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Die Gewalt bei Protesten in Kolumbien eskaliert angesichts des Vorwurfs des Polizeiexzesses

BOGOTÁ, Kolumbien – Hunderte Demonstranten hatten sich am späten Montag in der südwestkolumbianischen Stadt Cali versammelt und am sechsten Tag der regierungsfeindlichen Demonstrationen für wirtschaftliche Gerechtigkeit gedrängt. Dann, sagte Ana Maria Burgos, eröffnete die Polizei plötzlich das Feuer und rückte mit Schutzschilden und Schlagstöcken auf die Menge ein.

Die 43-jährige Lehrerin sagte, sie habe Blut aus den Köpfen der Demonstranten fließen sehen.

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Die Schüsse seien wahllos gewesen, sagte Burgos, der sich während der Proteste freiwillig als Menschenrechtsbeobachter gemeldet hatte. Sie schlugen uns und warfen Menschen zu Boden. Ich hörte, wie Kugeln abgefeuert wurden, wohin ich auch ging.

Die Proteste brachen am 28. April als Reaktion auf einen Steuervorschlag der Regierung von Präsident Iván Duque aus und wurden am Montag deutlich gewalttätiger drittgrößte Stadt.

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Der kolumbianische Ombudsmann für Menschenrechte hat in den ersten fünf Tagen der Proteste 18 Zivilisten und einen Polizisten getötet und 87 vermisst identifiziert, hat jedoch noch keine Zahlen zu den Gewaltausbrüchen vom Montag veröffentlicht, die einige in Kolumbien als Massaker bezeichnen. Human Rights Watch gab an, sieben Todesfälle seit Beginn der Proteste am 28. April bestätigt zu haben und ist dabei, 18 weitere zu überprüfen, darunter fünf in Cali am Montagabend.

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Die Proteste unterstreichen die destabilisierende Wirkung der Coronavirus-Pandemie, die die Staatskassen verwüstet und Länder, darunter Kolumbien, mit klaffenden Defiziten hinterlässt. Der Versuch der Duque-Regierung, diese Löcher mit neuen Steuern zu füllen, die nach Ansicht der Demonstranten die Reichen weitgehend schützen und die Arbeiterklasse treffen, hat eine breitere Wut über die massive Einkommens- und Vermögensungleichheit des Landes ausgelöst, die die Pandemie nur noch verschlimmert hat.

Daten, die letzte Woche von der nationalen Statistikbehörde veröffentlicht wurden, zeigten einen pandemiebedingten Anstieg der kolumbianischen Armutsquote im Jahr 2020, ein Anstieg um 6,8 Prozentpunkte auf 42,5 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Unterdessen steht die Nation vor einer brutalen dritten Welle des Coronavirus, wobei Kolumbien eine der weltweit höchsten Infektions- und Sterberaten verzeichnet.

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Analysten befürchten, dass die Art von Protesten, die in Kolumbien beobachtet werden, in anderen Ländern ausbrechen könnte, die mit einer ähnlich giftigen Mischung aus frustrierten Bürgern und Regierungen konfrontiert sind, die sich selbst überfordert haben, um die Pandemie zu bekämpfen. Duque zog am Sonntag den Steuervorschlag zurück und akzeptierte am Montagabend den Rücktritt seines Finanzministers. Aber die Demonstranten haben darauf reagiert, indem sie ihre Forderungen verdoppelt haben, die Rücknahme einer Gesundheitsrechnung, ein garantiertes Grundeinkommen für alle Kolumbianer und umfangreiche polizeiliche Maßnahmen gefordert haben.

Der kolumbianische Präsident Ivan Duque sagte am 2. Mai, er werde eine vorgeschlagene Steuerreform nach tödlichen Protesten und weit verbreitetem Widerstand der Gesetzgeber zurückziehen. (Reuters)

Am Mittwoch wird eine Mobilisierung kolumbianischer Gewerkschaften erwartet. Die Demonstrationen erinnern an die Proteste von 2019 in Chile, die als Reaktion auf eine Erhöhung des Transitverkehrs begannen, sich aber zu einer anhaltenden nationalen Bewegung für soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit entwickelten.

Es wird ein hässliches Jahr, sagte Adam Isacson, ein Kolumbien-Experte des Washington Office für Lateinamerika, einer Denkfabrik. Diese Regierungen müssen jetzt mit Defiziten fertig werden und Geld aufbringen … Wir sprechen von einigen der ungleichsten Länder der Welt in Lateinamerika, und wenn die Leute sehen, dass andere in wohlhabenden Gegenden noch gut leben, wird es einfach nicht klappen gut mit ihnen, wenn sie von neuen Steuern gequetscht werden.

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Das Ausmaß der anhaltenden Proteste ist schwer abzuschätzen. Wenn sie die Art von breit angelegter Unterstützung aus der Mittelschicht erhalten, die im September zu sehen war – als die Ermordung eines Taxifahrers durch die Polizei landesweite Proteste und eine Debatte über Polizeigewalt auslöste – könnten die Demonstrationen Tage, Wochen oder länger andauern.

Hunderte von Videos mit Berichten über Fehlverhalten der Polizei überfluten kolumbianische soziale Medien. Eines scheint einen jungen Mann zu zeigen, der aus nächster Nähe erschossen wird. Eine andere zeigt, wie Passanten in Polizeiwagen zusammengetrieben werden. Ein in der westlichen Stadt Manizales aufgenommenes Video soll zeigen, wie die Polizei einen mit Menschen gefüllten Bus vergast.

Die Videos konnten von AlcoholtogO nicht unabhängig verifiziert werden. Aber die Situation war ernst genug, um bei US-, europäischen und UN-Beamten Alarm zu schüren, die die kolumbianische Regierung zu Zurückhaltung aufforderten.

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Ich bin äußerst besorgt über die brutale … ​​Reaktion auf die Proteste in Kolumbien, sagte der Abgeordnete Gregory W. Meeks (D-N.Y.), Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, in einer Erklärung. Ich bin besonders alarmiert über die Entwicklungen in Cali und fordere Präsident Iván Duque auf, die Gewalt zu deeskalieren und deutlich zu machen, dass exzessive Gewaltanwendung unentschuldbar ist.

Der kolumbianischen Bereitschaftspolizei, bekannt als ESMAD, werden seit langem Menschenrechtsverletzungen vorgeworfen und sie werden größtenteils für die mutmaßlichen Übergriffe während der anhaltenden Proteste verantwortlich gemacht.

In einer Pressekonferenz am Dienstag schlug Verteidigungsminister Diego Molano vor, die meisten Demonstranten hätten friedlich demonstriert. Er verteidigte jedoch die Anwendung von Gewalt und behauptete, bewaffnete Gruppen und Vandalen hätten die Proteste infiltriert und die Hand der Polizei erzwungen.

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In den letzten Tagen haben wir diejenigen gesehen, die friedlich ihre Unzufriedenheit zum Ausdruck gebracht haben, diejenigen, die ihrem Optimismus und ihrem Wunsch nach Fortschritt Ausdruck verleihen, sagte Duque am Dienstag in einer Ansprache an die Nation, in der er zu einem nationalen Dialog aufrief. Wir haben auch einige gesehen, die auf Terrorismus und Vandalismus geschaut haben.

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General Jorge Luis Vargas, Direktor der kolumbianischen Nationalpolizei, sagte, es habe keinen Dauerauftrag für die Polizei gegeben, zu schießen, und fügte hinzu, dass 23 interne Ermittlungen gegen Beamte eingeleitet wurden, die zur Eindämmung der Proteste eingesetzt wurden.

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Episoden von Plünderungen und Unruhen haben die Proteste begleitet. Die Bürgermeisterin von Bogota, Claudia López, macht Vandalen dafür verantwortlich, dass 25 Prozent des öffentlichen Nahverkehrssystems der Hauptstadt außer Betrieb sind.

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Friedliche Demonstranten haben jedoch versucht, sich von denen zu distanzieren, die Verbrechen begehen, und haben der Polizei Exzesse vorgeworfen.

Seven, telefonisch erreichbar, sprach am Montag von einem Abend der Gewalt in Cali. Sie sagten, die Polizei habe um 20 Uhr begonnen, Demonstranten zu konfrontieren und das Feuer zu eröffnen, um die Menge zu zerstreuen.

Sie hätten sogar Schüsse aus Hubschraubern abgegeben, sagte Stiven Soñador, ein 27-jähriger Menschenrechtsanwalt, der an den Protesten teilnahm. Die Polizei fing an, Schüsse abzufeuern, und die Leute rannten in ihre Nachbarschaften, aber innerhalb der Nachbarschaften warteten mehr [Polizei].

Am Dienstag versammelten sich Hunderte an Orten, an denen am Tag zuvor Demonstranten erschossen worden waren, zündeten Kerzen an und platzierten Fotos von Toten.

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Die Leute hungern. Es gehe nicht nur um die Steuerreform, es gehe um die Gesundheitsdienste und die Politik der Regierung, sagte Burgos. Das ist das Problem. Die Leute sind müde und sagen „nicht mehr“.

Faiola meldete sich aus Miami. Ana Vanessa Herrero in Caracas hat zu diesem Bericht beigetragen.

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