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Ein vorsichtiges Beirut dreht sich nach einem tödlichen Feuergefecht, weckt die Befürchtungen eines erneuten Konflikts

Armeesoldaten errichteten Kontrollpunkte, Schulkinder blieben zu Hause und Patronenhülsen übersäten am Freitag die Straßen von Beirut, nachdem bei Kämpfen sieben Menschen ums Leben kamen.

Am Morgen, nachdem sich die Bewohner stundenlang in Fluren und Badezimmern durch Geräusche von raketengetriebenen Granaten versteckt hatten, fegten die Leute draußen Glasscherben zusammen. Andere blickten von den löchrigen Balkonen der Hochhäuser herab.

Geschäfte blieben in den Vierteln geschlossen, in denen bewaffnete Männer eröffneten das Feuer Bei einer Kundgebung, die die Hisbollah am Tag zuvor organisiert hatte, löste sie einen Showdown aus, den sie den rivalisierenden libanesischen Streitkräften entlang einer alten Frontlinie, die bis in den Bürgerkrieg vor Jahrzehnten zurückreicht, verantwortlich machte.

Videos und Fotos von Zusammenstößen bei Beirut zeigen eine Stadt am Rande

In einem Land, das sich tief in seiner schwersten Wirtschaftskrise befand, war der Zusammenstoß – bei einer Demonstration wegen einer Untersuchung der massiven Hafenexplosion im letzten Jahr – der heftigste in der Hauptstadt seit mehr als einem Jahrzehnt. Das Feuergefecht erneuerte Ängste vor Fraktionsgewalt und für viele dunkle Erinnerungen an die Vergangenheit.

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Aber die Familien der Opfer der Explosion, die im August 2020 durch die libanesische Hauptstadt riss, warnten davor, die Unruhen die Ermittlungen entgleisen zu lassen.

Wir warnen jeden, die schmerzhaften Ereignisse des Tages nicht auszunutzen, schrieben sie in einer Erklärung. Unsere Sache ist eine des Schmerzes und der Gerechtigkeit, keine politische Sache, in der sich die Mächte und die verfeindeten Spannungen gegenüberstehen.

Die Gewalt drohte erneut, die Ermittlungen zu den flüchtigen Chemikalien zu stoppen, die letztes Jahr im Hafen von Beirut detonierten, mehr als 200 Menschen töteten und ganze Bezirke verwüsteten. Die Untersuchung der Verantwortlichen stieß bei vielen Machtmaklern des Landes aus dem gesamten politischen Spektrum auf Widerstand.

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Die schiitische muslimische Gruppe Hisbollah, die den Protest anführte, um die Absetzung des Ermittlungsrichters zu fordern Als Teil eines breiteren Pushbacks beschuldigten Scharfschützen der libanesischen Streitkräfte, einer christlichen Gruppe, einen Angriff. Die andere Seite bestritt den Vorwurf und machte eine Provokation der Hisbollah verantwortlich, die vom Iran unterstützt und von Washington als terroristische Gruppe eingestuft wird.

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Die Zahl der Todesopfer stieg am Freitag auf sieben, nachdem ein Mann nach Angaben der nationalen Nachrichtenagentur an seinen Wunden gestorben war. Die Regierung, die letzten Monat ihr Amt angetreten hat, rief zu einem Trauertag auf, wobei Banken, Schulen und öffentliche Ämter im ganzen Libanon geschlossen wurden.

Die Hisbollah und ihr schiitischer Verbündeter, die Amal-Bewegung, bestatteten mindestens sechs der Toten. Zwei von ihnen schienen Mitglieder der Hisbollah zu sein, wie aus einer Liste hervorgeht, die ihr Medienbüro an AlcoholtogoO geschickt hat.

Am 15. Oktober fanden in Beirut Beerdigungen für mindestens sechs Menschen statt, die am Vortag bei sektiererischen Auseinandersetzungen ums Leben kamen. (Sarah Dadouch/AlcoholtogO)

Männer mit Maschinengewehren feuerten bei einer Prozession in Beirut Schüsse in die Luft, während die Menge sang, einige schwenkten Hisbollah-Fahnen und andere weinten. Blumenkränze saßen auf Särgen, die mit dem gelben Banner behängt waren.

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Wir werden nicht in einen Bürgerkrieg hineingezogen, aber gleichzeitig können wir das Blut unserer Märtyrer nicht umsonst fließen lassen, sagte ein hoher Beamter, Hashem Safieddine, den Trauernden.

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In der Nähe des Kreisverkehrs, an dem die Gewalt ausgebrochen war, versammelten sich am Freitag zuvor Menschen auf der Straße, um einer Mutter Respekt zu erweisen, die in ihrem Haus von einer verirrten Kugel getötet wurde.

Wir versteckten uns alle drinnen und riefen: „Bleib weg von den Wänden, bleib weg vom Glas“, erinnerte sich Tony, ein 55-jähriger Bewohner, der sich mit seinen beiden Töchtern zu Hause zusammenkauerte, als ihre Fenster zerbrachen.

Der Besitzer eines Autohauses im selben Block, Mohammed al-Qarsafi, hatte gespürt, wie Kugeln durch sein Gesicht schossen, während er an seinem Schreibtisch saß. Woher es kam, weiß nur Gott. … Meine Nerven waren ausgefranst, ich konnte nicht laufen, sagte er. Ich weiß nicht, wie ich die Tür geöffnet und weggelaufen bin.

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Die Konfrontation am Donnerstag eskalierte entlang einer Hauptstraße, die zwischen Vierteln verläuft, in denen die beiden gegnerischen Fraktionen die Macht haben. Es entfachte schnell Spannungen in einer politischen Landschaft, die von einem fragilen System der sektiererischen Machtteilung und einer Kultur der Korruption geprägt war.

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Diese Dynamik hat auch Versuche des Richters, der die Explosionsuntersuchung leitete, geplagt, Gesetzgeber und ehemalige Minister anzuklagen. Mehr als ein Jahr nach der Explosion warten die Opfer immer noch auf Antworten aus der Untersuchung, warum Tonnen von Ammoniumnitrat jahrelang planlos in einem Lagerhaus gelagert wurden, bevor es in einer überfüllten Stadt in die Luft ging.

Francis meldete sich aus London, Dadouch aus Beirut.

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