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Die Vereinigten Staaten haben mindestens 10 Stützpunkte rund um Afghanistan geschlossen. Aber Details zum Drawdown bleiben im Dunkeln.

KABUL – Die Vereinigten Staaten haben seit der Unterzeichnung eines Abkommens mit den Taliban im Februar mindestens 10 Stützpunkte in ganz Afghanistan geschlossen trotz knapper Frist.

Die Schließungen der Stützpunkte sind Teil des im Abkommen beschriebenen vollständigen Abzugs der US-Truppen aus Afghanistan. Ein afghanischer Beamter und ein US-Beamter bestätigten die Schließung der Stützpunkte, von denen mehrere zuvor nicht gemeldet wurden. Die Beamten sprachen wie andere in diesem Bericht unter der Bedingung der Anonymität, um das sensible Thema zu diskutieren.

Über die Überreste dieser Stützpunkte ist wenig bekannt, viele davon in den brisantesten Provinzen Afghanistans, in denen die US-Unterstützung für afghanische Operationen entscheidend war, um die Taliban zurückzudrängen. Einige wurden vollständig an afghanische Sicherheitskräfte übergeben. Andere wurden möglicherweise geräumt und so belassen, dass sie in Zukunft wieder besetzt werden könnten, wenn US- und afghanische Beamte dies für erforderlich halten. Es ist auch unklar, wie viel Ausrüstung – schwieriger zu bewegen als Menschen – in jeder der geschlossenen Anlagen verbleibt.

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In Interviews sagten ein halbes Dutzend ehemaliger und derzeitiger US- und afghanischer Beamter, dass die Pläne, die Truppenzahl bis zum 15. Januar, Tage vor dem Ausscheiden von Präsident Trump, von etwa 5.000 auf 2.500 zu senken, noch immer ungewiss sind. Die abrupte Ankündigung des Drawdowns in der vergangenen Woche hat die Entscheidungsfindung auf einem verkürzten Zeitplan erzwungen.

Die Taliban sind in der Offensive. Die Militanten in Schach halten: US-Luftangriffe, auch wenn Stützpunkte geschlossen und Truppen abgezogen werden.

Ein zweiter US-Beamter, der mit den laufenden Diskussionen über die Inanspruchnahme vertraut ist, sagte, dass noch an Details gearbeitet werde, welche Ausrüstung – von Fahrzeugersatzteilen bis hin zu Munition – in die Vereinigten Staaten zurückgeschickt werden muss und was an die afghanische Regierung übergeben werden kann.

Trotz des Rückgangs von Personen und Ausrüstung, sagte der zweite US-Beamte, werden die Vereinigten Staaten die Fähigkeit behalten, Luftangriffe gegen die Taliban zur Verteidigung der afghanischen Streitkräfte durchzuführen. US-Truppen werden auch weiterhin in der Lage sein, einige Anti-Terror-Angriffe gegen den Islamischen Staat durchzuführen, sagte der Beamte.

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Ein dritter US-Beamter mit Kenntnis der laufenden Diskussionen sagte, dass in den nächsten zwei Wochen eine Reihe wichtiger Entscheidungen getroffen bzw wird ein Ticket zur Abreise erhalten.

Die Entscheidungen werden in Absprache mit NATO-Verbündeten und afghanischen Partnern getroffen, sagte der Beamte.

Die Ankündigung des Rückzugs der USA führte zu einer Warnung von NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg, der sagte, ein abrupter Abzug drohe Afghanistan, ein Zufluchtsort für Terroristen zu werden.

Wir gingen zusammen nach Afghanistan. Und wenn die Zeit reif ist, sollten wir koordiniert und geordnet abreisen, sagte er am 17. November.

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Die Schließung von US-Stützpunkten bringt den Taliban-Kämpfern auch symbolische und greifbare Siege, sagte Ashley Jackson, Expertin für die militante Gruppe beim Overseas Development Institute.

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Es sei die beste Propaganda, die [die Taliban] je haben könnten, sagte Jackson unter Berufung auf Kontakte, die sie nahe zu den Taliban habe. Es ist der psychologische Effekt, den sie beobachten.

Und während die Vereinigten Staaten kleinere Außenposten schließen, die den Regierungstruppen halfen, Territorium zu halten, sagte sie, dass die Taliban wahrscheinlich einrücken und ihre Reichweite erweitern würden.

Es gab Hunderte von Stützpunkten und Außenposten auf dem Höhepunkt des Militäraufschwungs vor einem Jahrzehnt und Dutzende in den letzten Jahren, als das Militär seine Präsenz im Laufe der Zeit schrumpfte.

Analysten und afghanische Beamte sagen, dass weitere Schließungen zeigen, dass die Vereinigten Staaten ihre Streitkräfte in Afghanistan wieder in ihre größeren militärischen Einrichtungen zusammenziehen, um die große Anzahl von Truppen zu sparen, die zur Sicherung des Umkreises mehrerer kleiner Außenposten erforderlich sind. Der Schritt bringt die US-Truppen auch näher an medizinische Einrichtungen, da der amerikanische Fußabdruck in Afghanistan schrumpft, und würde es einfacher machen, das Land schnell zu evakuieren, wenn die Sicherheit zusammenbricht.

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Von den mehr als 10 bisher geschlossenen Stützpunkten war die Schließung von fünf aufgrund des US-Taliban-Deals in den ersten 135 Tagen nach der Unterzeichnung erforderlich. Während dieser Zeit zogen die Vereinigten Staaten auch Tausende von Truppen ab, wodurch die Truppenstärke von etwa 12.000 im Februar auf 8.600 im Juli zurückging.

Zu diesen ersten Stützpunkten gehörten Tarin Kowt in der Provinz Uruzgan, Bost in Helmand, Gamberi in Laghman und Lightning in Paktia. Andere, die dieses Jahr geschlossen wurden, sind Jones in Kunduz, DeAlencar in Nangahar, Shaheen in Balkh, Bishop in Kabul, Maymana in Faryab und Qalat in Zabul.

Es ist unklar, wie viele Stützpunkte in Afghanistan noch geöffnet sind, auch weil die Gesamtzahl der Militärstandorte nicht veröffentlicht wurde. Selbst die einst größten Stützpunkte des Landes, wie das Kandahar Air Field und der Jalalabad Air Base, beherbergen nach Angaben afghanischer Beamter heute eine Handvoll US-Truppen.

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Die einzigen verbliebenen US-Truppen in Nangahar, einer Provinz, die im Mittelpunkt der US-Terrorismusoperationen in Afghanistan stand, besetzen nach Angaben eines dort stationierten afghanischen Verteidigungsbeamten eine kleine Ecke des Flughafens Jalalabad. Der Beamte sagte, er spreche immer noch täglich mit US-Beratern, aber seine Kollegen seien jetzt auf dem mehr als 160 Kilometer entfernten Luftwaffenstützpunkt Bagram und sie kommunizieren über WhatsApp oder FaceTime.

Einige afghanische Beamte, die über den schnelleren Abzug besorgt sind, weisen darauf hin, dass die Gewalt in Afghanistan seit der Unterzeichnung des Abkommens zwischen den USA und den Taliban bereits zugenommen hat, und befürchten, dass der schnellere Abzug von mehr Truppen die Taliban nur noch mehr ermutigt. Viele der Orte, an denen die Vereinigten Staaten Stützpunkte geschlossen oder Truppen reduziert haben, haben einen Anstieg gezielter Tötungen oder in einigen Fällen tödlicher Taliban-Offensiven erlebt.

Mit weniger US-Stützpunkten innerhalb der Stützpunkte der afghanischen Armee gibt es weniger Sicherheitsnetz für afghanische Streitkräfte, sagte ein afghanischer Beamter. Ohne die Präsenz von US-Streitkräften in der Nähe, die Unterstützung wie medizinische Evakuierungen oder Luftangriffe bieten, wird es weniger wahrscheinlich sein, dass afghanische Bodentruppen Operationen starten, was es den Taliban ermöglicht, stärker zu werden, sagte er.

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Eine Reduzierung auf jetzt 2.500 Soldaten ist auch nicht die bevorzugte Option hochrangiger Militärs. Der frühere Verteidigungsminister Mark T. Esper empfahl Anfang dieses Monats in einem geheimen Memo an das Weiße Haus, dass die Bedingungen vor Ort es nicht rechtfertigen, tiefer als 4.500 zu bohren. Er zitierte den besten militärischen Rat hochrangiger US-Kommandeure, sagten zwei hochrangige US-Verteidigungsbeamte mit Kenntnis der Diskussion.

Eine der Bedenken hochrangiger Militärs konzentriert sich darauf, wie viel Unterstützung und Sicherheit die verbleibenden US-Soldaten dem Außenministerium, den US-Geheimdiensten und Hilfsorganisationen bieten können, sagten zwei weitere US-Beamte.

Das Pentagon hat das ganze Jahr über weiterhin Truppen abgezogen, obwohl im Februar-Deal gesagt wurde, dass weitere Abzug an Bedingungen geknüpft werden müssen, die von den Taliban erfüllt werden. Die zentrale Bedingung des Abkommens, die die Taliban auffordert, die Verbindungen zu internationalen Terroristen einschließlich al-Qaida abzubrechen, ist nach Aussagen des US-Sondergesandten Zalmay Khalilzad und Forschungspapieren der Vereinten Nationen noch nicht erfüllt.

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Ein pensionierter hochrangiger US-Militärbeamter, der mit den laufenden Diskussionen vertraut ist, sagte, der neue Rücknahmeplan sei in den Vereinigten Staaten politisch nachhaltiger, da er die Option belasse, dass das Militär für einen unbefristeten Zeitraum ein kleines Standbein behalten könne.

Das Fehlen eines vollständigen Militärabzugs zeige auch, dass die Vereinigten Staaten trotz der Bedenken von Trump und anderen US-Beamten beschlossen haben, ihr Militär im Einsatz zu belassen, während die Verhandlungen zwischen der afghanischen Regierung und den Taliban fortgesetzt werden, fügte der Beamte hinzu.

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Das ist für mich eine klare Aussage: Wir gehen nicht, bis wir wissen, dass wir die Sache hier unter Kontrolle halten können, sagte der Beamte.

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Trumps Entscheidung, weiterhin Truppen aus Afghanistan abzuziehen, obwohl es das Potenzial hat, die laufenden Verhandlungen mit den Taliban zu untergraben, ist eindeutig eine solche ego- und zeitgesteuerte Stimmung, sagte Jason Dempsey, ein leitender Mitarbeiter des Center for a New American Security, der als Infanterie diente Offizier in Afghanistan.

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Dempsey, der die Bemühungen des US-Militärs in Afghanistan häufig kritisiert hat, sagte, er glaube, die afghanische Regierung werde von der Regierung mit der Art und Weise, wie sie sich zurückziehe, zum Trocknen aufgehängt.

Ich glaube nicht, dass wir einen Weg zu einem soliden Sieg haben, sagte er. Aber ich würde mir vorstellen, dass wir beim Rückzug gegenüber unseren afghanischen Partnern die Verpflichtung hatten, sie zumindest in der bestmöglichen Position zu belassen.

Lamothe berichtete aus Washington. Zu diesem Bericht haben Aziz Tassal und Sharif Hassan in Kabul und Shane Harris in Washington beigetragen.

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