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Der Vatikan hat drei Gefängniszellen, einen Gefangenen – und plötzlich eine Flut von Menschen vor Gericht

VATIKANSTADT — Es ist einer der wenigen Teile des Vatikans, die für die Öffentlichkeit leicht zugänglich sind: ein kleines Büro, Schritte innerhalb der Grenze des Stadtstaats, wo Katholiken für besondere persönliche Anlässe päpstliche Segenszertifikate kaufen können. An einem typischen Morgen strömen Kunden an die Theke, bestellen Gebete für Taufen und Jubiläen und geben ihre Kreditkarten hinter Plexiglas an Nonnen.

Dann, kurz vor der Mittagspause, kommt ein anderer Arbeiter aus einem Hinterzimmer, er trägt einen schwarzen Pullover und einen Bürokragen.

Es ist Monsignore Carlo Capella, der einzige Gefangene des Vatikans, der seine Morgenschicht beendet.

Seit Jahren ist das Justizsystem des Vatikans zu gleichen Teilen begrenzt und undurchsichtig. Die Kirche hat dazu tendiert, geistliche Buße über Strafvollzugsanstalten zu betonen. Der Stadtstaat hat nur drei Gefängniszellen. Sein Tribunal hat selten Strafprozesse abgehalten. Und selbst wenn es eine hochkarätige Verurteilung gibt – wie die von Capella im Jahr 2018 mit einer fünfjährigen Haftstrafe für den Besitz und die Weitergabe von Kinderpornografie – ist wenig darüber bekannt, was als nächstes kommt.

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Capellas bisher nicht gemeldetes Entlassungsprogramm für den Tag wurde von AlcoholtogO beobachtet und von seinem Anwalt bestätigt, der sagte, dass der unbezahlte Bürojob auf seine Rehabilitation abzielte.

Im Übrigen sei es wie eine normale Strafvollzugssituation, sagte Capellas Anwalt Roberto Borgogno. Es besteht einfach keine Gefahr von Ausschreitungen.

Aber der Vatikan, der lange dafür kritisiert wurde, seine eigenen abzuschirmen, führt plötzlich in den nahen Jahrhunderten seit seiner Gründung als unabhängiger Stadtstaat Prozesse mit einer Häufigkeit durch, die ohne Beispiel ist.

Sein erster Prozess wegen sexuellen Missbrauchs endete letzte Woche, wobei zwei Priester freigesprochen wurden – eine Entscheidung, gegen die Berufung eingelegt werden wird.

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Ein viel umfangreicherer Fall beginnt gerade, in dem die potenziellen Finanzverbrechen von 10 Personen untersucht werden, darunter Kardinal Angelo Becciu, der an einer Mega-Investition des Vatikans in eine Londoner Luxusimmobilie beteiligt ist. Anwälte argumentieren in diesem Fall, dass die Staatsanwälte des Vatikans bei der Begehung von Verfahrensverstößen stark zu weit gegangen seien. Der Prozess wird sich wahrscheinlich über Monate hinziehen, wenn nicht noch länger.

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Aber die bloße Existenz dieses Prozesses und anderer spricht für umfassendere Veränderungen – einige unter Druck von außen –, die die Möglichkeit einer Strafverfolgung innerhalb des Stadtstaats erhöht haben.

Der Vatikan wurde gedrängt, mehr internationalen Abkommen beizutreten und seit der Einführung des Euro strengere Finanzregeln anzuwenden, auch gegen Geldwäsche. Papst Franziskus hat auch eine Reihe von Anordnungen zur Transparenz und zum Umgang mit öffentlichen Aufträgen erlassen, die die Befugnisse des Vatikans in Strafsachen erweitert und gleichzeitig bestimmte Verjährungsvorschriften aufgehoben.

Monate nach seinem Pontifikat verfügte Franziskus, dass sogar im Ausland stationierte Diplomaten des Heiligen Stuhls vor den Gerichten des Stadtstaats angeklagt werden könnten. Diese Feststellung führte schließlich zum Prozess gegen Capella, einen Priester-Diplomaten, der kurz vor seiner Anklage in Washington stationiert war.

Wir haben jetzt viele Normen und Regeln, die wir vorher nicht hatten, sagte Monsignore Juan Ignacio Arrieta, Sekretär des Päpstlichen Rates für Gesetzestexte, während eines Interviews in einem Sitzungssaal mit Blick auf den Petersplatz.

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Das Internierungslager selbst liegt versteckt in einer Ecke des 110 Hektar großen Territoriums des Stadtstaats, abseits des Touristenverkehrs, in einem Flügel der Kaserne der Polizei und der Sicherheitskräfte des Vatikans. Nach Angaben von Anwälten und Personen, die die Gegend gesehen haben, verfügt jede Zelle über eine eigene Toilette sowie ein unbewegliches Eisenbett und einen an der Wand verankerten Tisch. Die Fenster haben Gitter, aber das Glas kann geöffnet werden. Mehrere Leute bemerkten, dass das Essen gut war.

Die Einrichtung kann sowohl als Gefängnis, für Untersuchungshaft als auch als Gefängnis für Strafgefangene genutzt werden. Der Vatikan darf Kriminelle nach Italien überstellen; Tatsächlich verbüßte der Schütze nach einem der bekanntesten Verbrechen auf dem Territorium des Vatikans, dem Attentat auf Johannes Paul II. im Jahr 1981, seine Haftstrafe in einem italienischen Gefängnis.

Aber in anderen Fällen hat der Vatikan seine Straftäter im Haus behalten – darunter zwei Personen, die in separaten Vorfällen mit Dokumentenlecks verurteilt wurden, von denen die Kirche befürchtete, dass sie ein Sicherheitsrisiko darstellen könnten.

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Vor Capella waren diese Leaker die berühmtesten Bewohner des Vatikanischen Gefängnisses. Einer war ein spanischer Priester, Lucio Vallejo Balda, der wegen Weitergabe von Dokumenten an Journalisten verurteilt und 2016 von Franziskus nach der Hälfte seiner 18-monatigen Gefängnisstrafe begnadigt wurde. Der andere war Paolo Gabriele, ein ehemaliger Butler von Papst Benedikt XVI.

Gabriele war so eine feste Größe gewesen, dass er sogar den Regenschirm für den Papst hielt, wenn es regnete. Einmal angeklagt, sagte er, er habe versucht, seinen Chef zu schützen, in der Hoffnung, Korruption und andere schändliche Aktivitäten aufzuklären, indem er Dokumente aus dem apostolischen Palast stahl. Aber seine Leaks lösten schließlich einen großen Skandal aus, untergruben den Ruf des Vatikans für luftdichte Geheimhaltung und wurden als möglicher Bestandteil von Benedikts endgültiger Entscheidung zum Rücktritt angesehen.

Gabriele verbrachte nach seiner Festnahme und für zwei Monate einer 18-monatigen Haftstrafe einige Zeit in einer vatikanischen Zelle – bevor Benedikt zu einem Besuch auftauchte und sagte, er würde ihn begnadigen. In spärlichen Berichten schilderte der ehemalige Butler das Leben eines Vatikan-Häftlings als hart. Er sagte, dass er während des Prozesses in einen Raum gebracht wurde, der so klein war, dass er seine Arme nicht vollständig ausstrecken konnte. Er sagte, das Licht brenne ständig. Anfangs wurde mir sogar ein Kissen verweigert, sagte er.

Andere, die mit der Anlage vertraut sind, erzählen eine andere Geschichte.

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Es war ein luxuriöses Gefängnis, sagte Ambra Giovene, die Anwältin von Gianluigi Torzi, einem der zehn Angeklagten im laufenden Verfahren. Sie sagte, die Annehmlichkeiten seien beabsichtigt, um Torzi kooperativ zu machen.

Torzi wurde letztes Jahr vorübergehend für 10 Tage inhaftiert, nachdem er verhört und dann festgenommen worden war. (Er tauschte während seiner Haftzeit im Hof ​​der Kaserne ein Hallo mit Capella aus.)

Keiner der 10, die jetzt vor Gericht stehen, befindet sich derzeit in Untersuchungshaft.

Ein anderer Anwalt, der Balda vertrat, sagte, die Erfahrung des Priesters sei sehr positiv.

Damals war er der einzige Häftling, der arme Kerl. Was immer er fragte, was immer er brauchte, [die Wachen] waren immer hilfsbereit, sagte die Anwältin Emanuela Bellardini. Ich hatte nicht einmal ein Problem, als ich ihn treffen musste.

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Historiker weisen darauf hin, dass es eine andere Ära gab, in der die katholische Kirche in weitaus größerem Umfang Gerechtigkeit ausübte – offen und oft brutal. Während der Jahrhunderte, als der Papst das Gebiet des heutigen Italiens regierte, war eine übliche Bestrafung eine Form der Folter, bei der Kriminelle an Seilen an ihren Handgelenken aufgehängt wurden, manchmal mit Gewichten. Einige Sträflinge wurden verbannt, um an Bord päpstlicher Schiffe zu rudern. Angeklagte Adlige würden in der Engelsburg festgehalten, aber die Vorteile ihres aristokratischen Status hatten Grenzen; sie könnten vor Ort gefoltert und hingerichtet werden.

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Heute findet Capella auf einem um ein Vielfaches kleineren Territorium des Vatikans statt. Sein Anwalt, der sagte, Capella sei nicht bereit, interviewt zu werden, sagte, sein Mandant dürfe auf einer vorbestimmten Route innerhalb des Stadtstaats laufen. Aber er kann die Grenze nach Italien nicht überschreiten.

Der Vatikan habe den Vorteil, sehr klein zu sein, so dass die Kontrolle granular sei, sagte Borgogno. Jeder weiß, wer kommt und geht. Es ist kein Problem zu überprüfen, ob er seine Grenzen respektiert.

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Der Vatikan reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Capella hatte vor seiner Verurteilung gesagt, sein Verhalten sei abstoßend gewesen und hatte eine Krisenzeit nach seinem Umzug nach Washington dafür verantwortlich gemacht, wo er sagte, er habe wenig erfüllende Arbeit zu tun.

Seine neue Stelle im Büro, das päpstliche Gebete verkauft und sich auch mit Wohltätigkeitsorganisationen befasst, war etwas, für das Capella erst in Frage kam, nachdem er einen beträchtlichen Teil seiner Strafe verbüßt ​​hatte, sagte Borgogno. Borgogno nannte es eine bürokratische Rolle.

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Er erledigt nur den Papierkram, sagte Borgogno.

Aber der Schreibtischjob ist wichtig.

Ohne sie wäre der einzige Gefangene des Vatikans de facto in Einzelhaft.

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