern. Thema war das von der indischen Regierung verabschiedete Staatsbürgerschaftsgesetz, das im Land weit verbreitete Proteste provoziert hatte.

Kritiker sagten, das Gesetz sei diskriminierend gegen Muslime, weil es die Staatsbürgerschaft für Einwanderer mit sechs Glaubensrichtungen beschleunigte, den Islam jedoch ausschloss. Die Regierung sagte, das Gesetz sei notwendig, um verfolgten religiösen Minderheiten Zuflucht zu bieten.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Vrinda Marwah, eine Doktorandin, die im Publikum war, sagte, eine Gruppe indischer Männer sei im Raum fächerförmig durch den Raum gefächert und habe einige der Redner wiederholt unterbrochen und zwischengeschaltet.

Papst Franziskus gleichgeschlechtliche Ehe

Es war schockierend, wie ich die Universität bis dahin selbst in kniffligen Angelegenheiten erlebt habe, sagte Marwah, jetzt Postdoc an der University of Utah.

Bei der nächsten Veranstaltung in einem örtlichen Gemeindezentrum wurde es noch schlimmer.

Marwah, die hielt eine Präsentation über die Proteste gegen das Staatsbürgerschaftsgesetz, sagte, sie sei ausgebuht worden und brach ihre Rede ab.

Laxminarayan Raja, Professor an der Abteilung für Luft- und Raumfahrttechnik der University of Texas in Austin, der bei den beiden Veranstaltungen anwesend war und einige kannte der Zuhörer, die Fragen stellten, stimmten nicht zu, dass versucht wurde, die Sitzungen zu stören.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Er sagte, es gebe keinen gegensätzlichen Standpunkt auf den Panels und die Ereignisse hätten eine Anti-Modi-, Anti-Indien- und Anti-Hindu-Haltung. Wenn die Leute frustriert sind, werden sie ihre Stimme erheben, sagte er.

In einer Zeit, in der die amerikanischen Universitäten von Rassenungerechtigkeiten aufgewühlt wurden, sagen Kritiker, dass hinduistische Nationalisten den religiösen Minderheitenstatus der Diaspora-Gemeinschaft genutzt haben, um Kritik zu unterbinden.

Sie verwenden die Sprache des amerikanischen Multikulturalismus, um jede Kritik als Hinduphobie zu brandmarken, sagte Gyan Prakash, ein Historiker an der Princeton University, der auf der Hindutva-Konferenz referierte.

Die Indien-Verbindung

Jüngste von der Carnegie Endowment for International Peace veröffentlichte Forschungsergebnisse kamen zu dem Schluss, dass Mitglieder der indischen Diaspora in den Vereinigten Staaten Stimmen mit überwältigender Mehrheit für die Demokraten und unterstützen den Säkularismus, aber im indischen Kontext sind sie lehne dich zur hinduistischen Rechten hin .

Werbung

Modis Partei und ihr Vorläufer, die Rashtriya Swayamsevak Sangh, pflegen seit Jahren eine Beziehung zu Diaspora-Gemeinschaften und bauen auf dem Gedanken des hinduistischen Stolzes auf. Als Modi 2019 zur Wiederwahl kandidierte, Hunderte von Indern die in den Vereinigten Staaten und Großbritannien leben, reisten nach Indien, um für ihn zu werben.

Monate später wurde Modi von Tausenden jubelnden Indianern bei einer massiven Kundgebung in Houston gefeiert, begleitet von Präsident Donald Trump. Rishi Bhutada, im Vorstand der Hindu American Foundation, war ein Sprecher der Veranstaltung. Die Stiftung hat sich routinemäßig vor dem US-Kongress für Ursachen eingesetzt im Einklang mit der Politik der indischen Regierung , zu strittigen Themen wie Kaschmir, der unruhigen Region mit muslimischer Mehrheit im Norden, die von Indien und Pakistan beansprucht wird.

Die Stiftung hat auch versucht, den indischen Geschichtsunterricht in den Vereinigten Staaten mitzugestalten. 2016 wurde die Stiftung geworben für Kaliforniens Lehrbücher das Wort Indien anstelle von Südasien zu verwenden und das Kastensystem als kulturelles Phänomen statt als diskriminierende hinduistische Praxis zu beschreiben.

wie viele us-truppen waren in afghanistan

Mehrere Wissenschaftler, darunter Thomas Blom Hansen, ein Anthropologe an der Stanford University, widersprachen diesen Positionen. Er sagte, hinduistische Gruppen nutzten Kaliforniens entgegenkommende Politik der Einbeziehung von Minderheitengesichtspunkten, um eine kritische Darstellung der Geschichte Indiens zu schließen, um ihren eigenen politischen Zwecken zu dienen.

Für einige Gelehrte kommt der politische Druck von zu Hause aus.

Im Oktober 2019 bereitete sich Angana Chatterji, Anthropologin an der University of California in Berkeley, vor, vor dem Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses über den Status der Menschenrechte in Kaschmir auszusagen. Am 5. August hatte Indien die Autonomie und Eigenstaatlichkeit des Staates widerrufen, eine Kommunikationssperre eingerichtet und Tausende von Menschen inhaftiert.

Drei Tage vor der Anhörung erhielt Chatterji einen Warnruf.

Auf der anderen Seite war jemand, den sie aus Indien kannte. Die Anruferin, die Chatterji aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen der indischen Regierung nicht nennen möchte, habe sie gebeten, ihre Teilnahme an der Anhörung vor dem Kongress zu überdenken, erinnerte sie sich.

Der Anrufer, sagte Chatterji, sagte ihr, dass jemand, der der indischen Regierung nahe stand, sie aufgesucht habe, um den Anruf zu tätigen. Der Anrufer erinnerte Chatterji daran, dass sie die indische Staatsbürgerschaft besäße. (Chatterji hat einen ständigen Wohnsitz in den Vereinigten Staaten.) Um ihren Bericht über den Anruf zu bestätigen, überprüfte AlcoholtogO eine SMS des Anrufers und sprach mit zwei Personen, denen Chatterji damals anvertraute.

Der Prinz Hbo Max Staffel 2

Wenn der Anruf auf Geheiß der indischen Behörden erfolgte, fühlte es sich wie eine Warnung an und verletzte meine Rechte als Gelehrter, sagte Chatterji, der ging mit ihrem Zeugnis weiter . Versuchten indische Beamte angeblich, eine Veranstaltung des US-Kongresses zu beeinflussen?

Ein Sprecher des indischen Außenministeriums wollte sich dazu nicht äußern.

Für Chatterji sind die Folgen ihrer Menschenrechtsarbeit in Indien – aus Kaschmirs Massengräber zu Assams Einbürgerungstests – waren anspruchsvoll. Im Jahr 2010 wurde ihr Ehemann, Richard Shapiro, ein Anthropologe, unter der indischen Kongressregierung vom Flughafen Delhi abgeschoben, weil die Regierung dies als 'beschrieben' bezeichnete politischer Aktivismus in Kaschmir.

Auf Anraten ihres Anwalts hat sie Indien seit Herbst 2014 nicht mehr besucht. Manchmal sagte sie, sie sei verzweifelt, weil sie feststellte, dass sie nicht nach Hause kommen kann, wann sie möchte, was ihr auch die wissenschaftliche Forschung erschwert .

Das ist mein Leben und die einzige Arbeit, die ich machen kann, sagte Chatterji. Für diejenigen von uns, die so lange damit verbracht haben, besteht die Verpflichtung, sich zu äußern.

Weiterlesen:

In Indien wird eine Debatte über Bevölkerungskontrolle brisant

Er ist ein prominenter Anti-Modi-Intellektueller. Die indische Regierung will ihn hinter Gittern.

Im Kampf um Indiens Geschichte treten hinduistische Nationalisten gegen einen angesehenen Historiker an .