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Studienergebnisse zufolge sind praktisch alle Kaiserpinguinkolonien bis 2100 zum Aussterben verurteilt, da sich der Klimawandel abzeichnet

Fast alle Kaiserpinguinkolonien der Welt könnten bis 2100 an den Rand des Aussterbens geraten, wie eine Studie ergab, da die Vereinigten Staaten sie gemäß dem Endangered Species Act als bedroht auflisten.

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Wenn der Klimawandel in seinem derzeitigen Tempo anhält, werden voraussichtlich mehr als 98 Prozent der Kaiserpinguinkolonien bis zur Jahrhundertwende quasi ausgestorben sein, schrieb eine Gruppe globaler Forscher in der Zeitschrift Biologie des globalen Wandels am Dienstag. Ebenso düster waren die kurzfristigen Vorhersagen der Wissenschaftler: Sie schätzten, dass mindestens zwei Drittel der Kolonien bis 2050 quasi ausgestorben sein würden.

(Quasi-Extinktion verweist zu einer Population, die zum Aussterben verurteilt ist, selbst wenn einige Mitglieder der Art am Leben bleiben.)

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Kaiserpinguine sind die größte Pinguinart der Welt. Eine im Jahr 2020 veröffentlichte Studie schätzt, dass es ca 280.000 Brutpaare weltweit, fast alle in der Antarktis. Die Art ist besonders anfällig für den Klimawandel, da sie wie Eisbären in der Arktis für lebenswichtige Aktivitäten wie Brut, Nahrungsaufnahme und Häutung vom Meereis abhängig ist, sagen die Forscher.

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Die Pinguine brüten im Winter auf stabilem Meereis, das an die Küste gebunden ist, auf Schelfeis oder auf Inseln rund um die Antarktis. Meereisschollen bieten auch ausgewachsenen Kaiserpinguinen einen Platz zum Ausruhen oder Schutz vor Raubtieren.

Es gibt eine Meereis-'Goldlöckchen'-Zone, sagte Stephanie Jenouvrier , ein Seevogelökologe an der Woods Hole Oceanographic Institution und Hauptautor der Studie, in einer Erklärung. Bei zu wenig Meereis können Küken ertrinken, wenn das Meereis früh aufbricht; bei zu viel Meereis werden die Futtersuche zu lang und beschwerlich, und die Küken können verhungern.

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In Teilen der Antarktischen Halbinsel ist den Forschern zufolge die Meereisbedeckung in drei Jahrzehnten um über 60 Prozent geschrumpft und eine Kaiserpinguinkolonie ist bereits praktisch verschwunden.

Eine Kaiserpinguinkolonie im Weddellmeer der Antarktis wurde effektiv ausgelöscht im Jahr 2016 wegen des rekordniedrigen Meereises und des frühen Eisaufbrechens, sagte Jenouvrier. Mehr als 10.000 Küken sollen ertrunken sein, als das Meereis brach, bevor sie schwimmen konnten. Eine Basis der British Antarctic Survey in der Gegend wurde in den letzten Jahren eingemottet , auch aus Befürchtungen, dass das nahe Eis bald einen oder mehrere riesige Eisberge ins Meer kalben könnte, berichtete die BBC.

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Aufbauend auf Informationen aus der neuen Studie sowie anderen wissenschaftlichen und kommerziellen Informationen wird der U.S. Fish and Wildlife Service den Vorschlag zum Schutz von Kaiserpinguinen als bedrohte Art in das Bundesregister aufnehmen Mittwoch . Das Gesetz über gefährdete Arten gilt als das weltweit stärkste Gesetz zur Verhinderung des Aussterbens gefährdeter Arten und wird zunehmend auf Tiere angewendet, die vom Klimawandel bedroht sind, sagen Wissenschaftler.

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Für Arten außerhalb der US-Gerichtsbarkeit gelten bestimmte Schutzmaßnahmen wie der vorgeschriebene Einsatz evidenzbasierter Instrumente zur Reduzierung von Klimabedrohungen nicht unbedingt. Aber ein US-Mandat kann immer noch Forschungs- und Naturschutzmaßnahmen fördern, sagen Wissenschaftler.

Der Eisbär war die erste Art, die aufgrund des Klimawandels im Jahr 2008 unter das Gesetz geschützt wurde. Forscher sagen, dass der US Fish and Wildlife Service vor fast 15 Jahren entschieden hat, dass der Kaiserpinguin nicht in die Liste aufgenommen werden muss, teilweise wegen der Unsicherheit bei zukünftigen Vorhersagen der Meereisbedingungen und das Fehlen eines signifikanten Bevölkerungsrückgangs.

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Kaiserpinguine sind ein wichtiger Bestandteil der Nahrungskette der Antarktis, sie jagen Krill, Tintenfische und kleine Fische und stellen eine Nahrungsquelle für Seeleoparden und Schwertwale dar.

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Obwohl sie in der Antarktis weitab der menschlichen Zivilisation zu finden sind, leben sie in einem empfindlichen Gleichgewicht mit ihrer Umwelt, die sich heute schnell verändert – sie sind aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels zu modernen Kanarienvögeln geworden, sagte Jenouvrier.

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